Referat CINE SUNT MARTORII LUI IEHOVA

Incarcat la data: 28 Martie 2007

Autor: Adascalitei Virgil

Pret: 50 credite

CARTEA ANUALA pe 1949 a Martorilor lui Iehova Martorii lui Iehova sunt servii lui Dumnezeu pentru natiunile si popoarele lumii. Conducatorul Suprem al Universului a avut ntotdeauna servi pe pamnt care sa reprezinte cauza Sa. Scopurile Sale trebuie proclamate. Profetul Isaia spune: ci voi veti fi numiti preoti ai lui Iehova; oamenii va vor numi servi ai Dumnezeului nostru (Is. 61:6, A.S.V.). David de asemenea, a scris: binecuvntati pe Iehova, voi, toate ostile Lui, voi toti slujitorii lui, care faceti voia Sa (Ps. 103:2, A.S.V.). Apostolul Pavel a cunoscut responsabilitatea sa ca un reprezentant al lui Iehova, pentru ca a declarat: trebuie sa fiu un serv al lui Isus Christos pentru neamuri, servind Evanghelia lui Dumnezeu (Rom. 15:16, A.S.V.). Pavel a fost unul dintre martorii lui Iehova, asa cum a fost si Isus Christos, care a aratat felul de lucrare care trebuia facuta de servii lui Dumnezeu. Isus a mers aproape prin toata Galileea, nvatnd n sinagogile lor si propovaduind Evanghelia mparatiei () n mijlocul poporului (Mat. 4:23, A.S.V.). Documentul istoric dezvaluie faptul ca Iehova a avut servi care au mentinut vie marea chestiune: cine este Cel Suprem? Si cine i va recunoaste suprematia? Raspunsul fara dubiu este ca Iehova este singurul Dumnezeu adevarat al ntregului Univers; Creatorul cerului si pamntului, Marele Spirit, Marele Personaj inteligent si activ, invizibil omului; cel care s-a facut cunoscut omului numai prin operele sale creatoare minunate; El este Cel Suprem. Totusi, exista foarte putini oameni pe pamnt care recunosc si accepta suprematia Sa. Putini dintre ei realizeaza ca binecuvntat este poporul al carui Dumnezeu este Iehova (Ps. 33:12, A.S.V.). Nu este adevarat ca marea chestiune din mintile tuturor oamenilor mari ai natiunilor este cine va conduce?. Va fi aceasta Organizatia Natiunilor Unite? Va fi vreo putere totalitara? Sau va fi un anumit bloc al natiunilor care va prelua controlul pe acest pamnt? Aceste ntrebari tulbura mintile ntregii creatii care suspina si geme. Fiecare creatura de pe acest pamnt este condusa si influentata de o anumita putere. Toate aceste influente conducatoare care controleaza indivizii, pot fi clasificate n trei categorii principale. Puterea de influenta conducatoare este ori religioasa, ori politica, ori comerciala. Aceste trei mari ramuri sunt hotarte sa controleze vietile tuturor oamenilor de pe pamnt. Unii conducatori religiosi merg att de departe, nct pretind control asupra persoanelor chiar si dupa moarte. Aceste trei puteri n mod constant se bat pentru pozitii de conducere. Ocazional, ei coopereaza, dar la fel de des, se njunghie unul pe altul, daca acest lucru se dovedeste a fi n avantajul lor. Toate trei au scopuri identice: Putere! Influenta! Suprematie! Ridicarea si declinul natiunilor sub controlul religiei, politicii si marelui comert, alcatuiesc cartile noastre de istorie. Adesea motivul schimbarii guvernelor a fost nemultumirea oamenilor fata de conducatorii lor, fiind necesara aducerea unei noi puteri politice care sa conduca. Cnd acest lucru se ntmpla, nu dureaza mult pna cnd religia si marele comert pun saua pe noul partid politic. Un motiv mai frecvent de schimbare a conducerii, este dorinta unei mari puteri de a ocupa toate teritoriile accesibile, n cautarea unei dominatii mai mari sau chiar conducerea lumii. A existat o lupta continua ntre natiuni de generatii si secole, atta vreme ct omul si poate aminti, de cnd dateaza cronicile nregistrate ale istoriei. De ce nu pot convietuii oamenii n pace ? De ce nu pot ei scapa de razboi si de relele acestuia? Mai nti de toate, omul nu-L recunoaste pe Dumnezeu ca Suprem. El refuza sa urmeze sfatul lui Iehova si este att de mndru de propriile sale realizari, nct a devenit orbit de pofta sa dupa putere. Omul nu si iubeste aproapele, asa cum se iubeste pe sine; altfel ar lasa pe semenul sau sa traiasca si ar ncerca sa-l ajute. Activitatea omului n toate partile pamntului arata ca el este o creatura egoista si este condus de conducatori egoisti. Isus a spus despre conducatorii din zilele Lui: ei sunt calauze oarbe. Si daca orbul calauzeste pe orb, amndoi vor cadea ntr-o groapa (Mat. 15:14, A.S.V.). Cel care traieste n natiunile cele mai civilizate ale lumii, unde copiii primesc o educatie, stie despre eforturile oamenilor pentru mbunatatirea conditiilor de viata si ce mari progrese s-au facut n menaj, sanatate, comunicatii, transporturi si n toate stiintele. Dar, chiar si n asemenea tari, n care cunostinta a luat un avans mare, omul nu a fost capabil sa traiasca mai presus de felul sau egoist. Ar trebui sa fie clar pentru oricine ca omul este nascut n pacat si este zamislit n nelegiuire si indiferent ct de mari sunt descoperirile sale, mergnd chiar pna la controlul atomului, el si foloseste puterea si cunostintele sale vaste n mod egoist, pentru a-si ucide si distruge semenul. Care conducator de pe pamnt are dreptul sa spuna ca un om sau un grup de oameni, chiar daca sunt conducatori, pot spulbera de pe fata pamntului milioane de oameni? Oamenii si-au asumat asemenea drepturi, lund asupra lor o astfel de putere, iar n ctiva ani de razboi, orase ntregi au fost distruse, mpreuna cu civilizatia lor. De-a lungul acestei generatii prezente, doua mari razboaie mondiale au maturat pamntul. Acest lucru constituie motivul pentru schimbarea hartilor din cartile de geografie. Masele de oameni n-au dorit schimbarea; aceasta a fost vointa unor indivizi care doreau conducerea suprema. Dar, milioanele de oameni din diferite tari de pe pamnt, au sprijinit astfel de conducatori egoisti doar pentru ca acestia sa stapneasca singuri, iar celelalte tari sa fie lasate n ruina si deznadejde. Primul Razboi Mondial a avut loc pentru a face lumea sigura pentru democratie, dar oamenii egoisti nu au facut aceasta. Nici conducatorii religiei, politicii si comertului, nu au putut sa faca aceasta, fie prin Organizatia Natiunilor Unite sau prin orice alta forma de guvernamnt. Ei nu vor putea aduce niciodata pacea, prosperitatea si fericirea eterna oamenilor care locuiesc acest pamnt. Idei formulate prin cuvinte frumoase, tiparite apoi n charte semnate de toate natiunile, nu vor schimba inimile si mintile oamenilor. Declaratiile scrise nu vor nlatura multele si diversele organizatii religioase, care lucreaza una mpotriva celeilalte: catolice, protestante, iudaice, budiste, mahomedane si sute de altele. ntelegerile nu vor nlatura monopolurile marelui comert, cartelurile, industriile puternice ale otelului, ale transportului pe apa, ziarele influente, si nici nu vor stopa lupta acestora pentru ntietate si suprematie. Carta Natiunilor Unite nu va nlatura niciodata regii, primi-ministrii, dictatorii, presedintii sau oamenii din culise, care sunt lacomi dupa putere si stapnire mondiala. Atta timp ct omul si mentine dorinta sa egoista de a fi suprem, de a conduce si de a domina peste semenul sau, ignornd pe Dumnezeu, nu va avea nici un succes. Martorii lui Iehova, ca servi ordinati de Dumnezeu, declara natiunilor si popoarelor lor, ca acum este timpul cnd trebuie sa renunte la caile lor rele si sa se ntoarca la Iehova, Cel Atotputernic, pentru instruire potrivita n dreptate. David a dat un sfat ntelept cnd a spus: acum dar, mparati, fiti ntelepti! Luati nvatatura, judecatorii pamntului! Serviti Lui Iehova cu frica, si bucurati-va, tremurnd. Sarutati pe Fiul, ca sa nu Se mnie, si sa nu pieriti pe calea voastra, caci mnia Lui este gata sa se aprinda! (Ps. 2:10, A.S.V.). Acestea sunt motivele pentru care martorii lui Iehova sunt asa de ocupati cu propovaduirea vestilor bune ale mparatiei Lui Dumnezeu, ndrumnd mintile oamenilor catre studierea Cuvntului lui Dumnezeu, Biblia. Acolo oamenii pot gasi adevarul si pot planui o viata a lor, bazata pe principiile adevarului si dreptatii. Ei nu trebuie sa fie o parte a acestei lumi vechi, muribunde, ci trebuie sa se alinieze cu pamntul nou, n care va locui dreptatea (2Pet. 3:13). Conducatorul Suprem al Universului va rezolva chestiunea fara nici o dificultate, atunci cnd va veni vremea rezolvarii controversei, n privinta celui care va conduce lumea. El nu a rnduit omul sa conduca, nici prin organizatii religioase, politice sau comerciale. El l-a numit pe Fiul Sau sa faca aceasta, iar el va domni pna va pune pe toti dusmanii sub picioarele sale, inclusiv moartea, ultimul dusman, pentru a fi nimiciti. Dumnezeu a permis oamenilor sa conduca sub dumnezeul acestei lumi, Satan Diavolul, pna cnd Iehova hotaraste sa-si arate suprematia Sa (2 Cor. 4:4). Scripturile sunt clare n privinta faptului ca Satan este conducatorul invizibil al acestei lumi rele prezente. De asemenea, el este aratat si ca printul acestei lumi, iar la timpul hotart, el va fi aruncat din pozitia sa conducatoare (Ioan 12:31; Ef. 2:2). Timpul pentru rezolvarea chestiunii suprematiei Universale este foarte aproape si Apocalipsa, capitolul 12, ne arata ce se ntmpla la sfrsitul lumii. Problema suprematiei si-a avut nceputul n gradina Edenului, dupa crearea lui Adam. Lucifer, care mai trziu a devenit Satan Diavolul, a fost facut heruvim ocrotitor; dar dupa ce a fost onorat cu aceasta pozitie nalta de catre Dumnezeu, el a declarat scopul sau de a deveni el nsusi ca Cel Prea nalt si si-a asezat tronul n partea de nord. Lucifer a cazut de pe pozitia sa nobila din organizatia Universala a lui Dumnezeu, deoarece a adus pacatul si n cele din urma, moartea n lume. Adam si Eva au ales sa-l urmeze pe Satan mincinosul, mai degraba dect pe singurul Dumnezeu adevarat, Iehova, Creatorul lor si din acel moment s-a ridicat controversa: cine va conduce? Iehova a decretat ca El i va permite lui Satan sa ramna si sa controleze afacerile pamntului, ca dumnezeu al acestei lumi, pentru ca Dumnezeu sa-si poata arata puterea Sa n zilele din urma, n care traim noi acum (Ex. 9:16; Rom. 9 : 17). Acea zi nefericita a fost cu aproximativ 6.000 de ani n urma, si de atunci natiunile au venit si s-au dus. Grupuri de oameni s-au ridicat la putere, fie ca au fost alesi ori si-au nsusit prin forta titluri de regi, presedinti, dictatori, premieri, parlamentari si senatori; dar pentru popor aceasta nu a nsemnat dect lupta si razboi, mizerie si necaz, pentru ca Satan dumnezeul veacului acestuia a orbit mintile celor necredinciosi ca lumina Evangheliei slavei lui Christos, care este chipul lui Dumnezeu sa nu se reverse asupra lor (2Cor. 4:4, A.S.V.). n ciuda domniei nentrerupte a lui Satan, el a esuat n ncercarea sa de a aduce toti oamenii sub dominatia sa. Martorii lui Iehova din ntreaga lume, au stat departe de ofertele sale, de a fi o parte a acestei lumi. Ei au ales sa fie servii lui Dumnezeu. Iehova considera natiunile ca o picatura de apa n galeata si () un fir de pulbere n balanta si cnd vine vremea nimicirii lor, El o poate nfaptui cu usurinta (Is. 40:15). Potrivit cuvntului propriu al lui Iehova, El a pastrat natiunile pamntului pentru nimicire, deoarece El le claseaza ca vase nedemne pentru existenta. Natiunile sunt n minile Sale ca lutul n mna olarului (Ier. 18:6). Dupa cum a spus apostolul Pavel: nu este olarul stapn pe lutul lui, ca din aceeasi framntatura de lut sa faca un vas pentru onoare, si un alt vas pentru ocara? Si ce putem spune, daca Dumnezeu, fiindca voia sa-Si arate mnia si sa-Si descopere puterea, a suferit cu ndelunga-rabdare niste vase ale mniei, facute pentru nimicire; si sa-Si arate bogatia slavei Lui fata de niste vase ale ndurarii, pe care le-a pregatit mai dinainte pentru slava? (Rom. 9:21-23, A.S.V.). Natiunile au ignorat si au refuzat Cuvntul Sau. Ele nu L-au recunoscut ca Dumnezeu, si nu I-au vestit Numele printre toate popoarele. Iehova nu are nici un motiv si nici o obligatie de a tine n existenta aceste popoare dezonorante. Pe de alta parte, martorii lui Iehova, au acceptat aceasta responsabilitate de a vesti suprematia lui Iehova si fiecare dintre ei declara: ti voi cnta laude, printre natiuni (Ps. 57:9). Aceasta nu nseamna ca ei doar se alatura unei biserici si nici ca participa din cnd n cnd la slujbe; ei nteleg sa fie vestitori reali, activi ai mparatiei lui Dumnezeu, singura speranta a lumii. Ei au acelasi spirit pentru aceasta lucrare de propovaduire, asa cum a avut David cnd a spus: Te voi lauda din ce n ce mai mult (Ps. 71:14). Ei nteleg tocmai acest lucru - nici mai mult nici mai putin - si aceasta Carte Anuala a Martorilor lui Iehova din anul 1949 dovedeste aceasta. Ei au respins si nu vor reprezenta aceasta lume veche, proclamnd si sustinnd planurile ei, ci au ales sa fie martori ai lui Iehova, servi ordinati ai lui Dumnezeu. Prin urmare, ei anunta fara teama si plini de bucurie venirea Lumii Noi a dreptatii, pentru care crestinii au fost nvatati sa se roage: sa vina mparatia Ta, Faca-se voia Ta, precum n Ceruri asa si pe pamnt. Ei vor face aceasta fara nici un compromis. Unii oameni spun: nu este de mirare ca martorii lui Iehova sunt priviti ca indezirabili. Dar, totusi ei sunt oameni iubitori de pace. n fiecare tara unde ei locuiesc este imposibil sa-i deosebiti de ceilalti oameni n ceea ce priveste obiceiurile si modul general de viata. Atunci, care este acel lucru care-i face att de neobisnuiti si i separa ntr-un grup pe care unii oameni vor sa-l evite? Ce au facut ei si care sunt activitatile lor curente? Ei pretind ca sunt servi numiti ai lui Dumnezeu, dar este vreo diferenta ntre ei si alta asa numita organizatie religioasa? Cu siguranta ca ei nu sunt ortodocsi. Nu s-a spus ca ei sunt vnzatori de carti si distribuitori de reviste? Nu se gasesc martorii lui Iehova n aceasta lucrare datorita comercialismului? Nu au fost numiti opozantii tuturor religiilor? Nu au spus oamenii ca ei sunt comunisti, fascisti sau sionisti? Acestea si sute de alte ntrebari au fost puse n legatura cu ei, iar martorii lui Iehova au fost acuzati ca fiind astfel. Dar, toate aceste grupuri politice au negat orice sustinere sau asociere cu martorii lui Iehova si i-au persecutat n tarile dominate de aceste puteri. Raspunsul adevarat la toate aceste ntrebari este att de simplu, nct este dificil pentru oameni sa nteleaga. Individualii care cauta adevarul si care au credinta n Dumnezeu si n Cuvntul Sau scris, pot afla raspunsul adevarat printr-un studiu atent al Bibliei si o asociere cu martorii lui Iehova. Multi asemenea studenti si-au schimbat parerea despre acesti servi. ntr-un cuvnt, martorii lui Iehova sprijina mparatia lui Dumnezeu ca fiind singura speranta a oamenilor de a cstiga viata vesnica. Pavel a spus: acum deci, noi suntem ambasadori ai lui Christos (2Cor. 5:20). Daca martorii lui Iehova sunt ambasadorii mparatiei lui Dumnezeu, ei nu pot sluji unei alte mparatii, asa cum nici un reprezentant al unei natiuni din aceasta lume, nu ar putea sustine si vorbi n favoarea altei natiuni si mpotriva propriului guvern. El si-ar putea pierde cetatenia si pozitia sa. Martorii lui Iehova au intrat ntr-un legamnt pentru a reprezenta mparatia cerului si ei stiu urmatoarele: calcatorii de legamnt (...) sunt vrednici de moarte (Rom. 1:31,32). Dar, ei iubesc viata! Prin urmare ei vor apara, vor lucra, vor sustine si vor vesti mparatia lui Dumnezeu. Tot asa, Domnul a rnduit ca cei ce propovaduiesc Evanghelia, sa traiasca din Evanghelie () caci obligatia este asupra mea; da, vai de mine, daca nu vestesc Evanghelia! (1Cor. 9:14-16). Datorita luarii unei astfel de pozitii fara echivoc pentru mparatia lui Dumnezeu, ei sunt urti de toate natiunile. Daca ati fi din lume, lumea ar iubi ce este al ei; dar, pentru ca nu sunteti din lume, si pentru ca Eu v-am ales din mijlocul lumii, de aceea va uraste lumea (Ioan 15:19). Da, martorii lui Iehova sunt priviti ca indezirabili, pentru ca ei vestesc mparatia lui Dumnezeu si pentru aceasta, sunt acuzati de tot felul de rele. Din pricina Mea, veti fi adusi naintea guvernantilor si naintea mparatilor, pentru o marturie naintea lor si a neamurilor (Mat. 10:18). Cu secole n urma, Iehova i-a inspirat pe oameni sa scrie carti, pe care noi le-am strns acum ntr-un singur volum numit Biblia. Acesti oameni credinciosi au fost servii lui Dumnezeu si au vestit dinainte vestile bune ale mparatiei lui Dumnezeu. Apostolul Pavel a fost pus deoparte ca sa vesteasca Evanghelia lui Dumnezeu, pe care o fagaduise mai nainte prin proorocii Sai n Sfintele Scripturi (Rom. 1:1-3). Va puteti ntoarce la capitolul 11 din Evrei si acolo puteti gasi o lista a oamenilor care au trait n vremurile vechi, pe care Dumnezeu i-a folosit n raspndirea nchinarii adevarate. Acestia au fost martori ai lui Iehova, dar n-au fost iubiti de lume. Ei au fost ucisi cu pietre, torturati; au murit ucisi de sabie, () au pribegit din loc n loc, prigoniti, persecutati, ei, de care lumea nu era demna (Ev. 11:37,38, A.A.T.). Deci si martorii lui Iehova de acum 2.000 de ani au fost priviti, de asemenea, ca indezirabili! Dupa ce acesti oameni au prezis venirea lui Mesia si a Lumii Noi, Iehova a trimis pe Fiul Sau n lume pentru ca oricine crede n El sa poata cstiga viata vesnica. Fiul Sau, Isus Christos, n timpul serviciului Sau pe pamnt, a vestit cel mai important mesaj al tuturor timpurilor: mparatia cerurilor este aproape. Acesta este mesajul pe care toate natiunile pamntului, organizatiile religioase si oamenii comertului ai acestor natiuni, n ntregime, l-au ignorat complet de-lungul celor 1.900 de ani care au trecut de la moartea lui Christos, pna n prezent. nsusi Isus a spus: mparatia Mea nu este din lumea aceasta, iar conducatorii lumii au aratat ca ei nu au nimic din aceasta mparatie, ci mai degraba sunt hotarti sa conduca lumea ei nsisi - ei vor fi conducatorii supremi. Ei nu au acceptat si nici nu-l vor accepta pe mparatul ales de Iehova, Fiul Sau iubit, Isus Christos, care s-a dovedit vrednic de aceasta pozitie nalta de guvernare peste acest pamnt. Vorbind despre natiuni, Iehova spune, pentru ce se ntarta neamurile, si pentru ce cugeta popoarele un lucru desert? mparatii pamntului se rascoala, si domnitorii se sfatuiesc mpreuna mpotriva DOMNULUI si mpotriva Unsului Sau. Unsul sau Mesia a fost privit ca un indezirabil, iar multimea a strigat: rastigniti-L, rastigniti-L!. Dar, Dumnezeul Cel Atotputernic declara: totusi Eu am uns pe mparatul Meu pe Sion, muntele Meu cel sfnt - Ps. 2:1,2,6. Isus Christos a fost unul dintre martorii lui Iehova. Acum El este si va fi vesnic martorul credincios si adevarat. Apostolii Petru, Ioan, Pavel - toti acestia si sute de discipoli care l-au urmat pe Isus n cei 1.900 de ani trecuti - au fost martori ai lui Iehova, propovaduind acelasi mesaj. Apoi a aparut biserica primului secol, care a fost persecutata de evrei, greci si romani. Unii au fost omorti cu pietre; altii au fost aruncati la lei. Multi au fost fortati sa se ascunda n pesteri si n pustiu, dar n timp ce fugeau din loc n loc, ei au continuat sa vesteasca Evanghelia mparatiei. n timpul Evului Mediu ntunecat, oameni drepti s-au rupt de Biserica Catolica si de alte organizatii religioase, pentru ca doctrinele nvatate de acestea erau foarte amestecate cu nvataturi pagne. Adevarurile Bibliei erau ascunse; de fapt Biserica Catolica a facut tot ce i-a stat n putere, ca sa tina Biblia departe de popor. Dar, de-a lungul timpului, Iehova Dumnezeu a avut martori care au servit mesajului mparatiei, n ciuda tuturor ncercarilor de a-i reduce la tacere. Acum, pe masura ce ne apropiem de a dreptatii, Iehova a ridicat si mai multi martori si i-a binecuvntat sa duca aceste vesti bune altora, dar ei nu au devenit niciodata populari. ORGANIZATIA MODERNA Era n anul 1884, cnd un grup de barbati si femei din America s-au adunat si au ntocmit un statut care si propunea publicarea adevarurilor Bibliei. Dar, chiar nainte de aceasta, prin anul 1870, acesti iubitori ai Cuvntului lui Dumnezeu l-au studiat cu atentie. Ei asteptau ntemeierea definitiva a mparatiei lui Dumnezeu si din 1874 pna n 1877 au publicat o brosura, Scopul si modul ntoarcerii Domnului. Lectiile Bibliei au nceput n Pittsburgh, Pennsylvania, iar n timpul acestora se studia cu atentie adevarul Bibliei cu privire la cele trei lumi: cea inundata de ape din zilele lui Noe, lumea rea prezenta si felul cum se va sfrsi ea si cea de-a treia lume, lumea fara sfrsit n care va locui dreptatea (2Pet. 3). Apoi, n iulie 1879, a fost publicat primul numar al revistei Zions Watchtower si aceasta a continuat pna n zilele noastre, o revista anuntnd mparatia lui Iehova. Au trecut 70 de ani, iar Turnul de Veghere are un tiraj de 600.000 de exemplare, n data de 1 si 15 a fiecarei luni, n mai multe limbi. Pentru a ajunge n minile mai multor oameni, pliante au fost tiparite si distribuite gratis. Unele erau intitulate Vechea teologie trimestriala iar altele Hrana pentru crestinii cugetatori. A rezultat o extindere a lucrarii, iar n anul 1884, a fost organizata Zions Watch Tower Tract Society si a fost dat un statut de catre Statul Pennsylvania, din Statele Unite ale Americii. Acesti crestini l priveau pe Iehova Dumnezeu ca pe Supremul si singurul Conducator al Universului. El hotarse prin Cuvntul Sau ca va stabili un guvern al dreptatii, care va aduce pace si prosperitate tuturor oamenilor care doresc sa-l serveasca n spirit si adevar. nvataturile acestor crestini asociati cu Societatea Turnul de Veghere, erau diferite de acelea nvatate de organizatiile religioase recunoscute. Din primele zile, preotii s-au mpotrivit studierii Bibliei si a nvatarii din ea de catre laici. Ei simteau ca profesia lor nu trebuie sa fie invadata de oameni nenvatati. Un lucru pe care Societatea l-a facut, a fost sa ndrepte atentia oamenilor catre Biblie si nu catre crezurile si ideile facute de oameni. Studiul Bibliei a adus din nou n prim plan vestile bune ale mparatiei lui Dumnezeu, iar aceasta nsemna marele lucru prezis de profeti si mai apoi de Isus si apostoli. Faptul ca pamntul a fost creat pentru ca omul sa traiasca pe el, era un lucru clar evidentiat n studiul lor. Omul trebuia sa fie pazitorul pamntului si sa-l nfrumuseteze. Pamntul si nu iadul, purgatoriul sau raiul, este locuinta omului. Aceasta nvatatura era desigur contrara crezurilor crestinatatii; dar, daca se dovedea adevarata conform Bibliei, acest lucru trebuia proclamat. Aceasta veste buna a fost propovaduita prin cuvntul vorbit si prin milioane de brosuri care au fost tiparite pentru a fi distribuite gratuit si pentru a fi studiate prin studiu personal. Din anul 1886 si pna n anul 1893 acesti crestini au mpartit 2.459.609 pliante. Cu timpul ei au intensificat lucrarea de distribuire la unu, doua, trei si patru milioane de pliante pe an. Ei le mparteau din usa n usa, celor care mergeau la biserici si celor care se ntorceau de la biserici. Mesajul pe care-l contineau era ntr-adevar hrana pentru crestinii cugetatori. n cele din urma distribuirea brosurilor a crescut la mai mult de 20 de milioane anual n 1910 si pna n 1918, nregistrarile arata un total de cel putin 324.000.000 de exemplare de pliante care au fost mpartite de acesti primi lucratori ai Societatii Turnul de Veghere. Pna n anul 1918, conform rapoartelor disponibile, 8.993.166 de carti legate au fost de asemenea distribuite, iar acestea au fost folosite n studiile biblice la domiciliu. Milioane de alte brosuri si pliante au fost mpartite oamenilor de catre acesti martori ai lui Iehova. n anul 1896 numele Societatii a fost schimbat din Zions Watch Tower Tract Society n Watch Tower Bible and Tract Society. Cu siguranta ca aceasta a fost o Societate de Biblii si Tratate de la nceputul ei, pentru ca s-a pus un mare accent pe studiul Bibliei la domiciliu. Urmnd sfatul scriptural de a predica n mod public si din casa n casa, primul presedinte al Societatii, nainte de moartea sa, n anul 1916, a mers n calatorii de predicare prin Statele Unite si prin diferite parti ale lumii. El a introdus lucrarea de colportor, cunoscuta astazi sub numele de serviciul de pionier. El a ntemeiat adunari n multe locuri si a aranjat ntruniri ale poporului lui Dumnezeu. Lucrarea de pelerin a fost organizata astfel nct pelerinii propovaduitori sa viziteze toate adunarile, iar Casa Bibliei sau prima casa Bethel a fost construita n Pittsburgh, n anul 1898. n anul 1900, primul birou de filiala a fost stabilit la Londra, n Anglia, iar n 1909 a luat fiinta o corporatie n New York. Prin anul 1910, predicile presedintelui au strnit un asa de mare interes, nct ziarele au nceput sa le publice. ncepnd doar de la cteva ziare n anul 1910, pna n 1914 mai mult de 1.000 de ziare din diferite parti ale lumii, publicau predicile sale. Daca martorii lui Iehova privesc napoi la perioada dintre 1884 si pna n 1914, ei vad ca multe lucruri s-au nfaptuit n pregatirea caii naintea Domnului Dumnezeu, care si-a nceput domnia n 1914. Scripturile au prezis aceasta lucrare de pregatire, la Maleahi 3:1 : iata, voi trimite pe solul Meu; el va pregati calea naintea Mea. Si deodata va intra n Templul Sau, Domnul pe care-L cautati: Solul legamntului, pe care-L doriti; iata ca vine, zice DOMNUL ostirilor. Acum, a sosit timpul ca Isus Christos sa-si primeasca puterea si sa nceapa sa domneasca. El a facut acest lucru asa cum este descris n Apocalipsa, capitolul 12. Mai mult, vremurile neamurilor au luat sfrsit, dnd dovada cronologica din Biblie, ca ceea ce profetisera martorii lui Iehova de-a lungul anilor, a fost adevarat (vezi Dan. cap. 4 si Luca 21:24). De asemenea, faptele fizice au dovedit ca domnia fara ntrerupere sau amestec a Diavolului, a ajuns la sfrsit. Matei capitolul 24, raspunde la ntrebarile apostolilor referitoare la sfrsitul lumii si la prezenta a doua a lui Isus. Toate aceste lucruri au avut loc, dar pentru dovezi amanuntite asupra subiectului, vezi cartea Sa fieDumnezeu adevarat. Martorii lui Iehova nu puteau si nici nu au concluzionat ca marea lucrare de slavire a Numelui lui Iehova nainte ca sfrsitul final sa vina, a fost ncheiata. Nu, scripturile au aratat ca nainte ca organizatia Diavolului si natiunile aflate sub conducerea dumnezeului acestei lumi sa fie distruse, o mare marturie finala trebuia sa fie data. Isus a spus ca aceasta Evanghelie a mparatiei trebuie propovaduita tuturor natiunilor, nainte sa vina sfrsitul. Aceasta a nsemnat mai multa lucrare din 1914 si n special din anul 1918 nainte. Mai am si alte oi, a spus Isus, si trebuie adunate si acestea, naintea bataliei zilei celei mari a Dumnezeului Cel Atotputernic. Aceasta a nsemnat expansiune, iar deviza martorilor lui Iehova a devenit: vestiti, vestiti, vestiti Regele si mparatia! Pentru a face aceasta se cerea o organizare n toata lumea si aceasta nsemna folosirea tuturor instrumentelor care puteau fi utilizate pentru vestirea Evangheliei mai departe. Martorii lui Iehova de astazi nca mai folosesc Watch Tower Bible and Tract Society ca o organizatie serv, pentru a-si ndeplini lucrarea lor n toata lumea. Aceasta corporatie din Pennsylvania nu este singura Societate folosita de martorii lui Iehova. O corporatie din New York, fondata n anul 1909, cunoscuta acum sub numele de Watch Tower Bible and Tract Society, Inc., serveste martorii lui Iehova din S.U.A. O alta asociatie, cunoscuta ca Asociatia Internationala a Studentilor Bibliei este un serv pentru martorii lui Iehova din Londra, Anglia si o societate similara exista n Canada. Alte corporatii ale martorilor lui Iehova au fost formate n Franta, n diferite alte tari ale Europei si n America de Sud. Dar, toate aceste corporatii lucreaza pentru acelasi scop, anume vestirea acestei Evanghelii a mparatiei. n 1944, statutul corporatiei din Pennsylvania a fost amendat si n al doilea articol se arata ca scopurile societatii sunt sa activeze ca serv si ca o agentie conducatoare legala mondiala pentru corporatia crestinilor, cunoscuti sub numele de martori ai lui Iehova, al carei rol este ndeplinirea datoriei; mai departe, sa vesteasca Evanghelia mparatiei lui Dumnezeu, sub Isus Christos, tuturor natiunilor, ca o marturie pentru Numele, Cuvntul si suprematia Atotputernicului Dumnezeu IEHOVA. Ca dovada ca martorii lui Iehova fac acest lucru, citeste rapoartele anuale de activitate ale Societatii, n special din anul 1918 nainte. Cititorul va vedea ca martorii lui Iehova, cu srguinta si fara ezitare, au facut tot ce le-a stat n putinta sa vesteasca Evanghelia mparatiei lui Dumnezeu, facnd cunoscut Numele si Cuvntul lui Iehova si ca an de an, ei au extins acea marturie, ajungnd pna la marginile pamntului. Niciodata mai nainte, n toata istoria, vestirea nu s-a facut att de publica, att de persistenta si la o asemenea scara mondiala, cum este facuta acum de martorii lui Iehova. Sa lasam raportul din paginile sa vorbeasca despre aceasta. ANALIZA RAPORTULUI Mai departe, statutul prevede pentru Societate sa tipareasca si sa distribuie Biblii, sa raspndeasca adevarurile Bibliei n diferite limbi, prin realizarea si publicarea literaturii care contine informatie si comentarii ce explica adevarurile Bibliei si profetiile cu privire la stabilirea mparatiei lui Iehova, sub Isus Christos. Numai n ultimul an, ei au facut si au distribuit Biblii, carti legate si pliante n numar de 17.031.901 exemplare, n 96 de natiuni, colonii, insule si teritorii diferite ale popoarelor. Nu numai aceasta, ci de asemenea, ei au plasat n minile oamenilor reviste n numar de 11.380.767. Aceste reviste erau Turnul de Veghere si Treziti-va!, publicate n principalele limbi ale pamntului. Sute de mii de abonamente au fost facute pentru aceste reviste, astfel nct publicatiile sa poata ajunge direct n casele oamenilor, pentru a fi studiate si citite cu atentie. Din anul 1920, au fost distribuite Biblii, carti (variind ntre 300 si 400 de pagini) si brosuri (de 32 sau 64 de pagini), nsumnd 530.218.352 de exemplare. Si totusi, nici Societatea, nici martorii lui Iehova nu sunt vnzatori de carti. Ceea ce ofera martorii lui Iehova oamenilor lumii, n diferite limbi, sunt predici tiparite, informatia Bibliei. Dupa ce vorbesc personal cu oamenii si le strnesc interesul pentru studierea Bibliei, martorii lui Iehova le lasa literatura pentru studiul particular. Daca persoana care beneficiaza de acestea, doreste sa faca o contributie pentru acoperirea costului tiparirii si distribuirii, poate sa o faca si cei mai multi oameni o fac. Totusi, milioane de brosuri sunt lasate n fiecare an oamenilor care doresc sa le citeasca, dar care nu pot face nici macar o contributie ct de mica, n acel moment. Nici unul dintre miile de martori ai lui Iehova care merg din usa n usa, nu primesc niciodata un salariu pentru lucrarea de vestire pe care o fac. Ei si fac lucrarea pentru ca sunt consacrati sa promoveze nchinarea adevarata a lui Iehova Dumnezeu si sa dea o marturie despre mparatia lui Dumnezeu. Predica orala este cea mai importanta; plasarea literaturii este secundara. Aceasta este un ajutor pentru studiu n continuare. Societatea de Biblii si Tratate Turnul de Veghere este, de asemenea, autorizata sa numeasca agenti, servi, lucratori, nvatatori, instructori, evanghelisti, misionari si vestitori care sa mearga n toata lumea pentru a propovadui si nvata adevarurile Bibliei, public si din casa n casa, persoanelor care voiesc sa asculte, prin lasarea literaturii propriu-zise acestor persoane si prin conducerea studiilor Bibliei. Acesti martori ai lui Iehova au facut acest lucru cu multa eficienta n ultimul an de serviciu, dupa cum arata nregistrarea serviciului lor de teren. Raportul nu este unul al membrilor, deoarece martorii lui Iehova nu poseda organizatii nregistrate, ci acesta este multimea de marturii care a fost adunata de lucratorii adunarilor din toata lumea. Aceasta este cu adevarat o Societate de evanghelisti, misionari si vestitori, care se afla n 96 de diferite parti ale globului. Acum, 230.532 de ambasadori ai mparatiei lui Dumnezeu se afla angajati n vestirea Evangheliei n fiecare luna, n comparatie cu cei 181.071 din anul anterior. Aceasta nseamna ca acum sunt cu 49.461 mai multi vestitori care au fost instruiti si nvatati cu grija, prin studiul Bibliei, adevarul din cuvntul lui Dumnezeu, astfel nct, ei pot fi la rndul lor autorizati si numiti ca servi, nvatatori si vestitori si repartizati n alte tinuturi, ca sa predice public aceasta veste buna a mparatiei lui Dumnezeu din casa n casa. Vestile de bucurie pe care acesti 230.532 de vestitori le poarta pna la marginile pamntului, au fost primite cu att de multa bucurie de mii de oameni, nct pna la sfrsitul anului, un numar mai mare au primit o pregatire speciala pentru a merge () si a face discipoli din toate natiunile. Acest nou interes a crescut numarul mediu lunar de vestitori, nsumnd 260.756, n comparatie cu cel mai mare numar de slujitori atins n anul precedent, per total, nsumnd 207.552. Aceasta a fost o crestere cu 53.204 persoane care vestesc mparatia, mai mult dect oricnd nainte. Acest lucru este minunat n ochii nostri si noi credem si ne rugam ca toti cei care au luat pozitie pentru mparatie si au facut o consacrare pentru a servi Dumnezeului Cel Prea nalt, sa continue cu credinciosie n anul 1949 si totdeauna, propovaduirea acestei vesti bune. Acesta este legamntul pe care l-au facut toti, sa propovaduiasca public si din casa n casa aceste adevaruri ale Bibliei, persoanelor care voiesc sa asculte. Noi credem sincer ca vor face aceasta, iar Cel Suprem al ntregului Univers va revarsa asupra lor binecuvntarea Sa, pentru ca ei sa continue sa-L serveasca. Acesti noi servi recunosc suprematia lui Iehova si aleg sa-I serveasca Lui, mai degraba dect acestei lumi vechi muribunde. Anul trecut a fost sugerat ca fiecare organizatie a grupei, peste tot n lume, sa ncerce sa-si mareasca numarul de vestitori cu 10% care ca duca aceasta veste buna oamenilor. Facnd astfel, o marturie mai mare putea fi data. Scopul statutului Societatii este sa pregateasca astfel de nvatatori, instructori si evanghelisti si astfel se cuvine ca fiecare grupa de crestini sa depuna eforturi sustinute pentru a continua asemenea instruire din Biblie n salile mparatiei si n studiile particulare ale Bibliei. n timpul anului de serviciu 1947, a existat o crestere de 14% fata de anul 1946, n strngerea instructorilor laolalta; dar, anul 1948 a aratat o crestere neobisnuita cu 27%, a numarului mediu a vestitorilor lunari angajati n lucrarea mparatiei. Organizatiile grupelor din ntreaga lume au facut o lucrare excelenta n pregatirea servilor. Grupa ta a contribuit la aceasta crestere? Sunteti voi pregatiti ca n anul 1949, sa primiti strainul n mijlocul vostru si sa-l ajutati sa-L cunoasca pe Iehova? Unul din scopurile din statutul Societatii este: sa pregateasca, intelectual si moral, barbati, femei si copii, prin lucrarea misionara crestina si prin instruirea caritabila si benevola a oamenilor, n subiecte ale Bibliei si legat de aceasta, n subiecte stiintifice, istorice si literare; sa ntemeieze si sa mentina scoli si clase particulare pentru instruirea gratuita a barbatilor si femeilor n Biblie, literatura Bibliei si istoria Bibliei. Mai departe, statutul prevede ca noi vom nvata, forma, pregati si echipa barbati si femei pentru a fi servi, misionari, evanghelisti, vestitori, nvatatori si cititori. Pentru ca acest lucru sa poata fi ndeplinit ntr-un mod regulat si sistematic, martorii lui Iehova au perioade de studiu saptamnal n folosul tuturor celor care doresc sa devina servi. Exista trei adunari saptamnale, la care fiecare serv si fiecare persoana care se pregateste pentru serviciu trebuie sa ia parte: Studiul Turnului de Veghere, Adunarea de serviciu si Scoala teocratica de serviciu. Exista si alte studii de carte care pot fi frecventate, dar cele trei mentionate sunt esentiale pentru pregatirea potrivita si naintarea n cunostinta si ntelepciune, n Cuvntul lui Dumnezeu. Efectiv, n cursul anului 1948, mai mult de 49.461 de studenti s-au pregatit pentru a fi cititori, nvatatori si servi si s-au angajat n lucrarea de vestire n fiecare luna, pentru a contribui la progresul intelectual si moral al altora, prin lucrarea lor misionara crestina. Un frumos numar al acestui grup au ales serviciul cu timp integral. Exista acum 8.994 de pionieri n lucrarea cu timp integral, n comparatie cu totalul de 7.017 din anul 1947; o crestere, deci, cu 1.977 persoane. Raspunznd clar ntrebarii, ce fac martorii lui Iehova astazi, poate fi spus ca ei vestesc mesajul mparatiei lui Dumnezeu din casa n casa si n mod public, urmnd exemplul dat de Isus Christos. Nici acest lucru nu este facut la o scara mica; deoarece acesti 230.532 de vestitori lunari ai mparatiei si-au devotat 49.832.205 de ore n activitatea de serviciu. Aceasta este o crestere cu aproximativ 6.000.000 de ore, fata de anul precedent. n timpul acestor milioane de ore, ei s-au straduit sa instruiasca, sa formeze, sa pregateasca si sa echipeze barbati si femei, ajutndu-i sa nteleaga mai bine Biblia. Acest lucru nu a fost facut prin adunarea acestora la o biserica, ci mergnd din casa n casa. Apoi, s-a mers iarasi n casele oamenilor unde s-a plasat literatura, acolo unde ei puteau sa le dea mai departe instruire si ajutor. Numarul acestor vizite a fost de 13.807.920. Pe acestea noi le numim vizite ulterioare, iar ele sunt facute tuturor persoanelor care arata interes n studiul Bibliei, persoane de toate religiile si modurile de viata. Nu toate aceste vizite s-au dezvoltat n studii, unde poate fi facuta o cercetare amanuntita a Bibliei si a nvataturilor ei, dar martorii lui Iehova au condus o medie de 130.281 studii ale Bibliei n casele oamenilor interesati, n fiecare saptamna, n ultimul an. Daca ar fi fost numai o medie de patru persoane care sa frecventeze fiecare din aceste studii, aceasta ar nsemna mai mult de o jumatate de milion de oameni care au fost nvatati de martorii lui Iehova, n fiecare saptamna. Aceasta ar nsemna o organizatie de studenti cu frecventa regulata, pe lnga milioanele de persoane vizitate zilnic n lucrarea regulata din casa n casa. Martorii lui Iehova, nu numai ca ntretin aceste studii ale Bibliei acasa, ci, de asemenea, dau instruire n adunari publice tinute n parcuri, case de cultura, sali, scoli, locuri de joaca, de fapt, aproape oriunde se aduna oamenii. Anul trecut, au fost organizate 133.634 de astfel de adunari publice, n toate partile pamntului. La sarbatoarea memoriala anuala, martorii lui Iehova si oamenii interesati de lucrarea lor s-au adunat pentru a celebra moartea Domnului Isus Christos; 376.393 de persoane au participat marti seara, 25 martie 1948. Din acest numar, 25.395 s-au mpartasit din pine si vin, ceea ce arata credinta lor ca au fost invitati la chemarea nalta mpreuna cu Isus Christos, n mparatia Sa cereasca. Ceilalti s-au marturisit a fi alte oi ale Sale, cu perspective de viata vesnica pe acest pamnt, sub mparatia cerurilor. Acest serviciu memorial anual, a fost organizat de 11.714 grupe din ntreaga lume. De asemenea, aceste grupe tin studii regulate ale Turnului de Veghere si conduc adunari de serviciu si scoli teocratice de serviciu. Toate aceste servicii sunt gratuite si nu se fac niciodata colecte. Toate acestea fac parte din educatia gratuita facuta de martorii lui Iehova din ntreaga lume n interesul tuturor oamenilor. Acest volum extraordinar de lucrare, de vestire a Evangheliei mparatiei lui Dumnezeu pna la marginile pamntului, nu este facut cu nici o ambitie politica n minte si martorii lui Iehova nici nu ncearca sa influenteze politica guvernelor. Ei nu fac lobby n capitalele diferitelor natiuni; ei nu ncearca sa stabileasca vreun ordin religios si nici nu exista un cstig financiar n aceasta, pentru vreun individual. Oricine care observa pe martorii lui Iehova n vreuna din tarile raportate n aceasta Carte Anuala, va sti ca ei nu sunt angajati n nici unul din aceste eforturi. Ei au un singur lucru de facut, si acesta este de a vesti mesajul mparatiei lui Dumnezeu. Isus Christos a ordonat: aceasta Evanghelie a mparatiei va fi propovaduita n toata lumea, pentru marturie pna va veni sfrsitul, iar martorii lui Iehova ncearca cu hotarre sa faca acest lucru ca ambasadori n cele 96 de tari din care sunt date rapoarte. Societatea de Biblii si Tratate Turnul de Veghere este o organizatie non-profit, iar banii pe care i primeste i foloseste pentru raspndirea Evangheliei pna la marginile pamntului. n decursul anului de serviciu 1948, biroul din Brooklyn a trimis bani si literatura birourilor de filiale, n valoare de 488.821,22 $. n plus, pentru serviciul din strainatate sau lucrarea de extindere n diferite tari n care nu au fost stabilite filiale, s-a cerut ajutor n valoare de 110.851,11 $. Literatura si fonduri au fost trimise ca si daruri n unele tari, n valoare de 118.608,04 $. Acesta a nsemnat un total de 718.280,37 $ pentru a ajuta vestirea Evangheliei n afara Statelor Unite. Cteva dintre filialele mari au fost capabile sa remita bani biroului din Brooklyn, pentru a acoperi costul unor expedieri facute, iar aceste sume se ridica la 296.119,58 $. Aceasta a nsemnat o balanta de 422.170,79 $, suma pe care Societatea de Biblii si Tratate Turnul de Veghere a platit-o n cursul anului 1948, pentru lucrarea de expansiune n teritoriile din afara Statelor Unite ale Americii. Cunoscnd nevoile martorilor lui Iehova din alte tari, Societatea - ca serv al martorilor lui Iehova, de asemenea a aranjat sa se trimita hrana si mbracaminte, pentru ajutarea fratilor. Martorii lui Iehova din Statele Unite, Canada, Elvetia, Norvegia, Suedia si Danemarca au adunat mpreuna haine, hrana si alte lucruri necesare, pentru a-i ajuta pe tovarasii lor de serviciu din tarile devastate de razboi. Cantitatile mari de hrana au fost achizitionate cu banii adunati n acest scop; iar hainele, pantofii, asternuturile si alte ajutoare au fost donate gratuit Societatii pentru a fi expediate catre diferitele colturi ale lumii, unde era nevoie de ele. Valoarea totala a hranei, hainelor si costurilor de expeditie pentru ajutoare, s-a ridicat la 1.322.406,90 $, numai din luna ianuarie 1946 pna n luna august 1948 inclusiv. Acest lucru nu include si valoarea timpului petrecut de frati pentru strngerea hainelor din toate partile Statelor Unite, Canadei si a altor tari, mpachetarea lor, expedierea la Brooklyn, manipularea lor acolo sau distribuirea n alte tari. Acest serviciu a fost un dar benevol suplimentar din partea lor si un serviciu fericit, prin care martorii lui Iehova au putut sa-i ajute pe fratii lor din alte parti ale lumii. De asemenea, Societatea doreste sa-si exprime aprecierea pentru cooperarea cordiala din partea tuturor acestor lucratori zelosi care au muncit din greu si de asemenea sa-si manifeste multumirea sincera a destinatarilor acestor daruri, fata de cei care le-au facut. Aceasta a fost, cu siguranta, o expresie a iubirii unul pentru celalalt. Noi stim ca toti fratii au facut aceasta n onoarea Domnului, avnd n minte faptul ca acest ajutor material i va ajuta pe unii sa continue n adevarata nchinare; si astfel, au considerat ca fiind un mare privilegiu de a fi capabili sa-si serveasca fratii n acest fel. Acest act de bunavointa fata de aproapele lor, este doar o alta dovada ca martorii lui Iehova nu se afla n aceasta lucrare pentru vreun cstig comercial. DARURI DE AJUTORARE ALE MARTORILOR LUI IEHOVA din ianuarie 1946 pna n august 1948 Haine Valoare Hrana Cost Valoare totala (n pounds) ( n $) ( n pounds) (n $) (n $) Statele Unite919.302898.481,16537.995208.416,761.106.897,92 Altele6.709,46 Canada72.80780.699,8887.91336.084,90116.784,78 Danemarca2.9491.407,141.407,14 Norvegia24.00012.000,0012.000,00 Elvetia57.58442.400,0040,68213.754,0056.154,00 Altele3.851,00 Suedia6.5549.776,1025.3348.702,5018.478,60 Altele124,00 Total1.056.2471.031.357,14718.873280.365,301.322.406.90 UNDE AU TRIMIS MARTORII LUI IEHOVA DARURI DE AJUTORARE Haine PerechiHranaAlte ajutoare (pounds) de(pounds)(pounds) ncaltaminte Austria39.3044.11843.675 Belgia28.1132.5761.397 Bulgaria387 China55343 Cehoslovacia33.4582.4356.450 Danemarca35.2193.832 Anglia21.1601.78631.970 Finlanda23.9731.9446.450 Franta39.5453.9486.450 Germania544.74972.804564.02580.459 Grecia17.8882.8132.150 Ungaria32.0543.34921.500251 Italia9.2665974.300 Olanda122.53311.4947.598 Norvegia20.5142.244 Filipine10.5942.239 Polonia77.3247.88811.411 Romnia10.750 Total1.056.247124.110718.87380.710 Barbatii si femeile care vor cu adevarat sa cunoasca adevarul despre martorii lui Iehova vor privi la lucrarea, la nvataturile si la serviciul lor pentru mparatia lui Iehova, cu o vedere clara, neumbrita de brfe, expuneri false si prejudecati. Cnd cineva vede adevarul, va dori sa afle mai multe despre acesta si n timp va deveni un serv adevarat. Cteodata, auzi o persoana zicnd, mi-e teama sa studiez cu martorii lui Iehova. Atunci cnd voi ajunge sa cred totul ca si voi, mi voi pierde toti vechii mei prieteni. S-ar putea sa ma implic n ceva, si nu vreau sa preiau responsabilitatea de a merge din casa n casa, asa cum faceti voi. As fi ridiculizat si poate persecutat ca si voi. Aceasta este o atitudine gresita, n totalitate, pe care o poate lua vreun individual. Nu se poate sovai. Oamenii trebuie ori sa ia atitudine pentru a lui Iehova ori sa ramna ntepeniti lnga cea veche. Scripturile atrag atentia ca nu poti servi si lui Dumnezeu si Diavolului. Tu trebuie sa fii ori rece, ori fierbinte; trebuie sa fi ori pentru, ori mpotriva Domnului. Persoanele care sunt dornice sa se angajeze n afacerile politice, comerciale sau religioase ale lumii, sprijinindu-le precum se sprijina una pe cealalta mpotriva suprematiei Atotputernicului Dumnezeu, se vor prabusi odata cu organizatia lumii vechi, cnd aceasta va fi distrusa n batalia Armaghedonului. Hotarrea trebuie luata acum, n aceste ultime zile ale lumii vechi. Merita sa servesti pe Iehova. Numai El singur poate sa-ti dea viata, n timp ce plata pacatului este moartea. Cei care cunosc aceasta, asculta Cuvntul Domnului si l studiaza. Biblia este adevaratul ghid. Aceasta te va ghida pe calea dreapta de actiune, propovaduind vestea cea buna pe care o nveti. Acesta este adevarul care te face liber de politica, religie si comert. Nu trebuie sa te temi niciodata sa te implici n ceva care te elibereaza de moarte si te conduce la viata. ndura greul, ca un bun soldat al lui Isus Christos. Nici un soldat nu se ncurca cu treburile vietii, ca astfel sa placa celui care l-a ales sa fie un soldat (2Tim. 2:3-4). Aceasta nu nseamna ca acum vei putea sa treci prin viata fara greutati, ncercari sau dificultati. Nu, n primul rnd martorii lui Iehova se confrunta cu acestea. Isus a avertizat ca lucrurile nu vor fi usoare pentru servii lui; asa cum L-au persecutat pe El, tot asa va vor persecuta si pe voi. Daca va uraste lumea, stiti ca pe Mine M-a urt naintea voastra. Daca ati fi din lume, lumea ar iubi ce este al ei; dar, pentru ca nu sunteti din lume, si pentru ca Eu v-am ales din mijlocul lumii, de aceea va uraste lumea (Ioan 15:18,19). Scripturile atrag atentia ca aceasta este viata vesnica, sa Te cunoasca pe Tine, singurul Dumnezeu adevarat si pe Isus Christos pe care l-ai trimis Tu Prin urmare, martorii lui Iehova sunt foarte zelosi n efortul lor de a-L lauda pe Iehova din ce n ce mai mult. Ei stiu ca cineva poate nvata despre modul de a cstiga viata vesnica, prin cunostinta Cuvntului lui Dumnezeu. Un iubitor al vietii si nu un distrugator al ei, vrea sa vada si pe semenul sau traind; asadar, fiind instruit n principiile lui Iehova ale adevarului si dreptatii, el va dori sa mearga si sa faca ucenici din toate natiunile. Aceasta este misiunea martorilor lui Iehova si ei ncearca sa faca aceasta ct mai bine. Rapoartele din diferite tari pe care le veti citi si tabelul pe care l-ati cercetat de la paginile 20-23, arata clar cum nainteaza martorii lui Iehova de la o margine a pamntului la cealalta. Ei nu fac aceasta lucrare grandioasa prin puterea lor; ei o fac prin Spiritul lui Dumnezeu. Nu datorita priceperii lor progreseaza si se extind, ci datorita faptului ca Dumnezeu este cu ei. Noi dorim sa ndemnam pe toti martorii lui Iehova de pretutindeni sa faca din anul de serviciu 1949, anul cel mai bogat n acest sens, nu numai n orele de lucru pe teren, ci si facnd vizite ulterioare persoanelor interesate. Continuati aceasta lucrare buna de educatie n Biblie si aceasta activitate minunata de a conduce studii ale Bibliei n casele oamenilor. Mariti-va adunarile n casele oamenilor de bine si instruiti barbati si femei pentru a fi servi buni ai mparatiei lui Dumnezeu. Pe tot pamntul, noi putem auzi pe martorii lui Iehova, spunnd ntr-un glas: Te voi lauda din ce n ce mai mult - Ps. 71:14. SERVI ORDINATI Isus Christos a fost un serv ordinat si a primit ordinatia Sa de a vesti, de la Tatal Sau din cer. Luca, n Evanghelia sa, capitolul 4, versetul 18, ne spune ca Isus a citat aceste cuvinte din cartea lui Isaia: spiritul Domnului este peste Mine, pentru ca El M-a uns sa vestesc vesti bune saracilor (A.S.V.). Aplicnd aceste cuvinte la El nsusi Isus a recunoscut ca ordinatia Lui venea de la Dumnezeu. Isus Christos tot timpul a facut voia Tatalui Sau si a recunoscut ca Tatal L-a trimis sa faca o lucrare speciala. Pe rnd, El si-a trimis apostolii n lume, pentru a continua aceeasi activitate de serviciu, dupa cum este scris la Ioan 17:18 : cum M-ai trimis Tu pe Mine n lume, asa i-am trimis si Eu pe ei n lume. Porunca lui Isus a fost foarte clara, de asemenea, cnd a spus: prin urmare, mergeti si faceti ucenici din toate natiunile, botezndu-i n Numele Tatalui al Fiului si al spiritului sfnt - Mat. 28:19, A.S.V. Aceasta Scriptura este mplinita n zilele noastre n acelasi fel n care a fost mplinita n zilele apostolilor, cnd au fost ordinati servi pretutindeni n lume, pentru a extinde aceasta lucrare de a face ucenici, propovaduind vestile bune ale mparatiei lui Dumnezeu. Martorii lui Iehova sunt o societate de servi ordinati. Datorita poruncilor lui Dumnezeu, acesti servi care au luat Numele lui Dumnezeu, vor vesti mparatia ca singura speranta a lumii. Deoarece martorii lui Iehova nu proclama Organizatia Natiunilor Unite si nici o alta natiune individuala n care ei traiesc, ca fiind natiunea cea mai mare si speranta lumii, ei sunt urti de lume. Dumnezeu nu a ordinat martorii Sai sa propovaduiasca si sa faca publicitate guvernelor acestui pamnt, ci le-a poruncit sa propovaduiasca Evanghelia mparatiei. Datorita acestui lucru, Domnul Isus i-a avertizat pe urmasii Sai: daca va uraste lumea, amintiti-va ca pe Mine M-a urt mai nti () Daca m-au persecutat pe Mine, si pe voi va vor persecuta () V-am spus aceste lucruri, pentru a va pazi de cadere. Au sa va dea afara din sinagogi: ba nca, va veni vremea cnd, oricine va va ucide, sa creada ca face un serviciu religios lui Dumnezeu. Si se vor purta astfel cu voi, pentru ca nu cunosc nici pe Tatal, nici pe Mine. V-am spus aceste lucruri, pentru ca, atunci cnd le va veni timpul sa se mplineasca, sa va aduceti aminte ca vi le-am spus - Ioan 15:18-20; 16:1-4, A.A.T. Martorii lui Iehova sunt pe deplin consacrati sa faca voia lui Dumnezeu si sunt ordinati de El sa proclame grandiosul mesaj al mparatiei lui Dumnezeu n ntreaga lume. Pentru a aranja aceasta lucrare n ntreaga lume, ntr-un mod ordonat, Societatea a numit servi ordinati ca slujitori speciali cu diferite competente, care sa activeze n diferite tari ale lumii. Unii dinte acestia se afla n casa Bethel, biroul principal al Societatii din Brooklyn, New York; multi se afla n birourile filialelor din ntreaga lume, iar unii sunt desemnati ca servi speciali ai organizatiilor de grupa. Cartea Anuala publica o lista a servilor ordinati, care au ndatoriri speciale, ca servi pentru fratii lor. SCOALA BIBLICA GILEAD A WATCHTOWER Aceasta scoala este dedicata pentru formarea servilor crestini ordinati. Domnul sfatuieste prin Cuvntul Sau: binecuvntarea lui Iehova, mbogateste. Cu siguranta, cei care au experientat pregatirea spirituala speciala a scolii Gilead, au devenit foarte bogati n cunostinta si ntelegerea Cuvntului lui Dumnezeu. Barbati si femei sunt chemati din toate partile lumii sa primeasca aceasta pregatire avansata de serviciu, care este adecvata pentru lucrarea misionara mondiala. Instruirea primita este foarte intensa si ajuta n mare masura studentii care primesc aceasta educatie speciala, n cinci luni care trec repede. Inimile studentilor abunda de multumire si apreciere fata de Marii nvatatori, Iehova Dumnezeu si Isus Christos si pentru fratii lor din ntreaga lume, care au facut posibil ca ei sa se bucure de aceasta perioada profitabila de sarbatoare spirituala si nu-i uita niciodata pe tovarasii crestini n asocierea lor zilnica cu alti frati de aceeasi credinta scumpa. nfiintarea acestei scoli a fost posibila prin contributiile generoase facute Societatii din partea martorilor lui Iehova. n timpul anului de serviciu 1948, a fost construita o noua cladire a scolii, numita Shiloah. Sala principala este o combinatie ntre biblioteca si sala de clasa. n aceasta biblioteca se afla mai mult de 6.000 de publicatii, permitnd astfel studentilor sa faca o mai mare lucrare de cercetare dect nainte. A zecea si respectiv a unsprezecea clasa care au terminat Gilead-ul, au avut privilegiul de a profita din plin de aceasta noua cladire. Putin dupa congresul din Los Angeles, din august 1947, 103 frati pionieri credinciosi s-au ntlnit n prima zi de scoala la Gilead. Aceasta a fost cunoscuta sub numele de clasa a zecea. Grupul era alcatuit n special din servi americani, iar asociati cu ei erau 18 servi canadieni, toti urmnd sa fie studenti pe o perioada de cinci luni. O parte din aceasta clasa s-a pregatit pentru repartizari n Africa, pentru ca acest teritoriu este deschis acum pentru o mai mare marturie despre mparatie. Speranta Societatii este sa dea mai multi misionari n tarile Africii, pentru a-i educa si a-i instrui pe oameni n domeniul Bibliei. Din 3 septembrie pna n 8 februarie, cei care au fost capabili sa termine cursurile scolii au lucrat cu srguinta si n ziua absolvirii, ei s-au bucurat pentru ca au avut parte de aceasta pregatire binecuvntata, iar acum puteau sa astepte cu nerabdare o repartizare n teritoriile n care nu se vestise prea mult Evanghelia nainte. 99 de persoane au absolvit aceasta clasa a zecea si 90 dintre ele au primit diplome de merit. Totusi, toti au fost calificati pentru a fi reprezentanti misionari ai Societatii. ABSOLVENTII CLASEI A ZECEA, 8 FEBRUARIE 1948 Pe 25 februarie, presedintele Societatii a deschis al unsprezecelea semestru si s-a adresat celor 110 studenti din multe natiuni. Aceasta era a doua adunare internationala de servi ce trebuiau pregatiti mpreuna pe o perioada de cinci luni. Studentii erau originari din Australia, Austria, Canada, Danemarca, Anglia, Finlanda, Germania, Hawaii, India, Mexic, Olanda, Noua Zeelanda, Norvegia, Scotia, Suedia, Elvetia, Statele Unite si Tara Galilor. Toti puteau vorbi si ntelege limba engleza; deci nu a durat mult pna cnd s-au integrat n ritmul scolii, adaptndu-se repede ritmului rapid de viata din Gilead. Cnd primul trimestru s-a terminat, presedintele Societatii a cerut voluntari pentru a merge n Japonia. Motivul acestei cereri era posibilitatea nfiintarii unei clase n limba japoneza. Din numarul mare de studenti care au raspuns chemarii, presedintele a ales 22, pentru a alcatui o clasa speciala pentru Japonia, care urma sa fie nvatata limba japoneza de catre unul dintre ei, un student nascut n Hawaii din parinti americano-japonezi. El stia foarte bine limba si a devenit primul student-profesor la Gilead. Timpul a trecut repede si n curnd, vltoarea evenimentului absolvirii a venit odata cu despartirea bunilor prieteni; si ce emotie a fost! Absolvirea a avut loc ntr-o dimineata de duminica, 1 august 1948, pe pajistea verde si spatioasa a campusului. Nu numai ca era cea mai mare clasa de absolventi, totaliznd 108, dar aici era si cel mai mare numar de asistenti la serbarea (eventual festivitatea) de absolvire a Gilead-ului, de pna acum. Erau adunate pentru acest eveniment binecuvntat 3.559 de persoane. Toti absolventii asteptau cu nerabdare repartizarile n strainatate. Multi se vor ntoarce n tarile lor pentru a continua serviciul, furniznd tovarasilor lor de serviciu nvatatura buna pe care au primit-o la scoala Gilead, precum si informatia pe care au cstigat-o prin asocierea lor cu Societatea de Biblii si Tratate Turnul de Veghere, n Brooklyn, New York. 105 studenti au primit diplome de merit. Toti cei 108 studenti au fost calificati pentru repartizari ca misionari. ABSOLVENTI AI CLASEI A UNSPREZECEA, 1 AUGUST 1948 Scoala Biblica a Watchtower se afla pe proprietatea Watchtower Bible and Tract Society, Inc., care este cunoscuta sub numele de Ferma mparatiei. Membrii facultatii si membrii din familia Fermei mparatiei, considera ca este un privilegiu unic de a fi situati n aceasta parte a viei Domnului. Bucuriile si binecuvntarile sunt numeroase, si cu siguranta este un privilegiu pentru acest grup sa serveasca drept gazde sutelor de oaspeti studenti, care au pasit pragul scolii Gilead de-a lungul timpului. Toti cei care sunt membrii permanenti ai familiei avnd n subordine scoala si gospodaria, au un sentiment de relatie strnsa cu marea lucrare de propovaduire a Evangheliei n toata lumea, ca marturie. Atunci cnd ei aud de cresterea lucrarii n alte tari si de lucrarea minunata facuta de absolventii de la Gilead, inimile lor se bucura ca au avut ocazia sa serveasca pe acesti frati pentru o perioada de timp, la Ferma mparatiei. Nu numai aceasta, dar ei au privilegiul de a trimite ajutoare, n hrana, catre sediul central de la Brooklyn, acolo unde sunt publicate Bibliile, cartile, revistele si alta literatura, aducnd mngiere oamenilor din ntreaga lume. Ei apreciaza pe deplin ca att lucratorii din casa Bethel, ct si studentii din scoala, trebuie aprovizionati cu hrana. Cunoscnd faptul ca Domnul pune membrele n corp sau n organizatia Sa, dupa cum i place Lui, ei sunt satisfacuti si multumiti sa faca acest serviciu n plus, pe lnga serviciul regulat de vestire. Toti acesti frati de la Ferma mparatiei au ocazia de a pune marturie si de a conduce studii private n casele oamenilor, n timp ce altii au posibilitatea de a servi grupele si de a rosti discursuri publice n teritoriul deservit familiei de la Ferma mparatiei. Ca parte a organizatiei lui Dumnezeu, ei sunt gata sa-i serveasca pe fratii lor si ntotdeauna profita de usa deschisa a serviciului care este asezata naintea lor, pentru a proclama Semnalul si pentru a vesti justificarea timpurie a Numelui lui Iehova. STATELE UNITE ALE AMERICII Cuvntul Domnului ne spune ca poporul Sau trebuie sa largeasca cortul si sa ntareasca legaturile. Expansiunea, primirea strainului, extinderea terenului de serviciu, acestea au fost cele mai importante idei din mintile tuturor martorilor lui Iehova. Toate acestea nseamna o marturie mai mare pentru Rege si mparatie. Familia Bethel mpartaseste acest spirit cu servii Domnului de pe ntreg pamntul. Membrii familiei Bethel simt ca ei se afla n centrul expansiunii mondiale. Aproape n fiecare zi, absolventi de la Gilead sunt oaspeti ai casei Bethel. Ei sunt ori pe drumul repartizarii n tari straine, ori s-au ntors n Statele Unite pentru o scurta vizita. A fi gazde acestor misionari, este o placere pentru toti. Nu numai ca familia cstiga sentimentul expansiunii prin asocierea strnsa cu cei care pleaca n aceste teritorii ndepartate, ci familia este ocupata cu producerea publicatiilor care sunt expediate pna la marginile pamntului. Apoi, de asemenea, chiar de acasa, ei au vazut nceperea noului sediu Bethel. Noi ne putem opri si reflecta, pentru un moment, asupra anului care a trecut. n timpul anului, casele de-a lungul strazii de la Bethel, 111 si 113 Columbia Heights, au fost renovate, redecorate si amenajate pentru a gazdui un mare numar al familiei Bethel, care pentru o vreme au locuit ntr-un bloc cu cinci etaje, care se mai afla nca n partea unde trebuia sa fie construita noua casa Bethel. Ce bucurie a fost n rndul familiei Bethel cnd, pe 15 martie, a nceput darmarea acestor cladiri vechi. n doua luni ele au fost demolate si pe 20 mai, a nceput saparea fundatiei. Pe 14 iulie a fost turnat primul beton pentru fundatia noii case Bethel. Un mare progres a fost facut pna n acel moment dar, datorita ntrzierii livrarii fierului, nu s-au mai putut face prea multe, dect ntarirea zidurilor de beton pentru cele doua etaje. Prin mila Domnului, Cartea Anuala a Martorilor lui Iehova din anul 1950 va va spune mult mai multe despre casa Bethel si despre construirea noii tipografii. Simultan, n decursul anului, construirea noului emitator WBBR si a turnurilor lui se desfasura foarte bine. A fost o ocazie memorabila cnd, pe data de 25 mai 1948, la 7 p.m., WBBR n Staten Island, s-a transmis mesajul n mod oficial n eter, cu o putere de 5.000 watt, prin noul emitator. Mesajul mparatiei a fost auzit clar de un numar de ascultatori mai mare ca niciodata. Fratii care serveau la WBBR sunt fericiti sa cnte cu regularitate laudele lui Iehova ntreaga saptamna n zona metropolitana si n statele din apropiere unde receptia este buna. WBBR este singura statie radio din lume dedicata n ntregime propovaduirii Evangheliei mparatiei lui Dumnezeu si aceasta se face n orasul sediului central al Natiunilor Unite. Martorii lui Iehova au finantat construirea statiei radio WBBR mult mai rapid dect au fost capabile Natiunile Unite sa finanteze si sa nceapa construirea noii lor capitale a lumii, cu toti banii din lume. Spiritul fratilor din toate institutiile Societatii este de a Te lauda din ce n ce mai mult. Acesta este sentimentul pe care l are cineva atunci cnd citeste fragmente din raportul servului de filiala din Statele Unite ale Americii. A fost o sarcina fericita pentru familia Bethel, care face parte din filiala, de-a lungul anului precedent, ca ne-am unit cu fratii nostri din lumea ntreaga, n cntarea laudelor aduse Dumnezeului nostru milostiv, Iehova. Este o bucurie deosebita pentru noi toti sa folosim tot ce avem pentru o mai mare contributie n naintarea intereselor mparatiei n alte tari. Anul trecut, la congresul de la Los Angeles, Fratele Knorr a exprimat cugetul ca se va pune un accent deosebit, n anul 1948, pe publicarea si aprovizionarea cu literatura n limbile accesibile fratilor nostri din tarile situate n afara Statelor Unite. Avnd acest scop n minte, ne-am straduit sa publicam carti si brosuri traduse n ct mai multe limbi posibile. Iehova a binecuvntat hotarrea familiei Bethel de a ndeplini aceasta speranta, pentru ca tipografia din Brooklyn, a expediat catre filiale cu aproximativ 1.300.000 de exemplare mai multe carti legate, dect cele trimise catre grupele si pionierii din Statele Unite. De fapt, cartile, Bibliile si brosurile care au fost expediate din Brooklyn catre filiale de-a lungul anului 1948 totalizau 10.142.788, n timp ce cartile, Bibliile si brosurile trimise n Statele Unite totalizau 8.898.142. Aceasta este o dovada evidenta ca organizatia Domnului nu este nationalista sau limitata pentru o singura tara, ci este interesata de organizarea mondiala si de oamenii din toate tarile, nationalitatile, neamurile si limbile. A fost privilegiul nostru n acest an care a trecut sa publicam carti si brosuri n 37 de limbi diferite, incluznd 2 limbi noi, Hiligaynon-Visayan si Papiamento. Noi simtim responsabilitatea sa continuam sa acordam atentie speciala servirii fratilor nostri din tarile straine, cunoscnd dificultatile pe care le au n procurarea literaturii. Lipsa hrtiei a fost cumva rezolvata si acest lucru va face posibila tiparirea mai multor brosuri de aici nainte. De-a lungul anului am putut tipari cu 9.770.141 mai multe brosuri dect n anul precedent. Avnd mai multa hrtie disponibila, trebuie sa putem creste productia la Turnul de Veghere si Treziti-va! n anul 1949. n ultimul an, totusi a fost o scadere a numarului de exemplare tiparite. Noi suntem pregatiti sa facem un mai bun serviciu de trimitere prin posta a acestor doua reviste, pentru ca n decursul anului am construit si instalat noi masini de legat revistele Turnul de Veghere si Treziti-va! Acestea au fost fabricate n propriul nostru atelier si s-au dovedit a fi de mare ajutor n efortul Societatii de a fi la zi cu orarul expedierii prin posta. Tipografia filialei Statelor Unite a folosit 2.877 tone de hrtie la cele 13 prese de tiparit. mpreuna cu martorii lui Iehova aflati pe teren, aceasta hrtie tiparita a ajutat la strngerea unei movile a marturiei, toate spre onoarea Numelui lui Iehova. RAPORT DE PRODUCTIE 19481947 Carti si Biblii3.802.9204.261.345 Brosuri14.592.4504.822.309 Turnul de Veghere14.701.25815.557.141 Treziti-va! 12.439.90013.121.300 Totalul cartilor, Bibliilor brosurilor si revistelor45.536.52037.762.095 Fluturasi publicitari85.284.61273.208.000 Calendare 102.377103.000 Cataloage 556.265nici unul Diverse19.032.77622.860.486 Pungi publicitare 11.21943.031 Totalul tiparirilor104.987.24996.214.517 Este o bucurie pentru fiecare membru al familiei sa vada progresul facut de noul camin Bethel si toti sunt acum nerabdatori sa vada nceperea functionarii noii tipografii. Primul pas catre expansiunea facilitatilor tipografiei a fost cresterea puterii Diesel, pentru producerea electricitatii. Un nou motor Diesel 525 CP a fost instalat si acum functioneaza perfect; asadar, n ceea ce priveste energia electrica, suntem pregatiti sa mergem nainte cnd noua tipografie va fi construita. Un motiv pentru ntrzierea constructiei noii tipografii a fost cauzat de aranjamentele mutarii locatarului care ocupa singura cladire ramasa. n momentul n care se va muta, constructia va ncepe. SERVICIUL DE TEREN N STATELE UNITE ALE AMERICII Urmnd tema textului anual, ti voi cnta laude printre natiuni, martorii lui Iehova din aceasta tara au nceput un an de lauda. La nceputul anului de serviciu, n zilele 21-23 noiembrie, a fost aranjat un congres pentru partea estica a Statelor Unite, n orasul Philadelphia, n Pennsylvania. Acesta a fost un congres al Cntarii de lauda. Au venit reprezentanti din 44 de state, Canada si din tarile din sud. Lucrurile bune care au fost aduse n atentia vestitorilor la acest congres nu vor fi uitate multa vreme. Remarcabila a fost vorbirea fratelui Knorr Sa cstigam intrare n locuintele permanente, n legatura cu parabola administratorului nedrept. Martorii lui Iehova s-au dovedit a fi administratori drepti, prin folosirea cu ntelepciune a mamonei n ajutarea fratilor din tarile straine. Fratilor li s-a spus ca, pentru a-i ajuta pe europeni, s-a contribuit cu o suma de trei ori mai mare dect se astepta si anume 310.000 $, bani care au fost primiti de la fratii din Statele Unite si din Canada, pentru a-i ajuta pe cei din teritoriile straine. Multi aveau lacrimi n ochi cnd fratele Knorr a descris starea grea a fratilor nostri din alte tari; ce fericiti au fost toti sa auda ca n curnd tone de mbracaminte vor fi colectate si trimise n strainatate, pe lnga hrana care atunci era mpachetata si trimisa. O surpriza neasteptata a venit atunci cnd, Cartea Anuala pe 1948 si Calendarul, au fost lansate la acest congres. n acea duminica, 20.000 de oameni au fost prezenti, cnd presedintele Societatii a tinut discursul Semnal pentru popoare. n unanimitate, multimea si-a exprimat zgomotos aprobarea pentru rezolutia pe care el a citit-o apoi si care denunta ca nesatisfacator orice nlocuitor facut de om, al Semnalului n jurul caruia se strng crestinii, Regele ntronat Isus Christos. Cu un asemenea conducator, serviciul n care ei s-au angajat pentru anul urmator, cu siguranta ca va vorbi mpotriva Diavolului si a steagurilor lui. O publicitate extraordinara a fost facuta n orasul Philadelphia n legatura cu vorbirea publica care urma sa fie rostita duminica dupa amiaza. Subiectul Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor a atras multa atentie si 28.000 de persoane au asistat la acel discurs. Punctul culminant al congresului a fost anuntul presedintelui Societatii ca urma sa fie facuta o schimbare n cerintele pentru serviciul de pionier, pentru a face posibil pentru ct mai multi martori ai lui Iehova sa ia parte la acest serviciu special. Costurile mari de trai si plasarile reduse de literatura, precum si dorinta de a creste activitatea vizitelor ulterioare, faceau dificil pentru pionieri continuarea acestui serviciu fara ajutor din afara. Au fost prezentate exemple, pentru a arata marea reforma n rndurile pionierilor. Societatea cunostea ca multi frati doreau sa intre n acest serviciu; inimile lor erau acolo, dar din cnd n cnd trebuiau sa renunte pentru facerea de corturi, la fel cum facea Pavel. Dar, acesti vestitori nu ncetau sa vesteasca; ei deveneau vestitori n grupa, la fel ca si Pavel, propovaduind n fiecare sabat n sinagoga. A fost anuntat ca, ncepnd cu data de 1 ianuarie 1948, Societatea va reduce cerintele pentru pionierat, pentru pionierii permanenti, de la 150 de ore la 120 de ore pe luna sau 1.400 de ore pe an. Presedintele era ncredintat ca dupa ce fratii vor cugeta cu grija asupra acestui lucru, va avea loc o crestere impresionanta a numarului de pionieri n anul 1948. Acest lucru s-a dovedit a fi adevarat. n decursul anului, un total de 2.147 de noi pionieri generali au fost nrolati. Pe tot parcursul anului, au fost pe lista o medie de 4.143 de pionieri sau 5,7% din toti vestitorii. n timp ce aceasta este o crestere buna fata de media anului trecut de 3.513 pionieri, aici, n Statele Unite, noi nca ne luptam pentru acea tinta dorita de a avea 10% din numarul vestitorilor n serviciul de pionier. Recordul anului pentru nrolare ca pionier a fost atins n acest an n iulie, cu un total de 5.632. Se spera ca fratii americani vor mentine acest ultim exemplu ca o medie pentru anul de serviciu 1949 si chiar sa atinga recorduri mai ridicate n rndurile pionierilor. n discutia despre pionieri, trebuie adus la cunostinta si pionieratul nostru de vacanta din Statele Unite. 796 de persoane s-au alaturat acestui grup de servi cu timp integral n timpul lunilor de vacanta. Ce mare marturie a credintei si a iubirii pentru Iehova a fost aratata aici prin calea nteleapta si ascultatoare aleasa cu dragoste de acesti servi tineri ai Cuvntului lui Dumnezeu! Acei frati alesi pentru serviciul de pionier special s-au descurcat bine de-a lungul anului, dar Societatea a redus acest numar n Statele Unite, datorita lucrarii misionare vaste care are loc n toata lumea. Fondurile care erau cheltuite nainte pentru lucrarea de pionier special n Statele Unite, sunt consacrate acum pentru a avea grija de pionierii speciali, aflati pe terenul misionariatului. Exemplul deosebit n raportul Statelor Unite este cel al vestitorilor. Un efort special s-a facut de-a lungul anului pentru a ajuta persoanele nou interesate, angajate n serviciul de teren si pentru a-i ajuta pe vestitorii ocazionali sa participe mai des. Noi credem ca daca servii de circuit si servii de grupa si continua eforturile n decursul anului 1949, vor fi atinse cote mai mari ale numarului de vestitori care servesc interesele mparatiei n Statele Unite. Numarul mediu al servilor ordinati care propovaduiesc n fiecare luna a fost de 72.945, n timp ce numarul record a fost de 78.666 vestitori, n luna iulie. Statele Unite ale Americii au avut cinci luni succesive, recorduri lunare noi de vestitori. A fost pentru prima data cnd s-a experientat asa ceva n Statele Unite ale Americii. Anul trecut erau, n medie, 67.680 de vestitori pe teren, iar n acest an noi vedem o crestere cu 7,7% fata de 1947. n timp ce aceasta a nsemnat o crestere de 5.265 de vestitori aflati pe teren n fiecare luna de-a lungul anului precedent, totusi nu s-a ajuns la cresterea dorita de noi, de 10%. Prin mila Domnului, noi speram sa avem o medie de 80.000 de vestitori pe teren n decursul anului 1949, ceea ce ar include si cresterea noastra de 10%, fata de anul de serviciu 1948. Numarul studiilor de carte a crescut fata de anul 1947, existnd o medie saptamnala de 51.023. De asemenea si activitatea adunarilor publice a fost impresionanta, avnd n vedere ca am tinut 45.446 adunari publice, n comparatie cu cele 37.359 din anul precedent. Pentru a face publicitate acestor adunari n mod eficient, au fost tiparite 118.573.201 invitatii. n plus, Domnul a furnizat lucruri bune pentru tot poporul Sau din aceasta tara, n noul aranjament al adunarilor de district. n 1948, au avut loc adunari n Atlanta, Georgia, Houston, Texas, San Francisco, California si chiar la finele anului n Des Moines, Iowa, Chicago, Illinois si Providence - Rhode Island. Aceste adunari de 3 zile, constau din instructiuni cu privire la serviciul practic de teren, demonstratii si discursuri ajutatoare. Suntem siguri ca efectul acestor adunari va fi impresionant n decursul anului de serviciu 1949, iar anuntarea noului aranjament de 12 adunari de district pentru Statele Unite, ar trebui sa se dovedeasca chiar mai profitabile pentru o mai buna organizare a lucrarii aici. Relatiile generale ale lucrarii noastre din usa n usa cu legea, au fost pasnice n toata tara, fiind nregistrate foarte putine piedici. Au existat cteva arestari, dar majoritatea fratilor au fost eliberati de autoritatile Curtii Supreme fara proces n instanta. Totusi dreptul de a face lucrare din usa n usa la blocurile cu apartamente, continua sa fie contestat n unele orase. Aceasta problema a mocnit prin instantele statului New York si federatiei din Virginia. Cazuri ce implica lucrarea n blocurile cu apartamente vor fi n curnd naintate Curtii Supreme a Statelor Unite. S-a ntocmit o cerere catre aceasta nalta Curte pentru a admite revizuirea deciziei instantelor din New York n cazul Parkchester si a fost facut un apel catre Curtea Suprema pentru un caz din Virginia, pentru acelasi lucru, astfel nct instanta sa ia n considerare mpreuna cazurile din New York si Virginia. Noi speram sincer n revizuirea acestor cazuri de catre Curtea Suprema si pronuntarea unei hotarri n prima parte a anului 1949. Folosirea de catre noi a locurilor publice deschise precum parcuri, piete si scoli publice pentru adunarile noastre, a primit binecuvntarea Domnului. Mii de persoane, care n mod normal nu veneau la adunari publice, au auzit cuvintele mngietoare ale martorilor lui Iehova n parcuri si piete publice. n cteva instante s-au facut eforturi de catre cei care urasc adevarul pentru a mpiedica astfel de adunari. Un grup de Legionari din Toledo, Iowa, a ncercat sa ntrerupa adunarea din 18 aprilie; totusi acesti Legionari si-au cerut mai trziu scuze pentru actiunile lor, cnd au aflat adevarata natura a lucrarii martorilor lui Iehova. O noua adunare a fost aranjata si n loc de a avea 60 de participanti, au venit 137. Unul din cazurile deosebite din Statele Unite a fost cazul Saia care a nceput n Lockport, New York. Instantele inferioare au considerat ca echipamentul sonor nu putea fi folosit n parcurile publice, dar Curtea Suprema a Statelor Unite a considerat ca orasul sau statul nu puteau interzice folosirea echipamentului sonor de catre martorii lui Iehova la o adunare publica n parc sau sa li se ceara permisiunea folosirii lor. S-a considerat ca un dispozitiv sonor era o necesitate n ziua de azi, pentru a acoperi un auditoriu mare. Hotarrea a beneficiat de o mare publicitate prin publicatii periodice pentru juristi, ct si prin presa publica. Lucrarea de adunari publice n parcuri si piete publice, va creste n Statele Unite, datorita acestei decizii minunate a Curtii Supreme a Statelor Unite. Atta timp ct martorii lui Iehova propovaduiesc vestea buna a mparatiei, vor exista si mpotrivitori. La o adunare de circuit tinuta n Parkersburg, n Virginia de vest, o gloata condusa de un lider (acum discreditat) al organizatiei veteranilor, a ncercat sa ntrerupa o adunare din scoala orasului. Comportarea lor turbulenta a dus la strngerea unei multimi mari de privitori curiosi astfel nct peste 1.000 de oameni au auzit vorbirea publica prin difuzoare, n afara de cei 500 de participanti care se aflau nauntru. Comunitatea a protestat curajos mpotriva acestei actiuni lase si mai trziu 3.500 de exemplare Treziti-va!, continnd relatarea despre actiunea gloatei, au fost distribuite n tot orasul Parkersburg. Un incident similar a avut loc n Burlington, Vermont, pe 23 mai, cnd o gloata de aproximativ 400 de oameni, influentati de un primar care ura adevarul, s-au adunat n afara State Armory, dupa ce o tentativa precedenta de a ntrerupe adunarea publica care avea loc acolo, n-a izbutit. Departe de a opri lucrarea martorilor lui Iehova n acea comunitate, dupa cum sperasera, mitocanii au fost coplesiti de proteste pline de indignare din partea localnicilor deranjati. Martorii nsisi au devenit mai bine organizati si mai activi dect nainte, iar oamenii de bine iau acum pozitie, n mod deschis, mpotriva violentei si n favoarea adevarului. Multe persoane au scris scrisori, prin care chemau martorii sa vina la ei sa le explice ce se ntmplase n realitate si sa le vorbeasca de credinta lor. nca odata, evenimentele au fost tiparite n Treziti-va! si 150 de servi ai lui Iehova au plasat 9.000 de exemplare gospodarilor, oamenilor de afaceri si persoanelor oficiale. Anul a fost unul dintre cel mai binecuvntat din campania Turnul de Veghere, cu diferitele perioade de marturie si cu diferite adunari de district si de circuit, toate au fost adaugate unui an de lauda lui Iehova. Credinta noasta ferma este ca mari progrese urmeaza sa fie facute n Statele Unite ale Americii, printre oamenii de bine si ca anul care urmeaza ne va da mari oportunitati pentru vestirea Evangheliei celor care vor sa auda si care vor veni. Este dorinta noastra sa ndreptam atentia catre Semnalul Isus Christos, Comandantul nostru si catre Iehova Dumnezeu, Suveranul ntregului Univers, pe masura ce cntam laudele Sale din ce n ce mai mult. ALTE TARI DIN FILIALA STATELOR UNITE Oamenii de bine sunt raspnditi pe ntreaga fata a pamntului. Si la acestia trebuie sa se ajunga cu mesajul mparatiei. Dupa posibilitatea Societatii, misionari speciali sunt trimisi pe insulele din largul marii sau n teritoriile unde sunt organizatii mici sau nu s-au format nca, pentru propovaduirea Evangheliei. Ba chiar n alte locuri, martorii lui Iehova trebuie sa mearga dintr-o tara n alta datorita treburilor lor, ducnd cu ei adevarul. Este minunat cum adevarul ajunge pna la marginile pamntului, martorii lui Iehova fiind nerabdatori sa-l raspndeasca n fiecare colt si coltisor. Atunci cnd exista un numar suficient de vestitori pe o anumita suprafata, se ntemeiaza filiale; dar pna sa se realizeze aceasta, teritoriul unde se pune marturia este repartizat sub jurisdictia biroului unei filiale apropiate, astfel nct cineva sa aiba grija de cei interesati, fratii sa fie aprovizionati cu literatura, sa fie numiti servi si sa continue expansiunea n teritoriul respectiv. n filiala Statelor Unite sunt 17 tari sau teritorii care dau raportul biroului din Brooklyn, pentru ca nu au un birou de filiala propriu. Raportul arata ca n aceste locuri izolate exista acum 490 de vestitori care dau raportul lunar, comparativ cu cei 295 de anul trecut. Ei s-au descurcat n distribuirea literaturii, avnd grija de oamenii de bine interesati, crescnd numarul vizitelor ulterioare de la 29.221 la 50.692 n aceste 17 teritorii. Studiile de carte si adunarile publice arata, de asemenea, o crestere remarcabila. Cu toate ca sunt deosebite n aproape orice mod posibil, cum ar fi: distanta, limba, frigul arctic sau caldura ecuatoriala, culoarea si obiceiurile, aceste tari sunt unite n lauda Creatorului si lucreaza n armonie mpreuna cu toti martorii lui Iehova din lumea ntreaga, promovnd nchinarea adevarata. Urmeaza un scurt raport asupra activitatii din aceste 17 state. ALASKA Lucrarea n acest teritoriu vast, cu populatia sa mprastiata, este mult ngreunata de lipsa facilitatilor de transport. Din acest motiv, unii dintre pionierii speciali si-au dat seama ca pot realiza mai mult n calitate de pionieri generali, lucrnd pe drumul dintr-un loc n altul si spunnd adevarul tuturor acelora pe care-i ntlnesc. Bunavointa lor de a lucra le-a cstigat mult respect, pentru ca oamenii au putin folos de pe urma preotimii care fuge de lucru. n acest fel, ei experienteaza multe bucurii, una dintre ele fiind aceea de a ntlni ntmplator localnici n vrsta care au pastrat cu tenacitate adevarurile nvatate cu ani n urma, de la un pionier care a lucrat tot statul. n ciuda lipsei generale de interes din partea oamenilor care-si ocupa timpul facnd si cheltuind mamona acestei lumi, lucrarea avanseaza. Media totala a numarului de vestitori a crescut de la 17 la 30, au fost de asemenea cresteri n plasarea literaturii si n studii. Adunarea de district tinuta n Juneau, n iunie anul trecut, fara ndoiala va avea ca urmare o crestere mai mare n anii ce urmeaza. A fost prima data cnd o astfel de adunare s-a tinut n Alaska, cu presedintele Societatii prezent pentru a se adresa fratilor si altor oameni interesati. Aceasta va lua timp, dar oamenii de bine vor fi adunati. BAHAMAS Majoritatea oamenilor de pe aceste insule sunt umili si receptivi fata de adevar. Cu exceptia unor noi abonamente obtinute, s-au facut progrese n fiecare ramura a serviciului. Opozitia nregistrata n timpul anului, inclusiv acuzatiile false de comunism si eforturile oficialilor de a forta absolventii Gilead-ului sa plece, au strnit mult interes si i-a stimulat pe frati. Acuzatiile false au fost infirmate prin scrisori adresate ziarelor locale, precum si prin comportamentul si lucrarea de vestire consecventa a martorilor. Trei noi pionieri au nceput lucrarea cu timp integral si media numarului total de vestitori a crescut de la 17 la 33. Acest grup mic de vestitori a condus o medie de 114 studii de carte n fiecare luna si a facut 6.123 de vizite ulterioare. Fiecare din cei patru misionari a avut o medie de 20 de studii de carte pe saptamna. Lucrarea de adunari publice n Bahamas a nceput cu vorbiri tinute n locuinte private. La una din aceste ntruniri au participat 20 de persoane, dintre care 15 erau nou interesati. Eforturile concentrate pentru ajutarea individuala a noilor vestitori sunt raspunzatoare ntr-o mare masura de progresele aratate. O crestere de 94% a numarului vestitorilor ntr-un singur an, este excelenta! INSULELE BERMUDE n decursul ultimului an de serviciu, oamenii din Insulele Bermude au aflat despre martorii lui Iehova. Acest lucru s-a realizat prin vestirea din casa n casa a doi absolventi Gilead si patru grupe de vestitori si de asemenea prin marturia data n fata oficialilor din aceasta mica insula. Pionierii au mentinut o medie de 189,2 ore, 126 vizite ulterioare si 21,2 de studii de carte pe luna, n plus petrecnd destul de mult timp prin tribunale si tratnd cu oficialii guvernamentali. Insulele Bermude sunt teritoriu britanic si de aceea aici au fost trimisi absolventi britanici ai scolii Gilead, n februarie 1947. Desi absolventii Gilead erau supusi britanici, autoritatile de la Emigrari au cerut o garantie de 75 pentru fiecare, nainte de debarcare. Au fost facute recomandari la Biroul de Emigrari si dupa multa corespondenta, a fost dat acordul verbal pentru nceperea lucrarii misionare. Pionierii au fost primiti cu bucurie de populatie si n scurt timp studiile Bibliei au fost tinute cu mai bine de 100 de persoane. A fost organizata o grupa n capitala Hamilton. Serviciul crestin a fost apreciat. Totusi la scurt timp dupa aceasta, acest acord a fost retras, pna la investigatii mai amanuntite din partea autoritatilor mpreuna cu ministrul de justitie. Mai trziu, misionarilor li s-a spus sa nceteze activitatile lor si sa paraseasca colonia, dar nu s-a dat nici un motiv. Din moment ce nu li se daduse nici un motiv, pionierii au continuat sa serveasca adunarea lor. Din aceasta a luat nastere un caz n instanta. Curtea a fost de acord cu argumentul misionarilor si ei au fost achitati. Dupa aceasta, s-a explicat mpotriva celor doi lideri Legea Emigrarii, avnd ca rezultat o decizie potrivnica a Curtii si o condamnare. O petitie publica a fost pregatita pentru recunoasterea martorilor lui Iehova si aceasta a fost semnata de mai mult de 1.000 de persoane, reprezentnd toate categoriile sociale. Dar, aceasta petitie n-a adus nici o usurare si nici o libertate de nchinare martorilor lui Iehova. Consiliul din Bermude a refuzat sa actioneze pentru apararea libertatii de nchinare a martorilor lui Iehova. Acesta a decis ca Biroul de Emigrari sa-i deporteze pe acesti doi vestitori. n sfrsit, pe 26 septembrie, dupa 19 luni de lucrare misionara si dupa ce se facusera mari eforturi pentru a pastra libertatea de exprimare si de nchinare, celor doi frati, supusi britanici, li s-au refuzat drepturile de propovaduitori ai Evangheliei si au fost supusi fara nici o explicatie, rusinii deportarii dintr-o colonie britanica. Nu exista nici cea mai mica dovada pentru a arata ca aceasta deportare a fost justificata. Este evident nsa, ca acesta a fost un efort special de a-i alunga din colonie pe martorii lui Iehova, pentru ca ziarul The Royal Gazette scrie, n 29 septembrie 1948, ca unor supusi portughezi li se va permite accesul n colonie. Dar, englezii sunt deportati! Cazul nu s-a ncheiat nca, desi autoritatile din Bermude ar putea crede aceasta. Martorii lui Iehova continua lupta pentru drepturile lor de nchinare. Se fac recomandari catre membrii Parlamentului si catre Secretariatul coloniilor din Londra, iar martorii lui Iehova din Bermude lucreaza si ei pentru a obtine permisiunea ca vestitorii sa poata intra pe insula, pentru a se ocupa de adunarea locala. Lupta continua! Lucrarea de marturie nainteaza n Bermude, vestitorii care au ramas avnd grija ca mesajul de speranta al mparatiei sa fie proclamat n acea colonie n folosul oamenilor de bine. Deja s-a pus o mare marturie. Toata lumea din Bermude stie acum despre martorii lui Iehova. Prin mila Domnului, ei vor afla din ce n ce mai mult. CAMERUN n ciuda multor obstacole, fratii din Camerun au facut progrese excelente n naintarea intereselor mparatiei n aceasta tara vest-africana. n timpul celui de-al II-lea razboi mondial, autoritatile franceze, actionnd sub directivele regimului Vichy, au impus o interdictie pentru activitatile putinilor frati din aceasta tara, confiscnd literatura si instituind alte masuri opresive. Aceasta interdictie n-a fost ridicata oficial niciodata si fratii au nca dificultati n primirea literaturii. Religia, de asemenea, si-a aratat intoleranta pentru singurul mesaj al sperantei adevarate si al adevarului. Seful subdiviziunii din Mbanga, n cooperare cu clerul, a interzis propovaduirea Evangheliei, iar pentru ca fratii au refuzat sa nceteze aceasta lucrare ordinata de Dumnezeu, au fost amendati cu 10.000 de franci pentru crima. Acesta este primul an cnd s-au primit rapoarte din Camerun; s-au facut toate eforturile posibile pentru a-i ajuta pe acesti frati. Un pionier nigerian a fost numit sa ajute grupa nou formata din Douala, dar numai dupa mari dificultati i s-a permis n sfrsit sa intre n tara. Douala este un oras suprapopulat iar criminalitatea este n floare si din acest motiv autoritatile franceze au limitat foarte mult accesul strainilor. Cu organizarea mai buna a grupei din Douala, n august s-au primit rapoarte de la 81 de vestitori si mult mai multi sunt dornici sa participe n lucrare. Volumul mare de corespondenta primita de acest birou din partea oamenilor de bine din Camerun, care doresc sa obtina mai multe din publicatiile Societatii, arata aprecierea acestora pentru adevarul Cuvntului lui Dumnezeu. Este evident ca exista mult interes n Camerun si fara ndoiala ca Domnul va face posibil ca lucrarea sa progreseze. ECUADOR n timpul anului, nca 6 absolventi Gilead au fost trimisi n aceasta tara sud-americana, crescnd numarul lor la 10. Un mare interes a fost aratat att n Quito, unde este organizata o grupa, ct si n Guayaquil. Cresterea considerabila a numarului oamenilor de bine din Ecuador este aratata de raportul Comemorarii. n acest an au participat 97 de persoane si nu s-a mpartasit nici una din embleme, n timp ce anul trecut au participat numai 67 si s-au mpartasit doua. Ce dovada puternica este aceasta ca Domnul si aduna alte oi ale Sale! Gnditi-va la aceasta! Aproape 100 de persoane la Cina memoriala din aceasta tara si toate sunt din clasa altor oi! S-a tinut o medie de 42 de studii de carte cu oameni de bine, multi dintre acestia avnd privilegiul sa participe n serviciul de teren. n august s-a atins un nou record de 32 de vestitori ai grupei. ntre timp exista un echilibru al numarului celor cu care se tin studiile de carte, pentru ca unii renunta n fata opozitiei rudelor si prietenilor, se gasesc ntotdeauna persoane noi care sa le ia locul. Vizitele ulterioare au cunoscut o crestere considerabila, de la 2.397 anul trecut, la 4.404. Cu ajutorul suplimentar al pionierilor speciali nou veniti si cu nceputul bun pe care vestitorii locali l-au facut servind altora, perspectivele pentru progrese viitoare n Ecuador par ntr-adevar bune, mai ales cnd avem o crestere de 107% a numarului de vestitori! AFRICA ECUATORIALA FRANCEZA Lucratorii de aici, desi putini la numar, sunt foarte zelosi si doresc sa-L serveasca pe Dumnezeu n spirit si adevar. Recent, un grup restrns, care s-a refugiat din Congo Belgian datorita persecutiei, a nceput sa se adune n Africa Ecuatoriala Franceza. Aici ei au auzit adevarul de la un frate care i-a ajutat sa porneasca n serviciul mparatiei n anul 1947. Marea lor bucurie a avut drept rezultat un progres rapid n lucrare, n ciuda faptului ca erau noi si aveau foarte putina instruire. A fost primita cererea organizarii unei grupe la Kenzinga n Oubangui-Chari; mai exista cel putin noua alte grupuri interesate, raspndite pe tot cuprinsul teritoriului. Unul din vestitori a parcurs multe mile n interiorul teritoriului, pentru a ajuta un alt grup sa se organizeze. Zece vestitori iau parte activ n lucrare si multe persoane de bine i nsotesc n lucrarea de marturie n grup. Pentru ei nu este un lucru neobisnuit sa calatoreasca multi kilometri pe jos, pentru a face o vizita ulterioara. Rapoartele primite pentru lunile iunie si iulie arata ca studiile publice se tin uneori de trei ori pe saptamna, ocazional cu mai mult de o suta de participanti. Majoritatea celor asociati sunt africani inteligenti si bine educati, care vorbesc limba franceza si lucreaza pentru guvern sau pentru firme comerciale. Se spera ca n curnd vor putea fi trimisi absolventii Gilead pentru a-i ajuta pe acesti oameni umili. ntr-adevar, ei cheama deja n ajutor un serv de circuit, nainte ca grupele lor sa fie organizate! Exista motive bune sa credem ca lucrarea va nainta aici cu mare viteza, pentru ca oamenii recunosc imediat diferenta dintre adevar si pleava raspndita de misionarii albi aroganti. GUADELUPE Aceasta mica insula din Caraibe cunoaste prea bine nevoia de libertate. La nceput sub ocupatie spaniola, apoi alternativ sub cea franceza si britanica, insula a fost scena multei suferinte si a chinului, datorita nrobirii locuitorilor sai de culoare. Abolirea sclaviei n anul 1848 a adus mngierea mult asteptata, dar astazi, 100 de ani mai trziu, oamenii se gasesc nca nrobiti de religie si ignoranta. Educatia a ramas n urma, iar costurile de trai sunt ridicate, fiind o piedica pentru cei care cauta sa fie cu adevarat liberi. Cei care conduc lupta pentru libertatea adevarata si completa de nchinare sunt trei pionieri si un numar de vestitori al unei grupe care creste constant. Media lor totala a crescut de la 13 la 28, ncepnd cu anul trecut, desi s-a nregistrat un record de 46 vestitori n martie. Acum exista doua grupe, una n portul principal, Pointe--Pitre, si una noua n Sainte-Rose. Desi acesti servi sinceri ai lui Iehova au mare nevoie de ajutorul unor pionieri pregatiti, ei continua sa nainteze cu propovaduirea Evangheliei si sa faca tot ce pot, acest lucru avnd ca rezultat un salt al numarului de vizite ulterioare de la 257 la 1.373 si a studiilor de carte n medie, de la 1 la 33 n fiecare luna. Proprietarii moderni de sclavi, clerul, si-au aratat nemultumirea fata de aceasta lucrare de eliberare si cu o ocazie preotul local a tras clopotele bisericii timp de o jumatate de ora, pentru a ncerca sa mpiedice o adunare publica. Totusi Iehova a binecuvntat si acest aspect al activitatii, pentru ca numarul adunarilor tinute a crescut de la doua anul trecut, la 44. ISLANDA Un singur pionier special, absolvent Gilead, raporteaza acum regulat si se straduieste sa promoveze interesele mparatiei n Islanda. O mare parte din timpul acestui vestitor special a fost dedicata lucrarii de traducere, dar literatura disponibila n limba islandeza se va dovedi o binefacere pentru oamenii din aceasta tara. Acestia citesc multe carti si nu este greu sa oferi literatura si celor n vrsta, desi cei mai tineri folosesc foarte putin Biblia. Desi oamenii sunt prietenosi, spiritismul este un lucru obisnuit si majoritatea cred n vise. Doi pionieri care au lucrat mai demult n Islanda, au plecat acum n Newfoundland, dar se spera ca n curnd va putea fi trimis mai mult ajutor n Islanda. S-a nregistrat un progres considerabil n lucrarea de vizite ulterioare, raportndu-se 651de vizite, n comparatie cu 443 anul trecut. Prima vorbire publica a martorilor lui Iehova n Islanda, a fost tinuta n Reykjavik, pe 30 noiembrie, fiind prezente 60 de persoane interesate. Cartea Copii n limba islandeza a fost primita exact la timp cu ocazia vorbirii si 25 de exemplare au fost raspndite printre participanti. Lucrarea n Islanda se construieste pe o temelie trainica, n timp ce semintele adevarului continua sa fie plantate. LIBAN SI SIRIA Lucrarea n Liban si Siria a suferit din cauza revoltei din Palestina. Clerul a profitat de razboi pentru a aduce acuzatii false mpotriva fratilor, reclamndu-i ca sunt propagandisti evrei angajati n activitati politice. Locuintele unora dintre frati au fost perchezitionate si ei au fost supusi interogatoriului. Mai trziu, un jandarm binevoitor le-a spus: toate lucrurile de care ati fost acuzati s-au dovedit a fi exact contrariul. Mi-ar place sa va fac odata o vizita, pentru a afla mai multe despre mparatia lui Dumnezeu. n dimineata Cinei memoriale s-au adunat 350 de persoane la 10 mile nord de Tripoli si dupa un scurt discurs din Biblie, aproape jumatate au luat parte la serviciul de teren, lucrnd zelos multe sate si orase, acoperind un teritoriu de 20 de mile si plasnd o abundenta de literatura n minile oamenilor. n aceeasi zi, mai trziu, o adunare publica a fost ntrerupta de politia libaneza, datorita presiunii Ierarhiei Greco-Ortodoxe, nsa fratii au putut sa se adune seara pentru celebrarea Cinei memoriale. La aceasta ntlnire si la alta n Beirut, s-a adunat un total de 275 de persoane, 6 dintre ele mpartasindu-se din embleme. Remarcabila n special a fost cresterea numarului de adunari publice. n acest an s-au tinut 52, dar nu fara opozitie din partea dusmanului. Cu mai multe ocazii au avut loc tulburari n timpul adunarilor publice, la instigarea clerului. Drept urmare, multe persoane de bine s-au declarat deschis pentru Teocratie. Recent, sase membri ai organizatiei religioase Jehoud el Iman (Soldatii Credintei) care i persecutau pe frati, au fost botezati si acum participa activ n serviciu. Dublarea vizitelor ulterioare si a studiilor de carte n ultimul an, arata ca exista multi care suspina si gem din cauza urciunilor comise n aceasta tara nefericita si se ntorc cu draga inima spre adevar. Doi dintre cei sapte pionieri sunt absolventi Gilead si ei continua sa fie primii n propovaduirea si nvatarea altora n serviciu. Ca n multe alte locuri din lume, nca este nevoie de mai multi lucratori n acest mare cmp al secerisului. LIBERIA n timpul ultimului an de serviciu, prima grupa din aceasta tara a fost organizata n tinutul Sinoe. Vestitorii grupei au fost silitori, lasnd sa straluceasca lumina lor, acumulnd n medie 20,9 ore, 7,9 vizite ulterioare si un studiu de carte pe luna, n decursul anului. Fara ndoiala ca aceasta a jucat un rol important n cresterea numarului mediu de vestitori de la 3 la 9, cu un record de 15 vestitori nregistrat n luna mai. Se afla doi pionieri speciali n Monrovia. Desi au ntmpinat multe greutati, ei au continuat cu bucurie fara sa se plnga, iar Iehova le-a adaugat multe binecuvntari. Monrovia este un oras suprapopulat, unde oamenii locuiesc mai mult de 30 de familii ntr-o singura casa sau ntre sase si 20 de familii ntr-o coliba. Exista putine strazi si casele nu au numere; din moment ce locuitorii se afla ntr-o continua miscare, este dificil sa-i contactezi pentru vizite ulterioare si studii de carte. n ciuda acestui fapt, anul trecut au fost facute 1.935 de vizite ulterioare n Liberia si o medie de 17 studii de carte au fost conduse lunar. Se spune ca n Liberia se vorbesc 28 de dialecte diferite, 13 numai n Monrovia si cei care vorbesc un dialect, de obicei nu pot conversa n altul. 95% din populatie este analfabeta, majoritatea aborigeni. Este dificil sa pui marturie n aceste mprejurari. S-a nregistrat totusi un oarecare succes, aratnd ilustratiile din cartea celor care ntelegeau foarte putin engleza, ncercnd n acest fel, sa li se explice mesajul mparatiei. Pionierii speciali au facut un progres considerabil n nvatarea dialectului cel mai des folosit si si-au exprimat speranta de a le stapni ntr-o zi pe toate! Acesta ar trebui sa fie un stimulent pentru oricine care se straduieste sa nvete o limba, pentru a fi mai bine pregatiti pentru propovaduirea Evangheliei. INDIILE DE VEST OLANDEZE Indiile de Vest Olandeze se lauda cu libertatea religioasa nelimitata, libertate de care s-au bucurat n cea mai mare parte si fratii nostri. Au mai existat amestecuri sporadice din partea politistilor dezinformati, nsa pna acum plngerile lor nu au fost bagate n seama de catre autoritati. Grupa din San Nicolas, Aruba, una din cele doua din aceasta tara, a obtinut recent o Sala a mparatiei, efectele pozitive facndu-se deja simtite. Aceasta i-a ajutat mai ales n studiul Turnului de Veghere si la adunarile publice. n acest an s-au tinut 63 de adunari publice, n comparatie cu cele 18 de anul precedent. Lucrarea stradala a continuat cu rezultate excelente, nregistrndu-se o crestere buna a numarului de reviste plasate si a abonamentelor obtinute. De fapt, lucrarea noastra a nregistrat progrese sub toate aspectele. Aceasta activitate a strnit ngrijorare n rndurile clerului. Preotii fac galagie si spun oamenilor ca publicatiile noastre sunt prea ieftine ca sa fie de vreun folos; dar, dupa cum se vede, agitatia lor nu este luata n serios, din moment ce n timpul anului s-au mpartit 6.630 de carti si 8.691 de brosuri. Vestitorii s-au bucurat ca au primit cartea Copii n olandeza, iar brosura Bucuria tuturor popoarelor a fost recent tiparita n Statele Unite n Papiamento, limba vorbita de majoritatea acestor oameni. Aceste publicatii i vor ajuta n mare masura sa propovaduiasca bon nobo (vestile bune) ale mparatiei n acest teritoriu. PALESTINA Numai 10 luni s-au primit rapoarte din aceasta tara sfsiata de conflicte, iar fratii au fost mprastiati, unii n Liban si Siria, altii n Egipt. Se crede ca doi pionieri rusi care lucrau n Ierusalim, au fost luati prizonieri de catre evrei si unde se gasesc ceilalti vestitori nu se stie. Lucrarea din Palestina nregistrase progrese excelente, n mare masura datorita vizitei n aceasta tara a fratelui Knorr, astfel, chiar cu rapoarte incerte pentru acest an de serviciu, s-a obtinut o crestere sub toate aspectele, mai putin n plasarea literaturii. Fratii care au ramas n Palestina, nca se straduiesc sa puna marturie oamenilor, adesea cu riscul vietii lor. Adesea hrana, mbracamintea si adapostul sunt aproape imposibil de obtinut si datorita conditiilor dificile, nu se pot obtine locuri de munca. Fratii au ncercat sa mentina legatura cu Societatea, exprimndu-si multumirile din inima pentru scrisorile primite, care au fost o sursa de tarie si ncurajare pentru ei. ncrederea lor este n Domnul, iar ei privesc ncrezatori nainte la sfrsitul necazurilor prezente din tara lor, pentru a putea marturisi cu mai mare efect. n acest scop, ei se pregatesc prin studiu si propovaduiesc cu orice ocazie, chiar daca sunt mprastiati asa cum au fost si primii crestini. PERU n acest al doilea an de activitate organizata n Peru, s-a facut simtita binecuvntarea lui Iehova si perspectivele pentru o crestere viitoare sunt bune. Numarul vestitorilor speciali s-a marit de la 8 la 13. n tot timpul anului acesti absolventi Gilead au mentinut o medie excelenta de 67 de vizite ulterioare si 10,9 studii de carte lunar. Acest efort consecvent n interesul oamenilor de bine, a avut ca rezultat cresterea mediei numarului total de vestitori de la 22 la 40. Cresterea activitatii, care a rezultat din formarea unei grupe la Huancayo, a strnit nemultumirea unor grupuri religioase protestante. Chiar daca la nceputul anului doar un vestitor trimitea rapoarte de la Huancayo, ultimele rapoarte arata nsa 5 vestitori activi. Grupul a fost ajutat de unul dintre misionarii pregatiti la Gilead, care i-a vizitat n timpul anului. Mai multi absolventi Gilead au fost trimisi n Peru pe parcursul anului. Capitala Lima, va trebui sa fie bine servita n anul de serviciu 1949 si noi speram ca n curnd vor exista destui vestitori, pentru a fi trimisi n alte orase din tara incasilor. PORTUGALIA n raportul Cartii Anuale de anul trecut s-a facut o promisiune: fratilor din Portugalia li se va acorda orice forma de ajutor pe care Societatea l poate oferi n anul care vine. Vestitorii din aceasta tara pot privi acum napoi spre anul care a trecut si pot aprecia ca promisiunea a fost mplinita. Multe abonamente la ambele reviste sunt trimise gratuit cititorilor portughezi. Duzini de pachete cu literatura au fost trimise gratis si mai multe sunt pe cale de a intra n tara. S-a strns o buna provizie din adevarul mparatiei. Un absolvent Gilead a avut ocazia sa ajute la organizarea lucrarii de serviciu, nsa cele mai bune dintre toate au fost cele trei vizite personale facute de fratii Knorr si Henschel n Portugalia n timpul anului. Aceste trei vizite nu au fost de lunga durata, ci s-au facut cu trei ocazii diferite, n timpul calatoriei fratelui Knorr n Africa de Sud. Prima vizita a avut loc pe 13 decembrie. A fost programata o vizita de doua zile, dar conditiile nefavorabile de zbor au ntrziat avionul, astfel ca, prima vizita a fost doar o ntlnire de cteva ore cu fratii din Lisabona. Totusi ntre ora 1 noaptea si 8 dimineata, cei doi vizitatori s-au simtit foarte bine raspunznd la ntrebari. Cteva zile mai trziu, ntorcndu-se de la Madrid, ei au petrecut cteva zile n Lisabona, ajutnd la organizarea lucrarii. Aceste doua vizite, desi foarte scurte, au facut mult bine. Ele au ajutat la stabilirea unei unitati mai strnse ntre fratii din Lisabona. n 1933 a existat la Lisabona o mica filiala operativa, dar de atunci fratii si-au pierdut acea forta dinamica si motrice pe care Iehova o da prin organizatia Sa. Cea de-a treia vizita a avut loc pe 19 ianuarie. Aceasta a fost de fapt doar o scurta oprire, cnd fratii Knorr si Henschel se ntorceau din turul facut n Africa. De la aceste vizite nainte, fratii au trimis rapoarte regulat. S-a nregistrat un numar mediu de 10 vestitori pe teren, ajungnd la 14 n luna august si s-au distribuit 2.381 de publicatii. Portugalia este o tara catolica si religia este puternic aparata prin sprijinul guvernului. Dar, fratii care i-au vizitat pe locuitorii acestei tari n lucrarea lor din casa n casa, i-au gasit interesati n studiul Bibliei si astfel s-au facut progrese mari. n august a fost posibila vizita unui absolvent Gilead, nu doar la fratii din Lisabona, ci si la cei din nordul Portugaliei. Aceasta a fost apreciata n mod deosebit de catre toti fratii. Cu ocazia Cinei memoriale s-a organizat o adunare n orasul Almada, la care au participat 50 de persoane. Acum, media de participanti la studiul Turnului de Veghere este de 45. De la sosirea absolventului Gilead, adunarile sunt conduse n conformitate cu metoda Societatii. S-au nceput adunarile de serviciu; lucrarea de vizite ulterioare a pornit la drum, iar fratii si desfasoara activitatea dupa Instructiunile de Organizare. Majoritatea oamenilor de aici sunt binevoitori si amabili. Analfabetismul urca la aproape 40%, iar casele unde se gaseste o Biblie sunt mai degraba o exceptie dect o regula. Totusi exista multi oameni de bine n tara. Cu siguranta ca o parte din populatia de 8 milioane vor fi dintre cei blnzi care vor mosteni pamntul. SIERRA LEONE Aceasta tara mica de aproximativ 4.000 de mile patrate, care se gaseste pe coasta de vest a Africii, chiar la nord de Ecuator, a fost transferata n filiala Statelor Unite dupa vizita fratelui Knorr n Africa, din cursul anului. Desi acest tinut este extrem de fertil si productiv, progresul economic al tarii a fost ncetinit de natura nefavorabila a climei, n special pentru europeni. Acest lucru s-a dovedit un obstacol si n calea progresului teocratic. Bastinasii sunt nclinati sa se miste ncet, iar vestitorii speciali au fost urmariti de caldura si febra. Exista o singura grupa n capitala Freetown si s-a facut un anumit progres. Vestitorii locali fac o mai mare parte a activitatii de vizite ulterioare, mai ales aceasta latura a serviciului nregistrnd progrese. Distribuirea revistelor creste o data cu nvatarea de catre vestitori a valorii acestui mijloc n a face cunoscute binecuvntarile mparatiei. Acestia fac tot ce pot n Sierra Leone si noi suntem siguri ca efortul continuu va da, la timpul potrivit al lui Dumnezeu, roade ale mparatiei la fel de abundente ca cele de pe plantatiile si din padurile acestui tinut productiv. SPANIA Exista o tara mai catolica dect Spania? Din punctul de vedere al puterii bisericii, Spania este probabil cea mai importanta fortareata catolica din lume. O mare parte a populatiei este numai cu numele catolica, dar suprematia bisericii nu poate fi pusa la ndoiala. Din 1936, cnd biroul de filiala al Societatii a fost nchis, ani lungi lipsiti de legaturi si organizare, ani de razboi civil si suferinta generala, au lasat teritoriul spaniol ntr-o stare foarte neglijata si dezordonata. Vizita fratilor Franz si Covington n 1947 a fost prima infuzie a unei vieti noi n lucrarea din Spania. S-a gasit interes, dar nu s-a pus n practica nici un fel de organizare. n decembrie 1947 fratii Knorr, Henschel si un absolvent Gilead au sosit la Madrid, venind din Brooklyn. Aceasta a marcat deschiderea unui nou capitol al serviciului mparatiei n Spania. Au fost aranjate adunari de studiu; s-au dat instructiuni de serviciu, iar absolventul Gilead a ramas n Spania pentru a continua activitatea de organizare. S-au ndepartat dificultatile aparute printre frati; s-au nceput studii de carte si studii ale Turnului de Veghere si s-au facut vizite tuturor persoanelor interesate. Barcelona este probabil cel mai bun teritoriu pentru serviciul mparatiei din toata Spania. Se tin adunari biblice n locuinte personale, se fac vizite ulterioare si se ncep studii; vestirea din casa n casa, care este o lucrare riscanta, este facuta numai de frati cu experienta. ntelepti ca serpii si fara rautate ca porumbeii, este sfatul dat vestitorilor spanioli. Desi sunt doar 34 de vestitori care trimit rapoarte n acest an, lucrarea i-a ngrijorat pe multi preoti, care au avut grija sa faca anunturi n ziare n legatura cu asa-zisa activitate protestanta. S-au facut pna si emisiuni la radio cu privire la activitatea acestor ctiva oameni care promoveaza nchinarea adevarata. Politia este atenta la orice tulburare, asa cum se exprima ei, iar preotii se tem ca membrii turmelor lor ar putea auzi ceva despre Biblie. Iata unul dintre incidentele ntmplate: absolventul Gilead era n vizita ntr-un orasel din nordul Spaniei. mpreuna cu servul de grupa, el a hotart sa viziteze un vestitor izolat dintr-un mic sat de munte. ntr-un fel sau altul preotul a auzit de aceasta vizita. Cnd cei doi vizitatori au ajuns, preotul era deja acolo cu patru garzi civile. Fratii au fost amenintati cu arma si arestati, apoi au fost dusi n cel mai apropiat oras pentru a fi cercetati de ofiteri de politie. Aceste cercetari au durat toata noaptea, pna la ora 5 dimineata. Principala acuzatie a fost aceea a tinerii unei adunari, dar fratii nostri s-au aparat spunnd ca o astfel de adunare nici n-a fost posibila, din moment ce au fost arestati chiar nainte de a intra n casa. Acest argument a fost ignorat. Totusi o buna marturie a fost pusa politiei, gardianului si soldatilor din garda. Dupa doua zile fratii au fost eliberati si n aceeasi zi s-au ntors n micul sat si si-au dus vizita la bun sfrsit. Acum, exista opt grupe mici organizate n Spania. Cina memoriala a fost celebrata n prezenta a 96 de persoane, din care s-au mpartasit 18. Fratii sunt aprovizionati continuu cu literatura n colete mici. Mii de pliante au fost special tiparite de Societate pentru teritoriul Spaniei. Fratii au fost ncntati sa le primeasca si le-au distribuit cu ntelepciune si discretie n teritoriile lor. Poporul geme n Spania sub jugul greu al dictaturii, multi fiind constienti de ipocrizia si comercialismul religiei nationale. Mesajul mparatiei este acceptat imediat de oamenii aflati n aceasta situatie. Acest grup mititel de vestitori ai mparatiei, din Spania, va continua, prin mila Domnului, sa cnte laude lui Iehova. Ei sunt nerabdatori sa ia parte la marele program de expansiune. INSULELE VIRGINE Servii si preotii religiosi au fost foarte neglijenti cu populatia acestor insule, multi dintre ei fiind saraci lipiti pamntului. De aceea, acesti oameni umili au primit bine adevarul din partea acelora care nu propovaduiesc pentru salariu, facndu-se astfel progrese n aceste pasuni religioase. Acum se afla aici cinci pionieri speciali, doi n insula St. Croix si trei n St. Thomas. n timpul anului trecut, ei au avut o medie 22 de studii de carte si 100 de vizite ulterioare fiecare. Aceasta activitate constiincioasa n cmpurile de seceris ale lui Iehova a dat roade bogate, numarul mediu de vestitori n insula a crescut de la 17 la 32. Cu toate ca mediile de serviciu ale vestitorilor din grupa sunt cam mici, ei au trimis regulat rapoarte si fara ndoiala ca activitatea lor se va mbunatati odata cu primirea unei pregatiri mai mari. Lucrarea a fost mpiedicata n mare masura de lipsa unui loc central potrivit pentru adunare, dar adunari publice sunt tinute si prezenta martorilor se face simtita. Un ziar laic a raportat ca datorita apatiei cronice a clerului si lucrarii zeloase a martorilor, pot fi asteptate atacuri mai profunde. ARGENTINA Lucrarea de lauda lui Iehova este ntr-adevar una binecuvntata, multi oameni de bine din Argentina apreciaza acest fapt si se alatura rndurilor de cntareti care cnta laudele Sale n acea natiune. Vestitorii din aceasta tara dominata catolic, vorbitoare de limba spaniola, si-au marit rndurile cu 36% n anul de serviciu 1948, iar acum au o medie 927 de servi activi. Ei au facut progrese mari n toate domeniile de serviciu, n numarul de ore, vizite ulterioare si studii de carte. n anul 1946 aveau o medie de 489, n 1947 au dat o medie de 679, iar anul trecut erau 927, cu un nou record de 1.033. Fratii din Argentina apreciaza pe deplin ca marturia nu s-a ncheiat pe teritoriul lor. S-a cuprins doar suprafata. Un numar de orase mari nu au fost lucrate de ctiva ani, iar n zonele rurale nici nu s-a ajuns macar. Servii mparatiei din Argentina cauta mai multi lucratori, nu pentru a le face lucrarea lor, ci pentru a-i ajuta n activitatea de expansiune. Fratii din Argentina se bucura de ceea ce s-a realizat, iar servul de filiala a trimis un raport foarte interesant. El spune: n ultimii ani cresterea a fost constanta, mai ales de la vizita fratelui Knorr din anul 1945. Atunci cnd fratii adunati n timpul vizitei sale, au fost ntrebati cti dintre ei fusesera catolici nainte de a primi adevarul, aproape ntreaga adunare a ridicat minile. Atunci am nteles ca printre milioanele de catolici din aceasta tara trebuiau sa se gaseasca cteva alte oi ale Domnului. Pentru aceasta noi i dam lauda lui Iehova, pentru privilegiul de a fi adunat att de multe, dar stim ca exista si mai multe flamnde ce trebuie hranite. Cel mai mare ajutor n aceasta lucrare de strngere a fost binecuvntarea Domnului, prin aducerea mai multor pionieri n acest cmp. Mai multe ore petrecute n serviciul de teren de catre mai multi vestitori, nseamna ca pot fi gasite mai multe persoane de bine. Noul aranjament al Societatii, care face pregatiri speciale pentru pionieri, a fost apreciat aici n Argentina. 61 de pionieri cnta acum laudele lui Iehova. Este adevarat ca telul de 10% nu a fost nca atins n aceasta tara, nsa acei care si-au aratat hotarrea de a lucra n acest serviciu, i conving si pe altii sa li se alature. Unii spuneau acum un an ca lucrarea de pionier era imposibila pentru ei, dar acum tocmai acestia au luat conducerea n serviciul de pionier, iar vestitorii grupei, pe rnd sunt miscati de zelul aratat de pionieri. Fratii apreciaza necesitatea de a-si dedica mai mult din timpul lor propovaduirii acestei Evanghelii a mparatiei. Iehova este un ngrijitor minunat. Aranjamentul adunarii de circuit initiat anul trecut a cauzat punerea unei mari marturii n cteva dintre orasele noastre mai mari. Anuntarea adunarilor publice folosind oameni ce poarta afise-sandwich, este ntr-adevar ceva neobisnuit n Argentina. Acest lucru i-a determinat pe multi trecatori sa-i ntrebe pe martori despre ce este vorba. Activitatea adunarilor de circuit a fost foarte instructiva si de mare ajutor. Fratii de asemenea sunt mai bine echipati prin acest curs teocratic de serviciu si astfel, aceste adunari publice de pregatire pot fi mai bine organizate, aceasta activitate fiind mai bine accentuata. Un domeniu pentru extindere, caruia i s-a dat mai multa atentie de catre vestitori n acest an, a fost marturia stradala. Acesta este motivul pentru care anul acesta au fost distribuite cu 8.000 de reviste mai mult dect anul trecut. Strazile principale ale capitalei Buenos Aires, sunt acum lucrate corect si regulat. Ne rugam ca Domnul secerisului sa trimita mai multi lucratori, pentru ca acest cmp este ntr-adevar copt, dar lucratorii sunt putini. Suntem recunoscatori Domnului pentru binecuvntarile primite si noi dorim sa exprimam recunostinta fata de toti fratii care au sprijinit lucrarea si voua, tuturor celor din Brooklyn, pentru minunata cooperare. Vocile noastre se unesc pentru totdeauna cu ale voastre n cntare. AUSTRALIA Adunarile de district tinute n Australia par sa fi dat un adevarat ndemn lucrarii de aici. Fratii au uitat trecutul si se concentreaza asupra unui singur scop, propovaduirea Evangheliei mparatiei. Lucrarea de pionierat se extinde. n medie, s-a nregistrat o crestere de aproape 7% a numarului total de vestitori pe teren fata de anul trecut, ajungndu-se la recordul de 3.723 n anul de serviciu 1948. Acesta a fost un an plin de bucurii pentru fratii din Australia. Tipografia Societatii din aceasta tara face o lucrare buna, de asemenea. S-au tiparit 176.000 de exemplare Bucuria tuturor popoarelor; au fost facute 212.000 de exemplare ale brosurii Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor si se spera publicarea n curnd a unei carti noi Sa fie Dumnezeu adevarat, n limba malaieza. Servul de filiala trimite un raport interesant, spunnd ca vestitorii sunt puternici si plini de curaj. Fragmente din raportul sau arata aceasta. Australia este binecunoscuta pentru oile sale. De fapt, ea se afla pe locul nti n lume, cu un numar de 125.000.000 de oi. De asemenea devine cunoscut faptul ca exista un numar din ce n ce mai mare de alte oi ale Domnului care se strng aici. Acest ultim an a sporit numarul. n medie mai mult de 200 de vestitori au raportat n fiecare luna fata de anul trecut. Un spirit plin de bucurie, zelos domneste ntre frati. Spiritul Domnului se revarsa liber. mi face o mare placere sa fac acest raport despre progresul lucrarii lui Iehova din aceasta tara. Adunarile de district au fost de departe evenimentele cele mai nvioratoare ale anului. Sase dintre acestea s-au tinut n cinci dintre cele sase state ale natiunii. Toata Australia cuprinde un singur district, nsa a fost necesara organizarea mai multor adunari, datorita distantelor lungi ce trebuiau parcurse. Multi oameni de bine au asistat la diferitele sesiuni ale adunarii si s-au bucurat att de vorbirile de serviciu, ct si de vorbirile publice. Unul dintre ei a spus: mi-a placut adunarea. Singurul meu regret este acela ca n-am fost prezent la fiecare sesiune. Un alt participant la studiul de carte, dupa ce a asistat la cteva sesiuni ale adunarii, s-a oferit voluntar, spunnd vestitorului cu care studia: saptamna viitoare merg n serviciu cu tine. Un catolic ce asista pentru prima data, a ascultat trei vorbiri despre mbunatatirea serviciului nostru. Dupa aceea, cu fata luminata de bucurie, i-a declarat unuia dintre frati: nici o alta organizatie nu are sansa sa va stea mpotriva. Ma duc acasa sa ncerc sa o conving pe sotia mea sa asiste la vorbirea publica din aceasta dupa-amiaza. La adunarea din Melbourne, o sora a ncercat sa o convinga pe doamna cu care studia, sa vina la vorbirea publica. Imaginati-va bucuria surorii cnd aceasta oaie nu numai ca a venit, dar a mai adus cu ea alti sapte vecini! Adunarile au fost n mare masura responsabile pentru nivelul de 3.723 de vestitori atins n august. De asemenea, s-a aratat o crestere remarcabila a numarului participantilor la adunarile grupelor pe tot cuprinsul tarii. Cu adevarat Iehova este autorul acestor adunari si lui i aducem toate laudele si multumirile pentru progresul facut prin aceste adunari de district. n februarie a fost anuntat noul aranjament pentru pionieri, cu o cota de 120 de ore lunar. Acest lucru a fost salutat cu bucurie de pionierii veterani si de un numar mare de altii noi, care s-au nrolat ca rezultat direct a cotei mai scazute de ore. Unul din veterani scrie: as vrea sa-mi exprim aprecierea sincera pentru noul aranjament al Domnului prin organizatia Sa, pentru pionierii generali. Din cauza sanatatii subrede, aveam de gnd sa ma sterg de pe lista pionierilor, dar acum voi fi capabil sa continui. O alta sora, care si-a petrecut multi ani n serviciul cu timp integral, spune: simt acum ca ma asteapta multi ani fericiti de pionierat, pentru care i multumesc Tatalui nostru ceresc iubitor, care cunoaste toate nevoile noastre si a facut acest aranjament minunat. Dar sa ascultam acum un pionier nou: pentru ca tocmai am ncheiat sase luni de pionierat dupa noul aranjament, as vrea sa-mi exprim aprecierea fata de aceasta ngrijire minunata a Domnului. Am avut multe experiente pline de bucurie si sper, prin mila Domnului, ca voi fi capabila sa continui lucrarea cu timp integral pna cnd lucrarea de marturie nceteaza la Armaghedon. Altul scrie: vreau sa-i aduc multumiri lui Iehova si organizatiei Sale pentru aceasta noua ngrijire facuta pentru pionieri. ntr-adevar este minunat sa vezi modul cum lucreaza Iehova prin servul Sau pe pamnt pentru a promova naintarea nchinarii adevarate. O alta sora trimite raportul celei de-a treia luni si spune: cu mare bucurie trimit acest raport. A fost o luna grea, dar Iehova ne da multe binecuvntari bogate. Trei studii diferite de-ale mele au nceput n marea lucrare de expansiune din aceasta luna si alte trei ncep luna viitoare. Cel putin doua grupuri de pionieri raporteaza ca de cnd au nceput sa lucreze o parte a timpului ntr-o slujba laica, activitatile lor de marturie au facut o impresie mai buna asupra oamenilor. Motivul este ca oamenii efectiv i vad cstigndu-si existenta si nu mai cred ca este vorba doar de o nselatorie cu vnzarea de carti. De cnd s-a anuntat noul aranjament, numai n ultimele 7 luni s-au nrolat 88 de noi pionieri. La sfrsitul lui februarie erau numai 150 care dadeau raportul. Cnd scriu acest raport, sunt nrolati 238 si continua sa vina cereri. Domnul continua sa binecuvnteze generos lucrarea de adunari publice. Am descoperit ca organizarea adunarilor publice n case private este ct se poate de eficienta, mai ales n zonele rurale. ntr-o localitate, un serv pentru frati a facut o vizita ulterioara acolo unde fusese plasata cartea Sa fie Dumnezeu adevarat. Dupa o discutie despre carte, barbatul a fost invitat sa participe la vorbirea publica din duminica urmatoare. El a spus: nu pot sa vin, dar de ce nu aranjati o vorbire la mine acasa? Toti au fost imediat de acord. El a sugerat apoi: o sa-i sun pe toti vecinii mei si o sa le spun sa vina. El a facut aceasta, iar rezultatul a fost 15 straini n asistenta, inclusiv un pastor Adventist de Ziua a Saptea. Din insula-stat Tasmania, servul pentru frati raporteaza urmatoarele: n Telita, sala locala a fost darmata de o furtuna. Cu toate acestea, o doamna nou interesata care era romano-catolica, a aranjat ca vorbirea sa aiba loc n casa vecinilor sai, care de asemenea erau catolici. Apoi, ea a venit cu mine pe la toate casele, vorbindu-le cu zel oamenilor despre mesajul minunat ce urma sa fie rostit. O alta experienta care ne-a parvenit a fost aceea a unei surori handicapate, care vestea scriind prietenilor, punnd marturie prin posta. Printre cei care au raspuns era si o fetita ce locuia la o ferma de oi izolata, pierduta n Tara lui Nicaieri. Ea a devenit interesata de adevar si a tinut legatura. Acest lucru se ntmpla acum sase ani. n cele din urma, ea a nceput sa tina studii n propria locuinta mpreuna cu alti membri ai familiei. Rezultatul a fost ca aceasta domnisoara a devenit pioniera n august trecut, iar mama si fratele ei au participat de curnd la prima adunare de circuit si au fost botezati. Interesant este faptul ca aceasta sora si cea care i-a pus marturie prin posta s-au ntlnit pentru prima oara la adunarea de district din Sydney din acest an. n timpul anului au sosit alti patru absolventi ai scolii Gilead. Unul dintre acestia, un frate australian, s-a ntors n septembrie si a lucrat la biroul filialei. Ceilalti trei, care sunt frati canadieni, au sosit n februarie si au servit ca servi pentru frati. Pregatirea si experienta n procedura organizatorica pe care o poseda acesti frati trimisi de scoala Societatii, ajuta considerabil lucrarea si sunt mult apreciate de catre frati. Un total de sase absolventi Gilead servesc acum n tara. Pe parcursul noului an de serviciu, noi suntem hotarti sa extindem si mai mult lucrarea de vestire, n timp ce ne alaturam tovarasilor nostri vestitori de pe ntreg pamntul spunnd: ti voi cnta laude printre natiuni. Toti fratii mi se alatura n trimiterea de salutari si iubire tie frate Knorr si fratilor nostri din ntreaga lume. INSULELE FIJI Biroul filialei australiene directioneaza expansiunea lucrarii n cteva tari din Orientul ndepartat. Printre teritoriile de care se ocupa aceasta filiala se numara Insulele Fiji, Singapore, Malaiezia si Indonezia. n aceasta vasta regiune exista mii de insule frumoase, ale caror locuitori vorbesc multe limbi diferite. n Insulele Fiji, populatia este un amestec de indieni si fijieni. De asemenea, acolo mai sunt si ctiva europeni. Principalele limbi vorbite sunt fijiana, engleza si hindustana. Cea mai mare parte a literaturii n limba engleza, distribuita de catre misionari, ajunge n casele familiilor indiene. Totusi este foarte dificil sa ncepi studii cu indienii. Este posibil ca ei sa fie att de legati de religia lor, nct refuza sa asculte Cuvntul lui Iehova. Dar, acest lucru nu-i opreste pe martorii lui Iehova din propovaduire. Ei trebuie sa continue pna cnd aceasta Evanghelie este proclamata n toata lumea pentru marturie. n ceea ce-l priveste pe localnicul din Fiji, el este nerabdator sa asculte adevarul, fiind un ascultator atent. Pentru misionari este greu sa-si exprime gndurile n limba fijiana sau hindustana, nsa un bun misionar va ncerca sa nvete limba poporului n mijlocul caruia traieste, pentru a putea fi un bun predicator pentru ei. Acelasi lucru este valabil si pentru teritoriile Singapore si Malaiezia. Aici, tovarasii nostri de lucru trebuie sa cunoasca putina chineza, malaieza si diferite limbi indiene, precum si engleza. Populatia totala a Malaieziei este de 5.867.000, 2.130.000 dintre locuitori fiind malaiezi. Chinezii sunt pe locul al doilea ca numar, cu 1.880.000 locuitori. Nu exista dect foarte putini europeni. De aici, se poate vedea cu usurinta ca cea mai mare parte a lucrarii trebuie facuta cu malaiezii, chinezii si indienii. n Indonezia exista multe probleme legate de limba, obiceiuri si modul de viata al oamenilor n general. Urmeaza rapoarte din aceste tari. Semne sigure ca lucrarea de expansiune continua sunt experientele pe care le auzim adesea, despre cum se raspndeste mesajul nu numai n grupul de insule Fiji, ci si n multe grupuri de insule din jur. Persoane interesate au primit publicatii n asemenea insule din zona Pacificului, cum ar fi Samoa, Tonga, Rotuma, Ellice si Insulele Solomon. Urmatoarele doua experiente se refera la acest punct. Unul dintre fratii de la Gilead a facut o vizita ulterioara unei femei romano-catolice, careia i nmnase o carte Sa fie Dumnezeu adevarat. Aceasta persoana n-a aratat prea mult interes, nsa ntr-o alta zi, cnd fratele nostru se afla prin apropiere, a decis sa o viziteze din nou. Imaginati-va surpriza lui cnd sotul femeii l-a invitat nauntru, spunndu-i ca citise cartea cu mare atentie. El ncepuse deja sa-i nvete pe locuitorii altei insule continutul cartii. Ascultatorii lui de acolo erau att de zelosi sa auda mai multe despre Cuvntul lui Dumnezeu, nct le-au cerut celor doi absolventi Gilead sa-i viziteze. S-a nceput un studiu de carte cu aceasta persoana de bine. n ultimele cinci luni, celalalt frate Gilead a studiat cu un barbat de bine, un locuitor al Insulelor Ellice. Acum cteva saptamni, acest barbat i-a spus fratelui ca n curnd se va ntoarce acasa pentru o vacanta de un an si ca n acest timp intentioneaza sa traduca Sa fie Dumnezeu adevarat n dialectul local, precum si n limba vorbita n Samoa. El a adaugat: aceasta este pentru binele concetatenilor mei, ca astfel sa le pot pune marturie. Este datoria mea fata de Dumnezeu sa fac aceasta. Aceasta persoana este unul dintre translatorii oficiali ce lucreaza pentru Biroul naltului comisar. El a parasit Fiji acum trei saptamni. n timpul acestui an de serviciu am tinut 14 adunari publice. Media de prezenta la fiecare adunare a fost de 34, dintre care 22 erau straini. Prin intermediul uneia dintre aceste adunari, noi avem un vestitor n plus. Aceasta persoana de bine a venit din Anglia cu avionul pentru a se stabili aici. Ea era asociata cu fratii nostri englezi. n timpul anuntarii unei cuvntari publice ntr-o dimineata de smbata, un vestitor Gilead i-a nmnat acestei persoane un pliant. El a observat ca persoana arata interes, fapt ce i-a strnit curiozitatea. Peste trei zile curiozitatea sa a fost satisfacuta, cnd a ntlnit aceasta oaie n noua sa locuinta, aflata pe teritoriul sau. Ea a participat si la urmatoarea adunare publica. De atunci a participat si la adunarile grupei, iar acum vesteste. Domnul foloseste cu siguranta lucrarea stradala cu reviste pentru a da o marturie lumii ntregi. Suva este un oras portuar si capitala Insulelor Fiji. De asemenea el are si un aeroport n apropiere. De aceea, el devine un loc unde vin oameni din diferite tari ale lumii, mai ales cei care calatoresc dinspre Noua Zeelanda si Australia spre America si Canada sau invers. Noi i ntlnim pe acesti oameni pe strazi, precum si pe vapoarele care vin din Europa si Asia. De multe ori cnd punem marturie stradala, acesti oameni se opresc si ne spun ca i-au ntlnit pe martorii lui Iehova pe strazi n Canada, Anglia, Australia, America, Noua Zeelanda, etc. Revista Treziti-va! este foarte populara n aceasta colonie. Acum ctva timp un ziar indian numit Samachar, a publicat cuvnt cu cuvnt articolul despre Incinerare, aparut n numarul din 22 noiembrie 1947. Aici n Fiji, noi ne bucuram mpreuna cu fratii nostri din ntreaga lume ca suntem poporul lui Iehova si i putem cnta lauda Sa printre natiuni. SINGAPORE SI MALAEZIA De la nceputul pna la sfrsitul anului, binecuvntarile lui Iehova s-au manifestat peste poporul sau. Curnd dupa nceperea anului de activitate am fost anuntati de catre Biroul secretarului colonial ca toate restrictiile impuse publicatiilor noastre n timpul razboiului erau abrogate. Mai mult, Departamentul de emigrari a rezolvat toate dificultatile cu care s-au confruntat acum 18 luni doi absolventi Gilead la sosirea lor n Singapore, acordndu-le accesul neconditionat n colonie. Astfel au fost curatate pietrele din calea expansiunii. Principala dificultate cu care s-a confruntat grupa din Singapore a fost lipsa unui loc potrivit de adunare, acestea tinndu-se n locuinta unuia dintre frati, aflata destul de departe. Aproape toate scolile si salile sunt folosite de misiuni religioase, ceea ce face aproape imposibila obtinerea uneia care sa fie folosita drept Sala a mparatiei. Totusi cererea noastra fata de Cel care poate face mai mult dect gndim sau cerem, a fost ascultata si am primit o Sala a mparatiei. Un studiu al Bibliei s-a tinut de ctva timp cu doi nvatatori care erau asociati unei misiuni. Drept urmare, ei au parasit acea scoala si si-au deschis propria scoala particulara. Scoala lor este o cladire mare, localizata central n teritoriul nostru. Ei ne-au pus la dispozitie aceasta scoala fara nici un fel de chirie, pentru ca grupa sa o foloseasca ca loc de ntlnire pentru adunari periodice si publice. S-a obtinut un mare succes cu seria noastra de adunari publice. Un aspect interesant al acestor vorbiri a fost publicitatea. Toate placardele au fost desenate si pictate n scoala mai sus mentionata de clasa de arte plastice, ca parte a cursului lor. n plus fata de lucrarea de afise si pliante, un frate care lucreaza la departamentul care controleaza toata publicitatea din oras, a putut sa gaseasca trei teatre din vecinatate care sa afiseze regulat pe ecran anunturi publicitare gratuite. De asemenea, presa a gasit spatiu liber pentru anuntarea vorbirilor noastre publice. Astfel a fost data n Singapore o marturie publica efectiva pentru mparatie. ndemnul de bun venit strainului la aceste adunari publice a adus rezultate bune, dupa cum arata urmatoarea experienta. O discutie amicala cu un nou-venit a avut drept rezultat o vizita ulterioara la locuinta acestuia si nceperea unui studiu de carte la a doua vizita. Aceasta persoana a fost crescuta ca prezbiterian, nsa a fost nemultumita de acel grup, pentru ca se arata bunavointa numai membrilor bogati si influenti ai congregatiei, cei mai saraci fiind neglijati (vezi Iacov 2:1-7). ncercnd alte grupuri religioase, el a fost dezamagit de sectele crestine din cauza lipsei lor de spirit crestin adevarat si a confuziei existente n doctrinele si nvatatura lor. Un prieten l-a convins apoi sa se alature religiei mahomedane. Ani mai trziu, a primit la el la birou un exemplar al revistei Turnul de Veghere de la un abonat catolic. Acest lucru i-a trezit interesul, trimitndu-l n cautarea locului nostru de adunare, pe care l-a gasit n timpul uneia din vorbirile publice. n ultimele sase luni, s-a tinut n locuinta sa un studiu de carte. El a distribuit cteva carti colegilor de serviciu si chiar a obtinut o copie a Diaglott ului pentru a-l ajuta sa-l convinga pe prietenul sau catolic de faptul ca nu exista treime. Urmnd instructiuni primite de la Biroul din Brooklyn, cei doi frati de la Gilead au facut o vizita la Kuala Lumpur, capitala Malaieziei, drept raspuns la o invitatie a persoanelor interesate de acolo. S-au tinut doua adunari publice, una n sala orasului Kuala Lumpur, cu 32 de participanti, cealalta la Batu Caves, la care au participat 12 persoane. Astfel se poate vedea ca un numar frumusel de oi au fost gasite si ajutate n timpul acestei scurte vizite de doua saptamni. O sora care locuieste n apropiere de Kuala Lumpur va avea grija de persoanele interesate de aici. Mai este nca multa lucrare care trebuie facuta n Malaiezia. Acesta este un teritoriu pentru lucrare misionara adevarata, pentru ca n multe parti mesajul mparatiei nici n-a ajuns. Inima noastra se bucura cnd auzim ca noi lucratori de la Gilead vor putea fi n curnd trimisi aici, pentru ca ntr-adevar mare este secerisul, dar putini sunt lucratorii. INDONEZIA Timp de multi ani, un handicap al lucrarii n Indonezia a fost lipsa literaturii. n aceste insule se vorbesc patru limbi principale: malaieza, olandeza, chineza si engleza. Populatia consta n 60 de milioane de indonezieni, 250.000 de europeni, 1.500.000 de chinezi si aproximativ 100.000 de alti asiatici. Noi suntem recunoscatori sa spunem ca lipsa literaturii a fost depasita acum. De curnd, Societatea a putut sa trimita n Java o mare cantitate de carti Adevarul va va face liberi n limba olandeza, via Singapore. Fratii sunt foarte bucurosi sa primeasca acest ajutor att de necesar propovaduirii Evangheliei. Limba vorbita de majoritatea indonezienilor este un dialect malaiez local. n timpul anului trecut, fratii de aici au tradus brosura Veseliti-va natiuni n aceasta limba, iar acum este gata pentru tiparire aici n Strathfield. De asemenea, a fost terminata si traducerea n malaieza a cartii Sa fie Dumnezeu adevarat, care va fi tiparita n scurt timp. Astfel, prin mila Domnului, problema lipsei de literatura este depasita. O veste buna, ntr-adevar, este faptul ca tocmai am primit cereri pentru pionierat din partea servului de grupa din Batavia si a sotiei sale. Sunt perspective pentru nca doi pionieri, nca un frate si o sora intentionnd sa se alature rndurilor pionierilor. Plasarea literaturii n minile oamenilor aduce deseori rezultate bune, chiar atunci cnd persoana care contribuie pentru ea, n-o citeste. Ceea ce urmeaza este un exemplu: un tnar eurasiatic din armata olandeza stationata la Medan, n Sumatra, a cumparat cartea Profetie de la un magazin second-hand (eventual anticariat). Citind cartea, el a nceput sa vada diferenta dintre adevarul continut de Biblie si doctrinele false pe care le nvata diferitele secte ale crestinatatii. nflacarat de zel pentru casa Domnului, el a mers att de departe nct a pus marturie despre adevar unora din superiorii sai din armata. Dupa ce a fost demobilizat si s-a stabilit n Batavia, el a vazut ntr-o zi una din brosuri n casa matusii sale. Aici, a gasit noua adresa a Societatii si a scris din nou. De data aceasta contactul s-a stabilit, a rezultat o vizita ulterioara, iar acum aceasta oaie participa la adunarile n limba olandeza. Adevarul nu-si pierde niciodata valoarea si eficienta, chiar daca este gasit ntr-un magazin second-hand. Societatea a facut tot posibilul sa ajute vestitorii din Java pentru a raspndi vestile bune ale mparatiei, acest lucru fiind foarte apreciat de catre frati. Mai este nca multa lucrare ce trebuie facuta n acest teritoriu vast al Indoneziei, si se spera ca n cele din urma, ctiva din misionarii Gilead vor putea fi trimisi aici pentru a ajuta lucrarea de propovaduire. AUSTRIA Conditiile generale din Austria sunt mult mai bune acum dect erau acum un an; totusi situatia este nca dificila si neplacuta pentru oameni. n decembrie, guvernul a scos moneda noua si toata lumea a trebuit sa-si schimbe banii vechi. Majoritatea tarilor europene au trecut prin aceasta schimbare, care ntotdeauna a cauzat o lipsa generala de bani pentru o perioada de timp. n ciuda multor obstacole si greutati ale vietii de zi cu zi, fratii au mers mai departe cu credinciosie, proclamnd mparatia lui Dumnezeu. S-a observat o crestere minunata a numarului de vestitori, nregistrndu-se sase recorduri consecutive pe parcursul anului n rndurile servilor Evangheliei. Cel mai mare record s-a nregistrat n iulie, cnd 1.552 au raportat timpul petrecut n serviciul pe teren. n timpul ntregului an s-a nregistrat o crestere a mediei numarului de vestitori cu 71% mai mare dect anul trecut. Acest lucru fara ndoiala i-a miscat pe frati, iar ei simt o si mai mare nevoie de a propovadui Evanghelia, pentru ca sunt att de multi oameni de bine care iau pozitie. Organizatiile de grupa au crescut de la 90 la 129. Aceia care cauta , vor sa se adune mpreuna si simt bucuria comunitatii. Ei stiu ca lumea cea veche nu le ofera altceva dect ratii si acelea mici si o piata neagra de unde pot cumpara doar putini oameni. Ce mngiere este adevarul pentru cei care cauta dreptatea! Raportul servului de filiala ne reda sentimentul adevarat al fratilor din Austria, parti din el fiind tiparite aici. n lucrarea pe teren fratii ntmpina oarecare opozitie. n unele cazuri, clerul trimite politia pentru a-i opri pe frati, dar n majoritatea cazurilor, fratii si pot continua activitatea, dupa ce se legitimeaza. Au existat cazuri cnd politistii au ntrebat: ati spus martorii lui Iehova? Sunteti aceiasi studenti ai Bibliei cu care am fost n lagarele de concentrare? Binenteles ca fratii au confirmat acest lucru si cnd ofiterii de politie s-au convins, au spus: o, aceia erau oamenii cei mai cumsecade pe care i-am ntlnit. Continuati-va lucrarea; nimeni nu are dreptul sa va opreasca. Pe de alta parte, exista putine cazuri cnd politia a actionat mpotriva fratilor. O alta cale de a pune marturie multor oameni sunt nmormntarile. Clerul spune deseori oamenilor ca vor fi ngropati precum cinii, daca se vor alatura martorilor lui Iehova. Astfel, multi oameni sunt curiosi sa vada cum arata nmormntarile noastre. Un frate ne-a scris urmatoarea experienta: am avut privilegiul de a vorbi la nmormntarea unui frate care suferise ngrozitor. Sotia lui este si ea sora. Rudele au ncercat sa o convinga sa poarte un val negru, dar desigur, ea a refuzat. A fost curajoasa si nu a plns. Multi dintre colegii fratelui venisera la nmormntare si atunci cnd am ajuns la cimitir, erau deja vreo 120 de oameni adunati sa auda vorbirea de nmormntare. Expunerea ctorva scripturi cu privire la cei morti, despre iad, suflet, nviere si a fost o adevarata mngiere pentru multi. La sfrsit, am mentionat n putine cuvinte ca cei care vor sa stie mai multe despre aceste lucruri vitale, i pot ntreba pe martorii lui Iehova. Si iata ca n aceeasi seara 25 de persoane au venit acasa la sora noastra, sotia fratelui care murise, pentru a auzi mai multe despre adevar. Ea le-a mpartit toata literatura pe care o avea, carti, brosuri si Turnuri de Veghere. Era deja ora noua seara cnd un vecin a batut la usa si a ntrebat-o pe sora noastra daca poate sa vina la el acasa, unde s-au adunat ctiva oameni care au multe ntrebari despre Biblie. Probabil ca n curnd vor fi tinute cuvntari publice n acel sat. Acum cteva saptamni ne-am mutat n noul nostru sediu, unde avem mai mult spatiu si lucrarea poate fi facuta mai eficient. Cladirea a fost lovita de o bomba, nsa restaurarea este aproape terminata. n cteva saptamni, toate camerele vor fi gata si atunci vom putea ncepe adevarata viata Bethel. Noul nostru sediu se afla ntr-un cartier central al Vienei si suntem foarte recunoscatori ca avem spatii placute unde putem lucra. De multe ori aproape ca ne pierdusem speranta de a gasi ceva potrivit scopului nostru. Astfel, aprecierea noastra este acum cu att mai mare. Zelul si curajul fratilor austrieci au fost fara ndoiala influentate de marele ajutor pe care l-am primit din nou n acest an din partea fratilor nostri din S.U.A. si Canada. Am distribuit zece tone de mbracaminte si ncaltaminte si mai mult de 1.300 de pachete CARE. Toate aceste lucruri bune si placute au venit exact cnd era mai mare nevoie de ele, adica iarna. Pachetele CARE au fost special mpachetate pentru martorii lui Iehova, continutul lor neputnd fi mai bine ales pentru conditiile de aici. Att aceste pachete, ct si cantitatea mare de mbracaminte au fost o mare ncurajare pentru noi toti, pentru ca am vazut n ele o mplinire vizibila a promisiunilor Cuvntului lui Dumnezeu referitoare la nevoile noastre trupesti, doar daca suntem credinciosi. Din toate colturile, fratii ne-au rugat sa-ti trimitem iubirea si aprecierea lor deplina, draga frate Knorr si tuturor fratilor dragi de partea cealalta a oceanului. Legaturile iubirii si unitatii ntre poporul Domnului sunt mai puternice dect oricnd si prin mila si ndurarea lui Iehova, vom ridica mpreuna Semnalul Sau regal, pentru ca din ce n ce mai multi oameni de bine sa ni se poata alatura n cntarea laudelor Sale. BELGIA n timpul anului de serviciu, cei care l lauda pe Iehova n Belgia au raspuns cu entuziasm chemarii de a cnta nainte. Drept rezultat, cntarea de lauda a crescut n putere n aceasta tara. n anul de serviciu 1947 lucratorii n-au obtinut o crestere de 10% a numarului vestitorilor, nsa n anul care tocmai a trecut, toti au fost hotarti pe deplin sa atinga aceasta cifra. Cu adunari de circuit bine organizate n timpul anului si cu doua adunari de district care sa gazduiasca toti fratii, marsul de naintare a continuat pentru a-i ajuta pe oamenii de bine n lucrarea de teren. S-a realizat o crestere de 34% a numarului de vestitori, cu recorduri obtinute n opt luni ale anului. Toate adunarile au fost sprijinite cu entuziasm de catre vestitori si multi oameni de bine. La cele doua adunari de district asistenta a numarat 1.960 de persoane. S-a estimat ca 1.100 erau frati, iar ceilalti straini. Un ziar, comentnd despre conferinta martorilor lui Iehova, s-a referit la pancartele uriase, la raspndirea de pliante si la felul cum martorii lui Iehova si desfasoara lucrarea n general, spunnd: adunarea Societatii Turnul de Veghere nu putea trece neobservata. Treceti prin mijlocul cetatii, spune Evanghelia. Martorii divini nu vor sa esueze n aceasta misiune. Din raportul servului filialei putem vedea ca martorii lui Iehova din Belgia merg prin cetate si ndeplinesc lucrarea de nsemnare. Cteva din experientele lor sunt raportate aici. n timpul anului nca 3 absolventi Gilead au sosit n Belgia, nsumnd astfel un total de 4 pentru aceasta tara. Fratii au apreciat foarte mult instructiunile si ajutorul dat de vestitorii de la Gilead, ei nsisi fiind de mare ajutor n expansiunea nchinarii adevarate. Noi speram ca vor fi trimisi mai multi anul care vine, mai ales pentru a lucra n teritoriul flamand. Aici, exista un mare teritoriu unde mii de oameni de bine suspina si gem din cauza urciunilor practicate n crestinatate. Martorii lui Iehova se bucura de multa libertate n Belgia, n ciuda faptului ca religia catolica predomina, religie cunoscuta pentru opozitia ei fata de educatia biblica. Belgienii iubesc libertatea si sunt n general cumsecade; este o adevarata placere sa-i vizitezi cu mesajul mparatiei. Totusi, religionistii nu vor ca pasunile lor sa fie stricate, astfel ca i acuza pe nedrept pe vestitori ca ar fi vnzatori ambulanti de carti si tot la fel de nedrept ncearca sa aplice legile comertului ambulant asupra lor. Au existat numeroase cazuri cnd vestitorii au fost dusi la sectia de politie si interogati. De cele mai multe ori ei au fost eliberati pentru a-si continua activitatile. n timpul anului biroul nostru a primit totusi rapoarte despre patru arestari. Noi am trimis scrisori autoritatilor oraselor unde s-au facut aceste arestari, explicndu-le n ce consta lucrarea noastra si aratnd ca libertatea de a face aceasta lucrare este garantata prin Constitutia belgiana. N-am mai aflat nimic despre doua dintre arestari. A treia a fost rezolvata, eliberndu-i pe cei doi frati din nchisoare, iar a patra este nca n cercetare. Dusmanul nsa nu poate nchide gurile servilor lui Dumnezeu, aruncndu-i n nchisoare. Doi dintre acesti frati s-au gasit n aceeasi ncapere cu alti 35 de prizonieri, asa ca imediat au trecut la lucru. Ei au gasit multe urechi ascultatoare, un om declarndu-se deschis pentru Teocratie. n total stim de sapte oameni din acea nchisoare care acum studiaza adevarul. Astfel, vedem ca Diavolul si dejoaca singur planurile sale, aruncndu-i n nchisoare pe servii lui Dumnezeu, pentru ca asta le da posibilitatea de a vesti Evanghelia acestor persoane, cu care altfel n-ar putea lua legatura. Aceasta Evanghelie va fi propovaduita si nu exista putere omeneasca sau demonica sa o poata opri. Adunarile publice sunt un alt domeniu al serviciului care s-a extins foarte mult n Belgia n timpul anului. Datorita Scolii Teocratice de serviciu, numarul vorbitorilor publici creste n mod constant. Majoritatea grupelor au urmat instructiunile referitoare la activitatea de adunari publice, date n Informatorul din martie 1947, cu rezultate multumitoare. n aceasta vara cteva grupe au organizat cu succes adunari publice n aer liber. Urmatoarea experienta a fost trimisa de una dintre grupe. Lucram un teritoriu rural, un sat cu 2.000 de locuitori. Majoritatea fabricilor erau nchise, datorita perioadei de vacanta si prin urmare multi erau departe de casa. Cu toate astea, am numarat 131 de persoane n jurul platformei, dintre care 40 erau frati. Difuzoarele noastre puteau fi auzite la o distanta de aproximativ 550 de yarzi. Daca numaram persoanele din automobile si trecatorii care se opreau sa asculte, precum si oamenii de la ferestre, nu ar fi o exagerare sa spunem ca erau 175 de ascultatori, dintre care 135 erau straini. Nu este nevoie sa mai spunem ca imediat am nceput sa ne pregatim pentru mai multe adunari n aer liber. n luna martie, anul acesta, am primit un transport de mbracaminte folosita de la fratii americani pentru vestitorii cu timp integral. Toti pionierii si membrii familiei Bethel au primit ajutor, dar a mai ramas ceva si pentru vestitorii grupei mai nevoiasi. Acest ajutor a fost foarte apreciat de fratii belgieni; ei ne-au rugat sa transmitem fratilor americani expresia aprecierii lor. Daca privim napoi spre anul care tocmai a trecut, aceasta ne umple de bucurie, pentru ca noi vedem cum Iehova ne-a binecuvntat din belsug. Suntem plini de curaj pentru ca stim ca Dumnezeu este cu noi. Cnd ne gndim la toate piedicile pe care Diavolul ni le-a pus n cale pentru a opri marsul de naintare al adevarului, ne minunam ca a avut loc o asa mare crestere. Unii, presupunnd ca evlavia este o sursa de cstig, au cazut n cursa lui Satan, si acestia s-au plns si au cautat vina. Dar, mai exista si multi altii care sunt nerabdatori sa-l serveasca pe Domnul si care apreciaza acest privilegiu glorios de serviciu, iar aceia care n-au progresat au trecut neobservati. Pe de alta parte, ct de adevarate sunt cuvintele lui Pavel cnd spune: evlavia nsotita de multumire este un mare cstig. Da, a servi cu credinciosie n locul unde ne-a asezat Dumnezeu n organizatia Sa, ne aduce mare multumire. Daca avem aprobarea lui Dumnezeu, asta este tot ce conteaza. Aceia care nu sunt multumiti sa ramna credinciosi la posturile lor, asteptnd ndrumarile Domnului, ci ncearca sa-si gaseasca multumirea prin alte mijloace, se vor strapunge n curnd cu multe dureri. Asa ca noi ncepem noul an de serviciu mai hotarti ca niciodata sa staruim n lucrarea noastra, n locul stabilit de Iehova pentru noi n organizatia Sa, stiind ca aceasta cale este o sursa de mare cstig. Din acest motiv, privim cu bucurie la lucrarea noastra n anul care vine, deplin convinsi ca Tatal nostru ceresc ne va conduce pe calea placerii si a prosperitatii. LUXEMBURG Biroul din Belgia are grija si de lucrarea din Luxemburg si desi nu exista mai multi vestitori pe teren n comparatie cu anul trecut, fratii au facut progrese n propovaduirea Evangheliei. n capitala sunt numai opt vestitori. Ceilalti 47 de frati sunt mprastiati pe teritoriul cu o populatie de 300.000 de locuitori. Aceasta mica tara are nevoie de ctiva vestitori cu timp integral si se spera ca vor putea fi trimisi ctiva absolventi Gilead n aceasta tara. Urmeaza un scurt raport al servului filialei belgiene si servului de depozit. Luxemburgul este predominant catolic si mai ales femeile si locuitorii de la tara se gasesc foarte mult sub influenta clerului. Totusi exista multi oameni care vad urciunile practicate n crestinatate si care i primesc bine pe martorii lui Iehova si mesajul mngietor pe care acestia l aduc. Nu s-a ntmpinat multa opozitie deschisa n propovaduirea mesajului si n general vestitorii s-au bucurat de o mai mare libertate dect n anii trecuti. n octombrie trecut, n doua duminici consecutive, jandarmeria locala din Mondorf-les-Bains a confiscat literatura a 5, respectiv 12 vestitori. Dar, atunci cnd problema a fost adusa n fata judecatorului de pace din Remich, fratii au fost achitati si li s-a returnat literatura. Faptul ca fratii din Luxemburg apreciaza foarte mult privilegiul de a cnta laude lui Iehova printre popoare, este aratat si de urmatorul raport al servului de depozit. n timpul anului, noi am avut parte de multe binecuvntari din partea lui Iehova pentru ca am putut sa-I proclamam public Numele si mparatia, cu o libertate care ne-a surprins si pe noi. Cum am fi putut sa organizam adunari publice nainte de razboi? Cum am fi putut sa purtam placarde mari pe strazile din orasele acestei tari impregnate de religia papistasa? Astazi aceasta este foarte natural, att pentru noi, ct si pentru populatia religioasa. Numai prin puterea spiritului Sau sfnt am putut sa naintam interesele mparatiei. Grupa din Esch a nchiriat acum o Sala mare a mparatiei, care o va ajuta sa dea o noua viata tuturor activitatilor ei, din moment ce un astfel de loc de ntlnire va atrage pe noii interesati la adunarile regulate ale grupei. Se pot tine chiar adunari publice n aceasta sala. Din acest motiv, am ntreprins imediat o noua serie de vorbiri publice. Adunarea de circuit din Esch din ianuarie 1948, a fost pentru noi toti o mngiere si o ocazie de mare bucurie. Dar, adunarea de district tinuta n Schifflange, n 16-18 iulie 1948, a fost cu adevarat punctul culminant al anului. Pentru cei 60 de vestitori prezenti, aceasta adunare a constituit baza pe care se va construi activitatea noastra n cmpul Domnului, n anul urmator. BOLIVIA Vestitorii din republica sud-americana Bolivia au motive bune sa se bucure. Acum exista 36 de cntareti ai laudei lui Iehova n aceasta natiune. Acestia si-au vazut rndurile mai mult dect dublate n timpul anului si asta le da un motiv real de bucurie. Au fost organizate grupe n Oruro, Cochabamba si La Paz. Adunarile publice tinute n aceste orase au trezit mult interes. Acum se fac ceva progrese printre bastinasii indieni. Ctiva misionari duc adevarul si l raspndesc n asezarile bastinase. Servul filialei de la biroul din La Paz trimite un raport interesant. Un alt sediu misionar s-a stabilit n Oruro, al treilea acum n Bolivia. Cei patru misionari de aici, ultimii care au sosit n Bolivia, au trebuit sa se obisnuiasca cu altitudinea mare a lui Oruro, cu limba si obiceiurile oamenilor. Altitudinea, ntre 12.000 si 13.000 de picioare, a fost ct se poate de dificila mai ales pentru unul din grup, nsa toti s-au acomodat pna la urma si si-au ndeplinit foarte bine serviciul. Rezultatele distribuirii de publicatii si timpul petrecut n serviciu au fost excelente, n august ei raportnd 22 de studii. n timpul fostelor noastre vizite n Oruro, am remarcat ntotdeauna purtarea prietenoasa a oamenilor. Unul din pionierii speciali scrie acum urmatoarele despre experientele din Oruro: Oamenii de aici ne-au primit cu mare bunavointa; singura opozitie de pna acum vine din partea misionarilor indo-boliviene din Canada. Noi avem studii cu multi catolici. Un profesor pe care l-am ntlnit n timpul lucrarii din usa n usa, mi-a spus ca, desi este catolic, nu-i pasa de aceasta, pentru ca ei nu studiaza Biblia. Am aranjat un studiu n seara urmatoare, cnd el a primit mparatia este aproape n spaniola si o versiune moderna a Bibliei n limba spaniola. Eu si fratele Patrick am ramas acolo pna la 11 seara si de atunci am facut fiecare studiu mpreuna cu el si cu sotia lui, raspunznd la ntrebari. Acesta a spus n mod voluntar ntr-o seara: am n casa o statuie frumoasa a lui Christos, dar un om oarecare a facut-o cu minile lui si de aceea ma ntreb de ctva timp, de ce trebuie ca oamenii sa ngenuncheze si sa se roage unor asemenea lucruri facute de mna omului. De aici, el a nceput sa demaste pe preotii adulteri si betivi, att carnal, ct si spiritual, cu politica. Trebuia sa-i fi vazut pe el si pe sotia sa sorbind adevarurile care demasca doctrinele care-l dezonoreaza pe Dumnezeu, despre trinitate si purgatoriu. n Cochabamba, al doilea oras ca marime din Bolivia, s-a format de asemenea o grupa n acest an, n ianuarie. Oamenii de aici n-au parut att de receptivi fata de adevar ca cei din Oruro. Catolicismul are o influenta mai puternica aici si de aceea a fost manifestata mai multa opozitie. Fratii nostri bolivieni de aici au luat totusi o pozitie ferma de partea mparatiei si s-au alaturat fratilor americani n punerea marturiei. n ultimele luni, fratele care este si serv de grupa n Cochabamba, n afara de participarea regulata n serviciul de teren, a expus de asemenea literatura n piata n aer liber unde el vinde diferite lucruri, avnd drept rezultat faptul ca a plasat un numar considerabil de carti si brosuri. Pionierii speciali din Cochabamba vor lucra curnd ntregul oras si zonele rurale din imediata apropiere pentru a patra oara. n La Paz, oamenii obisnuiti si saraci, inclusiv indienii si majoritatea metisilor, sunt grupul de care te poti apropia cel mai greu cu adevarul, datorita lipsei de interes si indiferentei lor. Cu toate astea, printre ei se mai gasesc si oi. Cu mai mult de un an n urma, un tnar indian care stia sa scrie si sa citeasca, a participat la un studiu de carte tinut cu un croitor n La Paz si mai trziu el a plecat din tara mpreuna cu parintii sai. Cnd s-a ntors, a fost aranjat un studiu cu toata familia n mica sa casa de chirpici de la tara. Studiul s-a tinut ntr-o ncapere mica cu pamnt pe jos. Femeile stateau ori pe jos, ori n mijlocul patului, nsa rareori pe marginea lui. La nceput a fost greu sa le mentinem atentia treaza n timpul studiului sotiei tnarului, tatalui si mamei, care vorbeau Aymar si putina spaniola, desi tnarul traducea n Aymar ceea ce se discuta n spaniola din Adevarul va va face liberi. nsa acum ei nu mai dorm! Un alt indian care stie sa scrie si sa citeasca, dupa ce a participat la cteva studii din Adevarul va va face liberi, a luat cteva carti diferite pentru a le studia si distribui. El a mers cu camionul prin alte orase de pe platourile nalte, plasnd literatura printre indieni. Cnd cartile au fost distribuite, el s-a ntors pentru nca o jumatate de pachet de literatura. Daca privim napoi la cei trei ani care s-au scurs de cnd primii absolventi Gilead au sosit n Bolivia si ne gndim la toate ngrijirile pe care Iehova le-a facut ca noi sa putem da marturia mparatiei ntr-o tara straina, unui popor care nu auzise, inimile noastre sunt pline de recunostinta pentru toate privilegiile de care ne-am bucurat. Putnd sa cntam laudele lui Iehova printre popoare, noi am atras atentia inimilor cinstite catre chestiunea de cea mai mare importanta, Teocratia si am marturisit, ca raspuns la invitatia de a veni mai nti si apoi de a spune si altora vino. Transmitem iubirea si salutarile noastre tuturor fratilor din toata lumea. BRAZILIA Portughezii au descoperit aceasta tara n lumea lor noua de mari bogatii, n aprilie 1500, chiar dupa ce Papa Alexander al VI-lea a mpartit lumea printr-o linie de la nord la sud, dndu-i jumatate Spaniei si jumatate Portugaliei. Brazilia este o tara bogata n resurse naturale, nsa brazilianul nu este multumit cu darurile oferite tarii sale de Creator. De asemenea, popoarele altor tari nu vor sa-i vada pe brazilieni culegnd roadele din resursele lor naturale. Oamenii trebuie sa caute n alta parte mntuirea si placerea de a trai si multi descopera acum, ca singura lor speranta este a dreptatii, un mesaj propovaduit cu putere de un mic grup de martori ai lui Iehova din aceasta tara. A fost facuta o minunata lucrare lund legatura cu oameni de bine si ntorcnd mintile oamenilor spre Biblie. Se observa o crestere de 66% a numarului vestitorilor angajati n serviciul pe teren din acest an, n comparatie cu anul trecut. Fratii s-au bucurat de campania Turnul de Veghere, de perioadele de marturie, adunarile de circuit si de district, toate primind aceeasi apreciere manifestata si din partea fratilor din alte tari. Fratele N.A. Yuille, care servise cu credinciosie ca serv de filiala n ultimii 12 ani, si-a sfrsit cursul pamntesc chiar nainte de serbarea memoriala. Ne bucuram alaturi de el pentru privilegiile serviciului sau n tarmul ceresc ntins al mparatiei. Un nou serv a fost numit pentru a se ngriji de activitatea din Brazilia si fratele Leathco, un absolvent Gilead, trimite un raport foarte interesant si pitoresc. Acesta este un popor al carui suspin este vrednic de mila. n nord el cerseste libertatea de la capitalistii exploatatori ai Americii de Nord, iar n est cersesc mila din sclavia iezuitilor. Religia romano-catolica l-a legat pentru totdeauna de saracie. Americanii i exploateaza petrolul, englezii pietrele pretioase, iar piratii portughezi dispar cu aurul, iar Biserica i arde sufletul tocmai cnd ncearca sa se descurce cu ce i-a mai ramas. Campania anului de a educa aceasta natiune a nceput n graba, cu un salt al numarului de vestitori, mai multi cu 100 n luna septembrie dect n ultima luna a anului trecut de serviciu. Cresterea s-a accentuat si n ultima parte a anului 1947; n decembrie s-au nregistrat peste 1.000 de vestitori pe cmpul copt pentru seceris. Aceasta crestere considerabila poate fi n mare masura atribuita organizarii. Servii pentru frati au stat foarte bine n teren. Aceasta arata cu siguranta ca spiritul sfnt al lui Iehova lucreaza printr-o organizatie bine ordonata si pregatita pentru serviciul Sau. Pna n decembrie, cei doi servi pentru frati si-au facut primul tur de vizitare a celor 47 de grupe si a unui numar de vestitori izolati. Pna astazi, numarul grupelor s-a ridicat la 57. n noiembrie, vestitorii au primit pentru prima oara Instructiunile de Organizare n limba portugheza. Acestia sunt factori care au contribuit la cresterea rapida, n ciuda faptului ca nu s-au tinut nici un fel de congrese sau adunari de district n anul 1947. n cea de-a doua parte a anului, s-au tinut doua adunari de circuit. Pna n august aproape toate grupele din doua circuite fusesera vizitate de doua ori. Au fost vizitate toate persoanele interesate si izolate din interiorul teritoriului. Servul pentru frati a calatorit doua saptamni cu vaporul pe fluviul Amazon, care curge ncet si este aproape la fel de lung ca si continentul, intrnd n sfrsit n orasul Manaus, renumit odata pentru rezervele sale fabuloase de cauciuc. n apropiere de jungla deasa se afla patru grupe ale martorilor lui Iehova. Aici, mbracamintea si obiceiurile fratilor sunt neobisnuite. Ei se potrivesc locului lor de bastina. Ei nu dorm pe saltele cu arcuri, ci afara, ntr-un hamac legat de doi copaci. Ei nu merg la Sala mparatiei pe trotuar sau pe o carare prafuita, ci pe fluviul Amazon, care-si inunda n mare parte malurile; aici exista sate care plutesc pe fundatii care se ridica si coboara odata cu apa. Ei trebuie sa vsleasca pentru a ajunge la studiul Turnului de Veghere, pentru ca si Sala pluteste. Acolo, n tara vnatului mare, poporul lui Dumnezeu a nvatat cum sa pescuiasca si sa vneze alte oi, ascunse ntr-unul dintre cele mai stncoase si mai inaccesibile locuri din lume. Vizita servului pentru frati a fost pentru ei primul contact cu alti membri ai organizatiei Domnului. Majoritatea nu luasera niciodata legatura cu alti frati din afara junglei. A fost petrecuta alaturi de ei mai mult de o luna, ajutndu-i si explicndu-le cum sa puna n practica Instructiunile de Organizare n grupele lor locale. S-a tinut o adunare de circuit cu cei 165 de frati, la prima lor adunare ca servi ai Domnului. Toti au fost plini de bucurie si mbarbatati n mare masura. Servul pentru frati a tinut pna la sfrsitul anului noua adunari de circuit, att n partea de nord, ct si n partea de sud a Braziliei. Societatea are patru sedii misionare n Brazilia. Unul, cu doi frati misionari, se afla n nordul Braziliei, n orasul Salvador, prima capitala a tarii ncepnd cu secolul al XV-lea si pna n 1762. n Rio de Janeiro, care a devenit capitala n 1762 si nca este, se afla alte doua sedii cu un total de 11 misionari. Spre sud, n orasul montan So Paulo, unde aerul este proaspat si rarefiat la mare naltime, se afla cel de-al patrulea sediu cu cei 10 membri ai sai. Acest oras este centrul industrial al Braziliei, unde locuiesc majoritatea martorilor lui Iehova. n ciuda faptului ca este o tara att de mare cu o populatie att de redusa, Brazilia a impus reguli stricte de imigrare, permitnd numai accesul unei clase de lucratori calificati si bogati. Pentru a locui permanent n aceasta tara este nevoie de garantia conferita numai de un loc de munca bine platit; dar, prin mila Domnului, nici unul dintre misionarii nostri n-a fost silit sa plece, n ciuda amenintarilor repetate. Lucrarea lor a avut ca rezultat cresterea numarului de vestitori n cadrul grupelor carora s-au asociat, mai ales n Rio, unde se gasesc doua sedii. n august s-au tinut doua adunari de district: prima, ntre 6-8 august n Rio de Janeiro, servind nordul Braziliei; a doua n Sao Paulo, ntre 20-22 august, servind toata partea de sud a Braziliei. Tatal unei familii de noi vestitori, care si-a nceput serviciul pentru prima oara la una din adunari, povesteste ca atunci cnd i-a aratat sotiei sale o noua carte Adevarul, ea l-a certat pentru ca a risipit banii pe o carte; dar cnd a aflat ct a costat, ea a citit-o si apoi l-a certat din nou pentru ca nu a adus aceasta carte mai devreme. Drept rezultat, atunci cnd li s-a facut o vizita ulterioara, ei au venit la Sala mparatiei. Vaznd tabelele grupei si raportul de serviciu, ei au cautat sa stie cum pot participa la lucrare. Acum, la adunare, ei au intrat n serviciu si au fost botezati. Un alt vestitor a povestit cum a intrat n legatura cu cei care tineau studii de carte. Ea relateaza ca este nvatatoare si dupa ce a nvatat adevarul, s-a hotart sa se debaraseze de toate nvataturile pe care preotul catolic le dadea elevilor sai, n timpul orei de religie din timpul dupa-amiezii. Eforturile ei au avut atta succes, nct parintii si-au ntrebat copiii de unde au nvatat aceste adevaruri att de placute. Ca rezultat al marturiei puse copiilor, ea a intrat n legatura cu multi dintre parinti, ncepnd studii cu multi dintre ei. La adunare, a adus trei familii cu ea. Ea povesteste cum preotul s-a suparat ntr-o zi pentru ca elevii lui erau prea putin sau deloc atenti la cuvintele sale plictisitoare. El s-a decis sa-i pedepseasca. Le-a spus ca cei care nu erau buni catolici puteau sa iasa afara din sala. ntreaga clasa a iesit, ntorcndu-i spatele. Tinndu-se de cap cu minile, el a strigat n disperare: toti copiii astia au nnebunit? i multumim lui Iehova pentru mila si ndurarea pe care ne-a aratat-o, extinznd si n Brazilia privilegiul de a participa la cntarea laudelor Sale printre persoanele de bine din aceasta tara. De asemenea, pentru ca s-a ngrijit ca noi sa fim ndrumati mai bine prin organizatia Sa vizibila. Ca rezultat al calauzirii prin spiritul Sau sfnt, noi am ajuns la un total de 1.319 vestitori, publicnd laudele Sale n aceasta ultima luna a anului de serviciu. Noi va trimitem afectiunea si salutarile noastre arzatoare voua si fratilor din toata lumea care slujesc ca servi ai lui Dumnezeu. GUYANA BRITANICA Si aici este adevarat faptul ca oamenii n-au o speranta reala. Ei trebuie sa se confrunte cu aceleasi probleme ca si restul lumii: costurile ridicate ale existentei, o serie de greve locale si vestile pesimiste venite din afara, inclusiv starea grava n care se afla fostele lor tari India si Africa. Martorii lui Iehova din Guyana Britanica au o ocazie minunata de a aduce mngiere acestor oameni si ei fac acest lucru, prin mila Domnului. Acesti servi stiu ca mai sunt alte oi care nu sunt din turma cereasca; si pe acestea Domnul le va aduce n organizatia Sa. n aceasta colonie sud-americana a fost data o buna marturie n timpul anului. S-a observat o crestere cu 30% a numarului mediu de vestitori care servesc mparatia, iar fratii au avut experiente interesante pe teren. Servul de filiala relateaza cteva dintre aceste marturii graitoare despre serviciu, n raportul sau anual. Cteva dintre acestea sunt relatate aici pentru bucuria voastra. Un vestitor povesteste cum, n Georgetown, o femeie anglicana a iesit dintr-o curte si a acceptat invitatia la o cuvntare publica. Ea a ascultat mesajul mparatiei. Nereusind sa-i obtina adresa, sora noastra a cautat-o n lucrarea stradala si n final a luat din nou legatura cu ea. Vizitnd-o acasa, au discutat doctrina trinitatii din Sa fie Dumnezeu adevarat, cartea a fost plasata si a fost aranjat un studiu. ntr-o luna, mi-a spus ca se rugase pentru adevar si desi de religie anglicana si odinioara contrara lucrarii martorilor lui Iehova, ea a vazut acum ca acesta era adevarul si era hotarta sa nu lase pe nimeni sa o ndeparteze de el. Acesta este unul dintre cele aproape 300 de studii tinute saptamnal n colonie. De la un curs biblic tinut acasa, urmatorul pas logic ar fi sa devii un vestitor al mparatiei. Un alt martor relateaza urmatoarele: dupa ce am studiat cteva luni cu o femeie din India de Est si cu doi dintre fiii sai, i-am invitat pe baieti, cu vrste de 12 si 14 ani, sa mearga n serviciu. ntr-o dimineata, dupa ce si terminasera casele repartizate, au mers mpreuna cu mine la casa urmatoare. Dupa ce am prezentat oferta, i-am spus celui mai tnar: Burnet, vrei sa-i explici doamnei ce este cu brosurile pe care le ai? Dupa explicatia sa efectiva, doamna a exclamat: vai, esti ntr-adevar un mic predicator foarte bun! Apoi, ea l-a testat cu ntrebari de genul: unde gasesti cele 10 porunci?, iar el raspundea prompt fiecarei ntrebari. Acest lucru a facut-o sa remarce ca nu vazuse niciodata copii la scoala de duminica, ce pot raspunde att de prompt. Cei doi baieti participa la studiile Turnului de Veghere si dau si acolo raspunsuri bune. ntr-o asezare izolata, la 115 mile n amonte de rul Berbice, un barbat a citit publicatiile pe care le obtinuse n josul rului. Curnd el a scris biroului de filiala, cernd ca cineva sa fie trimis acolo pentru a organiza o grupa. Servul filialei a facut aici o calatorie cu vaporul si dupa cteva zile de punere a marturiei dintr-o canoe mica, a fost formata grupa. Ce bucurie a fost sa vedem cum acest om respectase Instructiunile de Organizare, citindu-le cu atentie si punnd n practica regulile teocratice! De atunci el a mai adus nca trei persoane cu el la o adunare recenta, unde a fost botezat si unde s-a si nrolat ca pionier. ntre 27-29 august, cea mai fierbinte perioada a anului, s-a organizat adunarea de district. Printre cei care au sosit primii se afla si o tnara femeie dintr-un sat unde pionierii lucrasera timp de un an. Ea i-a spus unui pionier ca, desi credea ca acesta era adevarul, pur si simplu nu putea sa devina o martora. Dar, ce a nsemnat adunarea pentru ea? Ea si-a pus un sort pentru a ajuta la bucatarie, a iesit apoi n lucrarea stradala si din casa n casa, bucurndu-se de toate experientele si dnd apoi, fara nici un fel de sovaiala, primul ei raport de serviciu pe teren. Prin mila lui Iehova, muntii din minte au putut fi ndepartati! Venind din 16 puncte diferite ale coloniei, un total de 173 de vestitori au dus cea mai mare campanie de publicitate pe care a vazut-o vreodata orasul Georgetown! Daca anumiti oameni nu citisera anunturile despre adunare din cteva ziare sau nu zarisera cele 120 de afise din vitrine, sigur n-au putut sa-i ocoleasca pe oamenii de publicitate de pe biciclete, care purtau placarde sau mergeau ncolonati pe strazi. Rezultatul acestei publicitati intense a fost cel mai mare auditoriu pe care l-a avut vreodata Sala Orasului, mai mult de 700 de persoane. Activitatea adunarii ne-a ajutat sa obtinem un nou record de 200 de vestitori n Guyana. n timpul anului, grupa din Georgetown a tinut 40 de adunari publice, timp de sase luni fiind organizate n aer liber. Dintre acestea, 15 s-au tinut n Sala mparatiei, n medie cu 100 de participanti, n timp ce 23 s-au tinut sub cerul liber, cu o audienta medie de 335 de persoane. Aceasta activitate crescuta a fost mult facilitata de folosirea echipamentului sonor furnizat de Societate. Cine stie, poate ca unii dintre acesti ascultatori se vor alatura curnd rndurilor vestitorilor mparatiei, raspndind chemarea Bunului Pastor printre nenumarate alte viitoare oi. Apoi, cnd se va sfrsi urmatorul an de serviciu, ei vor avea de relatat destule experiente de teren fratilor din alte parti ale pamntului, care cu bucurie rasfoiesc paginile Cartii Anuale si gasesc aici marturii abundente ale cresterii Guvernarii Sale si pacea care nu va avea sfrsit. INSULELE HONDURAS BRITANICE Vechea chestiune: cine va stapni? a revenit n atentia Hondurasului Britanic n acest an. Aceasta tara a fost multi ani o colonie britanica. Aceasta rana care coace demult, n final a scos capul, cnd Guatemala a luptat cu putere ca acea tara sa devina proprietatea ei de drept. Desigur ca Imperiul Britanic nu vrea sa renunte la acest teritoriu. S-a zvonit ca Guatemala intentiona sa invadeze acest teritoriu, astfel ca n scurt timp, trupe britanice au sosit n Honduras pentru a-i proteja granitele, punctele de trecere a frontierei fiind nchise. Acest lucru a influentat foarte mult situatia economica din Honduras n timpul anului. Aceasta situatie a tinut oamenii ntr-o stare de neliniste; ei nu sunt siguri de serviciul pe care l au si sunt ngrijorati n permanenta. Astfel ca a fost greu sa ntoarcem mintile oamenilor, pentru a se gndi serios la adevar. Dar, chiar si n aceste conditii grele, cei ctiva vestitori ai mparatiei au continuat sa nainteze, raspndind mesajul n diferite zone ale tarii. Nu s-a nregistrat nici o crestere a numarului de vestitori n Honduras, si nici o pierdere. Servul filialei de aici relateaza experiente interesante, care arata ca se fac eforturi importante pentru a face sa nainteze vestirea Evangheliei. Printre altele, el scrie: Multi oameni sunt tinuti n teama de religie, mai ales n aceste vremuri dificile. Daca ei apartin organizatiei catolice, simt ca aceasta i va ajuta sa-si gaseasca locuri de munca. n timp ce conditiile de pe pamnt se nrautatesc, ei spera ca organizatia i va ajuta sa gaseasca hrana si mbracaminte. Un numar de persoane se ntorc spre loterie, n speranta cstigarii banilor necesari pentru a cumpara hrana si mbracaminte. Oamenilor le este frica sa faca o schimbare. Atunci cnd aud mesajul mparatiei, ei vad diferenta dintre adevarul Bibliei si nvataturile diferitelor religii, dar ei nca ezita. Dar, n ciuda acestei situatii, propovaduirea continua. Unul din misionarii lui Iehova n Insulele Belize, se ntorcea dintr-o vizita mpreuna cu un grup de martori ai lui Iehova din sud; n timp ce astepta n sala vaporului, el a intrat n conversatie cu proprietarul vasului. Fireste discutia a ajuns la lucrarea noastra. S-a abordat doctrina trinitatii. S-au prezentat scripturile si n final, proprietarul a primit cartea Sa fie Dumnezeu adevarat, pentru ca acesta voia sa citeasca capitolul despre trinitate. El a parasit grupul pentru a citi capitolul respectiv, n timp ce discutia a continuat cu ceilalti. n final, proprietarul s-a ntors, dupa ce citise capitolul si vroia sa stie cum putea obtine cartea. Un tnar l-a ntrerupt apoi si a spus ca vrea si el sa primeasca un exemplar. Cteva luni mai trziu, ntr-o calatorie pe acelasi vapor, vestitorul l-a ntlnit din nou pe acest tnar. El si-a exprimat marea sa apreciere dupa citirea cartii si s-a abonat imediat la Turnul de Veghere si a mai obtinut cteva publicatii. El i-a spus misionarului ct de ocupat a fost sa le spuna si altora despre ce citise n carte si si-a aratat marea surpriza si ngrijorare de faptul ca dintre multi oameni cu care a vorbit, putini, foarte putini erau interesati de o discutie din Biblie. Acest lucru nu-i surprinde totusi pe martorii lui Iehova, care stiu ca Diavolul a ncercat sa orbeasca mintile tuturor oamenilor, pentru ca ei sa nu cstige o cunostinta a adevarului. Doua adunari s-au tinut n timpul anului n Hondurasul Britanic. La cea de-a doua, fratele Steelman, un reprezentant special al Societatii, a servit n Belize si i-a ajutat pe fratii de acolo sa devina mai bine organizati. Mai este nca multa lucrare ce trebuie facuta n aceasta tara si un mare ajutor trebuie dat vestitorilor grupei, dar noi privim nainte la anul urmator de serviciu, cu ncrederea ca vom vedea o reala naintare n nchinarea adevarata a lui Iehova. INSULELE BRITANICE Martorii lui Iehova din Marea Britanie au experientat bucuria expansiunii n acest an. n dorinta lor de a-l lauda pe Iehova din ce n ce mai mult, ei au primit binecuvntarea Domnului, care i-a facut cu adevarat bogati. Odata cu intensificarea lucrarii de marturie, un real sentiment de unitate si prosperitate i-a cuprins pe fratii din Insulele Britanice. Au existat multe obstacole ce au trebuit depasite, dar acestea sunt obisnuite pentru ntreg poporul lui Dumnezeu, care-si asuma cu credinciosie responsabilitatile mparatiei. Devastarile razboiului nca se citesc n ochii cetatenilor englezi si pe lnga asta, ei au ndoieli si nesiguranta fata de viitor. Ascultarea si urmarea mesajului mparatiei este singura speranta pentru acesti oameni. Nu mai mult dect acum zece ani, ctiva frati din Marea Britanie credeau ca nu aveau destul teritoriu pentru pionierat, pentru cei ctiva pionieri care s-au nrolat atunci. De la schimbarea lucrarii, urmnd o crestere a interesului, facndu-se vizite ulterioare si tinndu-se studii de carte, ce schimbare a avut loc n mintile lor cu privire la teritoriu! Niciodata n-a existat o nevoie mai mare de ajutor pentru a-i servi pe oamenii din Marea Britanie. Numai n aceasta tara exista patru orase cu o populatie de peste un milion de locuitori, Londra avnd peste zece milioane. Cmpul britanic are nevoie de mai multi pionieri si mai multi vestitori, si este o bucurie pentru noi sa spunem ca ei se ndreapta n directia potrivita pentru a-i gasi. S-au facut progrese minunate. Raportul servului filialei arata bucuria martorilor lui Iehova din Marea Britanie si ceea ce au realizat ei, prin mila Domnului. Cteva pasaje din acel raport sunt tiparite aici. Cntarea laudelor lui Iehova a fost tema noastra pe parcursul anului, si poate fi spus cu adevarat ca anul trecut nu se poate compara, din punctul de vedere al volumului lucrarii, cu nici unul din anii precedenti, n istoria poporului lui Dumnezeu din aceasta tara. Cu adunarile saptamnale de circuit, tinute tot timpul n teritoriu; cu numarul mare de adunari publice; cu aparitia vestitorilor pe strazi si la usile oamenilor, oferind Cuvntul vietii oamenilor, se poate spune ca mesajul a fost ridicat ct mai sus, naintea poporului. S-a nregistrat o crestere cu 20% a numarului mediu lunar de vestitori, cu cteva noi recorduri obtinute n timpul anului, culminnd cu cel mai mare record atins vreodata, 15.555 n luna august, ultima luna a anului. n mod corespunzator a crescut si numarul vizitelor ulterioare si cel al studiilor de carte. nsa n lucrarea de adunari publice s-a nregistrat o crestere uriasa. Numarul adunarilor tinute a sarit de la 9.756 n anul precedent, la 13.247 n 1948. Teritoriul acestei tari este compact, ceea ce face ca vestitorii sa gaseasca repede audienta pentru vorbirile publice din tot felul de locuri. De fapt, adunarile n aer liber s-au nmultit n timpul lunilor de vara. Folosirea zonelor bombardate sau a tarmului marii, n unele orase mici de-a lungul coastelor, a dat un efect deosebit vorbirilor publice. Se pare ca mare parte din activitatea noastra de adunari publice va fi de aceasta natura, mai ales ca ntmpinam dificultati n ceea ce priveste nchirierea de sali. n multe zone ale oraselor s-au stabilit locuri de ntlnire la colturi de strada si aici se tin adunarile saptamna de saptamna. Asa cum era n vremea cnd Isus era pamnt, tot asa si astazi mesajul este raspndit sub cerul liber, fara interventia clerului n suspendarea salilor. A fost minunat sa vedem cooperarea vestitorilor, care au sprijinit aceste eforturi. Noi atribuim acestor vorbiri o mare parte din cresterea interesului n timpul anului si intentionam sa intensificam aceste activitati pentru ca aceasta Evanghelie a mparatiei sa fie propovaduita. Ca de obicei, preotii sunt din ce n ce mai cuprinsi de amaraciune si un vaiet se raspndeste peste tot n tara. Dupa ce i-au batjocorit pe martorii lui Iehova cu mult venin, acum unul dintre ei a declarat presei: ce putem nvata de la acesti oameni? Simplu: sa-i imitam n zelul si vizitele lor. Una dintre cele mai mari bucurii din timpul anului a fost sa vedem ca din ce n ce mai multi se hotarasc sa intre n lucrarea de pionierat. Mai mult de 500 de pionieri noi s-au nrolat dupa ce au primit scrisorile care i atentionau sa se gndeasca bine la pozitia lor n lumina urgentei lucrarii din ziua de astazi. Noi avem aproape 1.300 de pionieri, acum ca pionierii de vacanta s-au ntors la scoala. S-au nrolat 100 noi vestitori tineri, acesta fiind cel mai mare record. Cerintele foarte favorabile pentru pionieri fac posibila pentru mult mai multi nmultirea privilegiilor de serviciu, iar noi asteptam cu ncredere momentul cnd vom atinge procentul de 10% din numarul de vestitori. Bucuria experientata de pionierii noi este bine exprimata de urmatoarea scrisoare: tocmai mi-am terminat a doua luna n serviciul de pionier si pot spune ca legaturile zilnice cu oameni de toate felurile si convingerile au fost un timp de bucurie si satisfactie pe care anii petrecuti n activitatea de simplu vestitor n-ar fi putut-o produce niciodata. Astfel de scrisori se pot nmulti; sunt attea de facut pentru cei care nu sunt legati de obligatii laice. Acum, ca lucrarea de expansiune ncepe, nevoia de pionieri creste. A fost partea noastra fericita sa mpartasim iubirea neegoista a fratilor nostri ntr-un fel foarte practic, primind un mare transport de pachete cu hrana si mbracaminte din America. Pionierii au fost ajutati cu aceste lucruri bune si a fost bucuria noastra de a le mparti. Exista multe, multe exprimari ale profundei noastre recunostinte. n numele fratilor de aici vrem sa spunem ct de mult au nsemnat pentru ei aceste simboluri ale iubirii voastre pentru Domnul si poporul Sau. Nu doar darurile n sine, ci dovada grijii Domnului pentru si prin poporul Sau. Si fratii nostri din Australia si Noua Zeelanda au dat ajutor. Suntem bucurosi sa putem spune ca situatia ncepe sa devina putin mai usoara. Aceste lucruri necesare au facut mult pentru a ajuta pionierii sa ramna n serviciul cu timp integral. Acum, cnd intram n noul an de activitate, avem sperante optimiste pentru o crestere mai mare n anul 1949. Vom continua, prin mila Domnului, sa cntam laudele Sale si sa cautam mai nti mparatia, n timp ce ne hranim cu hrana bogata pe care El ne-o furnizeaza pentru sustinerea noastra. Tu ncununezi anul cu bunatatea Ta este cu siguranta adevarat n ceea ce priveste relatiile dintre noi si Iehova, la sfrsitul anului 1948. IRLANDA Biroul Filialei din Londra conduce lucrarea n Irlanda si Malta, rapoarte interesante primindu-se din amndoua tarile. Irlanda a fost coplesita de secole de certuri religioase, pe cnd Malta este puternic dominata de influenta catolica. n Irlanda exista doua elemente, religia catolica si cea protestanta. Religia i-a tinut pe oameni despartiti, fiind ntotdeauna o bariera n calea unitatii si pacii ntre natiuni. Mesajul a ajuns si n Irlanda, iar an de an se fac progrese pe calea vestirii. Un mare numar de carti si brosuri a fost plasat si s-au facut mai multe vizite persoanelor interesate n comparatie cu anul trecut, cnd s-au facut 8.237 de vizite ulterioare. n acest an s-au raportat 11.736 vizite ulterioare, iar studiile de carte s-au nmultit si ele. Prin mila Domnului, Evanghelia mparatiei va continua sa fie propovaduita, astfel nct alte oi din Irlanda vor gasi un loc de refugiu n mparatia de sub Christos, Regele. Un raport interesant al servului filialei din Londra relateaza cteva din aceste progrese. n ultimii ani s-a facut multa lucrare buna n Irlanda, strnindu-se o agitatie datorita eforturilor persistente facute de vestitorii mparatiei. Nu poate fi nici o ndoiala ca multe suflete nfometate cauta adevarul si gasesc mngiere. Conditiile grele impuse de religie, i-au facut pe multi sa suspine si sa geama. Cu siguranta ca va veni vremea cnd Domnul le va asculta plnsul si le va da speranta. Acest lucru necesita mai mult dect hotarre, pentru a continua proclamarea mesajului n Irlanda. Spiritul Domnului este acela care i conduce si i sustine pe servii Sai, pentru a-i face capabili sa mentina marturia mparatiei. Activitatile servilor lui Iehova i-au adus n fata instantelor de judecata, unde s-a pus o marturie care, credem noi, va da roade n zilele ce urmeaza. Anul trecut s-au observat progrese n toate domeniile serviciului mparatiei. S-a nregistrat o crestere a mediei lunare a numarului vestitorilor mparatiei de 40%. Cu un record de 62 de vestitori, lucrarea a atins punctul culminant n august, ultima luna a anului de serviciu. Cea mai mare parte a vestitorilor se afla n Dublin. Acestia sunt permanent implicati n toate domeniile de activitate. Privelistea vestitorului care sta pe strazi prezentnd reviste, la nceput n-a creat o impresie prea buna n Dublinul catolic, nsa acum oamenii s-au obisnuit cu aceasta si astfel au loc multe discutii interesante ntre locuitorii din Dublin si vestitori. n Cork nsa, lucrarea de marturie s-a desfasurat n conditii mai dificile. A fost ntlnita opozitie peste tot, culminnd cu un proces pe 19 iulie. Acest lucru s-a ntmplat ca rezultat al unui atac asupra a doi dintre fratii pionieri. De nu stiu cte ori ei s-au confruntat cu acuzatia de a fi comunisti. Gloata i-a atacat deschis, fara ndoiala fiind attata de unele declaratii publice ale preotilor, cum ar fi urmatorul pasaj luat din ziarul Irish Independent din 18 martie 1948. Carti si brosuri periculoase: la ndemnul episcopului de Waterford si Lismore, Rev. Dr. Cohalan, preotii de la toate bisericile din Waterford City au condamnat actiunea anumitor persoane care vnd carti si brosuri pretinse catolice, dar care contin lucruri contrare nvataturii catolice () El vrea sa spuna bine ati facut! tuturor celor care le-au nchis usa n nas acelor vnzatori de literatura, nsa a nteles ca se poate scapa foarte greu de acei oameni care se prezinta drept lucratori crestini si ca acestia erau dispusi sa intre n locuinte si sa discute chestiuni religioase. n astfel de cazuri episcopul recomanda locuitorilor ca daca nu-i pot scoate din casa, multi oameni ntmpinnd dificultati n a face acest lucru, sa cheme autoritatile, care vor avea grija ca acestia sa fie ndepartati. S-a decis ca persoanele care au initiat atacul, sa fie aduse n fata justitiei. Dupa multa ntrziere n audierea cazului si dupa cereri ca noi sa acceptam mai degraba scuze, chestiunea mparatiei a ajuns la tribunal. Fara ndoiala, sub ndrumarea Domnului, am reusit sa-i convingem pe catolicii martori ai atacului sa depuna marturie n favoarea fratilor. Fratii au fost grav maltratati si doi dintre martori au depus marturie eficienta si adevarata, cu riscul de a deveni foarte nepopulari n cartierul lor. Datorita pozitiei ferme pe care au adoptat-o vestitorii, un rezultat este evident: acuzatia de comunism a fost infirmata n fata tuturor. Majoritatea ziarelor din Irlanda au raportat ntregul caz. Cinci dintre acuzati au fost amendati si beneficiul durabil a fost marturisit n toate partile Irlandei. Multi si-au exprimat aprobarea fata de hotarre, cnd pionierii si-au renceput activitatea printre oameni. MALTA Aceasta mica insula din Marea Mediterana a fost timp de secole o fortareata romano-catolica. Oamenii sunt foarte religiosi si niciodata nu pun sub semnul ndoielii cuvintele preotilor. Timp de multi ani, oamenii n-au fost deranjati n ceea ce priveste credintele si practicile lor religioase; astfel ca acum, cnd li se prezinta mesajul mparatiei, sunt surprinsi si ncep sa se ndoiasca de credintele lor anterioare. Binenteles, daca ei accepta Biblia, vor trebui sa respinga nvataturile Bisericii catolice. Ceea ce le rezerva viitorul acestor oameni n nvatarea mai multor lucruri din adevar, depinde de ndrumarea si binecuvntarea lui Dumnezeu asupra marturiei din acea tara. n raportul anual al servului filialei britanice, se spun urmatoarele: n acest moment exista un singur vestitor al mparatiei pe insula, si acesta, datorita mprejurarilor, este temporar limitat n activitatea sa de serviciu pe teren. Totusi el continua sa tina legatura cu cei interesati, cautnd sa mareasca aprecierea lor pentru adevarul mparatiei. n decursul anului, cei doi pionieri speciali au trebuit sa plece, dupa ce au fost acuzati de calomniere n public a religiei romano-catolice. Acest caz, care a ajuns direct la Curtea de Apel, a atras mult atentia, dndu-se astfel o puternica marturie despre mparatie si serviciul ei n onoarea lui Iehova. n nici un caz nu este usor sa continui lucrarea de marturie n Malta. Exista multe bariere ce trebuie depasite de vestitorii mparatiei. Literatura Societatii este interzisa. Desi lucrarea de marturie a fost limitata din cauza conditiilor dificile de pe insula, totusi prin mila lui Dumnezeu, s-a mplinit o lucrare buna pe parcursul anului. Samnta a fost semanata. Cu ncredere si recunostinta privim spre Iehova, care va face sa creasca la timpul Sau potrivit. INDIILE BRITANICE DE VEST Lauda lui Iehova nu va nceta niciodata; este o bucurie acum pentru martorii lui Iehova din Indiile de Vest, sa cnte aceste laude la sfrsitul lumii. Facnd aceasta, ei au asigurate locuinte vesnice. n timpul anului, s-au facut progrese excelente n acest teritoriu vast, format din multe insule, care se afla sub conducerea filialei. Din raport se observa ca anul trecut s-a nregistrat o crestere cu 40% a numarului de vestitori. Servul filialei accentueaza n raportul sau, ca marea lucrare pe care fratii au ncercat sa o faca a fost sa ntareasca progresele facute n anul anterior, ajutndu-i pe vestitori sa devina mai consecventi n serviciul lor. Acest lucru a avut ca rezultat o crestere ncurajatoare a numarului mediu de vestitori care servesc sub conducerea filialei. Cum toti vestitorii au nceput sa vada seriozitatea si urgenta lucrarii n care sunt angajati si cum ei se ngrijesc sa faca lucrarea lor regulat, o lucrare mai mare poate fi realizata printre oamenii de bine. Consecventa n serviciu este fara ndoiala reflectata n rapoartele organizatiilor de grupa. Aceasta i ajuta pe vestitori sa recunoasca mai clar necesitatea lucrarii de vizite ulterioare si a studiului de carte. Remarcabila n raport este cresterea numarului de vizite ulterioare facute n aceasta tara. Ele au crescut de la 58.666 n 1947, la 70.941 n 1948, n timp ce numarul studiilor de carte a crescut la 200 pe luna. Informatia buna furnizata vestitorilor la adunarile de district si de circuit a fost de asemenea apreciata, iar minunata lucrare educationala ndeplinita printre frati este reflectata binenteles n rapoartele anului. Alte elemente care au dus la progresul vestirii Evangheliei n Indiile Britanice de Vest, sunt prezente n cteva fragmente din raportul anual al servului filialei: Un lucru care a fost accentuat la toate adunarile a fost necesitatea urgentarii unei campanii de adunari publice si usurinta aranjarii unei serii n aer liber. Grupele care tinusera astfel de adunari, au raportat un succes extraordinar n modul n care publicul a participat. A trebuit petrecut putin timp pentru gasirea unei sali ntr-un loc potrivit, pentru acoperirea acelei parti a teritoriului grupei. Totul este rezolvat, daca gasesti un proprietar binevoitor de magazin la marginea drumului, n acea localitate. Daca nu exista lumina electrica, atunci o lampa cu benzina adusa de frati este de ajuns. Pietele publice din orase sunt locuri ideale care pot fi obtinute printr-o cerere adresata oficialitatilor. Pentru a-si extinde adunarile, grupa din Port of Spain a facut rost de un sistem modern de sunet, care a fost de mare ajutor adunarilor, mai ales celor n aer liber. Toti participantii l puteau auzi cu usurinta pe vorbitor; traficul sau alte perturbari ar fi fost deranjante fara un astfel de sistem. La aproape toate cuvntarile tinute n aer liber, prezenta a fost mai mare dect n cazul celor tinute n sali. La scurt timp dupa o adunare districtuala n Port of Spain, s-a mai aranjat o serie de astfel de adunari n aceeasi piata unde s-a tinut cuvntarea publica pentru adunare. La una dintre vorbiri a participat un numar record de 785 de persoane. Aproape toate grupele au avut cteva cuvntari, care au cauzat cresterea minunata de anul trecut, asa cum este aratat n raportul serviciului de teren. La adunarea de circuit tinuta n timpul campaniei de abonamente la Turnul de Veghere, s-a recomandat ca toate grupele sa duca oferta si n cartierele oamenilor de afaceri. n consecinta, fratii de la Gilead din Port of Spain au vizitat acest sector n aprilie. n aproape trei saptamni ale acelei luni, ei au obtinut 229 de abonamente, ceea ce i-a ajutat sa faca din aprilie luna record a abonamentelor - peste 500 si a contribuit n mare masura la numarul total obtinut n toata campania. S-a obtinut un numar considerabil de abonamente contactndu-i pe cei cu abonamente expirate. Aceste nume s-au primit prin filiala S.U.A. si apoi au fost trimise mai departe prin posta, celorlalte grupe si contactate. Adeseori cei contactati s-au abonat imediat, de parca oamenii abia asteptau sa fie contactati. La nceputul anului exista un singur sediu misionar, acela al filialei din Port of Spain. Acest sediu functioneaza de aproape doi ani si a avut un efect benefic pentru frati si lucrare. n primul an al functionarii sediului au existat cresteri mari a numarului de vestitori din grupa. n acest an s-au nregistrat mai multe cresteri, dar nu si cstiguri prea mari. n martie, s-a deschis un nou sediu la San Juan, pentru a ajuta grupa sa se organizeze si sa serveasca mai bine oamenii de bine. A trebuit sa se depuna mult efort pentru a ncepe o organizare mai buna a activitatii, lucrurile progresnd acum pe aceasta linie. La St. John, pe insula Antigua, a functionat, din mai, un sediu temporar a doi frati, cu rezultate bune pentru fratii locali si pentru persoanele interesate. Mai ales activitatea acestor absolventi Gilead a strnit furia si alarmarea preotilor. Acestia au aplicat tacticile obisnuite ale minciunii si prezentarii false, n efortul de a-i prejudicia n fata oamenilor care primesc mesajul. Acest lucru se observa n lucrarea de vizite ulterioare, cei care rezista acestor eforturi, repetnd ce li s-a spus. Dupa ce au fost facute ngrijiri noi pentru pionieri si a fost stabilit procentul de 10% pentru vestitori, am nceput sa punem accent pe serviciul de pionier, prin vizitele servului pentru frati si prin adunari, alaturi de scrisorile si articolele din Informator. Vom atinge cota dorita? Ei bine, nu am atins-o, nsa ne-am apropiat foarte mult. n ianuarie au raportat 54 de pionieri, alaturi de cei speciali. n august, au trimis rapoarte 74 persoane, ceea ce este ncurajator. Odata cu ngrijirea facuta pentru lucrarea cu timp partial, multi au simtit nevoia de a-si dedica mai mult timp liber vizitelor ulterioare si studiului de carte. Acest lucru a fost benefic att pentru pionier, care a cstigat experienta, ct si pentru oamenii de bine. n acelasi timp unii au nceput sa predea, altii sa se ocupe de cusut sau de curatarea mobilei. Toti ncearca sa-si aranjeze afacerile personale, astfel nct sa acorde toata atentia activitatii de propovaduire si sa continue cu credinciosie n aceasta privinta. n luna august, opt dintre ei si-au folosit concediul pentru a lucra ca pionieri de vacanta. Pentru prima data n acest an, ctiva frati au nceput sa aprecieze si sa foloseasca privilegiul lor de a-L onora pe Domnul cu averea lor, facnd donatii pentru Buna Speranta. Ca urmare a articolului din 1 mai al Turnului de Veghere intitulat De unde vin banii pentru lucrarea mparatiei?, s-a observat o crestere hotarta a donatiilor pentru Buna Speranta. Majoritatea donatiilor au fost mici, dar au reflectat dorinta fratilor de a se face prieteni cu Iehova si Isus Christos cu ajutorul mamonei nedreptatii si de a-si face mai sigura speranta unei locuinte vesnice. BULGARIA Din cnd n cnd se mai primesc vesti din aceasta tara din spatele Cortinei de Fier. Stim ca 10 sau 15 frati se ntlnesc regulat pentru a studia publicatiile Societatii. Sunt putine lucruri pe care ei le pot face n activitatea pe teren, n afara de faptul ca vorbesc cu oamenii cnd au ocazia, spunndu-le despre adevar. Ei nu au literatura de plasat, dar pot sa mprumute oamenilor din putinele brosuri pe care le au la dispozitie. Fratii de aici si-au exprimat recunostinta fata de cei care i-au ajutat material cu hrana si mbracaminte, trimise din cnd n cnd din Elvetia sau America. Citnd dintr-o scrisoare recenta, un frate spune: ne simtim strns uniti cu voi n spirit si facem tot ce ne sta n putere pentru justificarea Numelui lui Iehova. BURMA Aceasta mica tara, cu o populatie de 17.000.000 de locuitori si-a cstigat independenta fata de Anglia. Totusi acest lucru n-a mbunatatit conditiile de aici, asa cum au crezut oamenii. Tara este dominata de probleme legate de comunism, accidente de tren, paralizarea comunicatiilor, precum si de o stare generala de neliniste. Oamenii sunt mai tulburati ca niciodata. nsa aceste conditii n-au mpiedicat lucrarea de expansiune desfasurata de servii lui Iehova. Binecuvntarea Lui s-a revarsat asupra micului grup de aici. Anul trecut media vestitorilor a fost de 19. Acum se observa o crestere cu 90% a numarului de vestitori pentru anul de serviciu 1948, cu o medie de 36 de vestitori si un record de 52. Aici, oameni de orice limba vin n organizatia Domnului. Servul filialei relateaza o experienta foarte interesanta a unor frati, care au aflat adevarul la 100 de mile departare de Biroul filialei, la Rangoon. Acum ei au nvatat despre organizatia Domnului si sunt fericiti sa fie asociati cu aceasta. Acest lucru ne arata cum are grija Iehova de alte oi ale Sale. El le aduna; noi avem privilegiul de a le hrani. Servul de filiala va face o calatorie la acesti frati imediat ce o poate pregati. Urmeaza interesantul sau raport: Ne-am bucurat cnd nca doi absolventi Gilead au sosit aici n ianuarie. n scurt timp ei au iesit pe teren, mergnd din casa n casa, facnd vizite ulterioare si implicndu-se n toate domeniile serviciului. Acest lucru a marit numarul absolventilor Gilead, la patru. Acestia au facut mult pentru a-i ajuta pe vestitorii locali si au initiat multe persoane nou interesate n serviciu pe teren. Prin organizatia Sa, Iehova Dumnezeu reconstruieste aici nchinarea adevarata. Toti vestitorii au vazut cum El lucreaza. n anul care a trecut, El a facut posibil sa ne mutam din Sala mparatiei facuta din bambus din afara orasului, ntr-un sediu nou din centrul orasului Rangoon. Acest lucru a avut un efect pozitiv asupra lucrarii. Timp de multi ani participau la adunari aceleasi persoane, aici neexistnd nici o crestere a numarului de vestitori, nsa acum, cu noua Sala a mparatiei, cu vizitele ulterioare si studiile de carte, sunt prezente persoane noi si exista si multi vestitori noi. La adunarile grupei se pot vedea multe rase diferite: birmanezi, indieni, chinezi, europeni, anglo-birmanezi. Toti acestia, uitndu-si religia si nationalitatea anterioara, studiaza acum mpreuna, nvatnd despre Iehova si servindu-L. Apreciem modul n care Societatea se ngrijeste de literatura si reviste gratuite pentru noi. Noi le folosim permanent n toate domeniile de activitate, inclusiv n lucrarea din magazin n magazin si n lucrarea de la coltul strazii. Unul dintre cele mai mari obstacole este lipsa cunoasterii limbii birmaneze. ntre vestitori exista doar unul care poate purta o discutie n birmaneza si doar doi capabili sa traduca. Majoritatea vestitorilor vorbesc limba, nsa numai putini o cunosc ndeajuns de bine pentru a putea da o marturie buna. Absolventii Gilead lucreaza din greu, petrecnd multe ore cu studiul birmanezei si spera ca n ctiva ani vor fi capabili sa puna marturie si sa conduca studii n aceasta limba. Anul trecut am avut multe experiente mbucuratoare. Aici sunt prezentate cteva dintre ele. Acum cteva luni, doi vestitori s-au mutat din Rangoon n Birmania de Sus. Dupa o marturie de cteva luni s-a nceput un studiu cu un om de bine. Dupa cteva studii, el a vazut ca acesta era adevarul, iar acum el nsusi este un vestitor, trimitnd rapoarte lunar. El este indian, fost catolic, dar acum un crestin adevarat. Un absolvent Gilead a tinut un studiu de carte cu un chinez timp de opt luni, iar acesta, dupa cteva luni ca vestitor n grupa, a devenit un pionier. Acum el nsusi conduce opt studii de carte, raspunznd de asemenea la ntrebari la toate adunarile grupei. Filiala a primit o scrisoare de la un grup de 12 persoane din Henzada, un oras situat la aproximativ 100 de mile de Rangoon. Aceasta scrisoare relata ca ei studiau publicatiile Societatii de opt ani, nsa n-au fost niciodata pusi n legatura cu Biroul Filialei sau cu vreunul din martorii lui Iehova. Acesti frati sunt acum n legatura cu Biroul de filiala, bucurndu-se de aceasta. Urmeaza cteva fragmente din scrisorile primite de la ei: Dragii nostri frati, Nu mai este nevoie sa spun ca eu si ctiva crestini care sunt interesati, ne bucuram n cunostinta ca Iehova Dumnezeu, Parintele ndurarii si Dumnezeul oricarei mngieri, ne-a raspuns n sfrsit la rugaciunea noastra zilnica, facuta timp de opt ani. De aceea, personal si din partea celor ctiva Ionadabi de aici, i multumesc din inima Tatalui ceresc prin Fiul Sau Preaiubit, si n al doilea rnd Societatii, pentru ca ne-a oferit hrana necesara la momentul potrivit. mi face placere sa va informez, fratilor, ca de ctiva ani ncoace, nepotul meu, ai carui ochi s-au deschis si au ajuns la cunoasterea adevarului ca exista doar Iehova Dumnezeu (nu un dumnezeu trinitar), a nceput un studiu particular al Bibliei n casa surorii sale, o data pe saptamna timp de doi ani, n fiecare duminica dimineata, la care participa cele patru surori ale sale, doi cumnati, eu nsumi, fiul meu si fratele meu mai mic. Mai trziu el a scris: cu putinul pe care l nteleg prin mila lui Dumnezeu, m-am convins ca toate religiile sunt o cursa si un lat si din acel moment am ales sa fac o consacrare interioara de a ma nchina si servi lui Iehova. Aici, avem acum un grup de 12 crestini care au abandonat definitiv religia catolica. Din aceasta cauza suntem dispretuiti de comunitatea catolica de aici, dar asta nu ne deranjeaza. Trebuie sa fim placuti lui Iehova, nu oamenilor. Cu cunostinta mea limitata a limbii engleze si lipsa literaturii n birmaneza de aici, recunosc ca sunt un prunc n cunostinta adevarului prezent al lui Dumnezeu. Vreau sa studiez din ce n ce mai mult Cuvntul lui Dumnezeu, pentru a ma echipa pentru organizarea unei grupe. De aceea, n rugaciunile voastre, va rog sa va amintiti de mine si de micul meu grup de crestini de aici (alte oi ale Domnului). Acum vreo doi ani, timp de trei sau patru zile succesive, eu si nepotul meu am purtat un fel de discutie sau dezbatere, n fata ctorva persoane, cu un preot, pe tema anumitor doctrine catolice. Subiectele despre care s-a discutat, printre altele, au fost: (1) Nemurirea sufletului, (2) Treimea, (3) Suprematia Papei. Cnd nepotul meu i-a spus ca va discuta cu el a doua zi despre purgatoriul si iadul catolic, preotul l-a ntrebat daca el credea n traditii. Preotului i s-a spus ca traditiile anuleaza Cuvntul lui Dumnezeu. Din acea zi, el nu a mai participat la alte discutii. Noi explicam ntotdeauna adevarul Bibliei, pe ct ne-a luminat Iehova, oricarui catolic care ne ntreaba ceva, despre orice lucru legat de credinta sa. Am 62 de ani si am ajuns la acea faza a vietii mele cnd inima este plina de rvna, dar carnea este neputincioasa, dar cu Iehova totul este posibil si eu sunt ntr-adevar foarte zelos sa-L servesc pe Iehova, care, n mila sa infinita, m-a tinut n viata pna n prezent si m-a adus din ntuneric la lumina. Daca as fi murit nainte de 1941, as fi murit n ignoranta, fara sa cunosc adevarul. Desi suntem n cealalta parte a globului, noi simtim mpreuna cu voi, fratii nostri din sediul general si noi, cei din Burma, ti transmitem toata dragostea noastra, tie frate Knorr si tuturor fratilor de la biroul central. Noi suntem hotarti sa punem lucrarea mparatiei pe primul loc si asteptam cu nerabdare un an de serviciu plin de bucurii. CANADA Servii canadieni ai mparatiei au fost foarte ocupati n timpul anului de serviciu 1948. Mare a fost bucuria lor si multe au fost experientele lor binecuvntate. Cu siguranta ca a fost o bucurie pentru ei sa aiba 19.513 persoane care sa asiste la serbarea Cinei memoriale. Faptul ca n tara sunt cu 40 de grupe mai mult dect acum un an, le aduce bucurie n suflet. Fericiti sunt ei, deoarece 921 de persoane si-au simbolizat consacrarea lor lui Dumnezeu prin cufundare n apa. S-au petrecut mai multe ore predicnd Evanghelia, si au fost facute cu 80.000 de vizite ulterioare mai mult dect anul anterior. n fiecare saptamna au fost conduse mai multe studii de carte. Familia Bethel a fost foarte ocupata la birou si n tipografie. n micul atelier s-au tiparit mai mult de 15.000.000 de formulare si articole publicitare. Prin presele lor au trecut 322.000 de exemplare ale brosurii Bucuria tuturor popoarelor, ceea ce a constituit un mare ajutor pentru tipografia din Brooklyn. Da, acesta a fost un an ocupat pentru vestitorii canadieni ai mparatiei si tu poti avea acel sentiment atunci cnd citesti raportul servului de filiala. Aducem multumiri lui Iehova si Fiului Sau, Regele, pentru ndrumarea clara prin organizatia Sa, ce a facut posibil pentru noi sa luam parte la programul de expansiune ce a fost expus att de puternic la congresul din Los Angeles. Fiind partasi la zilele de primejdie si persecutie ale celui de-al doilea razboi mondial si la minunata eliberare facuta prin Dreapta lui Iehova, noi am fost miscati, la fel ca batrnul profet-psalmist, sa explicam ca inima mi-e neclintita (...) ti voi cnta laude printre natiuni! De la marea adunare din Los Angeles, o activitate fara precedent, chiar si pentru poporul lui Iehova, a fost la ordinea zilei. Si pentru acest lucru ne-am bucurat, deoarece stim bine ca progresul sau cstigul, nu se obtine fara lucrare grea si efort sustinut. Mai multa forta energizanta a fost adaugata prin adunarea entuziasta si plina de ajutor din Philadelphia, unde mii de frati canadieni au fost privilegiati sa fie prezenti. Acest lucru a dat un nou impuls activitatilor de peste an. Raspunsul miscator, dat din inima de catre toti cei prezenti n momentul n care Semnalul pentru toate natiunile a fost naltat, ne-a dat o ntelegere mai adnca a lucrarii ce trebuia facuta. Ce viziune glorioasa ne-a fost astfel dezvaluita! Si asta ne-a dat viata si vitalitate si ne-a cerut noua, poporului lui Iehova, sa dam ce avem mai bun din noi. Adunarea desfasurata sub conducerea servului credincios si ntelept a mplinit, cu siguranta, cuvntul Domnului: iata, ce placut si ce dulce este sa locuiasca fratii mpreuna (...) caci acolo da Domnul binecuvntarea. Pentru vestitorii din Canada existau, n perspectiva, patru adunari de district ce au fost anuntate n Los Angeles. Orasele alese erau: Vancouver, Winnipeg, Ottawa si Halifax. Presedintele urma sa fie prezent la toate aceste adunari si fratii erau hotarti sa le faca cele mai mari si mai bune dintre cele tinute n tara asta. Trecusera trei ani de cnd presedintele vizitase orasele canadiene, si ntre timp, cteva mii de nou interesati devenisera asociati. Asa ca, pe lnga bucuria anticipata a fratilor, mult mai multi din clasa strainului au asteptat cu nerabdare aceasta ocazie fericita. Orice forma posibila de publicatie a fost adoptata. Pentru cele patru adunari, invitatiile au totalizat 690.000. Tema expusa a fost mparatia - speranta ntregii omeniri si numarul celor prezenti a ajuns la 17.917, cu aproximativ 7.000 de straini de bine. Amintirea acelor sarbatori vesele, pasnice si educative va ramne pentru mult timp cu noi. Ele ne-au impulsionat la o activitate mai mare, la lucrari mai zeloase, cu o ardoare crescuta a spiritului, astfel nct nimic sa nu lipseasca. Forta dinamica data de spiritul lui Iehova la acele adunari a avut ca rezultat echiparea pentru viitor a poporului Domnului n lucrarea lor de a ntoarce pe multi spre dreptate. Datorita adunarilor noastre, este deja evident faptul ca media prezentei la adunari a crescut. Pe deasupra, exista indicii ale cresterii studiului individual, si n luna iulie, numarul vestitorilor a fost mai mare ca niciodata - peste 14.000! i multumim lui Iehova pentru bunatatea si mila Sa aratate fata de noi prin aceste ngrijiri si de asemenea, neobositei activitati credincioase a presedintelui, n interesul fratilor sai. Nu exista nici o ndoiala privind conducerea clara si directa a lui Iehova si a Pastorului Sau Rege, prin servul credincios si ntelept. Zi de zi suntem condusi ntr-o lumina mai mare a adevarului, prin coloanele pretioase ale Turnului de Veghere si putem spune mpreuna cu apostolul Pavel: multumiri fie aduse lui Dumnezeu, care ne da victoria. La nceputul anului, scrisoarea de instructiuni a presedintelui catre filiale prevedea un program de serviciu si masuri generale, care au dus negresit la un an mare - cel mai mare de pna acum. Acolo s-a afirmat: se sugereaza ca toate tarile sa se straduiasca sa aiba o crestere de cel putin 10% peste media vestitorilor din 1947. Eu cred cu siguranta ca acest lucru poate fi obtinut n fiecare tara din lume, daca se urmeaza instructiunile implicite ale Domnului: mergeti si faceti discipoli din toate natiunile si propovaduiti Evanghelia mparatiei n toata lumea, pentru marturie. Tinnd cont de aceasta ndrumare, noi am naintat plini de credinta. Aceasta expresie a ncrederii a fost transmisa tuturor servilor pentru frati si le-a fost amintita vestitorilor de-a lungul ntregului an. Luna de luna ne-am bucurat sa fim martorii efectului acestei instructiuni, deoarece s-a dobort un record dupa altul. n timp ce numarul mediu de vestitori n anul 1947 a fost de 11.224, media de anul acesta este de 12.603, o crestere de peste 12%. Recordul nostru a fost, de fapt, de 14.219, fata de cel din anul anterior de 12.093 vestitori. Un alt instrument din minile noastre l constituie astazi campania de adunari publice. Cele opt titluri impresionante care au fost stabilite pentru acest an de serviciu, au avut parte de multa publicitate, avnd ca rezultat faptul ca s-au tinut aproximativ 6.500 de adunari publice. Pe lnga placarde, anunturile din vitrine si alte afise folosite pentru publicitate, noi am mai tiparit si am mpartit grupelor peste 11.000.000 de pliante. Una din caracteristicile remarcabile ale acestei campanii este ca permite tuturor, tineri si batrni, barbati si femei, sa se mpartaseasca de binecuvntarile ei. Devreme, n noul an de serviciu, a fost anuntata vestea buna despre revizuirea normei pentru pionieri, astfel nct sa-i ajute pe multi sa se angajeze cu timp integral n serviciu, si n acelasi timp, sa nu fie o povara pentru nimeni. Numarul total de servi cu timp integral pe teren a fost de 851 n luna august, spre deosebire de 605 n 1947. S-a cerut si servilor tineri sa-si dedice perioada de vacanta serviciului pe teren. n timp ce multi copii din lumea veche doar si petrec nebuneste timpul, unii devenind chiar delicventi, a fost o adevarata placere sa vedem 90 de copii ai Lumii Noi consacrnd o medie de 120 de ore pe luna fiecare, pentru a cnta laude lui Iehova. Ne amintim n mod impresionant de zilele lui Isus, cnd copii (...) strigau n templu, Osana Fiului lui David! Cele doua luni de pionierat de vacanta, le procura o fundatie excelenta pe care ei pot sa-si planuiasca o viitoare cariera n viata, cntnd laude tot timpul anului. Multi pionieri au fost invitati la Scoala Biblica Gilead a Watchtower, n timp ce altii, care si-au terminat pregatirea, au fost repartizati n serviciu n strainatate pe timpul anului. Douazeci si trei au plecat din Canada: trei au fost repartizati n Statele Unite si ceilalti n Trinidad, Haiti, Guadelupe, Australia, India, Terra Nova, Belgia si Burma. Quebec este teritoriul nostru special! S-a lucrat considerabil n domeniul juridic, cel mai remarcabil lucru dintre toate fiind lupta n Quebec mpotriva a patru acuzatii de razvratire, cu care s-a ajuns la proces. Trei dintre acestea au fost audiate de un juriu vorbitor de limba franceza care i-a condamnat pe frati si unul vorbitor de limba engleza care l-a achitat pe frate n 20 de minute. Au fost facute 35 de arestari pentru predicarea din casa n casa numai cu Biblia si pna n prezent, 29 din aceste cazuri au fost judecate si toti au fost achitati. n lupta noastra pentru libertatea de nchinare lui Dumnezeu, au fost pregatite si publicate sub forma de brosura, doua articole: unul intitulat Declaratia Dinamica Americana a Drepturilor Omului, ce contine o extraordinara analiza a efectelor practice ale Declaratiei Drepturilor Omului din Statele Unite; celalalt, Cazul unei Declaratii Canadiene a Drepturilor Omului, fiind un studiu al legii canadiene pe tema libertatilor individuale, demonstrnd nevoia unei Declaratii scrise a Drepturilor Omului n aceasta tara. Zece mii de exemplare din fiecare brosura au fost trimise avocatilor, judecatorilor, legislatorilor, editorilor, redactorilor sefi si altora, mpreuna cu o scrisoare de nsotire. Scrisori de ncurajare au fost primite de la ctiva destinatari, indicnd ca o buna lucrare depusa n vederea ncurajarii oamenilor de a lua n considerare, cu calm, nevoia de a proteja libertatile omului, de care se bucura acum cetatenii canadieni pur si simplu din toleranta, a fost nfaptuita. Din cnd n cnd, ocaziile de a se alatura luptei pentru libertate au fost extinse tuturor vestitorilor, pentru a se alatura luptei pentru libertate, ca fratii nostri sa se poata nchina lui Iehova n Quebec; ei au dat ntotdeauna un raspuns din inima si entuziast. O data a fost distribuirea unui articol special din Treziti-va!, referitor la Magna Carta. O alta ocazie a fost cnd s-au facut aranjamente pentru ca frati capabili sa scrie membrilor parlamentului, mii de scrisori fiind trimise. Din nou, o campanie de petitii, care sa nceapa pe 1 septembrie, a fost anuntata de presedintele adunarii de district din Ottawa. nca exista mai mult de 1.200 de cazuri nedecise n instante, ce nu pot sa treaca de grefieri, deoarece nu exista posibilitatea apelului. De aici si cererea noastra ca o Declaratie a Drepturilor Omului sa fie scrisa n Constitutie, pentru ca sa existe oportunitatea de a sustine n fata instantelor, faptul ca libertatile fundamentale ale omului, garantate de Constitutie, sunt violate si printr-o asemenea procedura, sa ajungem cu cazurile noastre la Curtea Suprema a Canadei, unde credem ca decizia va fi n favoarea noastra, deoarece stim ca noi avem dreptate. n ciuda acestor obstacole si a cazurilor ajunse n justitie, lucrarea n Quebec face progrese. La nceputul anului, pionieri speciali au fost repartizati n sapte orase din Quebec, cu o populatie ce variaza ntre patru si douazeci de mii de oameni, orase n care nu a mai fost niciodata primita o marturie organizata. n patru dintre acestea exista n prezent organizatii de grupa, celelalte trei avansnd rapid n aceasta directie. n Montreal, exista cteva unitati, alcatuite att din frati francezi, ct si englezi, n care prezenta la Cina memoriala a fost de 1.000 de persoane. Un curs este tinut o data pe saptamna, timp de doua ore, pentru a-i nvata pe fratii pionieri limba franceza. O experienta, ce a implicat 83 de frati, care au petrecut un weekend n nchisoarea Bordeaux din Montreal, este interesanta: n dimineata de duminica ne-am vazut la micul dejun, lucru ce ne-a mngiat foarte mult. Dupa-amiaza m-am catarat pe fereastra mea si am fost surprins sa aud de afara vocea fratilor mei, ce se aflau n celula alaturata. Dupa-amiaza am nceput sa cntam cntarile teocratice, care i bucurau pe toti ce ne puteau auzi. Acestia ne-au aplaudat de mai multe ori si mai mult dect att, ei strigau: cntarea numarul 22! sau cntarea numarul 38! Dupa asta, un prizonier ne-a rugat: ne tineti o cuvntare? si noi le-am spus: daca vreti sa ascultati, o vom face. Apoi, s-a facut liniste ntre cei 200 de prizonieri. Aceasta cuvntare despre mparatie a fost apreciata de catre prizonieri, lucru aratat prin aplauzele si strigatele lor. Ei strigau: din nou! Din nou! Din nou! si atunci cumnatul meu a repetat, partial, cuvntarea pentru prizonierii englezi de acolo. Apoi, ei au pus ntrebari pna la ora 10 seara. Acest lucru ne-a mngiat foarte mult si ne-a bucurat inimile, pentru ca am dat o marturie despre gloriosul nume al lui Iehova, cntnd chiar si n nchisoare. Gardienii care ne-au auzit cuvntarea, nu au ncercat sa ne opreasca. Doi pionieri speciali au gasit mult interes ntr-o comunitate rurala din Quebec, si atunci ei au nceput sa lucreze n oras. Imediat, preotul i-a avertizat pe enoriasii sai sa nu mai aiba nimic de-a face cu noi, sa refuze literatura, caci daca nu vor face acest lucru, atunci blestemul Domnului se va abate asupra lor, sustinnd ca un asemenea blestem ar putea fi o calamitate pentru familia, afacerea sau casa lor. n ziua urmatoare, propria lui casa a ars. Multi dintre pionierii si vestitorii grupei, care lucreaza n provincia Quebec, au experiente minunate si ncurajatoare. Este o bucurie constanta sa vezi aceste persoane de bine cum ies din ntuneric si superstitie si cstiga o cunostinta adevarata. Anul trecut, numarul vestitorilor a crescut n medie cu 24%. Vestitorii lucreaza plini de credinta si cu ncredere n Domnul pentru protectia si sprijinul lor. Acest raport nu ar fi complet daca nu s-ar mentiona felul minunat n care fratii din tara au ajutat din inima la multele activitati, facnd astfel posibil ca nchinarea adevarata a lui Iehova sa se extinda n toate partile tinutului. Ei ntr-adevar si-au facut prieteni cu ajutorul mamonei nedreptatii si astfel, vor obtine aprobarea Domnului. Pe lnga furnizarea celor necesare pentru lucrarea generala de aici, fratii s-au bucurat mult sa aiba o parte n contributia la lucrarea de ajutorare, facnd posibila trimiterea a 4.089 de pachete standard cu hrana n multe tari europene. Astfel, peste 46 de tone de hrana au fost puse la dispozitia luptatorilor credinciosi din celelalte tari. Acum, marea noastra bucurie este sa hranim multimea cu apele datatoare de viata ale adevarului si stim ca sunt mii de oameni n acest teritoriu, care ar bea cu bucurie si ar fi satisfacuti. Cu zel si inimi devotate noi ne vom folosi bucurosi tot timpul si puterea noastra pentru a le ajuta pe aceste alte oi care suspina si gem, astfel nct sa fie mbarbatate si mngiate pentru a-si marturisi public credinta, obtinnd astfel mntuirea. Anul acesta a fost plin pentru noi. A fost unul binecuvntat. Multumind lui Iehova, va nmnam si acest raport, bucurndu-ne nespus de partea privilegiata ce o avem n a servi mpreuna cu voi, sub conducerea Domnului. CHILE Servii lui Dumnezeu din Chile sunt partasi n marea lucrare de expansiune, prin mila Domnului. Aruncnd o privire asupra acestui teritoriu, care se ntinde departe spre nord si sud, te ntrebi daca volumul mare de lucrare care mai trebuie facut poate fi ndeplinit. Dar cnd servul reflecta la rabdarea lui Dumnezeu, el si aminteste ca mntuirea a fost cstigata prin rabdare. Aici sunt doar 11 grupe si acestea sunt mprastiate n toata regiunea centrala a tarii. Ele sunt servite, n mod regulat, de catre un serv pentru frati. Vestitorii ce au fost asociati cu grupele acestea au studiat, n ultimii trei ani, serviciul teocratic si multi dintre acesti frati sunt acum capabili sa tina cuvntari publice. Aceasta lucrare va fi, fara ndoiala, n crestere n anul 1949. Va lua timp sa ajunga la oameni. Martorii lui Iehova sunt, cu siguranta, recunoscatori faptului ca Dumnezeu a fost rabdator si a acordat timp pentru ca aceasta Evanghelie a mparatiei sa fie predicata. De asemenea, ei vor sa-i cnte laude lui Iehova din ce n ce mai mult. Servul filialei ne vorbeste n raportul sau despre lucrarea buna ce se face n Chile. Ne ntrebam cnd si cum vom fi n stare sa ajungem la toti aceia care suspina si gem, cu o mna de vestitori ai mparatiei. Dar, lund n considerare cum ne-am triplat numarul n ultimii trei ani, noi putem, si chiar apreciem mai mult promisiunea lui Iehova, facuta prin profetul sau: nu prin tarie, nici prin putere, ci prin spiritul Meu, zice DOMNUL ostirilor. Dar sa continuam cu raportul nostru: Este spre bucuria noastra sa putem raporta o crestere cu 40% a numarului mediu de vestitori din timpul anului, cu un record de 231 n august. De asemenea, a crescut numarul de ore, vizitele ulterioare si studiile de carte; toate acestea nseamna ca mesajul mparatiei avanseaza cu o intensitate crescuta. Este interesant de observat faptul ca o medie de 18 pionieri speciali si-au devotat aproape jumatate din totalul orelor petrecute n serviciul pe teren din cursul anului; si totusi ei reprezinta mai putin de 10% din numarul mediu de vestitori. Acesti frati, de asemenea, au facut si au condus mai bine de jumatate din totalul vizitelor ulterioare si studiilor de carte din acest an. Deci, contributia lor la cntarea de lauda a Celui Prea nalt si la expansiunea mparatiei este mare. n mod drept se poate spune ca bucuria lor este mare, din cauza binecuvntarii Domnului si a multor experiente minunate pe care le-au avut zilnic n serviciu. Chile este o tara progresista. S-au facut pasi mari n domeniul educational, dar si n altele. Rezultatul este ca multi catolici sinceri au vazut cursa religioasa si acum contesta interdictia pusa pe Cartea lui Dumnezeu, Biblia. Ei vor sa stie de ce preotii au ascuns-o publicului, si acum ei obtin raspunsul prin activitatea credincioasa de vestire a martorilor lui Iehova. Sute de Biblii sunt plasate, n mod constant, acestor posibile oi sincere, mpreuna cu multe ajutoare care o explica, spre nefericirea liderilor religiosi. Un pionier special din Santiago scrie: o doamna spunea: cnd ai venit la usa mea si mi-ai oferit un studiu gratuit al Bibliei, m-am gndit ca as putea sa-ti accept oferta si sa vad de ce era o carte interzisa poporului. Dupa cteva studii, ea era ntr-adevar bucuroasa si fericita sa spuna vestea buna tuturor prietenilor ei si sa-i ajute sa nceapa studii pe unii dintre ei. O alta doamna a spus: da, mi-ar place sa studiez Biblia acasa. Eu sunt protestanta, dar biserica noastra nu se ngrijeste pentru studierea Bibliei acasa si eu simt o mare nevoie pentru aceasta. Este o adevarata bucurie sa vedem cum copiii, de asemenea, sunt instruiti pe calea dreptatii. Nu exista timiditate la ei. Ei merg mpreuna cu fratii maturi n lucrarea din usa n usa. Multe fete tinere pot fi vazute acum la adunari si raspunsurile lor inteligente arata ca ei cstiga rapid cunostinta. Un exemplu tipic este un baiat de 11 ani. Sase luni de studiu al Bibliei au fost ndeajuns ca sa-i deschida ochii tineri. O pioniera speciala care conducea studiul scrie: ntr-o zi, n timpul studiului, baiatul a spus: Seiorita, vreau sa va pun o ntrebare. Este liturghia n conformitate cu Biblia? I-am explicat ca nu era, ci de fapt anuleaza jertfa de rascumparare, facnd din ea o farsa religioasa. Atunci el a spus: duminica trecuta, la biserica, preotul a spus ca cineva ar putea fi viu n seara aceea, iar a doua zi ntr-un infern arzator sau iad. M-am gndit un minut si apoi mi-am zis: dar preotul este mincinos, deoarece Biblia nu nvata nimic despre un iad n flacari. Apoi, m-am uitat n jur la oamenii ngenunchiati ce se rugau, la preotul ce cnta liturghia, si la toate lumnarile si statuile de acolo si am spus: asta mi se pare o tontera. n engleza, asta nseamna prostie. Mi-am zmbit n gnd si am continuat studiul, bucurndu-ma sa vad spiritul lui Iehova actionnd asupra acestei minti tinere, pentru a elibera o alta oaie din robie. Din orasul Concepcin, avem experienta unui pionier special care a observat un tnar citind o publicatie englezeasca ntr-un parc. Pionierul a intrat n vorba cu el si i-a lasat cartea Adevarul si de asemenea, l-a invitat sa participe la studiile grupei. Acesta a venit si a avansat rapid. n scurt timp, el participa n mod regulat la serviciu pe teren si acum se pregateste sa intre n lucrarea de pionierat. Acest tnar a fost impresionat la nceput de activitatea noastra stradala, care este foarte eficienta. De exemplu, un vestitor a fost abordat de un barbat elegant mbracat, care i-a cerut Turnul de Veghere. La ntrebarea daca cunoaste revista, barbatul a raspuns un Nu abrupt. Dar, a adaugat el, daca este prezentata de oameni bine crescuti, atunci si revista trebuie sa fie de un nivel cultural ridicat. Tintind spre scopul de 10% din numarul total al vestitorilor n serviciul de pionierat, serviciul cu timp integral a fost amintit fratilor tot anul. Dar, n-a avut efect, dect atunci cnd aranjamentul de 120 de ore a intrat n vigoare si unii au reusit sa depaseasca obstacole aparent de netrecut si sa se alature rndurilor pionierilor. Noi am facut mai mult dect sa dublam numarul mediu de pionieri ce se aflau pe lista anul trecut, cu o medie de 10, care lucreaza acum n mod regulat si 14 care au raportat n august. Acesti frati au facut o buna parte din lucrare, dupa cum arata raportul lor. Ei au de suportat un adevarat test de rezistenta pentru a continua, din cauza timpurilor grele si arata credinta adevarata n promisiunea Domnului de a se ngriji de ai Sai. Tot mai multi mediteaza la acest serviciu binecuvntat. Noi asteptam cu nerabdare plini de ncredere o mai mare activitate a mparatiei n anul ce vine. Organizatia Domnului se misca nainte n ntreaga lume si prin mila si spiritul sau, speram sa tinem pasul cu miscarea de naintare, bucurndu-ne zilnic de marele si gloriosul privilegiu de a cnta laudele lui Iehova printre oamenii de bine din aceasta tara. Noi stim ca fratii nostri de pretutindeni fac acelasi lucru si profitam de aceasta ocazie pentru a le trimite salutarile noastre crestinesti si cele mai bune urari tuturor. CHINA n China s-a facut un progres real n naintarea nchinarii adevarate. Sarcina aceasta n-a fost una usoara pentru putinii care au nceput lucrarea la nceputul anului de serviciu. Aici, erau doar doi vestitori activi ce vorbeau chineza, dar dupa o lucrare silitoare de-a lungul ntregului an, erau deja 11 servi fericiti, care sa lucreze printre chinezi n limba lor proprie. Exista acum si o grupa chineza a martorilor lui Iehova n Shangai. Mai exista si alti vestitori, dar ei nu vorbesc limba chineza. n Shangai, unde este centrata pentru moment activitatea, s-au tinut 16 cuvntari publice. Dupa ce ne organizam mai bine n acel oras, putem sa ne extindem si n alte teritorii. A fost dificil sa obtinem sali, deoarece acesta este un oras supra-aglomerat, dar niste persoane de bine ne-au permis sa folosim o scoala. Fratii au facut o buna publicitate cuvntarilor si aceste adunari publice s-au bucurat de un succes minunat. Servul filialei ne da un raport foarte interesant despre ceea ce s-a ntmplat n China si de asemenea, n Taiwan. Aici, un grup din poporul Domnului ce fusese pierdut mai multi ani, de fapt din 1939, au fost regasiti si fac din nou parte din organizatie. Societatea face tot ce poate pentru a-i ajuta pe acesti frati si va veti bucura sa auziti relatarea servului Filialei despre expansiunea mparatiei. Un doctor, cu care se tine un studiu biblic la domiciliu, se afla n comitetul bisericii locale, si este de asemenea n legatura si cu alte biserici, ajutndu-le financiar, dar si n alte domenii. Dupa ce a obtinut Sa fie Dumnezeu adevarat n urma lucrarii din casa n casa, el a nceput sa citeasca, dar nu a nteles, asa ca a pus cartea deoparte si s-a ntors la cartile sale bisericesti. nsa, la o vizita ulterioara, vestitorul a scos n evidenta semnificatia materialului din carte si l-a sustinut prin scripturile citate n ea. Acest lucru l-a convins ca acea carte ar trebui studiata cu grija si atunci a fost aranjat un studiu al Bibliei, care se tine regulat. El vede acum ca religia este falsa si contrara Cuvntului lui Dumnezeu. Propriile sale cuvinte au fost: noi cntam n biserica Mai aproape Doamne catre Tine si totusi tot timpul ne ndepartam din ce n ce mai mult. Dar acum, cnd studiez aceste carti mpreuna cu Biblia, ma simt satisfacut; aceasta este adevarata hrana spirituala. El ia acum parte la ntlniri n mod regulat si este hotart sa se rupa de religie. Religia nationala n China este budismul si acesta se bazeaza pe superstitii si nchinarea la idoli. n multe privinte, budismul este similar catolicismului, deoarece ambele au purgatoriu, matanii, idoli, si alte lucruri de acest fel. Un budist stie putin sau deloc despre un Dumnezeu suprem si este greu sa-i abordezi pe multi dintre ei si sa-i convingi ca Iehova este Viul si Adevaratul Dumnezeu caruia toti oamenii trebuie sa I se nchine. Dar exista si unii budisti ce se ntorc spre Iehova si care renunta la podoabele budiste. Un barbat, ce studia cu unul dintre absolventii de la Gilead, aducea n fiecare saptamna dupa studiu ceva hrana, ce era nti oferita idolului budist din casa, de catre nevasta sa. Dupa cteva studii, aceasta practica a ncetat si mai apoi idolul a fost ndepartat fara nici o mentiune din partea fratelui. Acum, barbatul este un adevarat vestitor al mparatiei, nchinndu-se n spirit si adevar lui Iehova Dumnezeu. La sfrsitul celui de-al doilea razboi mondial, insula Taiwan a revenit sub conducere chineza, dupa multi ani de ocupatie japoneza. Noi nu aveam nici o cunostinta de vreo vestire facuta acolo sau de prezenta vreunui vestitor. Un frate s-a mutat din Shangai n Taiwan ca sa lucreze ca nvatator si n curnd, a primit rapoarte despre existenta unor frati de pe insula. Mai trziu, trei frati din tribul Ami, ce locuiau n partea estica a insulei, l-au vizitat. Acesti frati au spus ca sunt n jur de 200 de oameni n tribul lor n adevar si ca trec prin multe dificultati pentru nchinarea lui Iehova. S-au facut aranjamente prin Biroul din Brooklyn ca servul filialei din Shangai sa-i viziteze pe acesti frati si o vizita a fost facuta n luna aprilie. Calatoria pna la partea dinspre Pacific a insulei unde locuiau fratii, a durat patru zile. Cnd a ajuns la satul principal, ce este alcatuit din colibe de chirpici, servul Filialei a fost ntmpinat de multi frati localnici zmbitori si fericiti si n cursul urmatoarelor doua zile, un total de sase sute de frati din tribul Ami au vizitat satul pentru a-l ntlni pe vizitator. Si de abia atunci s-a aflat ntreaga istorie a Teocratiei n Taiwan. n 1939, doi pionieri japonezi au venit n Taiwan din Japonia si au nceput sa marturiseasca n mod sistematic, acoperind toata insula. Apoi, cnd Japonia a interzis pe martorii lui Iehova, acesti doi pionieri au fost arestati si nchisi. Dar, Evanghelia ajunsese deja la tribul Ami si multi luasera parte la adunarile tinute de pionieri. La un serviciu de botez aranjat de pionieri, 200 de oameni si-au simbolizat consacrarea prin cufundare n apa. Atunci s-a dat si interdictia oficiala, multi au fost nchisi unii pentru trei ani, dar si-au pastrat noua lor credinta. Parintii si-au educat copiii n adevar, totul fiind facut oral, deoarece literatura nu era disponibila, nici macar Biblia. Familii ntregi au acceptat adevarul si au mprastiat vestea cea buna printre vecinii lor si n curnd, un procent destul de mare de oameni din fiecare sat au mbratisat nchinarea adevarata. Cnd razboiul a luat sfrsit, fratii au nceput sa se ntlneasca din nou, dar au ntmpinat opozitie foarte curnd, cnd grupul religios local a nceput sa mprastie minciuni despre frati, acuzndu-i de comportament imoral si de faptul ca sunt n legatura cu Japonia. Pe baza acestor minciuni, guvernul chinez a interzis adunarile fratilor. Fratii au facut tot ce le-a stat n putinta ca sa anuleze interdictia si n acest scop si-au cheltuit bucuros chiar si banii, dar fara nici un rezultat, deoarece interdictia nca mai exista. n timpul n care servul filialei a fost mpreuna cu fratii, s-au tinut multe adunari. A fost necesar ca toate vorbirile sa fie traduse nti n japoneza si apoi n limba tribului Ami. Sala din sat a fost plina la fiecare adunare si toti au fost foarte atenti cnd au auzit despre progresul organizatiei Domnului si mai ales despre vizitele fratelui Knorr n toate natiunile lumii. Toti si-au exprimat hotarrea de a-L servi cu credinciosie pe Domnul, orice s-ar ntmpla, dupa cum a spus si cea mai batrna dintre surori, n vrsta de 85 de ani: nu conteaza ce se va ntmpla n viitor, noi i vom fi credinciosi lui Iehova. Singura noastra speranta este n. Dupa adunari, au fost botezati un total de 260 de frati, majoritatea fiind copii mici atunci cnd pionierii japonezi au vizitat districtul. S-a petrecut mult timp n instruirea fratilor despre cum sa-si conduca ntrunirile si cum sa se organizeze pentru serviciul pe teren. S-au facut vizite la oficialii guvernului, n efortul de a face sa se anuleze interdictia. Dupa prezentarea faptelor si explicarea lucrarii noastre, oficialitatile s-au exprimat n mod favorabil si au considerat ca interdictia ar trebui ridicata; oricum, nca se mai fac presiuni religioase si pna acum interdictia nu a fost ridicata. Dar, acest lucru nu i-a mpiedicat pe frati si ei si continua adunarile, iar n timpul lunii august 66 de frati au luat parte la activitatea de predicare din casa n casa si vizite ulterioare, aceasta fiind prima data cnd o astfel de lucrare a fost facuta n Taiwan din 1939. Fara ndoiala ca odata cu libertatea de a tine adunari, se va vedea o crestere n Taiwan, din cauza interesului evident ce este pretutindeni. Noi ne rugam Domnului sa faca aceasta posibil, pentru ca adevarul sa se raspndeasca mai usor n acel teritoriu, caci avnd libertatea de a actiona, nu va fi criza de lucratori voluntari care sa duca vestile bune ale mparatiei stabilite, oamenilor nfometati dupa adevar din Taiwan. Anul acesta a nceput pentru noi cu 13 vestitori activi si s-a sfrsit cu un record de 92 de vestitori. Speranta tuturor fratilor este ca Domnul sa faca sa prospere eforturile lor, ca din ce n ce mai multi sa se alature n aceasta cntare datatoare de viata catre natiuni, spre justificarea Numelui lui Iehova si a suprematiei Sale universale. COLUMBIA Una din tarile cele mai progresiste din America de Sud este Columbia. Se crede ca oamenii de aici vor accepta adevarul la fel ca orice alt grup de oameni din lume. Pentru a-i gasi pe oamenii de bine trebuie sa existe vestitori, dupa cum spunea Pavel n Romani, capitolul 10. Societatea a tot ncercat n ultimii trei ani sa continue lucrarea de vestire n Columbia si a trimis multi servi, dar dintr-un motiv sau altul, multi dintre misionarii ce au fost trimisi n Columbia si-au ncetat serviciul. Trebuie sa mentionam ca unii dintre ei s-au mbolnavit si au trebuit sa se ntoarca n Statele Unite, dar ctiva dintre ei nu au apreciat mparatia si comorile glorioase ale serviciului pe care le aveau, ci mai degraba au nceput sa se intereseze de lucrurile acestei lumi si au recazut n pacat. Lucrarea a ncetat n principal din aceasta cauza. Au mai ramas doar ctiva misionari credinciosi si ei sunt hotarti, prin mila Domnului, sa-si continue lucrarea acolo cu orice pret. Lucrarea de vestire a martorilor lui Iehova ca un ntreg, nu poate fi judecata prin cei ctiva care s-au oprit pe loc, dar cei ctiva care au primit serviciul si apoi au esuat, pot ntr-adevar sa aduca o umbra asupra adevarului. Ct de adevarate au fost cuvintele lui Pavel cnd a descris alergarea n care se afla. El nu a alergat la voia ntmplarii; el nu a luptat lovind n vnt, ci el a spus: ma lupt cu corpul meu, si l tin n robie; ca nu cumva, prin orice mijloace, dupa ce am predicat altora, eu nsumi sa fiu lepadat (1Cor. 9:27, A.S.V.). Bratul Domnului nu s-a scurtat si aceasta Evanghelie a mparatiei va fi propovaduita, dar nu de acei ce au fost lepadati din cauza ca nu si-au tinut corpurile n supunere. A fi un serv al lui Dumnezeu nseamna de fapt a fi sfintit n dreptate. Cei care servesc pacatului, culeg ca roade plata pacatului si anume moartea. Servirea dreptatii aduce viata eterna. Fratii care au ramas nca n Columbia sunt hotarti, prin mila Domnului, sa serveasca dreptatea si prin mila Domnului, noi vom trimite mai multi servi. Servul filialei ne prezinta un raport interesant. Cnd anul acesta de serviciu s-a ncheiat, Filiala si-a redactat rapoartele anuale si a privit n urma la activitatea din acest al treilea an de la sosirea primilor absolventi Gilead n Columbia. Rezultatele au fost slabe. Din cei 22 de misionari ce au fost trimisi n tara, numai 8 au ramas. Boala, casatoria si lucrurile lumesti le-au rarit rndurile. n aprilie, dupa o celebrare ncurajatoare a Cinei si un record n numarul vestitorilor cu o luna nainte, au aparut tulburarile ce au zguduit capitala Columbiei. Interdictii, lipsa de hrana si frica de alte necazuri politice, precum si legea martiala, s-au combinat pentru a micsora activitatea vestitorilor din grupa. Dar Columbia nu a fost privata de bucuriile unor experiente binecuvntate ale mparatiei, care ne bucura sufletul si ne ntaresc n hotarrea noastra de a le vna pe celelalte oi, care sunt mprastiate printre cele 10 milioane de locuitori ai Columbiei. 120 de ore pe luna! Noul aranjament pentru pionierii generali a fost o raza de speranta pentru posibilii pionieri, care vor trebui sa tina pasul cu un cost de trai foarte ridicat. Profitnd de o asemenea situatie, unul dintre vechii vestitori din Bogota si-a ndeplinit dorinta de a fi pionier din 1 ianuarie. Cteva luni mai trziu, banii pe care i economisise se terminara, dar dorinta sa de a continua pionieratul devenise mai puternica. Astfel, sase dimineti pe saptamna, el lucreaza ca tmplar de mobila, iar dupa-amiezile si serile ca serv. Acum, la sfrsitul anului de serviciu, am gasit un pionier nascut n Columbia, cu o experienta de opt luni n spate si cu privilegii de serviciu binecuvntate care-l asteapta n lunile ce vin. Din nsoritul oras de coasta, Barranquilla, aflam o experienta ce ne ncalzeste inimile. O revizitare a unei abonate a Turnului de Veghere a avut ca rezultat un studiu de carte. Dupa sase studii, ea a acceptat sa participe la marturia n grup. n luna urmatoare, iulie, ea era deja consacrata si a demonstrat aceasta prin cufundare n apa si 66 de ore de activitate n serviciul pe teren. n august ea s-a dedicat tuturor domeniilor lucrarii, conducnd cinci studii de carte si participnd la lucrarea stradala cu reviste. Cele 116 ore petrecute n timpul lunii predicnd mesajul mparatiei, arata zelul manifestat de multi dintre cei care devin o parte a multimii mari. Un alt subiect de interes din Barranquilla. Grupul de martori iesisera pe teritoriul stabilit pentru duminica dimineata. O seora s-a apropiat de ei si i-a ntrebat daca erau oamenii cu Turnul de Veghere si daca mai aveau si alte carti precum, pe care ea deja o obtinuse. Acolo, pe loc, ea s-a abonat la Turnul de Veghere n spaniola si curnd se bucura de un studiu de carte n propria-i casa. Ce face ea acum? Ei bine, viziteaza alte persoane care sunt tot att de doritoare sa nvete despre precum era si ea. Din alta parte a tarii, noi suntem fericiti sa vedem ca un vestitor izolat, care a trimis rapoarte regulate de mai bine de doi ani, are un tovaras alaturi de el n serviciu, ca rezultat al vestirii sale. La nceputul noului an fiscal, noi suntem ncurajati prin corespondenta care se primeste la biroul Filialei din diferite parti ale tarii, scrisori ce exprima aprecierea adevarului si prin care se cere mai multa literatura si se ntreaba despre modul de raspndire al Evangheliei catre ceilalti. Aceasta, de asemenea, este si atitudinea celor 8 misionari care au ramas. Ei sunt hotarti, prin mila Domnului, sa nu permita ca numarul vestitorilor mparatiei sa scada, ci sa atinga noi recorduri n numarul vestitorilor pentru noul an de serviciu. COSTA RICA n luna martie 1944, a fost stabilita organizatia de filiala n Costa Rica. Din acel moment, lucrarea n acea tara a crescut. Raportul primei luni, pe care filiala l-a primit n anul 1944 a fost de la 155 vestitori. Pentru anul de serviciu 1948 era o medie de 637 de vestitori, cu un nou record de 915 vestitori. Numai n anul trecut, cresterea n numarul vestitorilor a fost de 41%. Fratii asociati filialei si pionierii trimisi acolo de la Gilead se pot bucura mpreuna cu toti tovarasii lor de serviciul de acolo, din cauza binecuvntarii bogate a lui Iehova revarsate asupra lor. Cu siguranta ca ei au cntat laudele Celui Prea nalt din ce n ce mai mult si sunt hotarti, prin mila Domnului, sa faca anul de serviciu 1949 chiar mai bun. n ciuda revolutiei din lunile martie si aprilie, fratii au reusit sa obtina mai multe abonamente la Turnul de Veghere dect anul anterior. Numarul de ore petrecut n serviciul pe teren a fost mult mai mare si vizitele ulterioare au crescut cu aproximativ 10.000 fata de anul trecut. Studiile de carte sunt n crestere cu 150 fata de anul precedent; adunarile publice sunt tot mai multe. Costa Rica aude mesajul mparatiei. Servul filialei, care a fost acolo de la nceperea activitatii n acea tara, trimite un raport foarte interesant. n ultimii cinci ani, lucrarea de predicare a Evangheliei a fost n crestere n aceasta mica republica central-americana. Vestitorii Teocratiei au crescut n numar si eficienta. Adevaratii martori ai lui Iehova din acest teritoriu cnta laudele Sale printre natiuni. Ei fac aceasta veseli si n unitate. Fie vreme buna sau rea, ei sunt ocupati cu lucrarea Tatalui lor. O astfel de tenacitate a adus rezultate, astfel ca n timpul anului trecut de serviciu, au mai fost adaugati o medie de 188 de costa-ricani pe lista cntaretilor de laude. Acelasi zel pentru mparatie a adus si rezultate de o alta natura: acestea sub forma de atacuri din partea presei religioase si radioului asupra acestui grup credincios de cntareti ai Evangheliei. Un atac i acuza pe martori ca ar fi mpotriva constitutiei, fara respect pentru lege si ordine si mpotriva diferitelor departamente ale statului. Oricum, n acelasi articol, scriitorul, un preot romano-catolic a trebuit sa admita ca nici caldura arzatoare a verii, nici ploile torentiale ale iernii, nu erau de ajuns sa le opreasca marsul nainte. El a mai afirmat si ca nici un sacrificiu nu era prea mare si ca raspunsurile negative si usile trntite nu erau luate n seama. Evanghelicii sunt nca si mai josnici dect catolicii n atacurile lor. Ziarul lor local gazduieste serii de atacuri mpotriva martorilor si credintei acestora. Nimic din toate acestea nu a micsorat zelul servilor Celui Prea nalt, dar aceasta este o asigurare ca noi avem dreptate si ca opozantii adevarului si dreptatii trebuie sa se manifeste mpotriva adevaratilor servi ai lui Dumnezeu. Marsul nainte al predicarii Evangheliei n Costa Rica nu poate fi oprit pur si simplu de om si n fiecare zi noi frontiere se deschid naintea lucrarii, deoarece tot mai multi barbati, femei si copii, de pe tot cuprinsul teritoriului nalta cntarea vesela ti voi cnta laudele Tale printre natiuni. Administratia United Fruit Companys Golfito ne-a oferit un loc unde sa tinem adunarile cnd servul filialei a facut o vizita n august 1947. Dar cnd a sosit timpul sa organizam acolo grupa nou fondata, ei au refuzat sa ne ofere orice fel de loc pentru a aranja o Sala a mparatiei. n ciuda acestei actiuni negative din partea administratiei, grupa a fost formata la nceputul anului si raportul din august a aratat ca 8 vestitori n grupa luasera parte la serviciul pe teren. Acesta este un cmp extraordinar pentru activitatile mparatiei si cei trei sau patru pionieri care se afla aici nca din noiembrie, nu pot sa se ocupe de toti noii interesati. Un pionier raporteaza ca oamenii vin sa-i ntlneasca cnd se apropie de ferme izolate, pentru a cere studii de carte. Pna acum, pionierii s-au ocupat doar de plasarea de carti si nu au avut grija de toti cei interesati de care stiau. Oricum, prin efortul unuia dintre pionieri, s-a stabilit acum un loc de adunare si se fac aranjamente pentru a avea grija de acesti oameni de bine. n Montezuma, aflat n centrul peninsulei Nicoya, a fost organizata o grupa n februarie, cu 17 vestitori raportnd n prima luna. Aceasta grupa a fost formata prin eforturile unui pionier general solitar, ce lucra n afara grupei din Puntarenas. Grupa a ajuns la 40 de vestitori, si este alcatuita din trei grupuri izolate, fiecare cu un loc propriu de ntlnire si toti raportnd la sediul grupei din Montezuma. Aceasta este o tara muntoasa si teritoriul este n majoritate rural. Pentru a ajunge la teritoriul lor, fratii merg fie calare, fie pe jos, pe poteci de munte. Unii din fratii de acolo au luat parte la ultimele doua adunari din circuit, precum si la adunarea de district si arata mult zel si entuziasm pentru serviciu. Aranjamentul circuitului, cu adunarile sale bianuale, a continuat sa fie un mare beneficiu pentru frati. Adunarea spaniola tinuta n San Jos, n septembrie anul trecut, a fost una ce va ramne mult timp n amintirea fratilor din Costa Rica. Mai mult de 500 de persoane au luat parte la adunarea publica de duminica dupa-amiaza. Aceasta a fost, de asemenea, prima data cnd o adunare a fost tinuta n ntregime ntr-o sala nchiriata special pentru acest eveniment. nainte, pentru astfel de adunari, cu exceptia celor publice, se folosea Sala noastra a mparatiei. O data cu cresterea numarului celor din circuitul spaniol, Sala mparatiei din San Jos nu va fi suficienta pentru toti participantii. Adunarea englezeasca a fost programata pentru luna octombrie n Port Limn. Fratii vorbitori de limba engleza, pentru a nu fi ntrecuti de fratii din circuitul spaniol, au realizat o treaba minunata prin reclama facuta adunarii publice ce va fi tinuta n Sala U.N.I.A. Rezultatul este ca au fost mai mult de 500 de participanti, nsumnd astfel un total de mai mult de 1.000 de persoane care sa asculte mparatia Mea nu este din aceasta lume. n circuitul spaniol s-a progresat mult, datorita vizitelor regulate ale servului de circuit. Aici, grupele se afla la distanta unele de altele si singurele mijloace de transport care te pot duce la mai multe dintre ele sunt cele aeriene. De asemenea, conditiile de viata sunt proaste. Fratele Blackburn a trebuit sa doarma pe podea timp de trei saptamni, n timp ce a servit provincia Guanacaste, de multe ori chiar si fara o patura cu care sa se acopere. Asa ca el doarme mbracat cu hainele sale sau chiar si mai ia unele n plus, pentru a se apara de aerul rece de munte. n cele mai multe cazuri, apa nu este buna si ca rezultat el vine acasa cu paraziti, dupa o calatorie orict de lunga. Fratii din aceste locuri sunt saraci n bunatatile acestei lumi si totusi ei ofera tot ce au mai bun ca rasplata pentru instruirea si mustrarea care-i va mbogati cu o comoara vesnica. Multi dintre ei sunt putin scolati sau deloc si totusi progreseaza n serviciul mparatiei. Un program greu a fost stabilit pentru Fratele Steelman n Costa Rica. La nceput el a servit grupa din San Jos timp de o saptamna si aceasta vizita ne-a impulsionat sa obtinem 260 de vestitori care au raportat n august. Cnd a plecat n Siquirres, ne-am ntrebat ce rezultate va avea acolo. Grupa a atins un record de 41 de vestitori n august 1947 si de atunci nu a mai reusit sa-l atinga. Vestea ca fratele Steelman raportase mai mult de 50 de vestitori a ajuns repede la biroul din San Jos si cnd a sosit raportul pe luna august, erau deja 57 de vestitori care raportasera timpul petrecut pe teren. Urmatoarea oprire va fi Port Limn. Va fi el capabil sa-i ajute pe frati sa trimita pe teren 100 de vestitori? Raportul din luna august a aratat ca au fost activi 138 de vestitori, pe lnga cei trei pionieri din grupa. n San Jos erau mai mult de 200 pna la mijlocul lunii, ceea ce nsemna ca puteam sa uitam de recordul nostru de 700 de vestitori si sa tintim la unul si mai mare. Vom ajunge la 800? Tot mai multe rapoarte favorabile au continuat sa soseasca. Waldeck a raportat incredibilul numar de 40 de vestitori. Vizita la Turrialba a mai atras nca 3 vestitori, pe lnga cei 10 vestitori credinciosi ramasi acolo. Si acum n partea dinspre Pacific. Ce se va realiza n Puntarenas? ntr-adevar, ei au raportat 77 de vestitori n ianuarie, dar asta se ntmpla nainte ca vestitorii din Montezuma sa formeze propria lor grupa. Dupa o saptamna de lucrare n acest port din Pacific, 90 de vestitori au raportat atingerea unui nou record pentru grupa din Puntarenas. Singura vizita care mai ramnea de facut nainte de adunarea de district din San Jos, era n Grecia. Oare acesti frati vor raspunde? Cnd a sosit raportul, cuprindea 8 vestitori. Acesta nu era un nou record, dar arata ca unii dintre vestitorii ocazionali si-au dat seama de privilegiile lor de serviciu. Cu toate aceste rapoarte, noi am stiut ca totalul final va fi de 900. Servii de grupa si pionierii au fost anuntati sa-si aduca rapoartele de activitate pe teren din luna august la adunarea din San Jos, astfel nct rezultatele din luna august sa poata fi anuntate. Fiecare a lucrat din greu si toti au asteptat sa fie anuntat un nou record. Ei nu au fost dezamagiti. Ca si la toate adunarile poporului Domnului, ultima zi si ultima adunare sunt ntotdeauna cele mai nsufletite. Nici aceasta nu a facut exceptie si pentru a mari entuziasmul ocaziei, la sfrsitul cuvntarii sale publice, fratele Steelman a lansat pentru prima data n Costa Rica, editia spaniola a brosurii Bucuria tuturor popoarelor. Aceasta a fost o surpriza pentru toti si i-a facut sa astepte cu nerabdare cuvintele de ncheiere ale vizitatorului nostru. Acesta era momentul programat pentru anuntul asteptat de toata lumea: cti vestitori am avut n luna august? Se stia foarte bine ca toti au lucrat din greu si ca aproape fiecare grupa atinsese un nou record. Cnd s-a anuntat ca recordul era de 915 vestitori, bucuria fratilor a fost de nenchipuit, ei aplaudnd ndelung si puternic. Asa ca noi, cu bucurie n inimile noastre si cu un cntec de lauda pe buze, privim napoi la ultimii cinci ani, cu multele lor binecuvntari n lucrarea mparatiei n acest teritoriu, unde religia stapneste. Noi i multumim lui Iehova pentru privilegiul pe care l-am avut de a dezlega lanturile acelora care au venit sa se asocieze cu poporul Sau. Privind nainte, noi putem sa vedem privilegii si binecuvntari mai mari, n timp ce continuam sa-i ajutam si pe altii sa iasa de sub jugul robiei ce tine lumea n ntuneric. Dorinta noastra este de a continua sa scoatem n evidenta Semnalul, continund sa cntam laude printre natiuni. CUBA Servii Domnului din Cuba au avansat n serviciu n mod silitor, ndeplinindu-si partea lor n raspndirea cntarii de lauda printre natiuni. Cubanezii au acceptat, cu placere, adevarul. Multe dintre alte oi ale Domnului se afla n acel teritoriu si este bine sa se vada o crestere de 36% n numarul vestitorilor. Grupele sunt organizate n aranjamentul circuitului si adunarile de circuit au fost de mare ajutor servilor din Cuba, nu numai pentru mprospatare spirituala, dar si pentru a le arata caile si metodele de a face lucrarea mparatiei cu cea mai mare eficienta. Desi Cuba a atins un nou record de vestitori de 4.782, nca exista multi oameni asociati cu grupele care nu sunt vestitori. Acest lucru a fost indicat de prezenta la Cina, cnd au fost prezenti 7.204. Aceasta a constituit o crestere de 2.500 fata de prezenta de anul trecut. Activitatile anuale din Cuba au ajuns la punctul culminant odata cu prima adunare de district care s-a tinut n Havana. Programul a fost similar aceluia folosit n Statele Unite. nca de la nceput a fost evident ca aceasta adunare era una de instruire si sfatuire. Ea a aratat latura practica a vietii crestine. Cubanezii profita din plin de aceasta instruire pentru a-si extinde serviciul. A fost aranjata o adunare publica entuziasta, la care au fost prezente 2.569 de persoane. Momentele importante ale acestui an au fost bine raportate de catre servul filialei. Cresterea activitatii de adunari publice a jucat un rol important pentru progres. Numarul de adunari publice tinute, 2.136, este o crestere de aproximativ 80% fata de anul trecut. n timpul anului s-a pus accentul pe adunarile publice n aer liber, mai ales n parcurile publice. Rezultatele obtinute la aceste adunari au fost excelente. n legatura cu asta, un serv de grupa scrie: toata saptamna am lucrat din greu pentru a anunta cuvntarea noastra publica din parc, mpartind invitatii, precum si facnd invitatii verbale pentru a participa la adunarea noastra. Domnul ne-a binecuvntat eforturile. Peste 2.000 de oameni ne-au ascultat cuvntarea publica! Si acum, dupa aceasta adunare publica, mergnd din usa n usa, multi oameni, att catolici ct si baptisti, ne-au felicitat pentru adunare si ne-au ntrebat cnd o vom tine pe urmatoarea. Multi dintre ei s-au oferit sa studieze cu noi. Toate acestea au rezultat ntr-o mare marturie n onoarea si gloria lui Iehova. Prezente de 400 si 500 de persoane la adunarile noastre publice din parcuri sunt foarte obisnuite. Fratii, realiznd importanta activitatii adunarilor publice, au sustinut cu entuziasm aceasta latura a serviciului. Timp de sase luni, o grupa a tinut 59 de adunari publice, alta a tinut 55 si alta 54! Presa noastra a tiparit aproximativ 4.000.000 de invitatii, n comparatie cu cele 2.500.000 de anul trecut. Numarul grupelor a crescut de la 91 la 121 si ca urmare, au fost organizate doua noi circuite. Unul dintre aceste circuite a fost organizat n provincia Pinar del Rio. Acum sapte ani, n aceasta provincie exista un singur vestitor care sa raspndeasca mesajul mparatiei; acum sunt 977 de vestitori, n 27 de grupe. Tocmai cum spunea Domnul: din unul vor iesi o mie. Vestitorii din aceasta provincie sunt n medie de unul la 400 de locuitori. Prima adunare din acest nou circuit a fost tinuta n orasul Pinar del Rio. Oamenii din acel oras, care gndisera ca sunt doar ctiva martori ai lui Iehova, au avut surpriza vietii lor n dupa-amiaza de smbata, la adunare, cnd au vazut toate strazile orasului mpnzite de vestitorii mparatiei ce foloseau pancarte si invitatii pentru a anunta cuvntarea publica. O minunata marturie a fost data acolo. Servul grupei din acest oras spune ca oamenii de acolo nca mai vorbesc despre adunare. Ca un rezultat al adunarii, numarul vestitorilor din grupa din Pinar del Rio a crescut de la 43 la 69. La aceasta adunare, un tnar pionier a relatat o experienta foarte interesanta. El a spus ca nainte de a ajunge la o cunostinta a adevarului, nu putea nici sa citeasca, nici sa scrie. Dupa ce a ajuns sa cunoasca adevarul, prin intermediul unei marturii verbale si a unei asocieri cu fratii, el a vazut necesitatea intrarii n serviciul de pionier. Dupa ce a intrat n serviciul de pionier, el a nceput sa nvete sa citeasca si sa scrie, pentru a putea fi mai bine echipat pentru serviciu. Dupa ce a nvatat sa citeasca, el a ntlnit un grup de persoane interesate n teritoriul sau si a nceput un studiu de carte cu ei. Ca rezultat al acestui studiu, 14 noi vestitori si-au nceput serviciul si un numar dintre ei au fost botezati la aceasta adunare. nca doua unitati noi au fost organizate n teritoriul Havanei. n una dintre aceste noi unitati, numarul vestitorilor a crescut de la 116 la 200 n sapte luni. Incluzndu-i pe pionieri, n cele sase unitati din teritoriul Havanei sunt acum mai mult de 850 de vestitori. n timp ce aceste lucruri sunt scrise, aranjamentele de a trimite doua grupuri de misionari din aceasta tara n alte doua tari de limba spaniola si unde exista o mai mare nevoie de lucratori, sunt completate. Unul dintre aceste grupuri a lucrat n Havana si a facut o lucrare excelenta n teritoriul lor. Nu numai ca au ajutat pe multi care erau noi n serviciu, dar i-au ajutat si pe multi dintre aceia care erau vestitori ocazionali sa devina vestitori permanenti. Celalalt grup a lucrat n orasul Camaguey. De asemenea, ei au ndeplinit o lucrare excelenta. Cnd au ajuns pentru prima data n Camaguey, exista acolo o grupa slaba de cinci vestitori. Acum Camaguey are o grupa puternica de 114 vestitori, precum si 7 pionieri. Fratii cubanezi au apreciat foarte mult ajutorul pe care l-au primit de la acesti absolventi Gilead, si le ureaza sa aiba parte de binecuvntarea Domnului si n noile lor repartizari. Noul aranjament pentru pionieri a deschis calea multora de a intra n serviciul cu timp integral. De cnd noul aranjament a intrat n vigoare, s-au nrolat peste 150 de noi pionieri. n prezent, avem 372 de pionieri pe lista noastra, numar ce reprezinta 9% din numarul nostru mediu de vestitori pe an. Multe dintre grupe si-au depasit tinta de 10% din vestitori nrolati ca pionieri. O grupa ce raporteaza 168 de vestitori, are 33 de pionieri, numar ce reprezinta 22% din numarul vestitorilor sai. Pionierii au exprimat o mare satisfactie pentru noul aranjament. Ei simt ca acum vor putea sa ndeplineasca noile cerinte, precum si sa aiba grija de nevoile lor financiare. Un numar de frati au fost arestati n acest an. n Mayar au fost arestati 17 frati pentru ca au tinut adunari publice fara permisiunea primarului local. O buna marturie a fost data la proces de acesti frati. Acesti frati au fost eliberati cnd procesul s-a ncheiat n favoarea noastra. n La Palma, patru frati au fost arestati si trimisi la nchisoare pentru patru luni de catre un judecator cu prejudecata. Din moment ce nu exista drept de apel la acest tribunal, singura posibilitate pe care fratii o aveau era de a cere sa le fie acordata o amnistie sau o gratiere. Aceasta amnistie nu le-a fost acordata. Asa ca fratii au profitat de ntemnitarea lor pentru a le pune marturie detinutilor din nchisoare. Lor li s-a permis, de asemenea, sa tina un studiu saptamnal al Turnului de Veghere si sa-i invite pe detinuti sa participe. n plus, ei au avut si sansa de a tine o serie de adunari publice n interiorul nchisorii. Ca si n anii trecuti, multor frati li s-au dat sentinte scurte de nchisoare, deoarece s-au abtinut sa voteze. n timp ce nu se amesteca si nu sfatuiesc mpotriva votarii altor persoane, acesti frati cubanezi se abtin sa voteze, la fel ca si servii consacrati ai lui Iehova, din tarile unde votul nu este obligatoriu. Vestitorii de aici, din Cuba, i multumesc Domnului pentru multele ocazii ce le-au fost acordate pentru a extinde nchinarea lui Iehova printre locuitorii acestui teritoriu. n unitate, ei vor continua sa mearga nainte mpreuna cu fratii lor si n alte teritorii, pentru a-i cnta laude lui Iehova printre natiuni. COREEA Este bine sa auzim din nou despre fratii nostri coreeni si sa-i ajutam sa se organizeze pentru serviciul mparatiei. n 1939, lucrarea n Coreea a fost total ntrerupta, cnd japonezii i-au arestat pe multi dintre frati si i-au dus n lagare de concentrare. n special n Coreea, garzile japoneze foloseau catusele cu cruzime, rasucind bratele fratilor pentru a-i forta, daca era posibil, sa se nchine mparatului. Faptul ca multi au murit n nchisoare este o marturie a credintei lor n Iehova, care singur poate sa ofere viata vesnica. La sfrsitul razboiului si predarea fortelor japoneze, fratii ce mai ramasesera n viata n detentie au fost eliberati. Multi dintre fratii coreeni au crezut ca poarta spre corabia antitipica fusese nchisa deja si ca ei trebuiau doar sa astepte rasplata credinciosiei, dar auzind despre expansiunea continua a lucrarii de lauda, ei si-au exprimat imediat nerabdarea de a avea si ei o parte n aceasta. Astfel, peste 20 de frati s-au unit ntr-un grup de studiu saptamnal si altii noi arata adeseori interes n lucrare. De la razboi, au mai fost botezati nca 38 de noi frati si activitatea a continuat, n ciuda faptului ca vestitorii nu au mai putut comunica cu Societatea pna de curnd. Se trimit stocuri de literatura fratilor din Coreea si s-au facut aranjamente pentru traducerea unei noi publicatii n coreeana. Fratii din Coreea i multumesc bucurosi lui Iehova pentru ca i-a trecut n siguranta prin ncercarile trecutului, spre usa deschisa a serviciului, care este naintea lor. CIPRU Imperiul Britanic controleaza insula Cipru ca pe o colonie. Ciprul are o populatie de 350.000 de oameni vorbitori de limba greaca. Biserica Ortodoxa Greaca ncearca sa-si mentina influenta asupra poporului ca n timpurile de odinioara, iar comunismul ncearca din greu sa-i ndeparteze pe oameni de biserica. n timp ce aceste doua factiuni lupta una mpotriva alteia, dupa cum o fac si n Grecia, martorii lui Iehova continua sa predice Evanghelia mparatiei, singura speranta a lumii. Anul trecut de serviciu n Cipru a fost cel mai bun de pna acum. O noua filiala a fost stabilita pe insula n acest an, pentru a se supraveghea mai de aproape activitatea de acolo. Acest lucru a avut ca rezultat o crestere foarte frumoasa. S-au organizat doua noi grupe; acum avem un total de sapte. A existat o crestere de 60% a numarului vestitorilor si a fost atins un nou record de 86 de persoane care servesc interesele mparatiei. Peste 10% dintre vestitori sunt pionieri; vedem asadar ca fratii au avut un nceput bun. Servul filialei a trimis un raport foarte interesant, care arata adevarata opozitie pe care Biserica Greaca o arata mpotriva vestilor bune ale mparatiei. Ei ar trebui sa stie pna acum ca nu este ntelept sa lupte mpotriva lui Dumnezeu si a organizatiei sale. Vizitele servului pentru frati au constituit un ajutor pentru grupe si este interesant de observat ca el a urmat calea pe care Paul si Barnaba au nsemnat-o cnd au servit, ntr-o nsarcinare similara, n Cipru, n zilele bisericii timpurii. Ei au pornit din orasul Salamis si s-au oprit n cteva locuri de-a lungul coastei, pna ce au ajuns la orasul Paphos (Fapte 13:4-6). Astfel si servul pentru frati, a pornit dintr-un oras de la marginea ruinelor Salamis-ului si a servit grupa de acolo; a vizitat alte doua grupe de-a lungul coastei si n final s-a oprit la grupa din Paphos, nainte de a merge n interior. Timpul a fost folosit foarte bine, cu peste 2.000 de brosuri plasate n doua zile de serviciu. Insula a mai servit si ca un refugiu pentru trei absolventi Gilead din Orientul Apropiat: un absolvent englez de la Gilead, care a fost deportat din Egipt, si ceilalti doi servi americani de la Gilead expulzati din Grecia. Ciprul era singurul loc n care puteau sa mearga fara sa se ntoarca n Statele Unite sau n Anglia. Acum, patru dintre ei sunt cu noi. Acesti frati au fost de ajutor n lucrarea de expansiune si dupa cum era de asteptat, am ntmpinat multa opozitie din partea bisericii. Acest lucru s-a ntmplat mai ales la adunarile noastre de circuit, unde multi copii de vrsta scolara au fost trimisi de catre profesorii lor religiosi sa ne creeze neplaceri. Ei au iscat o mare galagie n afara salii n timpul cuvntarii publice, lovind n cutii de tinichea, fluiernd, urlnd, cntnd cntece religioase si aruncnd pietre, si chiar purtnd pancarde-sandwich n fata salii. Oricum, n interior, vorbitorul nu a fost deranjat de zgomot si peste 300 de oameni au ascultat cuvntarea pna la sfrsit. Mai trziu s-a facut un protest la politie si la autoritatile scolii, acestea pornind o investigatie pentru a vedea cine erau copiii implicati, pentru a-i exmatricula. Nici un copil nu a fost exmatriculat, dar s-a dat o mare marturie pentru toate scolile n timpul investigatiei si copiii au fost instruiti sa nu ne mai deranjeze vreodata. Ziarele au publicat articole despre adunare, adaugndu-se astfel la marturia data. Unul din ziarele influentate de biserica, desigur ca a vorbit despre acest lucru ntr-un mod partinitor. Ei au trebuit, dupa cum cere legea, sa retipareasca o scrisoare de la Societate si sa spuna adevarul despre ce s-a ntmplat. Ca rezultat al cresterii activitatii de predicare, Biserica Ortodoxa a trimis o circulara mpotriva martorilor lui Iehova. Aceasta a fost chiar publicata n multe din cotidianele de pe insula. Au fost trimise copii tuturor bisericilor si citite n ele; au fost trimisi copiii sa le mparta din usa n usa si sa le lipeasca pe ziduri, pe stlpii de telefon si sa le distribuie, n general, peste tot. Toate acestea s-au ntors mpotriva Bisericii, deoarece oamenii, care nu auzisera de martorii lui Iehova, nu stiau ce se ntmpla si au vrut sa stie cine erau acestia. Acum, fiecare ascunzis sau colt al insulei stie ceva bun sau rau despre martorii lui Iehova, datorita acestei reclame si a laudei extinse din partea fratilor. Desi insula a fost bine acoperita cu literatura si nainte, Societatea a hotart sa distribuie brosuri n greaca oamenilor, astfel nct sa poata citi ei nsisi despre noi, acum ca aceasta curiozitate aparuse. La adunarea sus mentionata, s-a anuntat o campanie cu brosuri de patru luni n timpul verii si s-a stabilit o norma de 70.000 de brosuri. Multi s-au ndoit ca attea brosuri ar putea fi distribuite ntr-un timp att de scurt, cnd anul trecut fusesera plasate doar 12.000 de bucati de literatura. Oricum, Domnul a binecuvntat din plin aceasta campanie, pentru ca, atunci cnd s-a terminat, peste 72.000 de brosuri erau n minile oamenilor. Acum, multi dintre cei care nu ne-au citit literatura niciodata nainte, au facut asta din curiozitate si multi au spus ca aceasta literatura nu este rea; tot ce spun ei este purul adevar si comentarii similare favorabile. Unii dintre acesti oameni s-au simtit atrasi de organizatie si se spera ca n curnd ei ni se vor alatura. O alta parere despre ct de eficienta a fost aceasta campanie cu brosuri poate fi vazuta n faptul ca atunci cnd Sinodul Bisericii Ortodoxe din Cipru a tinut o adunare, unul dintre subiectele discutate a fost activitatea martorilor lui Iehova. Urmatoarea declaratie a Sinodului, publicata n ziarul Libertatea din 14 iulie 1948 dezvaluie: Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe din Cipru, ntrunit luni si marti (...) Sfntul Sinod a luat nota de propaganda anti-ortodoxa a adeptilor lui Iehova si a hotart sa ia masuri sigure mpotriva lor. Mai trziu, n aceeasi saptamna n care Sinodul comunicase aceasta afirmatie presei, doi dintre absolventii Gilead au fost invitati la palatul arhiepiscopului ca sa poarte o discutie despre treime cu unul dintre teologi, discutie ce a fost ceruta si aranjata de o persoana de bine influenta. Preotul teolog s-a chinuit mult sa stabileasca, la nceputul discutiei, faptul ca biserica a acceptat traditiile parintilor asa cum au fost ele aratate de diferitele Sinoade din trecut si ca el, chiar daca ar vedea ca Biblia arata altceva, tot ar sustine traditiile bisericii. Si fara ndoiala, el facea acest lucru. Cnd s-a citit Coloseni 1:15 el a exclamat imediat: aceasta este erezia lui Arius! S-au mai prezentat multe alte scripturi, dar toate au fost acoperite de catre preotul ce sustinea ca acesta era modul n care noi interpretam Scripturile, dar biserica prin traditia ei o interpretase diferit, n sensul ca ar exista o Treime. Aceasta este aceeasi biserica care pretinde ca Barnaba, un cipriot si tovaras al lui Pavel, au fost primii sai arhiepiscopi! Bine a vorbit Isus despre acesti Farisei ai zilelor noastre, n Matei 15:3,6-9 (A.S.V.): voi ati facut fara valoare cuvntul lui Dumnezeu din cauza traditiei voastre. Din pacate, persoana de bine a luat partea preotului si a ales fabulele traditiei n locul adevarurilor pure ale Cuvntului lui Dumnezeu, ca ghid al sau - 2Tim. 4:3,4. Acum ramne de vazut ce planuieste biserica sa faca mpotriva poporului Domnului, care cu siguranta, nu vor sta si astepta. Nu! S-au facut aranjamente pentru o mare campanie de adunari publice nca de la nceputul noului an de serviciu si toate grupele sa tina cuvntari n toata insula. Aceasta latura a serviciului este cea mai eficienta n Cipru, deoarece un mare numar de oameni sunt analfabeti. Biserica deja si-a exprimat parerea, spunnd ca ei vor tolera ca noi sa mpartim literatura, dar nu vor accepta ca noi sa tinem cuvntari pentru a-i nsela pe oamenii nenvatati (oameni pe care, la o adica, ea i-a tinut analfabeti, deoarece ea controleaza scolile) si ca ne va distruge ca si n vechime. Astfel, anul de serviciu viitor se anunta a fi unul foarte interesant. Noi i suntem recunoscatori Domnului pentru cresterea pe care El ne-a dat-o anul trecut si suntem siguri ca anul viitor va vedea mai multe alte oi strnse n staul. CEHOSLOVACIA Anul de serviciu ce tocmai a trecut a fost unul bogat pentru martorii lui Iehova din Cehoslovacia, dar a nsemnat si schimbari n domeniul politic si economic pentru oamenii din aceasta tara. Aceste schimbari din tara au nsemnat, de asemenea, vremuri agitate pentru servii Domnului, dar, n ciuda luptelor grele si a diferitelor dificultati, perioada a fost una destul de fericita. Adunarile de circuit au constituit o adevarata mprospatare si un stimulent att pentru grupe ca un ntreg, ct si pentru frati. Au existat multe persoane de bine nou interesate, care au ndraznit sa faca primii lor pasi n lucrarea de teren la aceste adunari si dupa fiecare adunare din circuit s-a vazut o activitate mai mare. Cehoslovacia a atins un nou record de 1991 de vestitori si n medie, a fost o crestere de 25% n numarul vestitorilor ce servesc interesele mparatiei de pe ntreg cuprinsul tarii. Una din marile dificultati din timpul anului a fost aprovizionarea fratilor cu literatura. A fost o criza generala de hrtie n tara, deoarece Cehoslovacia a preferat sa-si vnda hrtia n afara tarii dect cumparatorilor locali. Oricum, Brooklyn-ul a putut trimite cantitati nsemnate pentru a ajuta n aceasta perioada dificila. O lucrare excelenta se face n serviciul de vizite ulterioare. S-au facut cu aproximativ 30.000 mai multe vizite ulterioare n timpul anului dect n cel precedent si se conduc n mod regulat 613 studii de carte. Adunarile publice au jucat si ele un rol important n punerea marturiei. Minunatul progres n proclamarea mparatiei binenteles ca a attat clerul si servul Filialei din Praga ne da un raport interesant despre cum se simt ei si despre ceea ce fac. n luna septembrie cnd servul filialei a calculat normele pentru aceasta tara, n noul an de serviciu - care trebuiau sa fie cu 10% mai mari dect mediile obtinute n anul abia terminat - el si-a pus ntrebarea: vom fi oare capabili sa atingem tinta propusa? Ct de satisfacator este sa vedem din rapoartele de serviciu pe teren ca tinem pasul luna de luna si sa experimentam bucuria reusitei la sfrsitul anului de serviciu, stiind nu numai ca am atins tinta propusa, dar am obtinut o crestere de 25%! Lucrarea de proclamare n Slovacia, ca si n anii anteriori, a ntmpinat o mare opozitie n timpul ultimului an din partea clerului religios, care a pus multe piedici pe calea predicarii Evangheliei. n timpul celui de-al doilea razboi mondial, n timpul guvernarii prelatului romano-catolic Tiso, martorii lui Iehova erau considerati comunisti de catre preotimea din Slovacia, ca n toate celelalte tari care erau sub influenta nazismului german. Martorii lui Iehova au fost fortati sa lucreze subteran n perioada aceasta, cnd ei ndeplineau lucrarea de propovaduire, aceasta Evanghelie ncredintata lor, prin alte mijloace si cu mari dificultati. Cnd ostilitatile au ncetat ntre natiuni si republica cehoslovaca a primit o noua viata, autoritatile slovace au permis nceperea activitatii Asociatiei Internationale a Studentilor Bibliei, care este servul martorilor lui Iehova, si fratii au fost din nou liberi sa-si exercite dreptul nchinarii adevarate. Lucrarea evanghelica neobosita si zeloasa a acestei grupe de adevarati servi ai lui Dumnezeu a fost un ghimpe n coasta clerului slovac, care a publicat articole calomniatoare mpotriva martorilor Celui Prea nalt, mai mult dect frecvent n ziarele lor. Se pare ca rapoartele lor denaturate si adesea pur inventate, au trezit atentia oamenilor cinstiti si au deschis ochii multora sa recunoasca adevarurile de netagaduit ale Cuvntului lui Dumnezeu. De aceea, preotimea a recurs la o alta arma. Asa cum n timpul razboiului i-au descris pe martorii lui Iehova ca fiind comunisti, asa ncearca acum sa convinga pe autoritatile responsabile din aceasta tara, ca martorii lui Iehova sunt mpotriva regimului comunist si ca ei sustin elementele de dreapta din republica. Preotimea din Slovacia cunoaste foarte bine atitudinea acestei comunitati iubitoare de pace a martorilor lui Iehova, care nu se implica n politica si stiu de asemenea foarte bine, ca martorii lui Iehova nu aspira la puterea politica n nici o natiune. Dar despre preotime se poate spune chiar contrariul. Acuzatiile lor sunt doar pretexte false facute intentionat, adevaratul lor motiv fiind de a reduce la tacere vestirea Evangheliei. Aceste acuzatii false au pagubit mult lucrarea de proclamare a mparatiei n Slovacia, n ultimele luni si fratii se afla ntr-o situatie foarte dificila. Liderii religiosi lupta mpotriva lui Dumnezeu si aduna tot mai multa vina si responsabilitate peste multimea nelegiuirii lor. Martorii lui Iehova din Cehoslovacia sunt constienti de obligatiile lor n timpul sfrsitului acestei lumi vechi si sunt hotarti sa continue n acest serviciu binecuvntat, oricare ar fi dificultatile. Ei vor continua sa propovaduiasca Evanghelia si sa-i viziteze pe toti oamenii ce doresc sa nvete adevarul din Cuvntul lui Dumnezeu. Ei stiu ca un serviciu persistent si credincios le garanteaza mntuirea si serveste la izbavirea altora. Nu putem ncheia acest raport fara sa ne exprimam multumirea pentru darurile trimise de fratii din Statele Unite si Canada tovarasilor lor vestitori din Cehoslovacia. n timpul iernii am primit 300 de pachete CARE de hrana, care au fost folosite n primul rnd pentru a-i ajuta pe pionieri si pe membrii familiei Bethel si de asemenea si pe vestitorii nevoiasi ai grupei. Mai trziu, a sosit un al doilea transport continnd mai mult de 5 tone de haine, lenjerie si ncaltaminte. Din nou, lucratorii cu timp integral au fost amintiti primii, dar o mare cantitate de haine a ajuns si la alti vestitori credinciosi din grupe. Profitam de aceasta ocazie pentru a trimite calduroasele noastre multumiri tuturor celor care au donat toate acestea, asa cum sunt exprimate n toate scrisorile de multumire primite la filiala din partea destinatarilor recunoscatori. Anul care tocmai a trecut a fost un alt an de crestere n cel mai sublim serviciu ce a fost vreodata acordat omenirii. ncepem noul an cu speranta fierbinte ca, prin mila Domnului, lucrarea de vestire a numelui sfnt al lui Iehova nu va fi ncetinita, ci va primi masura deplina a binecuvntarii Sale. DANEMARCA Acesta a fost un timp fericit, dar si ocupat, pentru toti fratii din Danemarca. S-a facut un progres remarcabil n lucrarea pe teren din timpul anului si tara s-a bucurat de o crestere de 17% n numarul vestitorilor. Acest lucru a fost datorat adunarilor de circuit si de district care s-au tinut n timpul anului. Fratii au primit instructiuni excelente si au devenit vestitori mai calificati, mnuind sabia spiritului cu o mai mare eficienta. Orele petrecute pe teren au crescut n mare masura, cu peste 29%, vizitele ulterioare au sarit de la 112.144 la 137.200 si studiile de carte de la 863 la 1.023. Toate acestea au avut un efect impresionant asupra interesului nou care a fost manifestat n Danemarca n timpul anului, cnd multi oameni au luat pozitie de partea Domnului. Servul filialei scoate n evidenta cteva puncte referitoare la lucrarea de vestire din Danemarca si pe care cititorii Cartii Anuale le vor gasi interesante. n legatura cu mbunatatirea lucrarii n general, un aspect merita sa fie mentionat. n Danemarca, iulie este marea luna a sarbatorii si de obicei numarul vestitorilor a scazut foarte mult. A fost o sarbatoare nu numai n lucrul material dar, n cazul multora si de la marturie. De exemplu, n iulie 1946 si 1947 numarul vestitorilor a scazut la 2.396 si respectiv la 2.381. n consecinta, s-a sugerat n Informatorul de anul acesta ca sarbatorile nseamna libertate de la lucrul material si astfel, ni se ofera mai multe ocazii de a proclama aceasta Evanghelie a mparatiei. Ca rezultat am avut 3.177 de vestitori pe teren, o crestere cu 796 fata de anul trecut, si numarul de ore a sarit peste 13.000 lunar. La Cina au asistat 4.550 de persoane, fata de 3.961 anul trecut si 263 s-au mpartasit din simboluri. Unul cte unul, cei unsi mor si sunt schimbati ntr-o clipa, ntr-o clipire de ochi. La adunarea de district din iunie, am atins un nou record de 4.148, la adunarea publica de duminica dupa-amiaza si seara au fost prezenti 3.834. La aceasta adunare s-a pus accentul n special pe serviciul de pionierat si n special pe faptul ca numarul redus de ore pe luna, respectiv 120 sau 1.400 pentru ntregul an, a facut posibil ca mai multi frati sa ia parte la aceasta latura a lucrarii, chiar daca au si alta ocupatie. Ca rezultat, mai multi frati ca nainte si-au oferit serviciile n ultimele doua luni, astfel nct n august, incluznd 9 pionieri de vacanta, am atins un nou record de 113 pe teren, n comparatie cu o medie de 64 pentru acest an. Recordul de anul trecut a fost de 53de persoane si media de 32 de persoane. n timpul lunilor de sarbatoare, 32 de frati au participat la lucrare ca pionieri de sarbatori. Este minunat sa te gndesti la toate adunarile publice tinute pe ntregul glob, n care organizatia a subliniat acelasi mesaj. Acestea trebuie sa fi avut o mare influenta asupra strainilor prezenti, care sunt, fara ndoiala, pregatiti sa-i ntmpine cu mai multa bunavointa pe martorii lui Iehova, cnd acestia i vor cauta mai trziu. Anul acesta am avut 1.237 de adunari publice, fata de 1.082 n anul anterior si asta da o medie de 8 adunari pentru fiecare din cele 158 de grupe din tara. Fara ndoiala ca prezentarea accentuata a mesajului ntr-un mod ordonat, biblic si logic constituie un mare ajutor pentru oamenii de bine. Astfel, noi traim ntr-o zi n care experimentam mplinirea profetiei lui Zaharia: asa vorbeste Iehova al ostirilor: n zilele acelea, zece oameni din toate limbile neamurilor vor apuca pe un Iudeu de poala hainei, si-i vor zice: vrem sa mergem cu voi; caci am auzit ca Dumnezeu este cu voi!. n timpul anului, un alt grup de 5 frati au fost chemati la Gilead, spre marea lor bucurie. Trei dintre ei erau de la micul nostru birou si doi dintre servii pentru frati si nu a fost o treaba usoara sa-i nlocuim. Oricum, Domnul a avut grija sa se gaseasca tot ajutorul necesar si noi am fost bucurosi ca fratii nostri au avut sansa de a merge la Gilead, pentru a se pregati n vederea expansiunii lucrarii mparatiei. Nu exista nici o ndoiala ca a fost ngrijirea Domnului ca scoala Gilead sa fie bine organizata, astfel nct sute de tineri frati si surori sa fie mai bine pregatiti n a duce mesajul pna la marginile pamntului. Rugaciunile noastre sincere se ridica continuu spre Iehova pentru a binecuvnta scoala si pe toti locatarii acelui loc binecuvntat. Marturia stradala a continuat regulat de-a lungul anului si multa literatura se distribuie pe aceasta cale. n acelasi timp, se face si o minunata publicitate revistelor, ceea ce ne ajuta n lucrarea din usa n usa. n prezent, situatia hrtiei este foarte dificila, dar noi speram, cu ajutorul Domnului, ca vom putea sa strngem destule rezerve pentru anul ce vine. Fie ca binecuvntarile lui Iehova sa continue asupra voastra si a tuturor colaboratorilor vostri; familia Bethel ma roaga sa va transmit dragostea si calduroasele lor salutari. mpreuna cu psalmistul, noi vom striga: binecuvntat sa fie Iehova Dumnezeu, Dumnezeul lui Israel, singurul care face lucruri minunate. REPUBLICA DOMINICANA Oamenii din insula Santo Domingo sunt foarte religiosi; totusi unii dau atentie mesajului mparatiei si l proclama. n timpul anului s-a obtinut o crestere excelenta, dar nu fara opozitia obisnuita din partea Ierarhiei. Aceste tari catolice nu vor ca oamenii lor sa citeasca Biblia, caci, daca o fac, ei vor renunta curnd la traditiile oamenilor. Partea mai mare a activitatii martorilor lui Iehova n Republica Dominicana a avut loc n trei orase: Ciudad Trujillo, Santiago si San Pedro de Macors. Absolventii Gilead se gasesc n fiecare din aceste trei orase si organizatii de grupa au fost nfiintate. Se spera ca n timpul anului, vestitorii vor putea patrunde n teritorii noi si treptat, sa raspndeasca adevarul n toata insula. Aceasta cere timp, dar, prin mila Domnului, alte oi vor fi gasite. Servul filialei ne da niste informatii suplimentare interesante despre ce se ntmpla n aceasta insula din Caraibe. Acum trei ani au sosit primii absolventi Gilead n acest teritoriu pentru a ncepe punerea marturiei. nainte de acest moment, lucrarea de marturie nu era cunoscuta aici. Curnd dupa aceea au sosit mai multi frati de la Gilead si pna acum sunt 18 care lucreaza si un birou de filiala functioneaza de mai bine de doi ani. Cresterea a fost lenta, dar constanta. n timpul ultimului an de serviciu, cresterea a continuat, desi nu asa de rapid ca n unele tari. Vorbind numai de fratii localnici si excluznd misionarii de la Gilead, au fost n medie 110 vestitori care au lucrat n fiecare luna a anului trecut, dintre care 6 erau pionieri. Aceasta este o crestere de la o medie lunara de 40 vestitori n anul anterior, dintre care 2 erau pionieri. Progresul se vede n faptul ca se poate conta tot mai mult pe fratii localnici si ca acestia si maresc activitatea individuala. Prin mila lui Iehova, lucrarea de marturie s-a stabilit pe temelii solide si sanatoase, si conform vointei Sale, va creste, astfel nct, din ce n ce mai multi sa se alature n cntarea laudelor Sale pentru justificarea Numelui Sau! Pentru a continua lucrarea de marturie, mai ales n orasele din interior, este nevoie de mai multi pionieri. Noul aranjament pentru ca pionierii sa mplineasca si o activitate laica este, n mod evident, o ngrijire a Domnului si multi dintre fratii de aici, ntelegnd care sunt privilegiile lor, gasesc ca este posibil sa fie att pionieri, ct si gospodine, tmplari sau contabili. Acum, cnd scriem aceste lucruri, avem 9 pionieri si vom ncepe noul an de serviciu cu 12. Speram ca va fi posibil pentru acesti frati, sa continue marturia n orasele din interior, unde lucrarea nu a fost nca facuta n mod eficient. Desi plasamentele noastre de carti si brosuri au scazut, au ramas totusi destule pentru a-i face pe religionisti sa se plnga. Un lucru tipic pentru articolele din presa catolica este urmatorul, publicat sub titlul: Pericol de moarte! Martorii lui Iehova! Nu atingeti! Articolul continua: Pericol de moarte! Vezi acest lucru scris pe instalatiile electrice. Eu as pune acest semn pe pragul caselor protestantilor. Am sa va arat unul dintre aceste pericole: cel mai de temut cult protestant si cel mai periculos, este acela al martorilor lui Iehova. Ascultati adevarata istorie (...) fondatorul lor a fost un negustor american pe nume Charles Taze Russel. Secta lor a fost alungata din Statele Unite, deoarece a fost considerata ca fiind antisociala si si-a nfipt radacinile n Mexic () doctrinele ei sunt cu adevarat antisociale, otravitoare si un pericol pentru natiuni (...) ei produc adevarate ravagii n public si lanseaza cele mai violente atacuri mpotriva catolicismului si cele mai grosolane jigniri mpotriva Papei (...) Catolici! Alerta! Nu atingeti! Pericol de moarte! O serie de cuvntari semi-publice despre Biblie au fost tinute ntr-un mic oras, unde un frate local a avut, timp de cteva luni, o activitate binecuvntata. Prezenta a fost buna n toate privintele. n timpul celei de-a doua cuvntari, preotul local si conducea Jeep-ul n sus si n jos n fata locului de adunare, pentru a demonstra ct de intoleranta si bigota este biserica catolica si pentru a-i alunga pe oameni. La sfrsit a avut destul curaj sa opreasca si sa avertizeze ca vorbirea a fost foarte proasta, dar oricum, multimea a ramas si a ascultat Adevarul despre Martorii lui Iehova, dupa cum se intitula cuvntarea. Aceasta procedura a fost repetata de catre parintele copilaros si la cuvntarile urmatoare, dar prezenta a continuat sa creasca pna ce a atins tinta de 100 persoane n acest mic oras. Orasul a fost lucrat si multa literatura a fost plasata. Ca rezultat al activitatii fratelui local, un numarul de opt localnici nou interesati au luat parte n aceasta activitate, fiind prima lor marturie. Toate acestea au fost prea mult pentru preot, care si-a notat numele tuturor celor din public pe care i-a recunoscut, si saptamna urmatoare, toti ce lucrau pentru guvern si-au pierdut slujbele. n timpul ultimilor ani n care lucrarea a fost facuta, aceasta a constituit pregatirea terenului pentru punerea fundatiei. Studiile de carte si lucrarea din usa n usa au fost metodele principale. Exista multe experiente n legatura cu prima plasare, vizitele ulterioare succesive si studiile de carte; si n sfrsit, nca o alta oaie este adusa n turma, ca un vestitor al mparatiei Pastorului Cel Bun. Pna acum, a fost necesar sa fie folositi ca servi n grupe, n cea mai mare parte, fratii de la Gilead. Totusi fratii locali au progresat pna acolo ca ei au devenit din ce n ce mai calificati, din punct de vedere scriptural, pentru aceste responsabilitati. Scoala Teocratica este continuata la fel ca n alte parti ale globului si fratii, att tineri, ct si batrni, tin cuvntari vii si concise de 6-8 minute. Noul an de serviciu este asteptat cu nerabdare si cu speranta ca toti fratii din Republica Dominicana pot nainta spre maturitate si ca ei vor tine ntotdeauna pasul cu cresterea luminii mparatiei, astfel nct sa ne eliberam de responsabilitatea ce cade asupra noastra, deoarece am auzit cntarea laudei lui Iehova printre natiuni! EGIPT O filiala nou stabilita n Egipt, mpreuna cu toti fratii de acolo, se bucura de expansiunea ce a avut loc n timpul anului de serviciu 1948. Expansiunea nu a avut loc fara opozitie. Biserica Ortodoxa Greaca a fost foarte nemultumita de progresul facut si a ncercat sa opreasca mesajul. Ziarele grecesti nu sunt independente sau libere, ci se afla sub controlul sever al ierarhiei grecesti. Aceasta organizatie religioasa a nceput o campanie de cuvntari publice n biserici, mpotriva martorilor lui Iehova, acuzndu-i ca ar fi comunisti sau sionisti si ziarele au publicat aceste afirmatii false. Campania s-a tinut chiar si n unele scoli ce se afla sub controlul Ierarhiei grecesti si unii din copiii martorilor lui Iehova au fost dati afara. Ierarhia Ortodoxa Coptica (Crestina Egipteana) nu este nici ea mai buna si nici Biserica Catolica din Egipt; ci toate si-au ales ca tinta pe martorii lui Iehova. Toata aceasta opozitie a attat publicul si acum ei vor sa auda mai multe. Campania de adunari publice a avut succes si 130 au fost tinute de catre frati n diferite limbi: araba, greaca, franceza, italiana si engleza. Toate aceste limbi au complicat, ntr-o anumita masura, activitatea de predicare, dar martorii lui Iehova stiu ca Evanghelia trebuie propovaduita tuturor natiunilor si n toate limbile. Servul filialei ne da un raport interesant despre unele lucruri cu care fratii trebuie sa lupte. Oricum, ei nu sunt descurajati, ci se bucura de o crestere de 41% si de un nou record de 117 vestitori. i multumim Dumnezeului Cel Prea nalt pentru ca ne-a oferit privilegiul de a-L servi si pentru binecuvntarile abundente si bogate din timpul acestui an de serviciu. Filiala egipteana a mplinit primul ei an de existenta. ntr-adevar, binecuvntarile de aici au dovedit nca o data ca vizita de anul trecut a presedintelui Societatii, fratele N.H. Knorr, nsotit de secretarul sau, fratele M.G. Henschel si stabilirea unei filiale n acest teritoriu, a fost o ngrijire gratioasa a Tatalui nostru ceresc, care nu-si uita niciodata copiii. Punctul culminant al binecuvntarilor lui Iehova a fost la sfrsitul anului de serviciu, care s-a ncheiat cu adunarea de district tinuta n Alexandria n 20-22 august, la care au fost prezenti frati din multe parti ale Egiptului. Acolo se putea vedea clar binecuvntarile lui Iehova pe chipurile lor, exprimata prin unitatea, fratia, zelul si bucuria fratilor. Dar si bucuria noastra a fost mare, caci 15 persoane si-au simbolizat consacrarea prin cufundare n apa, n timpul adunarii. Fratii, de asemenea, au fost foarte ncntati cnd, la sfrsitul adunarii de district, au auzit raportul activitatii de teren din ultimele 11 luni, raport ce a aratat o mare crestere fata de anul anterior. Un efort al lui Satan de a opri proclamarea mparatiei lui Christos a fost urmatorul: Cnd comanda pentru cartea Sa fie Dumnezeu adevarat n araba a ajuns aici n Egipt, ea a fost trimisa, ca si toate expedierile anterioare, la Ministerul de Interne (Departamentul de Cenzura) pentru a fi examinata. Cenzorul, un musulman, dupa examinare, a ordonat sa lase cartile sa treaca; dar un alt cenzor, un copt (crestin egiptean), care predica ntr-o organizatie protestanta, si cu care discutasem despre doctrina treimii cu mult timp n urma, a intervenit si a mers direct la directorul Departamentului de Cenzura, care era de asemenea un copt, al carui tata a fost preot si al carui frate este acum preot. Fiind mpotriva adevarului, el i-a vorbit directorului mpotriva noastra, spunnd ca noi avem carti sioniste, deoarece ele contin numele Iehova si sunt mpotriva religiei, deoarece aceste carti, a spus el, nu sustin doctrina trinitatii. Atunci, directorul nu a aprobat eliberarea publicatiilor noastre. Dupa aceasta, cartile au fost date altor cenzori musulmani pentru a fi examinate. Unuia dintre acesti cenzori i-a placut sa citeasca din cartea Sa fie Dumnezeu adevarat, si n particular capitolul Exista o Treime? El i-a invitat si pe altii si apoi le-a explicat argumentele pe care le continea acest capitol, dovedind ca doctrina trinitatii nu era sustinuta de Biblie. Dupa cum se stie, musulmanii nu cred ntr-un Dumnezeu trinitar. Dupa examinare, cenzorii au facut un raport catre director. Cnd ne-am dus din nou sa-l vedem pe director, el ne-a spus ca se vor trimite cartile unui comitet special de cenzori pentru a fi examinate. Dar, pna n acest moment, nu ni s-a dat nici un raspuns sigur. Aceasta problema a cenzurarii cartilor a facut ca o mare marturie sa fie pusa tuturor celor din Ministerul de Interne. Din cauza situatiei existente acum si aici datorita situatiei din Palestina, o oarecare teama si nervozitate domneste printre oameni, de un timp. Au avut loc cteva arestari ale fratilor si surorilor n timp ce ei mergeau pe la casele oamenilor si fratii si surorile au fost adusi la sectiile de politie. Ofiterii de politie, dupa examinarea problemei, i-au eliberat. Satan Diavolul, dusmanul lui Dumnezeu si al oamenilor, a fost nfrnt n eforturile sale de a-i speria pe vestitori si de a opri proclamarea mparatiei lui Dumnezeu sub Christos. Minunatul raport al fratilor nostri de aici, din aceasta tara a Nilului, dovedeste ca bratul protector si calauzitor al lui Iehova a fost asupra poporului Sau, ajutndu-i n serviciul lor si conducndu-i triumfator spre tinta dorita, de a le aduna pe alte oi ale Domnului. Noi avem ncredere n Iehova si n Isus Christos, Regele nostru si n faptul ca anul de serviciu 1949 va aduce o crestere mai mare si o marturie mai puternica pentru numele, Cuvntul si mparatia lui Iehova Dumnezeu, prin eforturile noastre continue n a cnta laudele Sale printre natiuni. EL SALVADOR El Salvador, literar vorbind, nseamna Salvatorul. Totusi, religia catolica nu a salvat nici pe oameni, nici aceasta tara de nenorocirile care se ntmpla n lume. Religia a fost mai degraba o adevarata pacoste pentru cresterea acestei tari n lupta ei pentru supravietuire, storcnd pna la ultima sutime resursele celor saraci si nevoiasi pentru a se mbogati ea nsasi. Atunci, nu este de mirare ca multi oameni i eticheteaza pe preotii religiosi drept paraziti. Martorii lui Iehova ncearca sa aduca acestei natiuni, prin serviciul lor misionar, o adevarata educatie bazata pe Biblie. S-a facut un progres minunat n cei ctiva ani n care Societatea Watch Tower a avut ocazia sa-si continue lucrarea n aceasta tara. Acum, sunt 151 de vestitori care merg regulat pe teren, ceea ce constituie o crestere de 88% fata de anul trecut, si un nou record de 201 a fost atins de catre fratii ce au servit pe teren. Acest lucru face ca paharul bucuriei vestitorilor din El Salvador sa se reverse cu adevarat. Fratii de la Gilead, care servesc n acest teritoriu, sunt bucurosi ca au fost repartizati aici, pentru ca ei vad ca este att de multa lucrare de facut si vor sa o faca. Raportul servului filialei ne da o imagine a tarii vazuta prin ochii sai. Multe rapoarte emotionante de serviciu au atras atentia biroului filialei din capitala, dintre care unele le vom relata. Multi cititori ai raportului din El Salvador, din Cartea Anuala de anul trecut, si vor aminti pozitia curajoasa luata de ctiva oameni orbi, mpotriva acestei ntunecate religii romano-catolice si a printilor ntunericului, n favoarea luminii adevarului. Ei continua cu statornicie si neclintire. Ei traiesc cu sinceritate adevarul, buzele lor cnta n continuu laude Creatorului. Trei dintre ei, au fost botezati n timpul acestui an, aratndu-si dorinta de a ndeplini vointa lui Iehova. Unul dintre ei, pe traseul sau, are spitalul orasului, al carui personal este format din calugarite catolice. Aceste calugarite religioase se nfurie uneori pe acest vnzator de ziare orb, deoarece el se abate de la vndutul ziarelor si ncepe sa vorbeasca despre mparatia lui Dumnezeu. n furia lor, ele l-au amenintat n mod sever si i-au interzis sa se mai ntoarca. Desigur ca nu l-au speriat, caci singurul de care el se teme este Iehova si el este hotart ca acei oameni bolnavi sa auda despre Iehova, adevaratul Salvator si Fiul Sau domnitor, Isus Christos. Chiar si episcopul local a fost deranjat de o asemenea marturie ndrazneata si de aceasta predicare constanta; asa ca el a inventat un aranjament prin care oamenii orbi puteau sa beneficieze de un tip de pregatire catolica gratuita, care ar nsemna mai mult pentru beneficiul lor material (ceva asemanator darului oferit de Diavol lui Christos pentru a-si calca integritatea). Dar, nici acesti orbi nu au cazut n capcana episcopului, ci i-au raspuns ca erau prea ocupati cu treburile Tatalui si de aceea nu puteau sa participe la aceasta. Biserica pretinde ca stapneste sabia Salvatorului si ca l-au pus pe Christos printre indienii pagni cu cteva secole n urma, prin cuceritorii criminali spanioli. Faptele arata ca adevaratul Christos, Fiul Dumnezeului Atotputernic, nu era cunoscut de ei si mai degraba forma lor de demonism a fost schimbata pentru una si mai rea. Casatoria nu exista ca institutie sfnta. Clerul le spune oamenilor ca nu este valida casatoria fara serviciul unui preot, care implica si o anumita suma de bani, pe care multi oameni saraci nu o au. Acest lucru, n loc sa-i apropie, i-a ndepartat pe oameni de Dumnezeu si de Isus Christos, adevaratii Salvatori. Conditiile morale sunt aproape la nivelul cel mai de jos; mii de copii nu si-au vazut niciodata tatii; aproape fiecare familie ramne dezbinata, aproape fiecare copil avnd nume de familie si tati diferiti. Oamenii nu se mpiedica de asemenea lucruri, deoarece ele sunt un standard si o practica obisnuita printre oamenii ce au fost jefuiti de catre cler, nu numai de bani, dar si de cunoasterea adevarului despre o adevarata familie unita. Congresul nostru s-a tinut n iunie, n timpul vizitei fratelui Steelman de la biroul din Brooklyn, cu ocazia calatoriei sale prin America Centrala. Rezultatele vizitei sale nu vor fi uitate niciodata n El Salvador, deoarece vizita sa pare sa fi nlaturat un pai din ochii multora, pentru ca acestia sa poata vedea cu claritate cum opereaza astazi organizatia teocratica a lui Iehova pe pamnt. Noi asteptam cu nerabdare timpul n care vom avea din nou cu noi un reprezentant al Societatii. Cuvntul lui Iehova nu va muri niciodata, prin mila Sa, pe acest mic teritoriu. Adevarul se raspndeste pe acest teritoriu ca si focul, ca un foc ce nu poate fi oprit sau stins. Am primit rapoarte de la oameni care stiu de lucrarea noastra si care traiesc n locuri asa de retrase, nct rar ntlnesti vreo masina si unde panorama unui oras este un lucru ciudat; unde aspectele moderne ale vietii sunt doar un miraj. Multe dintre cartile noastre sunt detinute si studiate de catre oamenii care nu au vazut niciodata vreun martor al lui Iehova si nici nu stiu nimic despre organizatia lui Iehova. Sunt multi care cred ca o carte Adevarul va va face liberi este Biblia. Este adevarat ca aceasta lucrare de iluminare este ca si un chibrit aprins n mijlocul acestui nor negru de ntuneric religios ce pluteste deasupra oamenilor. Trebuie facuta multa organizare, sute de grupuri de studiu asteapta sa fie formate; mii de oameni nca mai trebuie chemati; trebuie sa fie pregatiti servi. Nu este timp! Nu este timp sa lasam rotile organizatiei sa se opreasca sau sa fie facute sa ntrzie! Ele trebuie sa mearga nainte. Si vor merge! Se vor nvrti, deoarece Iehova le va face sa se nvrta. Noaptea neagra a religiei se sfrseste; zorile noii zile strapung ntunericul; de aceea sperantele si rugaciunile noastre continue sunt ca Iehova sa ne ntareasca pe noi ca o parte a organizatiei Sale, pentru a raspndi lumina adevaratului Salvator n El Salvador. FINLANDA O lucrare grea, dar folositoare, n Finlanda, le-a adus fratilor multe binecuvntari. A fost o ncntare pentru ei toti sa vada cum lucrarea se extinde chiar mai mult dect se asteptau ei. Ne bucuram sa vedem n aceasta tara rece din nord o crestere constanta a vestitorilor. Anul trecut numarul vestitorilor a crescut cu 14%. Si doar cu ctiva ani n urma Societatea era pe lista celor interzise de guvernul finlandez. De fapt, nca este suprimata de verdictul Curtii Supreme; dar, Societatea, ca serv folosit de martorii lui Iehova a fost interzisa si totusi asta nu-i opreste pe martorii lui Iehova de a vesti Evanghelia. Acest lucru ei l fac bine si astfel ncurajeaza nchinarea adevarata. Tratatul de pace facut cu Finlanda are o clauza pentru libertatea de nchinare si martorii lui Iehova se bazeaza pe aceasta libertate, tinnd la acest drept pentru a-si continua lucrarea. Binenteles ca vestea buna pe care fratii finlandezi o transmit oamenilor nu face rau tarii. Exista doar o singura speranta pentru Finlanda, exista o singura speranta pentru lume si aceasta este mparatia pentru care crestinii au fost nvatati sa se roage: sa vina mparatia Ta. Faca-se voia Ta, precum n cer, asa si pe pamnt. Acest mesaj aduce o reala mngiere si bucurie n inimile poporului finlandez, chiar si n cercul arctic. Servul filialei ne vorbeste despre mbunatatirile n organizare si despre placerea pe care ei o au n a-L servi pe Dumnezeul Cel Prea nalt. Multe publicatii noi au contribuit la bucuria noastra n timpul anului. Prima a fost Cartea de cntari pentru Serviciul mparatiei, continnd exact aceleasi cntari ca si editia engleza originala. Putin mai trziu, am primit brosura Bucuria tuturor popoarelor, care a fost foarte bine primita; si n final excelenta carte Sa fie Dumnezeu adevarat, care a fost primita cu un entuziasm neobisnuit. Lucrarea de educatie a mparatiei a luat un puternic avans prin activitatea din circuit. Acum sase ani, n tara noastra erau doua circuite si doi servi pentru frati, care mergeau din grupa n grupa pentru a-i servi pe frati. Un serv pentru frati a calatorit n Finlanda de Est si celalalt, din sud pna n Laponia. Lund n considerare faptul ca tara noastra are 1.160 de kilometri lungime, putem vedea ca servii pentru frati au trebuit sa faca niste calatorii obositoare si pline de obstacole prin regiunile devastate de razboi. Dar marele Organizator, Iehova Dumnezeu, a aranjat prin intermediul organizatiei sale de serviciu, o noua activitate de circuit. Tara noastra este acum mpartita n 25 de circuite finlandeze si 2 suedeze; si 27 de servi pentru frati pot acum sa serveasca timp de o ntreaga saptamna, chiar si o grupa mica, lucru care face, cu siguranta, ca vizitele sa fie mult mai eficiente. Cnd a nceput noul aranjament, n ianuarie 1947, noi aveam n aceasta tara 299 de grupe si recordul n numarul vestitorilor a fost de 2.073. Acum sunt 473 de grupe si n iulie 3.075 de vestitori s-au aflat pe teren, ceea ce constituie un record absolut. n doi ani au fost cu 174 de grupe si cu 1.002 vestitori n plus! Prin intermediul adunarilor de circuit, noul aranjament i apropie strns pe frati unul de altul pentru a-L servi pe Domnul; si adunarile i educa si i pregatesc pe vestitori sa fie servi mai capabili ai Evangheliei. De exemplu, un frate a fost numit baiatul mut timp de multi ani, dar acum el este unul dintre cei mai buni vorbitori din acea grupa. Adunarea suedeza s-a tinut n 11-13 iunie n Helsinki. Au fost prezenti aproximativ 200 de frati, dintre care circa 100 au trebuit sa calatoreasca mai mult de 1.000 de kilometri, deoarece populatia vorbitoare de suedeza din Finlanda este risipita de-a lungul unei coaste marine foarte ntinse. Oulu, orasul primei adunari finlandeze, este situat la aproximativ 170 kilometri la sud de cercul polar si acolo s-au adunat fratii din nord n 18-20 iunie, la o sarbatoare n lumina stralucitoare a Domnului, sub lumina soarelui care straluceste acolo aproape zi si noapte n aceasta perioada. Fratii nostri, n special cei din acele regiuni, sunt saraci si de abia cstiga ndeajuns pentru a supravietui; dar cnd au auzit de adunare, au venit de la sute de kilometri distanta, adesea fara macar sa stie drumul, de unde nu exista civilizatie, la bogata masa a Domnului. Unii dintre ei ar putea spune: noaptea trecuta recolta noastra a fost distrusa de gheata, dar ei sunt bogati n credinta si fericiti n consacrarea lor fata de Iehova, pe care vor nvata sa-L serveasca mai bine, lasnd orice altceva deoparte. Cnd acesti oameni au vazut altii 500 cu acelasi spirit, credinta si scop adunati acolo, ei s-au bucurat foarte mult; si cnd au gustat din lucrarea unita de marturie din usa n usa si pe strazi, zelul lor nu a mai cunoscut limite, mai ales dupa ce noua noastra carte Sa fie Dumnezeu adevarat a fost publicata n finlandeza. Noi am rezervat 4.000 de exemplare si toate au fost luate cu asalt. De exemplu, un pionier a avut 700 cnd a plecat pe teren. Daca mai adaugam si ca 900 de persoane au ascultat cuvntarea publica si ca 43 au fost cufundate, putem face un sumar al rezultatelor, spunnd ca au fost foarte mult binecuvntate, deoarece i-au impulsionat pe frati sa aiba o activitate mai zeloasa si hotarre pentru a se extinde n jurul cercului polar. O saptamna mai trziu, 25-27 iunie, a avut loc cealalta adunare finlandeza n Tampere, Manchester-ul Finlandei, care a adunat 2.800 de frati la hipodromul unde se tinea adunarea. n timpul acestor adunari a fost ntr-adevar un lucru maret si nduiosator sa vezi cum familii ntregi, cu copii si bunici, venisera la adunare, la fel cum nainte, ntregul Israel dupa trup, venea la marile sarbatori din Ierusalim. Au fost multi cei care s-au nrolat ca pionieri, si toti s-au hotart sa fie mai activi n lucrarea de expansiune. Adunarile de district s-au dovedit a fi ajutoare incomparabile pentru servii pentru frati, pionieri si vestitori din grupe, n aprecierea mai adnca a privilegiilor noastre. Noi credem ca aceste adunari ne-au ajutat foarte mult sa facem eforturi continue pentru a atinge scopuri mai nalte, astfel nct fiecare dintre noi sa poata sa dea un raport credincios Domnului n justificarea Numelui Sau. La aceste adunari au fost prezenti, n total, 3.500 de frati si 4.860 la adunarile publice, dintre care 233 si-au simbolizat consacrarea. Datorita celui de-al doilea razboi mondial, multi din poporul Domnului din aceasta tara au avut multe dificultati economice. Deci, ajutorul pe care l-am primit din Statele Unite, Canada si Suedia a fost foarte valoros si foarte apreciat de frati, care si-au exprimat n multe feluri multumirea deplina fata de Domnul lor iubit, Marele Datator al oricarui dar bun si perfect si tuturor acelora pe care a avut placerea sa-i foloseasca pentru a extinde binecuvntarile. Cu siguranta ca aceasta a fost un mare ajutor pentru multi sa iasa pe teren ca pionieri, deoarece altfel ar fi fost imposibil pentru unii sa faca acest lucru. Fie ca aceste cteva rnduri sa fie o mica expresie a sincerelor noastre multumiri. Acest an a fost minunat si cu multe binecuvntari, pe care gloriosul nostru Tata ceresc le-a revarsat peste noi si pentru care ne place sa-L laudam. FRANTA Fratii au trebuit sa depaseasca numeroase dificultati n executarea si realizarea programului lor de expansiune n Franta. Ei nca resimt efectele razboiului si nentelegerile att de vizibile ntre partidele politice din Franta, nu ajuta deloc situatia economica a tarii. Totusi Iehova a pregatit calea pentru ca fratii nostri sa se reorganizeze si lucrarea a avansat excelent n timpul anului. A existat o crestere de 20% n numarul vestitorilor si acest lucru poate fi atribuit reorganizarii. Familia Bethel a fost mutata ntr-un sediu nou, care a fost cumparat de Societate, astfel nct toate birourile sa poata fi ntr-o singura cladire. Un nou depozit a fost obtinut pentru a depozita stocul de literatura. Datorita recunoasterii de catre guvern a Societatii noastre, grupele pot acum sa obtina Sali ale mparatiei si au privilegiul de a se aduna liber pentru studiu la adunari regulate. Fratii sunt privilegiati sa mearga din casa n casa cu literatura si sa anunte Turnul de Veghere, pentru prima data dupa multi ani. Acum, sunt aproximativ 13.000 de cititori ai acestei reviste n Franta. Sunt aranjate cuvntari publice si se face publicitate n toata tara. S-au deschis noi domenii de activitate si toate acestea au cauzat o mare agitatie n Franta. Fratii de acolo se bucura de terenul ce li s-a deschis pentru marturie si se poate aprecia ct de bucurosi pot fi vestitorii mparatiei din Franta cnd citesc raportul anual, care a fost predat de catre servul filialei. Chiar la nceputul anului, Iehova ne-a umplut inimile cu bucurie si recunostinta. Pe 1 septembrie 1947, secretarul de interne ne-a reabilitat Societatea n Franta cu statut legal. Eforturile noastre grele de-a lungul anilor au fost acum ncununate cu succes! Rugaciunile noastre au fost ascultate si lucrarea eliberata din nou! Din punct de vedere legal, noi puteam sa ne ncepem din nou activitatea n lumina soarelui. n fata noastra se afla posibilitatea unei mari expansiuni a lucrarii. Noi am vazut toate aceste posibilitati, dar am si putut aprecia foarte bine toate responsabilitatile noastre, daca vom profita de toate ocaziile asa cum trebuie. Tema noastra calauzitoare n acest an a fost: reorganizare, reconstructie si expansiune n toate domeniile serviciului! Un domeniu de expansiune, pe care la nceput l-am considerat imposibil din cauza modului dificil de cazare si a conditiilor de viata din tara noastra, a fost acesta: serviciul de pionier general, care a nceput n ianuarie. n 60 de departamente din cele 90 care formeaza Franta, nu se gaseste nici un martor al lui Iehova; asa ca doar serviciul de pionierat ar aduce expansiune n cea mai mare parte a Frantei. Domnul a revarsat binecuvntarea Sa bogata asupra acestui serviciu si asupra celor angajati n el. n ianuarie am nceput cu 8 pionieri, care imediat au plecat n marile orase Bordeaux si Toulouse, unde au trebuit sa nceapa ntregul serviciu singuri. n februarie si n lunile urmatoare au mai intrat si alti frati n serviciul de pionier. Astfel, n august am atins numarul de 96 de pionieri, incluznd 20 de pionieri de vacanta. mpreuna, ei formeaza o armata fericita si temerara de martori - frati si surori, tineri si batrni, singuri si casatoriti, toti ducnd cu bucurie marturia serviciului lor, n ciuda tuturor dificultatilor peste care trebuie sa treaca. Ei lucreaza n 49 de orase diferite si mplinesc ntr-adevar un serviciu bun pentru expansiune. Pionierii lupta din greu cu diferitele secte protestante care au venit initial din Anglia sau Elvetia si au prins radacini n Franta. Ei ntlnesc numerosi oameni care s-au saturat de ierarhia catolica si au venit la aceste secte pentru a cauta o alta credinta. Acum, ncepnd sa-si dea seama de adevar, ei se bucura din inima ca au gasit ceea ce cautau de multi ani. ntr-un oras, o astfel de persoana i-a cerut fratelui pionier sa vina cu ea la biserica ei baptista. El s-a supus. La sfrsitul adunarii, femeia avea cteva ntrebari pentru predicatorul sectei, dar acesta nu i-a putut raspunde. Apoi, ea i-a cerut fratelui sa raspunda si cu ajutorul Bibliei, acesta a raspuns foarte clar. Predicatorul a fugit din camera, dar oamenii care au ramas i-au cerut pionierului sa nceapa un studiu de carte cu ei din Adevarul va va face liberi. Si astfel, s-a format o grupa de 25 de persoane! Faptul ca nu au avut nici un serv pentru frati n timpul anului, a fost o deficienta simtita foarte acut. Pentru a ajuta grupele si pe frati, este absolut necesar sa se nceapa activitatea servilor pentru frati n districte diferite. De aceea am chemat cinci frati pionieri tineri zelosi la Bethel, unde li s-au aratat ndatoririle serviciului. Pe 1 octombrie 1948 ei vor ncepe aceasta activitate n grupe si noi speram ca acest ajutor va avea rezultate bune n anul ce vine pentru extinderea nchinarii adevarate. Cele zece adunari diferite de district s-au tinut n Marsilia, Lyon, Paris, Nancy, Nantes, Lille, Thionville, Sarreguemines, Strasbourg si Mulhouse, aducnd bucurie si binecuvntari bogate pentru toti participantii. Fratii au nvatat sa pretuiasca mai mult privilegiile lor de serviciu si rezultatul a fost o crestere buna a numarului vestitorilor. Pionierii activi au avut o contributie speciala la programele acestor adunari, facndu-i pe frati, n general, sa vada serviciul de pionier ntr-o lumina mai favorabila. n timpul adunarilor, multi au luat hotarrea sa intre n serviciul de pionier si dupa congresul de la Lille, noi am primit 50 de cereri pentru aceasta latura a serviciului. Numarul total de frati adunati n timpul acestor adunari a fost de 5.795. Mai mult de 9.000 au ascultat cuvntarile publice n toata Franta. Asa ca adunarile au contribuit ntr-o mare masura la activitatea de reorganizare si expansiune. mbracamintea si pachetele CARE, pe care ni le-au trimis fratii din Statele Unite si Canada au constituit un mare ajutor, mai ales pentru pionieri, ajutndu-i sa-si continue serviciul. Cu o mare bucurie, noi le multumim din inima tuturor acelora care au contribuit la aceste daruri. SAAR Tara cunoscuta sub numele de Saar a fost o parte a Germaniei, dar acum este inclusa n teritoriul francez. Martorii lui Iehova care traiesc n acest teritoriu au trecut prin experiente asemanatoare cu cele ale fratilor nostri germani. Multi dintre ei si-au pierdut casele si proprietatile n bombardamente, si au suferit foarte mult n ultimii ani. Dar n ciuda tuturor acestor lucruri ei au mers nainte bucurosi stiind ca mesajul trebuie sa fie predicat n Saar; asa ca ei nainteaza cu zel si curaj n lucrarea de teren. Societatea a reusit sa-i aprovizioneze cu literatura si de aceea fratii au putut sa nceapa multe studii si de asemenea, activitatea de vizite ulterioare merge foarte bine. n Saar se lucreaza sub conducerea biroului filialei din Paris si servul de acolo are de raportat urmatoarele lucruri: Acum cnd vestitorii sunt echipati cu literatura din belsug, zelul lor va creste chiar mai mult. Fratii vor putea acum sa lase Evanghelia oamenilor sub forma tiparita pentru a o studia, astfel nct vizitele ulterioare si studiile de carte sa se faca mai usor. Mai mult de 4.000 de exemplare de literatura au fost distribuite oamenilor. n medie, au fost 252 de vestitori pe teren si n luna iulie s-a atins un nou record de 301 vestitori. Numarul de ore pe care acesti frati l-au dedicat activitatii pe teren este ntr-adevar remarcabil; ei au avut o medie de 19 ore pe luna pentru fiecare vestitor. Nici un pionier nu s-a putut angaja nca n lucrarea de teren, dar se fac planuri n acest scop. Anul 1948 a fost unul de reorganizare si abia asteptam binecuvntarile Domnului si o mai mare expansiune n anul 1949. Noi, cei din Franta si din Saar, privim spre Iehova cu inimile pline de multumire, si ne bucuram de privilegiile de serviciu pe care El ni le-a acordat. Noi privim spre Iehova si asteptam de la El binecuvntari noi si mai bogate. GERMANIA Un alt an foarte interesant si binecuvntat a trecut pentru fratii nostri din Germania, care lucreaza din greu. Martorii lui Iehova din zonele estice si vestice ale Germaniei au dovedit ca se pot face progrese mari n predicarea Evangheliei, prin intermediul aceleiasi metode simple de proclamare pe care Isus a introdus-o acum 1.900 de ani. Mergnd din casa n casa, facnd vizite ulterioare si conducnd studii ale Bibliei, martorii lui Iehova au dus adevarul la mii si mii de persoane care l-au ascultat si l-au crezut. Tot ce aveau nevoie oamenii din Germania era un vestitor si martorii lui Iehova au ocupat rolul de servi si au predicat vestea buna acestei natiuni. nca mai sunt multe de facut; si chiar daca predicarea trebuie facuta fara ajutorul unor mari cantitati de literatura, vestitorii vor continua sa o faca. Se poate spune, cu siguranta, despre vestitorii din Germania ca ei nu sunt vnzatori de carti. Si acest lucru se poate spune despre fratii nostri din toata lumea, deoarece ei nu iau parte la aceasta lucrare pentru a vinde carti; ei fac asta pentru a-i mngia pe cei ce plng. Literatura este folosita ca un ajutor. Fratii nostri din Germania s-ar bucura sa primeasca literatura. Cele cteva exemplare care sunt disponibile au fost mprumutate de 1.718.504 de ori. n timp ce au mprumutat aceasta literatura, ei au vorbit mult si au facut 3.227.093 de vizite ulterioare persoanelor care au aratat interes. Studii ale Bibliei sunt conduse n fiecare saptamna n tot teritoriul, n numar de 13.512. Fratii nu au ramas n urma celorlalti din lume nici n organizarea de adunari publice. Numarul lor a fost de 14.926. Toate acestea au avut un mare efect asupra populatiei Germaniei; caci ntr-un an se poate vedea o crestere de 83% a numarului acelora care au luat pozitie pentru adevar si au devenit servi ai Domnului. n acest an, un nou record de vestitori a fost atins si anume 36.526. Martorii lui Iehova din Germania sunt ntr-adevar doritori de a le gasi pe alte oi si de a le ajuta. Se poate observa hotarrea lor n aceasta privinta din raportul foarte interesant al servului de filiala pentru lucrarea din acest an. Cresterea continua din anul anterior a facut norma de 10% insuficienta. Numarul vestitorilor a crescut de la o luna la alta, adesea chiar cu 1.000, si o data chiar cu 2.000. Nu trebuia noi sa observam foarte atent puterea noastra de a predica Evanghelia la aceasta ora favorabila mesajului mparatiei n tara noastra? Asa ca n august 1947, la nceputul noului an de serviciu, am aranjat doua adunari de circuit model, una n Magdeburg pentru zona de est si una n Kassel pentru cele trei zone de vest ale Germaniei. Sub ndrumarea servului filialei si n prezenta tuturor servilor pentru frati si aproximativ a tuturor servilor de grupa, s-a atras atentia asupra timpului foarte favorabil si rezultatele obtinute vorbesc mai bine dect cuvintele. Dupa ce audienta a ascultat cuvntarea Mergeti si faceti ucenici din toate natiunile, cu un mare entuziasm, s-a luat hotarrea: fiecare vestitor si va dubla activitatea n timpul noului an de serviciu! Au urmat atunci instructiuni valoroase pentru o activitate sistematica si constanta n toate domeniile serviciului mparatiei, ceea ce a facut ca aceste doua adunari de serviciu sa constituie baza pentru activitatea tuturor vestitorilor din Germania. Astazi, noi privim n urma cu bucurie si realizam ca Domnul a aprobat si binecuvntat hotarrea luata prin credinta. Chiar daca nu am atins cota de 100%, fiecare vestitor si-a dublat activitatea. Noi suntem foarte constienti ca situatia extraordinara si suferintele, constituie un factor care a dat un mare avnt activitatii noastre. Oricum, martorii lui Iehova din Germania cred ca niciodata, nici chiar n conditii normale, nu ar trebui sa fie greu pentru un vestitor al Lumii Noi, care si face lucrarea cu ntelepciune n timpul anului de serviciu, constnd din 12 luni a cte 30 de zile fiecare, 52 de saptamni a cte 7 zile fiecare sau un total de 365 de zile, sa cstige un nou vestitor sau sa se dubleze pe sine. Marea crestere n numar a vestitorilor si grupelor a facut necesara stabilirea de noi circuite si aici trebuie sa facem fata unei alte probleme. Exista 55 de circuite organizate n Germania, dar numarul ar trebui sa fie de fapt de 70. Noi cerem ca Domnul secerisului sa trimita mai multi lucratori, deoarece cu o astfel de crestere, lipsa perceptibila de frati capabili se poate ntelege. Astfel, programul nostru pentru anul viitor va fi consacrat constructiei interne a organizatiei si noi speram ca un numar de frati buni si maturi vor progresa pentru a functiona ca servi n grupe. n timpul acestui an de serviciu, lipsurile n Germania nu numai ca au fost predominante sub orice aspect, dar au ajuns la punctul culminant, n special n zona de est, unde saracia oamenilor nu a putut fi depasita de nici un fenomen al razboiului. Astfel, dovezile covrsitoare de iubire din partea fratilor nostri din America si din alte teritorii, au venit dupa cum se spune, cnd nevoia este mai mare, ajutorul Domnului este cel mai aproape. Este imposibil de imaginat bucuria si binecuvntarea ce au nsemnat aceste daruri, de 22.000 de pachete de hrana CARE si de mbracaminte, nsumnd 220 de tone (ceea ce nseamna un tren ntreg de haine si ncaltaminte pentru barbati, femei si copii) pentru fratii nevoiasi care au fost privati de attea lucruri, att de mult timp. Multe scrisori nduiosatoare au demonstrat saracia lor, dar de asemenea, au aratat si rugaciunile lor de multumire fata de Tatal nostru ceresc. Cifrele n crestere din raportul de serviciu pe teren arata clar - si fie ca acest lucru sa aduca bucurie tuturor fratilor si donatorilor din America si din alte state - ca martorii lui Iehova din Germania sunt pregatiti sa-si arate recunostinta fata de Iehova, Datatorul tuturor darurilor bune si sa o faca n cel mai bun mod, prin serviciu credincios si straduinte si eforturi mai mari. Cele doua puncte culminante din acest an au fost adunarile de district din Kassel si Berlin. Din cauza conditiilor predominante din acest teritoriu, s-a planuit ca fratii din cele doua districte germane din vest sa fie lasati sa faca o adunare mpreuna. De la sfrsitul razboiului, nu exista nici o sala n Germania care sa aiba destul spatiu pentru multimea de vestitori; de aceea s-a hotart, cu ncredere n Dumnezeu, sa se organizeze cele doua adunari n aer liber. S-a ales un loc n Kassel-ul de vest pentru adunare, oras ce poate fi desemnat ca locul cel mai central din Germania de Vest. n plus, administratia orasului si presa locala au fost foarte ndatoritoare. Pentru cealalta adunare, cea din est, singura optiune a fost Berlinul. Pentru adunarea de district din Kassel s-au ales ultimele zile ale lui iulie, iar pentru cea din Berlin ultimele zile din august. n ambele locuri, pregatirile au nceput la timp. n Kassel a fost nevoie sa se niveleze o pajiste imensa, asa numita Karls-Aue (Pajistea lui Karl), care avea multe cratere de bombe, ce trebuiau astupate. Cteva saptamni a plouat n continuu. Pionierii nostri, frati si surori, au realizat o lucrare extraordinara. Apoi, a nceput reforma monetara si devalorizarea banilor nemtesti. Aceasta a nceput n vest si a oprit aproape toate afacerile, toate ntreprinderile economice din Germania de Vest. Dar, lucrarea noastra de pregatire, pe jumatate terminata, a continuat si cele doua adunari de district s-au mentinut pe linia de plutire. Domnul a facut minuni. Chiar la nceputul adunarii toate pregatirile se ncheiasera. n locul ploii continue, vineri dimineata am avut dintr-odata o zi ncntatoare cu soare; si martorii lui Iehova au avut cea mai minunata adunare care a avut vreodata loc n Germania, pe marea, minunata si decorata Karls-Aue, n fata cetatenilor uluiti din Kassel. Au venit 16.400 de vestitori si prieteni. Cnd organizatorii nostri au numarat duminica dupa-amiaza 23.152 de persoane la locul adunarii si apoi ziarele din Kassel, n rapoartele lor prietenesti si obiective asupra cuvntarii publice Bucuria viitoare pentru ntreaga omenire, au raportat 25-30 de mii de persoane n public, deoarece au numarat si miile de oameni care stateau pe strada si ascultau cu atentie, am stiut ca aceasta a fost cea mai mare adunare pe care au avut-o vreodata martorii lui Iehova pe continentul european. Cnd prietenosul primar a privit de la platforma vorbitorilor la aceasta multime vasta si festiva, a simtit ca nu se poate abtine sa nu adreseze adunarii cteva cuvinte de bun venit, nainte de a ncepe cuvntarea. ntre timp, norii politici ce pluteau deasupra Berlinului, au devenit din ce n ce mai negri. Aceeasi manevra financiara, dupa reforma monetara din zona de vest, a cauzat n zona de est nentelegeri ntre puterile ocupante si cea mai mare parte din oras, locuita de milioane de oameni, a intrat ntr-o blocada a foametei. Administratia Militara Sovietica ne-a respins cererea de a folosi Messehalle din Leipzig pentru adunarea noastra de district, n timp ce frumosul Waldbuehne (un teatru n aer liber, nconjurat de paduri), construit nainte de nazisti si numit Dietrich Eckart-Buehne, ne-a fost oferit pentru libera folosire timp de trei zile. Cnd au venit zilele adunarii, tensiunea politica n Berlin era la punctul culminant. Electricitatea a fost taiata pentru sectoarele vestice si traficul n marile orase a fost ntrerupt. Rezerva de hrana a celor doua milioane de oameni prin intermediul podurilor aeriene a trebuit sa fie trimisa cu mari dificultati. Acolo a avut loc al doilea miracol al Domnului. Din nou vremea rea, care fusese predominanta pna joi seara, a trebuit sa faca loc vineri dimineata deschiderii adunarii de district din Germania de Est. 16.265 de oameni din toate partile Germaniei de Est si-au croit drum printre obstacolele si adversitatile politice, economice si (referitor la trafic) tehnice, pentru a se aduna n Berlin si sa aduca o dovada de pace reala n acel talmes-balmes politic. Cu stomacul gol, dar cu ochii stralucind de bucurie, fratii stateau n imensul teatru n aer liber, o mica vlcea ce a fost transformata si n care, cu ajutorul unor mini dibace, s-a construit un amfiteatru de o neasemuita frumusete. Marele fundal pictat de artisti, asemanator cu cel din Kassel, care nfatisa stralucitorul Munte Sion, deasupra caruia trece un curcubeu si avnd n lateral, scrise cu litere mari, texte scripturale, a fost fixat cu partea de sus putin aplecata n spate, dirijnd astfel razele spre scaunele de sus si oferind o priveliste ncntatoare. Programul, exact acelasi ca si n Kassel, aranjat cu grija dupa modelul dat de biroul principal al Societatii, a provocat mult entuziasm prin instructiunile sale pline de ajutor. Duminica dupa-amiaza, n timpul cuvntarii publice, n jur de 26.000 de oameni au umplut teatrul. Asta nseamna ca aproximativ 10.000 de oameni din Berlin, n ciuda conditiilor dificile de trafic, au facut lunga calatorie cu trenul spre Waldbuehne pentru a asculta cuvntarea si pentru a-i vizita pe martorii lui Iehova la celebrarea sarbatorii lor. Ct de ncurajatoare si pline de mbarbatare au fost aceste doua sarbatori pentru cei care au luat parte la ele, se poate vedea din raportul de serviciu pe teren pe luna august, care tocmai a fost ntocmit. Acesta arata o crestere de 2.785 de vestitori doar pe aceasta luna si raportul nici macar nu este complet. Este interesant si merita a fi observat ca diferenta dintre cele doua democratii, cea din vest si cea din est, contrastele politice care cauzeaza continue nentelegeri si tensiuni n Germania si ntre locuitorii ei si care influenteaza negativ economia, comertul si comunicatiile, nu ar putea cauza o separare sau o ntrerupere a lucrarii martorilor lui Iehova. Cnd fratii germani au auzit despre persecutiile grele ale tovarasilor lor de serviciu n Grecia, ei au considerat ca este privilegiul lor sa lupte pentru fratii lor (Neemia 4:14). Sute de scrisori de protest au fost scrise de prietenii din toate cele patru zone, catre conducatorii din guvernul grec, n favoarea fratilor nostri persecutati. Exact n momentul n care cele patru masini de tiparit au fost puse n noua noastra cladire din Wiesbaden, a sosit si primul transport de hrtie (un cadou de la sediul central din Brooklyn pentru lucrarea din Germania). Deoarece, chiar n aceste zile s-au dat permisiuni esentiale si anulari ale regulilor de producere a materialului tiparit, noi speram ca n anul urmator de serviciu vom putea tipari mai multe exemplare ale Turnului de Veghere si brosuri, poate chiar carti, micsornd astfel lipsa de literatura din tara si sa dam fratilor ajutorul necesar n serviciul lor binecuvntat de proclamare a mesajului adevarului. COASTA DE AUR Milioanele de oameni ce traiesc n orasele moderne sau n tari unde mijloacele de comunicatie si transport si viata n general sunt pe aceeasi linie cu cele mai mari descoperiri, se pot hotar cu greu sa faca acel mic pas n mintea lor, dintre felul de viata al civilizatiei moderne si acela din Africa. Desi s-au facut progrese n comunicatiile si transportul dintre orasele cele mai importante, dincolo de acestea se afla jungla, tufisurile, viata primitiva a oamenilor neinstruiti, locul unde toti locuitorii folosesc soarele drept ceas desteptator. Un astfel de teritoriu, este locul unde a ajuns adevarul. Martorii lui Iehova din Coasta de Aur sunt dornici sa justifice Numele lui Iehova si de aceea ei apreciaza declaratia apostolului Petru din Fapte 10:34,35, unde el a spus: n adevar, vad ca Dumnezeu nu este partinitor, ci ca n orice neam, cine se teme de El, si lucreaza neprihanire este primit de El. Datorita minunatei lucrari ce se face pe Coasta de Aur, n timpul acestui an s-a deschis o noua filiala la Accra si Domnul a binecuvntat acest aranjament, deoarece lucrarea a crescut n numarul de vestitori cu 104%. Servul Filialei ne aduce vesti mbucuratoare din aceasta tara. Deschiderea anului de serviciu anterior i-a gasit pe martorii lui Iehova foarte ocupati cu punerea n circulatie a unei petitii, protestnd mpotriva restrictiilor nedrepte asupra importului literaturii Societatii. Mai multi frati au fost numiti sa viziteze districte ndepartate, si cei doi absolventi Gilead din a opta promotie, au facut un tur de 1.500 de mile, nconjurnd tara. Servii de la Gilead au trecut prin multe experiente, deoarece erau albi. n Kumasi, capitala Ashanti-ului, ei au vizitat parcarea de camioane mpreuna cu doi frati localnici care au servit drept interpreti. n curnd ei au fost nconjurati de 200 de localnici si astfel a nceput activitatea de explicare a misiunii lor. Fiecare persoana care semna petitia, chema altele ca sa vina sa obtina informatii; si ntr-o ora si jumatate au fost obtinute 200 de semnaturi. Unii dintre aceia care au semnat, au explicat altora cu mult entuziasm scopul misiunii. A doua zi, cei patru au mers cu trenul (compartimentul de clasa a treia semana cu o ferma de pasari) la Abuasi, o zona cu mine de aur. Ei au mers pe strada principala pna la capatul satului si apoi si-au nceput activitatea mergnd n sens invers. Nu a durat mult pna ce semnaturile au nceput sa apara. Dar, cei care au semnat, n loc sa-si continue activitatile zilnice, i-au urmat pe frati si multimea a crescut pe drumul napoi pe care grupul l facea pentru a prinde trenul de ntoarcere. Ctiva au semnat pe platforma garii; si chiar si n momentul n care fratii au urcat n tren, petitia era data pe fereastra pentru mai multe semnaturi. Cnd grupul a plecat, s-au auzit aclamatii. Toate acestea demonstreaza ca oamenii din aceasta colonie britanica vor sa citeasca si sa afle mai multe despre Biblie. Literar vorbind, se poate spune ca sunt cu miile cei care vor sa citeasca cartea Sa fie Dumnezeu adevarat. De asemenea, s-au tinut si cteva adunari de protest ce au avut rezultate bune. n sase saptamni s-a obtinut un total de 10.496 de semnaturi. Presa africana s-a purtat bine cu noi si a dat rapoarte regulate n timp ce numarul semnaturilor crestea. Scrisorile de protest trimise guvernatorului de fratii din alte tari au jucat, de asemenea, un rol important, pentru a-i aduce la cunostinta problema. Au ridicat ei restrictiile? Nu! A fost acordata o licenta de import pentru a importa Biblii, Echipat pentru orice lucrare buna si Ajutor teocratic pentru vestitorii mparatiei; dar, alte publicatii mai recente au fost clasificate ca fiind revoltatoare, defaimatoare, scandaloase sau demoralizante. Imaginati-va cartea Sa fie Dumnezeu adevarat sub unul din titlurile anterioare! Devotata traditiei, o conspiratie de mai multe religii este vinovata de acest fapt, cea romano-catolica jucnd cel mai important rol. Lumina a venit n lume si pentru ca faptele lor erau rele, oamenii au iubit ntunericul mai mult dect lumina - Ioan 3:19-21, A.A.T. Imediat dupa lucrarea cu petitia, au nceput sa se faca aranjamente pentru vizita anuntata din decembrie a fratilor Knorr si Henschel. Toti fratii abia au asteptat acest eveniment. Aceasta adunare nationala s-a tinut n capitala, la Accra. Oamenii din Accra au stiut ca martorii lui Iehova erau n oras: au fost lipite 400 de afise si cteva mii de invitatii au fost distribuite pentru a face publicitate cuvntarii Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor. Adunarea publica ce s-a tinut n trei limbi, a adus un public de 1.383 de oameni. Discursurile tinute de fratii Knorr si Henschel au fost foarte apreciate de toti. Duminica dimineata, 171 de frati au fost botezati. n timp ce ziua se apropia de sfrsit, multi si-au exprimat parerea ca adunarea se ncheie prea repede. Oricum, duminica seara Fratele Knorr a anuntat faptul ca un birou de filiala va functiona n Coasta de Aur ncepnd cu 1 ianuarie, si cnd au auzit aceasta veste, fratii au fost coplesiti de bucurie, aratnd-o prin aplauze prelungite. Marea crestere, dupa cum s-a vazut n raportul anual, arata aprobarea si binecuvntarea pe care Iehova l-a dat aranjamentului de mai sus: de la 575 de vestitori n anul trecut de serviciu, la 1.134; de la 24, la 42 de grupe organizate; si de la 6, la 31 de pionieri. Mai multe grupe au atins norma de 10% pionieri din numarul vestitorilor si noi speram ca n curnd vom atinge aceasta norma pentru ntreaga tara. Grupa din Accra, cu 114 vestitori, a avut 12 pionieri, unii dintre ei servind acum n parti ndepartate ale Coastei de Aur si n teritoriul Togo, aflat sub mandat britanic, facnd o lucrare buna. Unii dintre pionieri servesc timp de 175 de ore n fiecare luna si si-au exprimat dorinta de a merge la Gilead. S-a continuat sa se faca presiuni n cazul restrictiilor asupra importului publicatiilor Societatii. O audienta la noul guvernator al Coastei de Aur, care ncepuse sa functioneze din ianuarie a fost ceruta si acordata. Aceasta a avut loc pe 14 mai si a fost discutat continutul din Adevarul va va face liberi, mparatia este aproape, Sa fie Dumnezeu adevarat, Turnul de Veghere si Treziti-va! si un exemplar din fiecare a fost lasat guvernatorului. El a promis sa revada problema, n lumina celor spuse. n timp ce acest raport este analizat, urmatoarea comunicare a fost primita: am onoarea de a va informa ca s-a decis ca urmatoarele publicatii Watch Tower sa nu fie considerate importuri interzise: Religia culege furtuna, Pacea - poate sa dureze, Sa fie Dumnezeu adevarat, O lume, un guvern. Suntem ncrezatori, odata ce restrictiile asupra acestor publicatii au fost ridicate, ca va fi doar o problema formala nainte ca celorlalte publicatii sa li se permita importul. Lui Iehova i dam lauda pentru aceasta victorie, care va rezulta ntr-o expansiune mai mare. Un obstacol evident, cu care fiecare vestitor se confrunta n serviciul pe teren, este credinta africanilor n viata de apoi. Poate oare sa existe un popor n vreo parte a lumii, care sa creada mai mult n nemurirea sufletului si n lumea spirituala dect cei din Coasta de Aur? Ct de atent gndesc ei la orice aspect imaginabil al subiectului! Se apropia timpul pentru adunarea de district care era programata sa fie tinuta pe 6-8 august n Kumasi. Sala de Adunari Prempeh si parcarile au fost rezervate pentru 3 zile. Acesta este unul dintre cele mai potrivite locuri din tara unde sa se tina o adunare. Opt sute de frati au participat. Fiecare latura a serviciului mparatiei a fost discutata. Unul dintre evenimentele majore ale adunarii a intervenit cnd brosura Bucuria tuturor popoarelor a fost lansata n aplauzele tuturor. Aceasta a fost prima noua lansare de la cartea Copii. Faptul ca si brosura Bucuria era tiparita n Twi, i-a ncurajat mult pe frati. Pe masura ce fiecare pionier mergea la platforma vorbitorului pentru a primi un exemplar gratuit, izbucneau aplauze dupa aplauze. Adunarea publica a fost un mare succes, cu o prezenta de 2.500. Discursul ,,Bucuria viitoare pentru ntreaga omenire a tratat mai mult despre tarmul spiritual, ngerii ascultatori, Satan si demonii sai. Aceasta a prins ntr-adevar la localnici, din cauza credintei lor puternice n lumea spirituala. Vorbirea s-a ncheiat la 19:30, dar publicul a discutat subiectul cu fratii la iesire pna la ora 23. Aceasta n-a tinut mult. A doua zi dimineata ctiva au venit n sala cu alte ntrebari si luni, acesta a fost subiectul general de discutie n oras. Adunarea de district s-a dovedit a fi una dintre cele mai instructive si vesele adunari tinute vreo data n aceasta tara. GRECIA Viata politica si sociala din tinutul Greciei este cu siguranta n schimbare. Acolo, sunt doua factiuni politice care se lupta pentru putere si de doi ani ncoace se lupta una cu alta cu violenta, n timp ce oamenii de rnd sufera. n ciuda acestui lucru, mesajul mparatiei continua sa mearga mai departe si observam o crestere de 23% a numarului de vestitori. Acesta este ntr-adevar remarcabil, daca ne gndim la faptul ca Biserica Ortodoxa Greaca ncearca pe de o parte sa-i distruga pe martorii lui Iehova. Pe de alta parte, poporul acestei tari, care pretinde a fi pentru libertatea de nchinare, este asuprit att de conducatorii lor, precum si de armatele care se opun guvernului aflat la putere. Aceste forte din urma vin n orasele mici si n localitati, arzndu-le si distrugndu-le si alungndu-i pe martorii lui Iehova mpreuna cu ceilalti oameni. Orict de ciudat ar parea, Statele Unite cheltuiesc milioane de dolari sa ajute actualul guvern grec, dar guvernul grec deporteaza cetatenii americani care se afla n aceasta tara ncercnd sa faca lucrare de vestire. Acum ceva timp, doi absolventi Gilead au fost trimisi n Grecia pentru a ajuta la organizarea lucrarii vestitorilor de acolo. Ei au facut treaba foarte buna, att ct le-a fost permis sa stea acolo. Oficialii au gndit ca nlaturndu-i pe acesti doi americani, lucrarea s-ar prabusi. Au reusit sa-i scoata pe cei doi frati afara din tara n noiembrie 1947, dar nici Biserica Ortodoxa Greaca, nici guvernul nu au reusit sa opreasca lucrarea. Raportul servului filialei este foarte edificator n legatura cu ceea ce se ntmpla n aceasta tara n prezent. Ulterior plecarii fortate a fratilor de la Gilead, a urmat o perioada de persecutie intensa, care a fost nsotita de o campanie de propaganda defaimatoare mpotriva martorilor lui Iehova. O defaimare sistematica a credintei si lucrarii martorilor lui Iehova a fost desfasurata n bisericile si scolile de catehism ale religiei ortodoxe grecesti. Sute de mii de pliante si brosuri au fost tiparite si distribuite gratuit n tara, avertiznd n legatura cu pericolul raspndirii acestei ,,erezii profanatoare a martorilor lui Iehova. Se observa faptul ca toata aceasta campanie intoleranta si rautacioasa mpotriva servilor Domnului, a avut ca punct esential scopul de a-i defaima pe martorii lui Iehova, nu numai pentru ca detineau convingeri crestine diferite de cele ale religiei predominante, ci mai ales aratndu-i ca fiind dusmani ai statului, anarhisti si n general ca o ,,urmarire deghizata a unei religii straine, pentru dominatia politica mondiala. Consecintele acestei campanii ostile au avut un efect major n provincii si mai ales n districtele unde se desfasurau operatiuni de razboi mpotriva elementelor anarhiste. Diferitele cercuri religioase au ncercat sa exploateze o asemenea atmosfera si sa foloseasca anumiti agenti militari pentru a-si ndeplini obiectivele intolerante si sa se poarte urt cu martorii crestini ai lui Iehova. n anumite cazuri, chiar au reusit sa obtina decizii de exilare a fratilor. Doar prin intermediul actiunii imediate si puternice a acestei filiale la ministrul ordinii publice, planurile acestor conspiratori au fost mpiedicate si fratii n-au fost exilati, iar daca deja fusesera exilati, s-au ntors gratie unui ordin emis chiar de ministru, care, ca o paranteza, a aratat destula ntelegere, cel putin personal, n cazurile care i-au fost prezentate. Totusi n ciuda intentiei bune si liberale pe care ministrul personal pare sa o aiba, diferitii agenti din provincii actioneaza n conformitate cu instigarile clerului si nu ezita sa declare, chiar public, faptul ca nu au nici un pic de consideratie pentru ministri sau oricine altcineva si vor face orice doresc. Ar necesita nenumarate pagini pentru a raporta toate cazurile de violenta mpotriva servilor Domnului. Un exemplu graitor este cazul celor cinci frati din Grevena, din vestul Macedoniei. Politia militara a orasului a pus pancarte la magazinele fratilor cu inscriptia ,,Accesul interzis tuturor. Mitropolitul din Grevena i-a excomunicat pe frati printr-o scrisoare si a interzis cetatenilor, amenintndu-i cu excomunicarea, sa mearga si sa cumpere din magazinele fratilor sau chiar sa-i salute! Mai mult chiar, Comitetul Sigurantei Publice a decis sa-i exileze pe frati pentru un an. Printre frati se afla un barbat de 77 de ani si un altul de 67; acestia au fost exilati n insula Lemnos, ca fiind ,,suspecti de evadare. Aproape zilnic, filiala locala a Societatii primeste rapoarte de la diferite grupe privind confiscarile si arderea literaturii noastre n public, dizolvarea adunarilor, detentia ilegala n sectii de politie, barbati si femei batuti si diferite acte de violenta mpotriva oamenilor, a caror singura vina este dorinta lor de a se nchina lui Iehova ,,n spirit si adevar. Este de nenteles refuzul oficiilor postale grecesti de a accepta sa transporte literatura noastra, daca nu este stampilata cu mentiunea: ,,Erezie a Studentilor Bibliei sau ,,Erezie a Martorilor lui Iehova! Chiar si corespondenta noastra personala este stampilata frecvent de diferiti agenti ai administratiei postale pe exteriorul plicurilor, cu expresii defaimatoare: ,,Erezie din Chiliastai sau ,,Suspect: contine chestiuni tiparite n Chiliastai - n atentia Politiei, etc. n timpul anului, conform rapoartelor primite la birou, n jur de 600 de frati au fost arestati si dati pe mna justitiei. Dintre acestia, 232 au fost condamnati cu pedepse ntre o luna si un an, cu amenzi foarte mari si eliberare conditionata. Se estimeaza ca toate aceste cazuri juridice au costat grupele martorilor lui Iehova n jur de 6.000 de dolari, fara a lua n considerare celelalte pierderi rezultate din nchiderea fratilor, etc. Diavolul creeaza o stare de razboi economic, pentru a epuiza poporul Domnului, dar el va fi, de asemenea, nvins si n acest punct. O contributie considerabila la extinderea lucrarii a fost realizata prin forma sistematizata de lucrare a servilor pentru frati. n ciuda conditiilor anormale si a dificultatilor de comunicare si de asemenea n ciuda pericolelor datorate operatiunilor de razboi n desfasurare, servii pentru frati s-au bucurat de succes, aducnd misiunea lor ntr-un punct favorabil. Un serv pentru frati a vizitat o grupa si dupa ce si-a terminat misiunea, s-a pregatit de plecare a doua zi dimineata. Totusi noaptea a avut loc o incursiune a rebelilor; acestia au intrat n oras, au dat foc la cteva cladiri, au luat proviziile si au rapit foarte multi localnici. Nici unul dintre frati nu a patit nimic. Prin mila Domnului, fratele amintit a plecat dimineata si si-a continuat turul. Astfel si n asemenea circumstante deosebite lucrarea servilor pentru frati este realizata n conformitate cu spiritul teocratic al organizatiei Domnului si se fac eforturi pentru a transmite un asemenea spirit tuturor grupelor, pentru a ajuta poporul lui Dumnezeu sa avanseze la o conditie mai bine organizata, sa mplineasca lucrarea de predicare a Evangheliei mparatiei. Interesul organizatiei n a-i ajuta pe fratii din Grecia, a atins punctul culminant prin expedierea unei scrisori dactilografiate ntinse pe zece pagini a presedintelui Societatii, catre premierul grec, domnul Th. Sophoulis si catre alti oficiali greci, mpreuna cu articolul despre Grecia din revista Treziti-va! din 8 aprilie 1948. Alta scrisoare a presedintelui, mpreuna cu copia scrisorii catre Sophoulis si articolul din revista Treziti-va!, a fost trimisa oficialilor locali americani ai Misiunii Americane pentru Ajutorare a Greciei si Ambasadei Americane de aici. Astfel, prin aceasta actiune drastica a Societatii, problema martorilor lui Iehova n Grecia a fost adusa naintea factorilor guvernamentali si a devenit obiectul unei cercetari si al unei anchete la un nivel fara precedent. Interesul guvernului n investigarea si studierea cazului nostru s-a intensificat prin miile de scrisori trimise de catre cititorii revistei Treziti-va! catre legatiile grecesti peste hotare si de asemenea catre presedintele guvernului grec si diferiti ministri. Din insulele Filipine, Indii, Australia, America de Nord si de Sud si din ntreaga lume, cititorii revistei Treziti-va! au contribuit considerabil la atragerea atentiei guvernului grec asupra tratamentului anacronic, nedrept si crud aplicat martorilor crestini ai lui Iehova, n presupusa tara democratica a Greciei. nca nu stim care va fi atitudinea finala a guvernului grec n legatura cu cazul nostru, care este adus n fata lui ntr-un fel att de ferm. Dar, oricare ar fi atitudinea guvernului grec, aceasta campanie de scrisori si mai ales scrisorile presedintelui catre oficialii greci, au fost o marturie extraordinara si fara precedent privind credinta si lucrarea martorilor lui Iehova. ntr-adevar, articolul din Treziti-va! despre Grecia cu declaratia riguroasa si arzatoare referitoare la situatia reala, i-a iritat ntr-un grad inimaginabil. Se pare, totusi ca aceasta era singura cale prin care sa se trezeasca din starea de letargie si sa investigheze cu atentie ca sa afle cine sunt martorii lui Iehova si sa nu se lase influentati de cercurile religioase fanatice si sa faca sau sa tolereze actiuni care fac rusine asa-numitului leagan al civilizatiei si democratiei. Cu petitii si apeluri personale catre oficialii greci, filiala locala face orice efort legal pentru a determina autoritatile competente grecesti sa analizeze cazul martorilor lui Iehova asa cum este drept. Noi cautam apararea unor drepturi umane fundamentale: libertatea nchinarii, libertate importului si distribuirii literaturii noastre si ncetarea persecutiei anacronice si medievale. Orice ncercare a dusmanilor adevarului de a corela sau mai ales de a compara activitatea si lucrarea noastra cu acelea din vreun sistem sau miscare politica si mai ales cu teoriile si practicile elementelor comuniste ateiste, este inacceptabila pentru noi. Oricum, indiferent de cursul pe care l va urma guvernul grec, un lucru este indiscutabil: martorii lui Iehova vor merge nainte n unitate si cu credinta ferma n lucrarea de reconstruire a nchinarii lui Iehova, chiar pe acest teritoriu, ajutnd oamenii de bine sa nvete despre singura cale care conduce la mntuire si viata. Chiar daca ei ne permit sau nu, chiar daca avem sau nu carti, chiar daca persecutiile vor nceta sau vor continua si mai sever, noi vom continua sa cntam laudele lui Iehova mpreuna cu toti tovarasii nostri de serviciu din diferitele parti ale lumii; noi vom continua, cu zel neabatut si spirit teocratic, sa mpingem nainte lucrarea de expansiune, rezistnd pna cnd Iehova si va justifica deplin numele si va curata pamntul de parazitii dusmanosi si contagiosi ai organizatiei lui Satan. ALBANIA Biroul filialei din Atena, Grecia, ncearca permanent sa pastreze legatura cu cei ctiva frati din Albania si sa-i aprovizioneze cu hrana necesara pentru viata spirituala. Aceasta tara mica a fost nchisa ntr-o cortina de fier si este practic imposibil de comunicat nauntrul sau n afara Albaniei. Servul pentru frati, care a vizitat recent districtul de la granita cu Albania, a strns ceva informatie si i s-a spus ca n jur de 35 de martori ai lui Iehova traiesc nca n Albania, adunati n diferite orase si sate si ca promoveaza nchinarea adevarata lui Iehova cu toata iscusinta lor. Ei si pastreaza integritatea. Fratii din Albania au protestat la guvern, cernd o libertate mai mare de vestire, dar fara efect. Guvernul albanez a interzis oficial lucrarea de marturie, mergnd pna la a interzice fratilor sa se ntlneasca. Toata literatura trimisa n Albania este confiscata de guvern si distrusa. n ciuda acestei persecutii severe, martorii lui Iehova de acolo vorbesc nca despre vestea buna si putem fi siguri ca Iehova i va binecuvnta si i va proteja, dndu-le har n vremuri de nevoie. TURCIA Sunt doisprezece vestitori regulati care proclama mesajul mparatiei n Turcia. S-a facut un bun progres, n comparatie cu anul trecut. Guvernul pastreaza nca anumite interdictii mpotriva lucrarii martorilor lui Iehova, dar, cu toate acestea, fratii de aici au facut eforturi apreciabile pentru a depasi toate obstacolele, astfel nct sa avanseze lucrarea n aceasta tara mahomedana. Acum, vin regulat rapoarte la biroul din Atena de la fratii nostri din Turcia si servul filialei ne da cteva informatii despre ceea ce se ntmpla acolo n prezent. Exista doar o grupa a martorilor lui Iehova n Istambul, numarnd peste 30 de frati. Deoarece nca nu exista carti n limba turca moderna cu caractere latine, lucrarea de marturie se reduce la o marturie verbala catre mahomedani. n ceea ce priveste celelalte nationalitati, cum ar fi grecii, armenii, evreii, francezii, etc., care traiesc destui n acel oras, mesajul este transmis prin intermediul literaturii noastre, disponibila n toate aceste limbi. Adunari ale grupei sunt tinute regulat si Informatorul este studiat n adunarile de serviciu, spre marea bucurie si ntarire a fratilor. Din rapoartele de serviciu se observa ca aceasta grupa realizeaza un progres constant. n timpul lunii august, a fost un vrf de 23 de vestitori, care este de departe superior celui din lunile anterioare. Este de asemenea satisfacatoare observatia, ca servul grupei de acolo este nrolat ca pionier si lucreaza astfel din martie 1948, nregistrnd o medie lunara de 188 de ore si 62 de vizite ulterioare. S-a raportat ca patru noi frati si-au simbolizat consacrarea lor prin cufundare n apa; doi dintre ei sunt evrei. Servul de grupa scrie ca fratii au reusit sa-si gaseasca o locuinta potrivita, unde sa-si tina adunarile de acum nainte. Asadar, grupa martorilor lui Iehova din Istambul va avea propria Sala a mparatiei. Cu cteva luni n urma, cnd au primit articolul din Treziti-va! despre Grecia, l-au nmnat mitropolitilor din patriarhie. Astfel, mustrarea severa a organizatiei Domnului pentru metodele medievale folosite de clerul ortodox grec mpotriva martorilor crestini ai lui Iehova, a ajuns la portile Vaticanului ortodoxiei. Fratii nostri de aici sunt plini de zel si se bucura sa duca mesajul publicului international, care traieste n acel oras populat. De fapt, ei ,,cnta laudele lui Iehova printre natiuni. Exista toate motivele sa ne asteptam ca naintarea observata n lucrarea de marturie sa continue, astfel nct lucrarea de extindere a nchinarii adevarate a lui Iehova sa poata continua de asemenea n aceasta tara. GUATEMALA Un grup de 20 de absolventi de la Gilead a realizat multe lucruri n tara Guatemalei. Numai n anul trecut, observam o crestere de 61% n numarul vestitorilor asociati cu martorii lui Iehova. Lucrarea este facuta nu doar n orasul principal, ci de-a lungul anului servul filialei a avut de asemenea ocazia de a lucra n Puerto Barrios, pe coasta de est a Guatemalei. Un mare interes a fost gasit printre cei 15.000 de locuitori, dar vor trebui sa se stabileasca n acel oras vestitori, pentru a organiza o grupa. n doar trei saptamni, 450 de carti si brosuri au fost plasate precum si cteva sute de reviste. Mai sunt si alte asemenea orase si sate n Guatemala, care necesita atentie si se spera ca n cursul acestui an sa se ajunga la multi dintre acesti oameni. Un raport foarte interesant vine de la servul filialei. El ne ajuta sa ne formam o parere buna despre cum se desfasoara lucrarea si ce bucurie au fratii. ntoarcerea la raportul anual este ca si un rezumat al unui alt paragraf binecuvntat n nregistrarea servilor lui Iehova pe acest teritoriu; o dare de seama scrisa, permanenta a dovezii activitatii lor, masurata dupa modelul lor fara vina, Isus Christos. Anul trecut am ncheiat cu un vrf de 112, anul acesta cu unul de 185; ilustrnd faptul ca servii de la Gilead, pionierii generali si vestitorii grupei au condus pe multi altii n nchinarea fara teama si deschisa lui Iehova. Interesanta este vizita de neuitat a doi misionari de la Gilead, care serveau o grupa mica la aproximativ treizeci de mile de granita mexicana. Multi de acolo au urechi de auzit, dupa cum reiese din relatarea lor. Acesti frati au locuit departe la tara, cu cteva case n jurul lor. Casa se afla ntr-un mic luminis, care fusese taiat ntre arbori de cafea si bananieri. Cu toate ca erau doar doi vestitori n grupa si parea ca foarte putini oameni locuiau n acea tara salbatica, 75 au venit n prima noapte a vizitei pentru a asculta vorbirea si a pune ntrebari. Doua zile mai trziu a fost facut un drum calare si a fost tinuta o cuvntare pentru alti 40, care nu putusera veni cu primul grup. Acesti oameni sinceri au aratat o mare apreciere pentru adevarurile pe care Domnul le oferea, familii ntregi umblnd pe jos cteva mile pe timp de noapte, fara lumina, pentru a asculta cuvntarea. n ultima noapte au fost prezenti 100 pentru a asculta cuvntarea Pamnt Paradisiac. Unii ncep sa vesteasca imediat ce ncep sa studieze si tot atunci unii dintre ei cad imediat. Totusi sunt unii care, verificnd sau gustnd spiritul lucrarii noastre si descoperind ca este adevarata, doresc ntr-adevar sa nainteze spre maturitate n Domnul. Un astfel de exemplu este relatat de un alt absolvent de la Gilead: ,,acum zece luni, n timp ce ma ntorceam acasa dupa o dupa-amiaza de studii ntr-o aripa a cladirilor guvernamentale, un barbat a venit la mine si a dorit sa stie daca as vrea sa trec pe la el ca sa-l ajut sa studieze, la fel ca pe colegul sau din Grupul National. Familia studiase cu seriozitate si dupa ce au auzit anunturile la o adunare a grupei, s-au hotart sa-si deschida casa lor pentru un studiu de carte al grupei. n curnd, toti membrii familiei au devenit vestitori si unii au multe studii proprii. Desi fratele are o familie numeroasa de ntretinut, el declara ca a ntlnit att de multi oameni de bine, nct va trebui sa-si puna ordine n afaceri si sa devina pionier, pentru a fi sigur ca toti acestia vor fi chemati. Anul nostru de serviciu parea sa aiba un nceput lent si timp de sase luni nu am avut nici un nou record. Activitatea crescuta de la Cina a nceput cu un vrf de 118 persoane. n luna mai, Societatea a trimis un serv pentru frati sa viziteze filialele din America Centrala, inclusiv Guatemala. El a servit att cele doua unitati din capitala, ct si adunarea noastra. Avantajele acestui sprijin reciproc consistent i-a ncurajat considerabil pe vestitori, care au nregistrat un nou record de 152. O alta sora batrna, care lupta pentru credinta de mai multi ani n salbaticia junglei din sud-vestul orasului, a trimis relatari despre multe experiente placute. Printre acestea se numara si urmatoarea: perioada de marturie Servii lui Dumnezeu, s-a ncheiat si se pare ca a lasat o urma de lumina n teritoriul meu. Sunt ctiva oameni acolo, cu care am vorbit mult timp despre mparatia lui Dumnezeu, dar ei nu puteau sa vada sau sa nteleaga. Acestia continuau sa-mi spuna ce a zis un predicator sau altul. Acum, n aceasta perioada, mi-au spus ca ceea ce predic eu este ms bonita [mult mai frumos] dect ceea ce spun predicatorii. Nici unul dintre vestitorii din Guatemala nu au prea multe din bunurile acestei lumi, dar ei apreciaza mesajul mparatiei si de aceea au acordat o mare parte din timpul lor si au facut tot ce au putut pentru naintarea acestei proclamari. Printr-un studiu simplu, nesectarian, al Cuvntului lui Dumnezeu si o consacrare Lui, ei au devenit adevarati servi ai Evangheliei. Astfel, n ultimul an multi oameni de bine au gasit prieteni adevarati n Iehova Dumnezeu si n Regele Sau domnitor, Isus Christos. Prin harul Domnului, ei vor nainta la o perfectiune a serviciului lor, ca servi ai lui Dumnezeu. HAITI Pentru o perioada, un numar de absolventi de la Gilead au lucrat serios pentru a raspndi mesajul mparatiei n Haiti. La nceput parea o adevarata lupta pentru a gasi interes, dar cu rabdare si rezistenta, n cele din urma Dumnezeu le-a rasplatit eforturile lor. Anul acesta observam o crestere de 125% a numarului vestitorilor care predica Evanghelia n Haiti si servul de filiala ne relateaza cteva experiente mbucuratoare. l vom lasa sa ne vorbeasca despre ele. Vestirea Evangheliei mparatiei a nregistrat un progres mai mare de-a lungul anului trecut de serviciu n Haiti, n ciuda reticentei si analfabetismului acestor oameni. Au fost organizate doua grupe si acum numaram trei grupe n aceasta filiala. Una dintre acestea a fost stabilita la 100 de mile sud-vest de Port-au-Prince. Acest lucru a fost realizat ca urmare a acceptarii invitatiei unor oameni saraci de bine de a veni si a pune marturie printre ei. Am facut acest lucru si le-am dat ocazia de a asista la mai multe cuvntari publice n Creole. La una dintre acestea au participat 233 de persoane. Multi dintre acestia citisera cteva dintre publicatiile mai vechi ale Societatii, iar apoi s-au separat de bisericile lor, spernd n acelasi timp ca ntr-o zi martorii lui Iehova sa-si nceapa lucrarea si n acea parte a insulei. Acesti oameni binevoitori au fost att de bucurosi sa-i vada pe servii Domnului pentru prima data, nct ctiva dintre ei si-au petrecut ziua punnd marturie alaturi de noi n acel sat mic de colibe de paie. n acelasi timp, am anuntat o cuvntare publica pentru acea seara. Au participat peste 200 de oameni care s-au adunat n piata publica. S-a creat o imagine impresionanta, datorita faptului ca s-a tinut la lumina lampii cu gaz, acesta fiind unul dintre orasele fara curent electric (doar patru orase, n afara de capitala, sunt electrificate n Haiti). Unul dintre absolventii canadieni de la Gilead, care abia a sosit, a avut urmatoarea experienta: n timp ce lucram teritoriul meu n Port-au-Prince, am ntlnit un oarecare domn R., care arata interes n ce priveste mesajul. El a acceptat cartea La Verite Vous Affranchira (cartea Adevarul n franceza) si parea destul de bucuros de faptul ca a intrat n posesia ei. A aranjat sa se ntoarca dupa trei saptamni, deoarece planuise sa plece ntr-o vacanta. Dupa prima vizita de la ntoarcere, a mentionat faptul ca a citit o parte din carte si a gasit-o foarte interesanta. Se puteau observa portiuni nsemnate pe carte si a pus ntrebari n legatura cu acestea. A fost ncntat de raspunsurile la ntrebari, mai ales despre nvataturile catolicismului, deoarece fusese catolic si fusese strns legat cu preotia. n timp ce fixa data la care sa se ntoarca a spus: ,,un prieten de-al meu este interesat de aceste lucruri si i-ar placea sa discute cu tine. As putea sa-l invit data viitoare? I-am raspuns: ,,binenteles. ,,Data urmatoare mi-a fost prezentat un profesor de la o scoala gimnaziala dintr-un oras de la aproape 100 de mile departare. Avea multe ntrebari referitoare la nemurire, trinitate, etc. Si el a fost ncntat sa primeasca La Verite Vous Affranchira. Domnul R. a spus: stiu o alta persoana care este interesata si ar dori sa vina data viitoare. Am raspuns: foarte bine. n acea saptamna, au venit trei persoane la studiu si a fost plasata nca o carte. Dupa ce s-a ncheiat studiul, domnul R. a facut aceeasi afirmatie n legatura cu o alta ntlnire. De data aceasta am fost prezentat unei persoane care scria pentru un ziar aici n oras. Si el a acceptat cartea Adevarul n franceza. A aratat spre primul capitol al cartii referitor la crestinatate si a spus: voi publica acest lucru n ziarul nostru. n acea saptamna, a aparut n ziarul lor aproape un capitol ntreg citat cuvnt cu cuvnt, din cartea Adevarul. Mai trziu, am aflat ca preotii de peste drum au trimis un servitor sa cumpere aproape 35 de exemplare din acelasi ziar. n urmatorul numar a aparut un nou citat din cartea Adevarul, ncheindu-se cu numele domnului R. si al autorului, pentru a fi consultati de cei care doreau exemplare ale cartii. Ei pregatisera mult mai mult material din varianta n franceza a cartii Adevarul pentru a fi publicat din cnd n cnd. ntre timp, domnul R. m-a luat la alte grupuri interesate, rezultnd alte cinci studii de carte si acum chiar el este un proclamateur (vestitor)! Toate astea n doar doua luni! HAWAII n frumoasele insule Hawaii, martorii lui Iehova continua sa mearga mai departe, proclamnd vestea buna. Fratii de aici poseda acelasi spirit de expansiune ca si tovarasii lor lucratori din toate partile pamntului. Din cnd n cnd, ei calatoresc n diferite insule din arhipelagul Hawaii, pentru a aranja adunari publice si de circuit si pentru a face tot posibilul ca sa nvete mesajul mparatiei locuitorii acestor insule. De-a lungul anului, 58 de persoane si-au simbolizat consacrarea prin botezul n apa. Vestitorii si-au marit numarul cu 20% anul trecut, n timp ce vizitele ulterioare, studiile de carte si adunarile publice sunt toate n crestere. Servul filialei ne da un scurt raport despre ceea ce se ntmpla acolo. Lucrarea n insule a fost ajutata n mare masura de venirea celor doi absolventi Gilead n septembrie 1947 si nca doi n iulie 1948. Ca rezultat, a fost atins un nou vrf de 183 de vestitori. Sapte pionieri au avut privilegiul de a fi chemati la Gilead n februarie, cu perspective de a merge apoi n Japonia. Aceasta a micsorat pentru un timp numarul de pionieri, dar curnd alti vestitori au intrat n serviciul de pionier si le-au luat locul. Totusi este nevoie de mult mai multi pionieri pentru a ajuta cteva grupuri de vestitori izolati, pentru a forma mai multe grupe. Acum exista sapte grupe n insule. Grupa din Honolulu a nregistrat un nou record de ore, raportnd o medie de 27,9 ore pentru 75 de vestitori n august. Toate grupele au avut o medie de 20 de ore n august, adica cea mai mare ncepnd din iulie 1947, cnd au avut o medie de 21 de ore. n timpul unei calatorii n partea vestica a insulei Hawaii numita Kona, servul pentru frati a fost nsotit de un frate coreean care a tinut o cuvntare de o ora n biserica coreeana din Holualoa. Ca urmare, toata congregatia, inclusiv predicatorul, a venit la Sala locala a mparatiei n fiecare seara, pentru studii biblice. Un alt predicator coreean, care era baptist, a primit o buna marturie de la acest frate coreean si att acestia doi predicatori, ct si alti ctiva, au fost botezati pe plaja. Acum, ei se bucura de ducerea mesajului mparatiei si la alte persoane de bine. Datorita activitatii crescute din partea tuturor vestitorilor, unii dintre ei au fost provocati sa dezbata public cteva dintre religiile crestine, dar cnd a venit acest moment religionistii nu au mai aparut. Au fost tinute adunari publice pe teritoriul lor, dndu-le oamenilor ocazia de a asculta adevarul, n contrast cu religia lor bazata pe traditii omenesti. Acestea au avut o prezenta mare si n valea Manoa, unde au fost provocati ctiva vestitori, prezenta a fost n medie ntre 70 si 80 de persoane pentru seriile de cuvntari. Chiar n regiunea izolata de desert de la Waianae, n Oahu, unde se afla o grupa mica, grupa din Honolulu a ajutat furniznd vorbitori si ctiva vestitori care au adus un vrf de 65 de persoane prezente. O sora asociata cu grupa Waimea a avut o experienta interesanta, n timp ce se afla n spital din cauza unei rani la picior. Preotul catolic a venit n camera ei n timp ce citea Biblia si a ntrebat-o la ce i-ar putea folosi acest lucru. A fost surprinsa de atitudinea lui, deoarece considera ca un preot, care pretinde a fi servul lui Dumnezeu, ar trebui sa aranjeze o persoana sa citeasca si sa nteleaga Biblia. Dupa ce i-a pus cteva ntrebari referitoare la doctrinele principale nvatate n Scripturi, a descoperit ca acesta stia foarte putin despre Biblie. Preotul i-a spus de asemenea ca nu avea nici un drept sa foloseasca numele Iehova, deoarece El nu era Dumnezeu, ntruct toata puterea pe pamnt si n cer i-a fost data lui Isus Christos si acesta era Dumnezeu. Cu toate acestea, ea i-a pus o buna marturie n onoarea adevaratului Dumnezeu, Iehova, care a produs agitatie n spital. Infirmierele au venit nauntru, vrnd sa stie ce se ntmpla acolo si cine pe cine ncearca sa convinga. De asemenea, ctiva prieteni au venit sa o vada n timp ce preotul era nca acolo, asa ca l-a ignorat si a dat o alta marturie pentru prietenii ei, ntruct unii dintre ei erau de la fosta ei biserica si multi parasisera de atunci biserica. Acum, ctiva conducatori ai acestei biserici i invita pe martori sa discute Biblia cu ei n cadrul studiilor. Lucrarea de traducere a cartii Sa fie Dumnezeu adevarat n limba hawaiiana este terminata si gata sa fie trimisa la Brooklyn pentru tiparit. Multi locuitori ai insulei Hawai au ntrebat de o carte de studiu n limba lor si asteapta cu nerabdare studii ale Bibliei curnd. S-au facut deja o multime de comenzi pentru a fi onorate de ndata ce soseste. Aceeasi carte este de asemenea tradusa n limba japoneza. Observnd activitatea de-a lungul anului si vaznd cum Iehova si-a condus poporul si S-a ngrijit de ceea ce a fost necesar pentru hrana spirituala, ct si pentru lucrurile materiale la timpul potrivit, noi suntem recunoscatori si ne rugam ca binecuvntarile lui sa continue si o crestere mai mare sa urmeze, toate spre onoarea numelui Sau mare. HONDURAS Mesajul naltator si placut ca Iehova domneste, ajunge la fiecare natiune si va patrunde treptat n fiecare parte a oricarei natiuni. n vreme ce lumea veche se pregateste si se narmeaza pentru a putea face fata problemelor uluitoare ale viitorului, martorii lui Iehova marsaluiesc pasnic nainte, predicnd vestea buna a Lumii Noi. Vestea buna este raspndita n toate partile tinutului Honduras si n doar ctiva ani ,,alte oi au fost strnse ntr-un numar de 278, un nou vrf pentru anul de serviciu 1948. De fapt, numarul mediu al vestitorilor care servesc interesele mparatiei a crescut cu 164% fata de anul precedent. Citind raportul anului trimis de servul filialei, este usor sa vedem motivul pentru care a avut loc un asemenea progres uimitor n lucrarea din Honduras. Martorii lui Iehova din Honduras traiesc un timp al bucuriei. Cu expansiunea ca parola, lucrarea a fost continuata n insulele marii, localizate la 40 de mile de coasta de nord a continentului. Cea mai mare insula dintre cele trei, Roatan, este locuita de aproape 4.000 de locuitori de culoare, vorbitori de limba engleza. La nceputul anului, servul pentru frati mpreuna cu fratele si sora White, au venit n capitala Coxen Hole. Dupa o calatorie de-o noapte friguroasa, pe puntea deschisa a unei barci cu pnze, am ajuns n portul primitor a doua zi dimineata. Dupa ce ne-am stabilit n pensiunea satului, ne-am mprastiat pentru a acoperi teritoriul ct mai repede posibil. Am descoperit ca majoritatea locuintelor acestor oameni prietenosi si zmbitori, erau mprastiate pe mile ntregi de-a lungul plajei nisipoase albe, pline de palmieri. Multe dintre aceste locuinte nu erau altceva dect cadre de lemn cu acoperis de paie, construite deasupra apei pe piloni, facnd necesara parcurgerea unor poteci nguste si lungi pentru a ajunge la ele. Cartile au fost acceptate cu placere, deoarece acesti oameni sunt legati mai mult sau mai putin de insula lor si au destul timp liber sa citeasca si sa discute dupa ce si-au terminat recoltarea nucilor de cocos. A fost o surpriza placuta sa descoperim carti vechi si noi n cteva case, trimise de prieteni din Statele Unite. Aceste vizite pregatitoare sunt necesare pentru expansiune. Acestea reprezinta primul contact cu adevarul pentru cei mai multi dintre oamenii acestei tari. Pentru ca nu ne putem ntoarce foarte des n asemenea locuri izolate ca Roatan, primul gust real pentru cei cu bunavointa vine din studiul lor personal al cartilor. Stim, de asemenea, ca exista si acei oameni putini care ntr-adevar se ocupa cu cercetarea adevarului, cu ajutorul spiritului ndrumator al lui Dumnezeu. Am gasit ctiva asemenea oameni n Coxen Hole si speram sa reusim sa-i organizam ntr-o grupa activa, care sa se ngrijeasca de interesul de aici. Cnd s-a ntors sa viziteze grupa din La Lima, servul pentru frati a descoperit ca fratii mergeau nainte constant. Pna atunci, doar grupa engleza de culoare activa, avnd grija de ct mai multi localnici spanioli de bine, ct era posibil. Totusi aceasta era prea mult pentru ei. Era nevoie de o unitate spaniola. Dar, aici a aparut una dintre problemele predominante n Honduras: aceea de a gasi printre vestitori pe cei care erau casatoriti legal si de asemenea calificati, pentru a detine pozitii de responsabilitate ca servi n organizatia grupei. Influentati de regula Bisericii Catolice, o mare parte a populatiei bastinase nu se casatorise niciodata conform legii tarii. Ei nici nu nteleg de ce ar trebui sa faca acest lucru. Daca un cuplu se decide sa traiasca mpreuna, atunci si strnge copiii din legaturile anterioare si se stabilesc pentru a creste si mai multi. Ziarele cotidiene recunosc nasterile nelegitime alaturi de cele legitime, n listele lor zilnice. Nu este un lucru neobisnuit pentru copii sa fie dati altcuiva sa-i creasca si sunt multi cei care nu stiu cine le este mama sau tata. Aceasta este starea n care i gaseste adevarul pe multi dintre cei care sunt acum vestitori pentru mparatie. n cazul acesta, cel mai capabil si plin de zel vestitor si nou-interesata sa partenera, locuiesc mpreuna de ctiva ani, fara sa fie casatoriti legal. Ce trebuie ei sa faca? Sa faca ceea ce spunea Biblia: sa faca ordine si sa se casatoreasca! Asa ca asta au si facut. Acest eveniment neobisnuit a provocat comentarii printre vecini si prieteni si a fost o buna marturie pentru cei care se aflau n aceeasi situatie. Cnd lucrurile s-au aranjat, unitatea spaniola a fost organizata. Dupa trei luni, singura grupa care acum lucreaza ca doua unitati, sarise de la 24 la 77 de vestitori. La doua mile departare de La Lima, n unul din cmpurile de bananieri, o persoana izolata de bine a cerut o vizita. Aceasta trebuia sa aiba loc noaptea, din cauza orelor sale de munca. Mergnd cu greu de-a lungul potecii negre ca smoala printre tufe, servul pentru frati a dat nu doar peste o persoana pregatita pentru aceasta vizita ulterioara, ci peste douazeci si trei de persoane de bine nerabdatoare, care asteptau asezate n fata casei la lumina lampii n racoarea noptii. Aceasta a cerut mai mult dect o scurta discutie de vizita ulterioara, astfel nct o cuvntare publica de o ora a fost tinuta pe tema Biblia mpotriva religiei. n mijlocul cuvntarii, am fost ntrerupti de un grup de bastinasi care purtau faclii si se rugau, apropiindu-se la o distanta de douazeci de picioare de noi unde s-au postat n fata unei cruci de lemn acoperite cu foi de palmier. Timp de cinci minute au facut plecaciuni, nchinndu-se, murmurnd rugaciuni, punnd flori n jurul crucii, sarutnd-o si venernd-o. Am aflat ca aceasta era ziua sfintei cruci pentru romano-catolici si ei se opreau n fata tuturor crucilor asezate de-a lungul cmpului, pentru a se nchina la ele. Noi credeam ca aceasta ultima vizita n acest loc a fost n folosul nostru. Ce contrast a fost! Aici, n mijlocul salbaticiei junglei, la o distanta de doar cteva picioare unii de altii, se aflau doua grupuri de bastinasi unul practicnd pagnismul demonic, la fel ca si stramosii lor acum cteva secole, iar celalalt ascultnd, chiar pentru prima data, despre Iehova Dumnezeu si lumea Sa noua a dreptatii. Era un exemplu foarte bun pentru cei prezenti, despre diferenta dintre adevarata nchinare si religia demonica. Destui din cei douazeci si trei care au ascultat cuvntarea n acea noapte, sunt acum ei nsisi propovaduitori ai vestii bune n acea tabara mica. O alta grupa noua a fost formata, ducnd la un total de 5 la nivelul tarii. Unul dintre vestitorii nostri de la Tegucigalpa, i-a trimis soacrei ceva literatura. Dupa cteva contactari ulterioare, ea a devenit o vestitoare izolata n oraselul de munte San Antonio de Flores. n august, servul filialei, mpreuna cu fratele si sora Bourne, i-au facut o vizita sa o vada si sa o ajute n lucrare. Dupa o calatorie n stil mare n spatele unui camion, leganndu-ne pe saci mari, am ajuns n sfrsit sub soarele fierbinte tropical. n acea noapte a fost tinuta o cuvntare n fata a 15 ascultatori, discursul fiind ntrerupt doar o data de o familie de porci, urmata de patru purcei care guitau, care a navalit pe usa din fata. n ziua urmatoare au fost programate doua vorbiri publice. Singurul loc umbros din sat se afla sub un copac n curtea din fata a bisericii catolice, asa ca am ales acel loc pentru cuvntari. Practic a asistat toata populatia, inclusiv evanghelistii si pastorul lor. Catre sfrsitul cuvntarii, pe fata pastorului a aparut o privire posomorta. Era evident ca simtea loviturile adevarului care doborau zidurile minciunii din jurul sau. Dupa cuvntare, el l-a invitat pe fratele Bourne la el, pentru o discutie a doua zi dimineata. Gndindu-se ca se referea la o vizita personala pentru el, fratele si sora Bourne au mers la el acasa. Acesta astepta mpreuna cu vreo 10 enoriasi aratnd ca niste buldogi gata de atac. Dar, balonul i-a fost ntepat imediat. S-a mpotmolit ncercnd sa demonstreze doctrina trinitatii. Chiar n fata turmei sale a trebuit sa recunoasca faptul ca el nu credea ntr-adevar n trinitate. Atunci de ce o mai predica? Ei bine, aceasta a fost totul pentru acea zi. El a avut o ntlnire cu altcineva si a trebuit sa plece. Asteptam sa vedem daca va mai ncerca sa predice acest lucru turmei sale, daca mai are una. Toata ziua oamenii vin la domiciliul nou-organizatei Saln del Reino (Sala mparatiei), pentru a nvata mai multe despre . Vestea despre un pamnt nou si binecuvntarile mparatiei, adresata evanghelistilor de bine, tinuti captivi n aceasta tara, este asemenea unui os mare suculent, aruncat unui cine nfometat. Prima adunare de district s-a tinut n Tegucigalpa. Teatrul Palace a fost obtinut pentru cuvntarea principala. S-a facut o publicitate extinsa, folosindu-se 20.000 de invitatii, afise, scrisori personale, programe pentru vizite ulterioare nominale si anunturi radio, invitnd publicul sa asculte discursul Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor. Oare au venit? ntr-adevar, au venit 467 de persoane, cea mai mare audienta de ascultatori de bine la o conferinta publica tinuta pna atunci n Tegucigalpa. Un om de afaceri a spus urmatoarele lucruri: era si timpul sa vina cineva cu un asemenea mesaj. Este nou pentru mine, dar mi place! Au fost strnite interese vechi sau noi de cuvntare si prezenta la adunarile locale a nceput sa creasca. Nu s-a ntmpinat nici o mpotrivire n timpul anului, n vreun domeniu sau vreo parte a serviciului. Speram sa continuam sa ne extindem n toate partile Hondurasului si sa ajungem cu lucrarea de restaurare la toti cei care suspina si gem. Este un privilegiu mbucurator sa pot scrie ca suntem multumiti de misiunea noastra. Binenteles ca ne confruntam si cu probleme, cu boli sau cu conditii diferite de viata fata de cele cu care suntem obisnuiti, dar la fel se ntmpla cu fratii nostri de pretutindeni. Apostolul Pavel a spus: calcati pe urmele mele. Daca s-a ntmplat ca el sa fie bolnav atunci cnd era misionar, asa se ntmpla si cu noi; daca el a avut probleme n serviciu, asa avem si noi; daca a avut o mare responsabilitate n ngrijirea grupelor, si noi avem; daca a fost binecuvntat n serviciul sau si noi suntem; daca el a fost credincios si multumit, asa vom fi si noi, pna cnd Cel ce a trimis vestea buna spune ca lucrarea este ncheiata. Asteptam cu nerabdare ca anul 1949 sa fie anul unei expansiuni mai mari dect a fost vreo data. UNGARIA nca un an de serviciu bogat n experienta s-a ncheiat pentru fratii nostri din Ungaria. Si aici, au simtit nevoia sa largeasca locul cortului lor pentru a putea cuprinde din ce n ce mai multi oameni de bine. Elementul conducator din aceasta tara a fost influentat timp de secole de Ierarhia romano-catolica, care a stat tot timpul n calea educatiei si a progresului adevarat. Ei s-au straduit mai ales sa tina oamenii departe de cunostinta Cuvntului lui Dumnezeu. n ciuda eforturilor depuse de cler pentru a-i tine pe oameni n ntuneric, rndurile martorilor lui Iehova s-au nmultit continuu si an de an se nalta mai multa lauda Tatalui ceresc. n fiecare an s-a nregistrat o crestere constanta, pna acum fiind 1.346 de vestitori care cnta cntarea noua, ceea ce indica faptul ca exista o crestere cu 36% a numarului de vestitori. Servul filialei ne-a trimis cteva experiente foarte interesante, aratnd destul de clar ce fel de opozitie trebuie sa ntmpine, dar n acelasi timp el ne relateaza bucuria poporului lui Dumnezeu. Populatia tarii este predominant catolica si de aceea atacurile mpotriva noastra vin n primul rnd din partea clerului romano-catolic. n special partea vestica a Ungariei a suferit sub dominatia acestui element profan. Astfel, este de nteles de ce nainte de razboi erau doar 8 grupe n acest teritoriu vestic, n comparatie cu cei 3 milioane de locuitori care traiesc n aceasta parte. Clerul i organizase pe oameni si-i tinea sub influenta sa att de tenace, nct nici nu-si ncepusera bine vestitorii lucrarea, ca au si fost arestati. De la razboi ncoace, am reusit sa facem doua circuite n acest teritoriu si servii pentru frati au aici 65 de orase pe care sa le viziteze regulat, cu 38 de grupe organizate. Clerul a continuat sa faca tot ce i-a stat n putinta ca sa-i determine pe oameni sa ntrerupa lucrarea de marturie. Servii pentru frati au trimis majoritatea rapoartelor interesante, n legatura cu conflictele care au loc atunci cnd lucreaza ntr-un sat cu locuitori att de beti de vinul religiei. Prezentam aici un raport: Cnd am vizitat un oras cu populatie pur catolica, pentru a servi grupei mici de acolo, fratii mi-au spus ca oamenii, tulburati de clerul catolic, se manifesta mpotriva lor cu o ura salbatica. Am experientat aceasta chiar n acea noapte. Am fost trezit din somnul meu fara vise de o izbitura puternica. Uitndu-ma n jurul meu, l-am vazut pe proprietar care venise la mine si mpreuna am observat spre stupefactia noastra, ca cineva ne sparsese geamurile si tocurile deopotriva. Am aflat mai trziu ca acest act barbar fusese comis de persoane instigate de preot. A doua zi, am mers mpreuna n lucrare ntr-un sat vecin. Preotul i-a trimis pe copii acasa de la scoala, ca sa le spuna oamenilor ca iehovistii erau acolo si nimeni nu trebuia sa-i asculte. Femeile mpodobite cu trandafiri au format astfel un cmp de batalie cu bte, pietre si cozi de matura, astfel ca a trebuit oprim lucrarea din casa n casa. Aproape 30 de case au ramas nelucrate. A doua zi am vizitat alt sat. n timp ce ne ntorceam acasa dupa-amiaza, am sugerat fratilor sa mergem sa lucram cele 30 de case ramase din ziua precedenta. Fratii au fost de acord, desi unul sau doi au fost cam retinuti, din cauza incidentului din ziua precedenta, dar am lucrat rapid casele fara sa ni se ntmple nimic neplacut. Dimpotriva, o sora ni s-a alaturat ulterior, cu fata stralucind de bucurie si a spus: o femeie tocmai a batut din palme si a exclamat cu uimire: iar ati venit? Ieri au spus ca daca va ntoarceti, va vor ucide n bataie. Nu v-au batut nca? Dati-mi si mie o brosura. As vrea sa stiu de ce clerul este asa de violent mpotriva voastra. I-am auzit doar strignd Iehova, Iehova, dar habar n-aveam despre ce este vorba. Mai veniti pe la mine; nu va vom alunga. I-am dat o brosura si i-am notat adresa. Teama mea s-a transformat n bucurie! n timp ce ne ntorceam acasa cu inimile multumite, am discutat despre cele ntmplate si ne-am bucurat de faptul ca chiar si n cele mai ntunecate sate, exista oameni de bine care vor sa nvete adevarul. n cele mai ndepartate colturi ale tarii, vestitorii mpreuna cu servii pentru frati, au multe experiente. Se ntmpla uneori ca preotul nsusi sa conduca gloata narmata cu bte si cu pietre, ca sa-i alunge pe frati de acolo; de multe ori au fost ntmpinati cu pietre. Multumita protectiei lui Iehova, nu s-au ntmplat pagube serioase pna acum. Fratii nu experimenteaza astfel de actiuni unite mpotriva lor n alte parti ale tarii, desi clerul nu este inactiv nici acolo. Ei fac tot ce le sta n putere, pentru a ntrzia sau a tulbura lucrarea. Ei dau fuga la autoritati tot timpul cu plngeri si acuzatii, dar autoritatile actuale democrate sunt mult mai ntelepte si de obicei acuzatiile lor sunt ignorate. O experienta pe care au avut-o doi servi pentru frati, va demonstra judecata nteleapta a actualelor autoritati competente: ntr-un loc am stabilit o cuvntare publica si am invitat ntreaga comunitate sa participe. Seful consiliului de conducere al acelui oras s-a apropiat de noi cu rugamintea sa-i permitem sa adreseze salutari ascultatorilor, nainte de nceperea cuvntarii. Am fost putin socat, gndindu-ma mai nti ca ar putea spune ceva dezavantajos pentru cuvntare, dar am fost nevoit sa-i ndeplinesc cererea. El a spus atunci, printre altele, ca nu ne-a putut refuza atunci cnd i-am solicitat sala pentru a tine cuvntarea. Si-a amintit ca am fost de attea ori persecutati n trecut si ca n nenumarate rnduri am stat naintea baionetelor jandarmeriei. Democratia a adus cu sine libertatea de exprimare si de nchinare pentru toti si cu toate ca nu ne cunostea nici pe noi, nici credinta noastra, trebuia sa avem dreptul sa ne nchinam conform constiintei noastre. Cea mai mare dificultate se datoreaza educatiei religioase obligatorii a copiilor nostri. Desi scolile religioase au intrat sub controlul statului, o lege veche dinainte de razboi este nca n vigoare, prin care educatia religioasa ramne obligatorie. Daca un copil nu se prezinta la orele de religie, nu i se permite sa avanseze n clasele mai mari, chiar daca n alte privinte este un elev foarte bun. Fratii au trimis o petitie dupa alta ministerului public al cultelor si educatiei, pentru a le scuti copiii de educatia religioasa obligatorie, dar pna acum nici una dintre ele nu a avut succes. Un ajutor considerabil n executarea lucrarii noastre, l-au constituit darurile pe care ni le-au trimis fratii nostri americani, gratie lui Iehova. Am primit peste 8 tone de mbracaminte, facnd astfel posibil pentru vestitori sa mearga mbracati decent n timpul serviciului si de asemenea multi care fusesera privati de ocazia de a participa din cauza lipsei mbracamintei adecvate, sa aiba o parte n lucrarea de propovaduire. Hainele au fost distribuite catre 1.800 frati si surori si 882 de copii. Pe lnga aceasta, am primit 1.000 de pachete de hrana CARE, care au constituit un ajutor nemaipomenit pentru familia Bethel, pionieri si mai ales pentru fratii care traiau n orase. Expedierea celor 15.000 de exemplare ale cartii Bogatie, care de asemenea au fost trimise din America la initiativa voastra, a provocat o mare bucurie si apreciere printre frati. Acest dar generos a pus la dispozitia noastra, n cele din urma, o carte legata pe care am putut-o oferi oamenilor de bine. Si aceasta, mpreuna cu expedierea celor 50.000 de exemplare ale brosurii Veseliti-va natiuni! trimise din Elvetia, a suplinit oarecum nevoia noastra de literatura. Toate aceste lucruri au contribuit la ajutarea noastra n nchinarea adevarata printre oamenii de bine. Pentru toate aceste binecuvntari, i aducem multumiri din inima lui Iehova Dumnezeu, prin Fiul Sau, Isus Christos, si va adresam, de asemenea, multumirile noastre voua si fratilor nostri, care v-au ajutat dezinteresat n devotamentul vostru iubitor fata de noi. Totusi o umbra s-a abatut asupra bucuriei pe care am mpartasit-o de-a lungul acestui an de serviciu. Acest lucru s-a ntmplat datorita faptului ca nu am reusit sa publicam Turnul de Veghere din ianuarie anul acesta. Am facut mari eforturi, am folosit toate mijloacele posibile, dar am primit n schimb doar promisiuni de la autoritatile competente. Turnul de Veghere nu a fost interzis, dar - spun ei - permisiunea nu poate fi data pentru moment, din motive pe care nu le pot face cunoscute. Pna cnd se va rezolva aceasta problema a permisiunii, ne-am hotart sa va naintam rugamintea de a-l tipari pentru noi fratii nostri din Elvetia. Ne bucuram mult si va multumim sincer pentru faptul ca ati acceptat acest lucru. Primul numar al Turnului de Veghere a ajuns la noi la sfrsitul lunii august si a pricinuit multa bucurie si entuziasm printre frati. INDIA Anii 1947 si 1948 vor ramne pentru mult timp n memoria oamenilor, ca o perioada de agitatie si conflict n India. A fost cstigata independenta politica, dar cu un pret mare pentru popor. Ei pretindeau ca India era patria lor, dar religiile lor i desparteau. Toata lumea a citit cu groaza despre masacrele groaznice care au avut loc n India si Pakistan, cnd milioane de oameni au fugit dintr-o parte n alta a tarii pentru refugiu. Ce se va ntmpla n cele din urma acolo, este imposibil de prevazut, dar martorii lui Iehova din India, Pakistan si teritoriile din jur au o lucrare de facut si anume sa duca acestor oameni mesajul mparatiei. Acest lucru au si facut anul trecut cu srguinta si s-a realizat o lucrare minunata n tot teritoriul atribuit filialei din Bombay. Se poate observa o crestere hotarta a numarului de vestitori, ceea ce nseamna ca oamenii iau pozitie de partea adevarului, apreciind necesitatea de a duce mai departe adevarata nchinare n aceste natiuni unde ntunericul acopera poporul. India este recunoscuta pentru rezolvarea lucrurilor ntr-o maniera cruda si demodata. Oamenii se misca ncet; de fapt toata tara are un mers al ei. Europenii si cei din vest considera acest lucru putin deranjant dar, daca trebuie sa predice Evanghelia mparatiei, trebuie sa se obisnuiasca cu obiceiurile oamenilor. n ciuda marii schimbari n modul de viata al misionarilor, care au mers acolo de la Gilead, ei s-au bucurat de privilegiile serviciului si asteapta cu nerabdare oportunitati mai mari. Servul filialei relateaza cteva lucruri interesante despre India. n ciuda dificultatilor, anul trecut a fost unul de expansiune a activitatii mparatiei n India. Dificultatile au reusit doar sa ntrzie rata expansiunii. Primul handicap serios, pe care a trebuit sa-l nlaturam, a fost localul inadecvat al sediului filialei si casei Bethel. Timp de mai multe luni, am avut o mica masina de tipar, zacnd n cutia sa la sediul filialei, din lipsa de spatiu. Unul dintre dormitoare a fost transformat ntr-o camera de dactilografiat, dar nu era destul loc si pentru presa. Masina de scris a fost programata pentru varianta n dialectul Malayalam a Turnului de Veghere, dar a trebuit sa mergem la un tipograf din afara pentru tiparirea propriu-zisa. Dupa o cautare serioasa si anunturi n ziare, n-am reusit sa gasim nici un loc potrivit si n cele din urma am nchiriat un adapost saracacios fara curent electric, la o distanta de 2,5 mile de sediul filialei. Departe de a fi ntr-o situatie ideala, ne bucuram totusi ca avem un loc unde propria noastra presa mica poate functiona. Avansarea adevaratei nchinari n India necesita servi care sa poata vorbi cursiv dialectele acestei tari si care sa fie narmati cu literatura n aceste dialecte. Lipsa acestor servi si lipsa literaturii a fost si nca mai este cel mai mare obstacol n fata extinderii n aceasta tara. n anii trecuti, am distribuit multa literatura n limba engleza si o cantitate limitata n aceste dialecte, dar toate acestea nu au ajuns dect pentru o mica parte a populatiei. Acum, se face un efort serios pentru a depasi acest obstacol. Este pusa o temelie si speram ca suprastructura se va dezvolta destul de repede. Facnd o analiza generala a activitatii mparatiei n aceasta tara, trebuie sa spunem ca pna acum nu s-a nregistrat nici un raspuns real pentru adevar din partea comunitatilor necrestine. Extinderea care a fost totusi facuta, s-a facut printre cei care practicau deja religia crestina. Au fost facute traduceri sau sunt pregatite n limbile Malayalam, Marathi, Kanareza, Tamil, Singhaleza si Urdu. Nu este usor sa gasim translatori, dect pentru Malayalam, Marathi si Kanareza, pentru ca avem frati care cunosc aceste limbi. Unii si-au asumat responsabilitatea lucrarii si apoi ne-au dezamagit. Dar, brosura Bucuria tuturor popoarelor a fost deja tiparita n Malayalam si Singhaleza, n timp ce editia n Marathi este sub tipar. Speram sa continuam cu traduceri ale cartii Sa fie Dumnezeu adevarat, care ne va oferi o baza solida pentru extindere. Un cuvnt de apreciere l datoram pentru binecuvntarile scolii Gilead. India, Ceylon si Pakistan au acum zece servi instruiti la Gilead, altii urmnd sa vina, n timp ce doi au plecat la Gilead de aici. Asteptam sa vina mai multi n ajutorul nostru pentru lucrarea straina de vestire a Guvernului Teocratic, ca singura speranta posibila pentru om. India este, cu siguranta, un tinut suferind. Cufundata n superstitie si filosofie complet pagne, care nu pot fi descrise, India are un popor care, ca ntreg, nu poate fi nvatat. Locuitorii sai sunt aroganti si mndri de teoriile lor despre metempsihoza, pretinznd ca sunt mai avansati dect oricare alte popoare din cauza acestor ipoteze spirituale profunde. Ideea ca pestii au fost creati ca pesti, pentru a nu fi nimic mai mult dect pesti, sau ca pasarile nu trebuie sa fie niciodata altceva dect pasari, sau ca omul a fost creat ca fiu al lui Dumnezeu, care sa traiasca astfel ca om si niciodata sa nu fie altceva, reprezinta pentru un hindus o ignoranta copilareasca. Filozofia sa este mult mai avansata dect att! Si religia i confirma obscuritatea. Absolventii de la Gilead, nou veniti n aceasta tara, sunt atenti la capcanele de necrezut ale ignorantei superstitioase, care se infiltreaza n mintea hindusa. n timp ce scriu acest raport, hindusii celebreaza sarbatoarea lui Ganpati. Ganpati este un zeu-om cu cap de elefant si strazile din Bombay sunt astazi pline de hindusi care poarta spre casele lor statuete de lut ale acestui dumnezeu cu mare pompa si ceremonie, pentru a fi venerate. Sarbatoarea se termina dupa ce, timp de cteva zile, idolul este scaldat n mare sau n alta apa convenabila. Toate birourile guvernului, bancile, birourile oamenilor de afaceri, fabricile si pietele sunt nchise n cinstea acestui dumnezeu; este aniversarea lui! Doar adevarul i poate face liberi pe oameni de asemenea nebunie si anume, numai spiritul sau forta activa a lui Iehova Dumnezeu. Noi recunoastem ca suntem fara putere pentru a face o persoana sa vada adevarul, pentru ca Diavolul este cel care i orbeste pe oameni intentionat fata de adevar. Tot ce putem face este sa ducem adevarul oamenilor si sa-i ajutam pe cei care vor sa-l cunoasca, n studiul lor despre adevar. Aceasta este cu adevarat o lucrare binecuvntata si ne bucuram ca avem o astfel de parte privilegiata n aceasta. Deoarece se deschide noul an de serviciu n India, noi luptam cu seriozitate pentru credinta care a fost data sfintilor o data pentru totdeauna si cautam oameni de bine n fiecare comunitate. CEYLON Biroul filialei Societatii din Bombay, India, are grija de lucrare n Ceylon, Pakistan si Iran. n Ceylon se afla patru absolventi Gilead care lucreaza insula. Orasul principal este Colombo si acesti misionari fac o lucrare excelenta acolo, realiznd o medie de 193 de ore pe luna n ultimul an. Ei au avut o crestere cu 108% a numarului de vestitori, iar acum martorii lui Iehova sunt n numar de 27 de proclamatori ai mparatiei. Servul filialei a trimis cteva informatii interesante cu privire la Ceylon. Pentru un timp, absolventii au nchiriat o casa undeva la periferie. Din cauza numarului mic de adaposturi, a fost dificil sa gaseasca o locuinta n alta parte, dar acum cteva luni au obtinut o casa n oras. Ei lucreaza n mijlocul unui popor cu religii amestecate. Predomina budismul, multi sunt hindusi si exista o minoritate de crestini practicanti, care apartin diferitelor denominatiuni, dintre care romano-catolicii sunt probabil cei mai numerosi. De cnd Ceylon si-a obtinut independenta politica, religia de stat, budismul, s-a impus si obisnuitii misionari crestini ntmpina greutati. Grupa locala a fost organizata n ultimele luni ale anului 1947. Acum ea este bine ntemeiata. Unii care pareau tari n adevar, au fost ademeniti departe de serviciul lor prin atractiile acestei lumi vechi, iar altii au devenit fricosi. Dar multi altii au aratat curaj si hotarre sa stea pe pozitie pentru justificarea Numelui lui Iehova si ei aduc roade. Toate domeniile lucrarii mparatiei au fost ocupate, desi grupa trebuie sa nvete valoarea vizitelor ulterioare si a studiilor de carte. De curnd, s-a dat n folosinta o Sala a mparatiei foarte frumoasa si avem toate motivele sa anticipam extinderea de-a lungul anului 1949. Ca si n India, unul dintre cele mai mari obstacole este problema limbii. Binenteles ca multi citesc n engleza, dar majoritatea citesc doar n singaleza. Exista, de asemenea, o mare minoritate de indieni care vorbesc Tamil. n cursul anului, brosura Bucuria tuturor popoarelor a fost tradusa, dactilografiata si tiparita la Brooklyn. Se asteapta cu nerabdare expedierea. Cartea Sa fie Dumnezeu adevarat este n curs de traducere. Cu literatura adecvata n limba locala si cu vestitori care pot vorbi singaleza, ar trebui sa existe o extindere reala a nchinarii adevarate a lui Iehova Dumnezeu n aceasta Perla a Oceanului Indian. IRAN Tinutul stravechi al Persiei este cunoscut acum sub numele de Iran. Aici exista un mare cmp ce trebuie deschis raspndirii mesajului mparatiei. Populatia este de aproape 10 milioane de locuitori, cei mai multi fiind din secta Shia a mahomedanismului, dar sunt si urmasi ai profetului Zoroastru, precum si un numar mare de crestini armeni care traiesc aici. Acum ctiva ani, ctiva persani au devenit interesati de adevar pe cnd se aflau n India, iar acum unul dintre acesti frati se ocupa de lucrarea de pionierat n Iran. Este bine ca a nceput proclamarea mparatiei n aceasta tara. Timp de cteva luni, acest nou pionier a lucrat n orasul petrolului Abadan. Curnd, rapoartele lui au nceput sa vina, fiecare plin de entuziasm si bucurie, pentru ca Domnul a facut sa prospere lucrarea sa. Februarie 1948 a fost prima lui luna de pionierat si a obtinut 51 de abonamente noi pentru revistele Turnul de Veghere si Treziti-va!. Treptat s-a gasit interes, ca de altfel si opozitie. Dar s-a nceput foarte bine, cu cteva studii de carte facute. Se pare ca lucrarea sa a gasit un ecou mai mare printre armeni. Este nevoie de literatura n armeana, franceza si desigur, n persana. Brosura Bucuria tuturor popoarelor a fost tradusa n persana, dar este dificil sa gasim pe cineva care sa creeze originalul, dupa care sa se faca fotogravurile pentru tipar; scrisul persan este de obicei litografiat. Ultimul raport de la acest pionier solitar arata faptul ca studiaza cu armenii si asirienii si ca se bucura enorm. El tnjeste dupa un tovaras si spera ca niste absolventi de la Gilead vor fi trimisi n Iran pentru a-l ajuta sa nainteze cu lucrarea. PAKISTAN Statul nou format Pakistan a aparut numai acum un an. Acesta este un stat musulman separat de India, mai ales din cauza diferentelor religioase dintre hindusi si musulmani. Toata lumea stie cte ceva despre revolta politica si problema refugiatilor, care a existat n aceasta tara si chiar n asemenea conditii ncordate, lucrarea adevaratei nchinari a progresat. n asemenea conditii, doi absolventi Gilead au mers la Karachi, n capitala, n februarie. Acolo deja functiona o grupa alcatuita din anglo-indieni, care avea n jur de 12 vestitori. Entuziasmul si bucuria lor a fost mare, cnd acesti absolventi de la Gilead au sosit acolo si s-a imprimat grupei un sentiment de viata noua. Curnd, numarul vestitorilor a crescut de la 12 la 21 si unul dintre acestia s-a nrolat ca pionier general. Mai este o alta grupa organizata n Pakistan, departe n nord, n orasul de granita Quetta. Aici lucreaza doi pionieri, n timp ce un altul lucreaza printre crestinii saraci din provincia Punjab. Cea mai mare parte a populatiei este mahomedana (musulmana) si principalele lor limbi sunt urdu, sindhi si punjabi. Pna acum, vestitorii au avut doar literatura engleza cu care sa lucreze, dar se pregatesc traduceri n limba urdu. ntre timp, se lucreaza mai ales cu crestini care pot citi n engleza si cu putini mahomedani care pot citi n engleza si care sunt suficient de deschisi la minte pentru a cerceta mesajul Bibliei. Desi sunt organizate doar doua grupe, acestea au fost servite n mod normal de un serv pentru frati, urmnd adunari de circuit si adunari publice care se bucura de multi participanti. Un pionier este trimis ca serv pentru frati de doua ori pe an. Tinnd cont de faptul ca Pakistanul este un stat musulman, n care abunda sentimente puternice fata de alte credinte, ramne de vazut cum vor fi tratati misionarii straini. Pna acum nu s-a constatat nici un amestec n lucrarea martorilor lui Iehova, desi exista dovezi ca unele autoritati provinciale s-ar bucura sa vada ca lucrarea de vestire a Bibliei este ntrerupta. Este posibil ca misionarii straini sa fie tolerati doar daca se angajeaza n servicii pur si simplu sociale, dar situatia este ca acolo exista o nevoie reala ca oamenii din Pakistan sa auda despre mparatia teocratica a lui Iehova Dumnezeu, singura care poate face tara un tinut sfnt. ITALIA Este o bucurie sa aflam ca adevarata nchinare lui Dumnezeu este transmisa si n Italia. De ani de zile, Societatea a facut mari eforturi pentru a promova adevarata nchinare acolo si acum, prin harul Sau, Societatea este organizata si multi au luat pozitie pentru adevar. Fiind constienta de faptul ca lucrarea de lauda trebuie sa se faca din ce n ce mai mult, Societatea a deschis de curnd un birou de filiala la Roma. Pna acum, am avut un birou la Milano, dar, datorita mprejurarilor, a parut oportun sa transferam conducerea lucrarii Domnului din Italia, la Roma. Acum sunt cinci persoane care lucreaza n biroul filialei. Privind dupa o expansiune mai mare n Italia, Societatea a aranjat sa nvete italiana un grup de studenti din clasa a doisprezecea, care acum sunt la Gilead. Acesti frati vor fi trimisi n Italia imediat dupa absolvire. Oamenii de rnd dintre italieni iubesc adevarul si n Italia exista un teren minunat pentru predicarea Evangheliei. Martorii lui Iehova vor sa ajute aceste alte oi sa cstige cunostinta adevarata despre Dumnezeu si aceia dintre martorii lui Iehova care se afla deja n Italia, sunt nerabdatori sa-si ndeplineasca lucrarea cum se cuvine. Servul filialei ne ofera un raport interesant despre ce fac acestia. Am nceput anul de serviciu cu un total de 151 de vestitori, am atins primul vrf n octombrie si am continuat atingnd altele noi, luna de luna, timp de opt luni, ajungnd la unul de 430 n mai si apoi sarind la 454 n august, ultima luna. Pe masura ce organizatia teocratica s-a pus n miscare, s-au nregistrat cresteri similare n toate domeniile lucrarii de marturie, plasarea literaturii, vizite ulterioare si studii de carte. Fratii au nceput sa aprecieze publicatiile extraordinare primite de curnd de la biroul din Brooklyn si au facut tot posibilul sa le faca cunoscute publicului si apoi sa continue cu multe vizite ulterioare la persoanele nou interesate. La nceput, unii erau nclinati sa creada ca lucrarea nu va progresa mult n aceasta tara controlata de preoti si ca acesti oameni aflati sub influenta clerului nu vor asculta niciodata adevarul. Dar, s-a realizat contrariul si cei care s-au pripit cu concluziile, au observat curnd ca trebuia facuta o mare lucrare n Italia si ca mii de oameni de bine vor primi cu bratele deschise mesajul mparatiei, daca li se va da sansa. Oamenii sunt catolici doar prin nastere, nu prin alegere. Printre acestia trebuie sa se afle mii si mii care sunt ntr-adevar cu bunavointa si care merita sa li se ofere ocazia sa afle ce este adevaratul crestinism. De aceea, marturia n acest teritoriu virgin este o placere si n loc sa ntlnim vreo mpotrivire neobisnuita, de obicei oamenii sunt amabili si si apleaca urechea sa asculte. Toti fratii simt ca sunt multe care trebuie facute si sunt nerabdatori sa faca partea lor. n cursul anului, a fost lansata campania de adunari publice si aceasta face un bun progres. Mai nti de toate, ne-au lipsit vorbitorii, deoarece fratii italieni nu aveau pregatire de serviciu teocratic. Exista, totusi dorinta de a predica Evanghelia prin intermediul adunarilor publice si fratii organizau o adunare publica de cte ori era disponibil vreun vorbitor. Urmatorul lucru ilustreaza posibilitatile minunate pe care le creeaza lucrarea prin vorbirea n public. A fost aranjata o adunare publica n orasul M. si n ciuda presiunii exercitate de cler mpotriva autoritatilor locale, s-a obtinut o sala si permisiunea de a tine cuvntarea. Vorbitorul a nceput sa expuna n fata unei audiente de aproape 35 de persoane. n zece minute o gloata de aproape 150 de persoane, condusa de preotul local, a intrat n sala. Acestia venisera cu scopul de a ntrerupe adunarea si au facut numeroase ncercari de a cauza tulburare n acea ora de cuvntare. Cu toate astea, hotarrea si curajul vorbitorului si ale fratilor prezenti acolo au nfrnt scopul reactionarilor catolici. Vorbitorul a continuat pna la sfrsitul expunerii sale, aratnd cum religia era responsabila pentru suferintele lumii actuale si cum a adus suferinta si mizerie oamenilor de pe pamnt, concluzionnd ca mparatia este singura speranta pentru oamenii nefericiti de pe pamnt. La sfrsitul discursului, preotul ntristat si ranit a vrut sa se razbune ntr-o maniera religioasa ticaloasa si anume ridiculizndu-i pe vorbitor si pe toti martorii lui Iehova, spunnd ca ei vorbeau fara autoritate. Fiind provocat de vorbitor la o dezbatere publica, avnd Biblia ca singura autoritate, religionistul a ridicat din umeri, s-a rasucit pe calcie si apoi a batut iute n retragere. La fel ca si predecesorii sai din zilele lui Isus, el a plecat sa caute consolare din partea bratului narmat. Astfel, n ziua urmatoare fratii au fost chemati la politie, care a ncercat sa i intimideze, amenintndu-i ca i aresteaza daca mai vorbesc odata. Fratii nu au renuntat, ci si-au prezentat cazul n fata primarului, care i-a asigurat ca aveau dreptul garantat de constitutia italiana de a-si exercita li. Dupa aceea, fratii au aranjat imediat o alta adunare publica. Reactionarii catolici nu s-au prezentat de aceasta data, dar au avut grija ca politia sa fie acolo n locul lor. Acestia au fost impresionati de lucrurile bune pe care le-au auzit si de calmul adunarii, astfel nct la sfrsit, nainte de a pleca, au spus ca niciodata nainte nu mai auzisera astfel de lucruri. Acest lucru ne aminteste de alti ofiteri cinstiti, angajati de religionisti ca sa faca lucrarea lor murdara de a-l aresta pe Isus Christos. Ambele incidente s-au sfrsit n acelasi fel; religionistii au pierdut. Lucrarea servului pentru frati este foarte necesara n pregatirea fratilor si organizarea lor n grupuri de studiu si grupe. n afara de vizitarea celor aproape 50 de grupe de lucru organizate, mai exista si sute de vizite ulterioare izolate care trebuie facute, mprastiate prin toata tara. Se depune tot efortul pentru a-i contacta pe oamenii de bine, pentru ca n cteva cazuri acestia s-au dezvoltat n grupe. Acest segment de vizite ulterioare este alcatuit din persoane care au scris direct biroului pentru literatura si informatii sau din cei ale caror nume au fost anuntate de rudele din alte tari si ctiva care au aflat adevarul pe cnd se aflau n alte tari, mai ales un numar de fosti prizonieri de razboi de pe cmpurile de lupta din Australia, Statele Unite si Anglia. n cursul anului, biroul filialei Societatii a fost stabilit n orasul Milano si n aceeasi casa, proprietate a Societatii, au locuit cei 4 absolventi de la Gilead, dintre care trei si-au dedicat tot timpul lucrarii de pionier special. O lucrare buna a fost facuta de acesti pionieri si este o placere sa va anunt ca, pornind de la 4 vestitori care raportau n grupa la sfrsitul anului de serviciu 1947, la sfrsitul anului 1948 erau angajati n serviciu 27 de vestitori. Desigur ca este mult de lucru n acest mare oras industrial si asteptam ncrezatori o crestere si mai mare n cadrul grupei din Milano. Mai multi misionari de la Gilead pot fi de folos aici. Asteptam cu nerabdare timpul cnd acestia vor sosi. Raportul nostru n-ar fi complet, daca n-am mentiona si alte evenimente pline de bucurie care au avut loc n anul 1948. Prima campanie adevarata Turnul de Veghere pentru Italia a adus o cifra totala de aproape 1.000 de noi abonati. Acest lucru demonstreaza ca cei ctiva vestitori ai mparatiei au depus un efort sincer n aceasta tara si ca Iehova i-a binecuvntat cu adevarat. Mai mult chiar, la Cina memoriala, cnd am comemorat moartea Domnului nostru, au fost prezente 862 de persoane la adunarile speciale tinute n tara, dintre care doar 38 au luat din embleme. Aceasta este o dovada sigura ca Domnul si cheama acum alte oi ale Sale. Asadar, cu cele doua rapoarte anuale de mai sus, putem fi siguri ca anul urmator va aduce mult mai multi vestitori ai mparatiei. Fara material tiparit, predicarea Evangheliei n Italia nu s-ar raspndi asa de rapid. De aceea, anul trecut s-a distribuit cea mai mare cantitate de literatura n Italia si stocul nostru s-a epuizat curnd. Cu multe luni nainte s-a facut o cerere la Ministerul Comertului pentru o licenta de import pentru literatura. Am ntmpinat numeroase obstacole din partea guvernului si dupa o cercetare ndelungata a organizatiei noastre pentru a stabili caracterul crestin si non-profit al lucrarii noastre, ministerul ne-a acordat licenta n luna august. Asadar, ne bucuram ca n curnd vom primi 2.000 de kilograme de literatura biblica, adevaruri biblice naltatoare pentru persoanele italiene de bine deprimate si umile. n cursul anului am terminat traducerea ultimei noastre carti Sa fie Dumnezeu adevarat si asteptam cu nerabdare sa primim zeci de mii de exemplare ale acestei carti senzationale, pentru poporul italian. n plus, a fost tradusa si brosura Bucuria tuturor popoarelor si n cursul aceleiasi luni august am primit permisiunea de la biroul presedintelui, sa tiparim 100.000 de exemplare aici n Italia. Credem ca pna n octombrie 1948 aceasta brosura senzationala va fi gata de distribuire. Din mai 1947, dupa vizita bine venita a fratelui Knorr si instructiunile sale bune, am litografiat Informatorul ntre 300 pna la 500 de exemplare pe luna. n cele din urma, n mai 1948, s-a hotart sa-l tiparim, pentru ca acum aveam nevoie de aproape 700 de exemplare lunar pentru frati. Mai mult, judecnd dupa cresterea de care ne-am bucurat anul trecut, suntem siguri ca anul 1949 va aduce o crestere si mai mare si vrem sa ne pregatim pentru aceasta, avnd hrana spirituala necesara pentru fratii nostri si pentru persoanele de bine care se vor asocia rapid cu noi. Un privilegiu binecuvntat si o ocazie fericita pe care nu o vom uita, a fost serviciul facut fratilor nostri, constnd n 200 de pachete cu hrana si aproape 5 tone de mbracaminte. Acest lucru a fost posibil datorita fratilor nostri americani si canadieni si a lucrarii sustinute a colaboratorilor nostri de la Bethel. Din cauza faptului ca numarul actual al vestitorilor din Italia a crescut att de rapid n prima parte a anului, cele 200 de pachete cu hrana destinate Italiei au fost mpartite ntre aproximativ 400 de vestitori. Dar mbracamintea a fost suficienta pentru a aduce bucurie si confort celor peste 800 de frati si persoane de bine. Toti acestia vor sa-si exprime cu siguranta multumirea fata de donatorii sufletisti, dar mai ales fata de Iehova Dumnezeu si organizatia Sa pamnteasca, prin care a facut darul posibil. S-au transmis multe multumiri biroului italian, cu rugamintea ca acestea sa fie facute cunoscute si colegilor lor de dincolo de ocean. Pachetele cu hrana pentru vestitorii din Milano, mpreuna cu toate hainele primite, au ajuns la sediul filialei n ajunul Cinei Memoriale. Nu poate fi nici un dubiu ca Domnul si aduna la El alte oi si din Italia, o tara care a fost n robie religioasa timp de mai multe secole si probabil ca a fost condusa direct de cler mai mult dect oricare alta tara. Ierarhia lupta din rasputeri mpotriva dusmanilor ei politici, de teama sa nu-si piarda controlul politico-religios asupra Italiei. n timp ce aceste doua puteri rivale se lupta, martorii lui Iehova merg nainte n misiunea data de Dumnezeu si se folosesc de drepturile si libertatile democratice. Suntem siguri ca este multa lucrare ce trebuie facuta n Italia si ca este un privilegiu binecuvntat sa-l reprezentam pe Iehova Dumnezeu n aceste zile ca servii Sai ordinati. Felul n care Iehova a facut sa prospere organizatia Sa din Italia si i-a binecuvntat pe servii Sai, este un semn sigur ca lucrarea va continua sa progreseze. ncepem noul an de serviciu cu un nou sediu al filialei, peste 450 de propovaduitori ai mparatiei, mai mult de 50 de grupe mai bine organizate dect anul trecut, un nou transport de literatura biblica pe drum si cu ajutorul promis din partea misionarilor bine-instruiti de la Gilead. Multumim lui Iehova pentru darul Sau nespus de mare. JAMAICA n Marea Caraibelor se afla o frumoasa insula, lata de 49 de mile si lunga de 144. Aceasta este insula Jamaica, cu o populatie de 1.340.400 de locuitori. Avansnd mereu, vestea buna a mparatiei lui Dumnezeu a naintat n acest mic teritoriu. Acest lucru a fost ca o cntare dulce pentru oamenii de bine si alte oi au fost adunate rapid. Din totalul populatiei, aproximativ 15.000 de sunt albi, ceilalti fiind de culoare. ntre cei din urma, care sunt si cei mai numerosi se observa cel mai mare interes. n Jamaica a avut loc o crestere de 23% a numarului mediu de vestitori n serviciul pe teren n cursul anului si vom atasa cteva fragmente interesante extrase din raportul servului filialei. Acesta a fost un an extraordinar pentru noi si lucrarile lui Iehova pentru poporul sau de aici au adus bucurie n sufletele noastre, deoarece am observat noi cresteri ale numarului de vestitori ai mparatiei n curs de sapte luni. Dupa cum s-a raportat, anul trecut s-a realizat un record de 1.411 al vestitorilor n luna august si anul acesta, n aceeasi luna, am vazut o multime de cntareti ai mparatiei, n total de 1.739, respectiv mai mult cu 328 fata de anul trecut! Asta nseamna ca un singur vestitor trebuie sa se ngrijeasca de 771 de persoane n aceasta insula muntoasa. Prima adunare ncntatoare si folositoare a avut loc n luna noiembrie, mpreuna cu vizita nvioratoare si stimulatoare a fratelui Steelman, cnd patru adunari de doua zile au fost tinute n orase strategice ale insulei. Acest lucru a prilejuit un nou nceput, prin mprospatarea gndirii noastre cu aducerea la cunostinta a nevoii absolute a celor care traiesc pentru de a fi potriviti pentru , urmnd n totalitate poruncile clare ale Domnului, prin Cuvntul Sau. El a dovedit cu putere ca organizatia Domnului este curata si teocratica, astfel nct cei care doresc sa intre pe portile Lumii Noi trebuie sa se potriveasca cu standardele organizatiei lui Iehova, indiferent de nationalitate sau rasa. Vizita sa s-a terminat prea curnd, dar nu si lucrarea Domnului! Asa si trebuie sa fie, pentru ca nu ne-a ajutat el sa ne amintim ca odata ce ne-am consacrat sa facem voia lui Iehova, trebuie sa fim credinciosi si sa mergem pna la sfrsit? Astfel, cu forte proaspete si cu hotarre, fratii au mers nainte n lunile care au urmat, asteptnd cu nerabdare adunarile de circuit din primavara, precum si celebrarea Cinei. 2.823 de persoane au participat la Memorial, n timp ce 267 s-au mpartasit din embleme, n conformitate cu legamntul lor pentru mparatie. Un pionier care lucra cu o grupa mica, a facut o lucrare credincioasa, aratata prin circularea unui pamflet scris de un popa local, care se referea printre altele si la martorii lui Iehova: (1) Ei nu cred ca Isus Christos este Fiul lui Dumnezeu, (2) Ei nu cred ca Isus Christos a fost crucificat si nviat din morti si (3) Acesti oameni sunt martori falsi; si i mustra pe enoriasii sai sa tina tare de cuvntul credintei. Fratele a dus acest pamflet prin tot districtul si a facut o comparatie ntre acesta si cartea Sa fie Dumnezeu adevarat pentru toti locuitorii, acestia recunoscnd ca popa era un martor fals; rezultatul a fost gasirea mai multor oameni de bine pentru Dumnezeu si Cuvntul Sau credincios. Servii pentru frati au multe experiente fericite care nveselesc inima. Un serv pentru frati raporteaza ca n timp ce servea o grupa mica de aproape cinci vestitori, cuvntarea sa publica a fost tinuta n cladirea Bisericii lui Dumnezeu cu doua sute de participanti, cuvntarea fiind anuntata n multe locuri. Preotul nsusi l-a prezentat pe fratele ---. Imediat dupa aceea, preotul si familia lui alcatuita din noua copii au fost vizitati de servul pentru frati, care a nceput cu el un studiu al cartii Sa fieDumnezeu adevarat. El raporteaza ca mintile lor plecate n cer s-au ntors spre Pamntul Paradis, cu domnia lui perfecta a printilor de sub mparatia lui Dumnezeu. Unii oameni l acuzau ca a devenit unul dintre martorii lui Iehova, ca si cnd ar fi fost o rusine sa marturisesti pentru Dumnezeul Cel Prea nalt! Noi speram si ne rugam sa continue cresterea, macar la fel ca anul trecut. Pe parcursul anului, au fost botezate n total 240 de persoane si n luna august s-a nregistrat un nou vrf de 1.739 de vestitori. Rezistenta pna la sfrsit, individual sau ca un grup care cnta laudele lui Iehova, este un lucru hotart pe deplin n inimile fratilor din aceasta tara. JAPONIA n Japonia se afla ctiva frati raspnditi, care cred sincer promisiunile mparatiei si sunt nerabdatori sa se angajeze n serviciu pe teren. De noua ani, de cnd lucrarea Societatii a fost interzisa n Japonia si toata literatura confiscata, nu a mai existat un serviciu pe teren bine organizat. De curnd, ctiva martori ai lui Iehova din Japonia au scris Societatii, solicitnd literatura si ajutor si se depun toate eforturile pentru a-i ajuta. Ctiva individuali si-au nceput marturia mai ales printre vecini si prieteni, dar doi frati nou interesati, amndoi profesori, s-au asociat cu servii Domnului n Japonia. Cnd au ocazia, ei aduc adevarul la cunostinta copiilor n scoli si astfel este plantata samnta pentru viitorii iubitori de adevar. Planuri de reorganizare si expansiune a lucrarii n Japonia sunt acum n curs de mplinire. n cursul anului, sapte frati au fost chemati la Gilead pentru instruirea necesara ca sa serveasca n Japonia. Cinci dintre acestia sunt americano-japonezi si cunosc bine limba japoneza. Unul dintre frati a lucrat ca instructor de studenti, prednd limba japoneza la Gilead la o clasa de 22. Cu acesti absolventi pregatiti si zelosi sa se apuce de lucrare n Japonia, asteptam cu nerabdare un progres deosebit n aceasta tara n anul 1949. Societatea a obtinut permisiunea din partea guvernului Statelor Unite ca sa trimita primul sau misionar n Japonia, pentru a-i organiza pe fratii locali si pentru a face pregatiri pentru sosirea mai multor misionari. MEXIC La Torre del Vigia de Mexico, A.C., este Societatea care conduce lucrarea martorilor lui Iehova n Mexic. Aceasta este o organizatie educationala si martorii lui Iehova sunt ntr-adevar educatori la sfrsitul lumii. Acesti educatori duc mai departe lucrarea n Mexic, la fel cum martorii lui Iehova fac acest lucru n oricare alta parte a lumii, cu exceptia faptului ca ei nu conduc adunari publice si nici nu deschid sau ncheie adunarile lor cu rugaciune sau cntari, pentru ca guvernul considera acest lucru religios. Desigur ca li se permite oamenilor sa se roage n particular, dar daca se face acest lucru la o adunare publica, atunci aceasta trebuie sa se ntmple ntr-o biserica, dedicata acestui scop si aprobata de guvern. A fost organizat un numar de adunari n cursul anului si au fost tinute n folosul oamenilor. Unul dintre cele mai mari obstacole n calea predicarii Evangheliei, este lipsa educatiei la majoritatea locuitorilor. n consecinta, una dintre cele mai importante lucrari pe care o fac martorii lui Iehova n Mexic, este aceea de a nvata oamenii sa citeasca si sa scrie, pe lnga faptul ca le fac cunoscut adevarul Cuvntului lui Dumnezeu. Servul care se ocupa de La Torre del Vigia ne-a trimis un raport interesant la biroul din Brooklyn. Vestitorii au fost informati n legatura cu felul n care trebuie sa ducem mai departe lucrarea de marturie si toti au cooperat. Astfel, n principal prin lucrarea din usa n usa, vizitele ulterioare si studiile de carte, prin mila Domnului, numarul de vestitori a crescut extraordinar. Am depasit totalul de 4.400 de vestitori din anul 1948, media fiind de 4.542, iar vrful a ajuns la 5.708 de vestitori. Asistnd la una din adunarile noastre, ca aceea pe care am avut-o n aprilie, este posibila realizarea unei pareri de ansamblu n legatura cu conditia generala a vestitorului mexican. Majoritatea fratilor sunt foarte ascultatori si zelosi dar extraordinar de saraci n necesitatile vietii. Foarte putini au avut parte de o oarecare educatie. De asemenea, foarte putini au posibilitatea materiala de a sta n hoteluri. n timpul adunarii, au stat n casele fratilor locali si au dormit pe podea. Noi am folosit doua dintre Salile mparatiei ca dormitoare mari si cei mai multi vestitori au adus una sau doua paturi. Multi au venit la adunare cu bani suficienti doar ca sa ajunga aici, fara sa le ajunga sa mannce sau sa se ntoarca, dar ntr-un fel sau altul au reusit sa se descurce. Vremurile grele nu le descurajeaza spiritul teocratic, pentru ca fiecare adunare pe care o avem este unul dintre subiectele lor preferate de conversatie pentru mult timp dupa aceea si ntrebarea frecventa a fratilor este: cnd vom avea o noua adunare? Desi servii pentru frati sufera de tot felul de boli, de conditii saracacioase de viata si mijloace de transport absolut descurajatoare, Domnul i binecuvnteaza cu spiritul Sau si le ofera experiente de teren deosebite. Unul dintre ei raporteaza ca ajungnd sa viziteze o anumita grupa, am aflat ca fratii fusesera citati sa apara n fata autoritatilor, pentru a rezolva niste probleme pe care le aveau cu copiii lor la scoala publica. Fratii mi-au spus ca presidente municipal, adica primarul local, dorea sa stie toate detaliile despre lucrarea noastra educationala. Unul dintre vestitorii grupei m-a nsotit la primarie si l-am invitat pe primar la cuvntarea principala pe care urma sa o tin n grupa. Primarul a venit nsotit de un avocat, un inspector scolar si profesorul fratilor nostri mai mici din scoala publica. Erau mai mult de 200 de persoane prezente si toti au fost atenti la vorbire. Toti au fost foarte ncntati de cuvntare si apoi s-au dat cteva sfaturi. Sedinta a fost deschisa ntrebarilor si raspunsurilor si toate ntrebarile fratilor au primit raspuns, spre satisfactia lor. Apoi, avocatul a ntrebat de ce toti vestitorii de vrsta scolara refuza sa participe la ceremoniile civice tinute n scoala. I-am raspuns la ntrebare conform cu Sfnta Scriptura si cu Constitutia. Citnd din Constitutie, i-am aratat ca fiecare are dreptul la propria credinta si ca acele ceremonii pe care le mentionase erau pur militare. Am mentionat, de asemenea, ca daca o persoana obliga pe alta sa faca ceva mpotriva vointei sale, persoana care obliga devine un dictator si nimeni dintre noi nu doreste acest lucru. I s-a aratat ca aceste lucruri erau contrare credintei noastre, a fiecaruia si apoi au fost citate Isaia 62:10 si Exodul 17:15, aratnd cum Numele lui Iehova trebuie respectat si ca El este adevaratul Eliberator. ntrebarea a primit un raspuns satisfacator. Avocatul a declarat ca am argumentat foarte bine, raspunznd la ntrebari din diferite puncte de vedere, fara sa jignim pe nimeni. Primarul a spus ca purtarea noastra era foarte diferita de ceea ce i spusesera fanaticii religiosi si ca dorea sa ne ajute att ct poate. Toti au luat literatura si au promis sa o citeasca. O alta experienta interesanta a unui serv pentru frati spune: calatoream cu trenul, din care cea mai mare parte a calatorilor din compartimentul nostru erau agenti de turism si printre ei un doctor. ntr-o discutie pe care au nceput-o, ncercau sa nteleaga de ce, n ciuda mijloacelor de transport moderne, a inventiilor, a medicinii, etc., existau att de multe razboaie, foamete, neajunsuri, boli si moarte. Si-au dat toti cu parerea, ncercnd sa explice cauza. Dar cum se mai contraziceau pe ei nsisi! Putin timp dupa aceea, vocile lor anuntau deja o cearta. Dintr-o data, s-au ntors toti spre mine, singurul care tacusem si mi s-a cerut parerea. Raspunsul meu a fost ca motivul pentru care se cearta este faptul ca nici unul nu citise adevarul si pentru ca cea mai mare parte a oamenilor si petrec timpul citind carti comice, carti de bancuri si alta literatura similara si nici una dintre acestea nu poate fi folosita pentru a-i nvata pe oameni adevarul. Le-am prezentat cteva carti si brosuri si le-am explicat relatia lor cu Biblia si faptul ca acestea le pot arata adevarul cu privire la ntrebarile pe care nu fusesera capabili sa le nteleaga. Cele noua carti si treisprezece brosuri pe care le aveam la mine au fost mpartite n mai putin de cinci minute si discutia lor aprinsa s-a transformat rapid n cautarea n liniste a problemelor referitoare la adevar. Unul dintre ei a afirmat ca auzise de publicatiile Turnul de Veghere si ca era o adevarata bucurie sa poata tine n mna una din cartile lor. L-am invitat la o adunare de district pe care urma sa o tinem n cteva zile n orasul Veracruz si va puteti imagina ce bucurie am simtit cnd l-am vazut pe doctor foarte interesat printre noi. Pe ansamblu, anul nostru de serviciu a fost unul pasnic si binecuvntat, pentru care i multumim Domnului. Speranta si rugamintea noastra este aceea ca pna n momentul n care va trebui sa trimitem un nou raport, vom continua sa avansam ca si mai nainte si ca pna atunci toti vestitorii din Mexic vor sti sa scrie si sa citeasca. OLANDA Conditiile din aceasta tara distrusa de razboi, Olanda, care de-abia se reface de pe urma razboiului global, au fost de asa natura, nct multe greutati si necazuri au venit asupra servilor credinciosi cu timp integral. Ei au avut alimente cu ratia, spatii mici de locuit si multe alte dificultati. Aceste lucruri nu au mpiedicat nsa naintarea propovaduirii mparatiei. De fapt, asistam la o crestere cu 11% a numarului de vestitori care servesc mparatia. Acum, exista o medie de 4.190 de martori ai lui Iehova care servesc pe teren n fiecare luna. n timp ce a avut loc o scadere a numarului total de ore de marturie pe teren, facute de servii Celui Prea nalt, s-a constatat o crestere evidenta a numarului vizitelor ulterioare si a studiilor de carte si adunarile publice s-au nmultit de asemenea. Aceste ultime trei laturi ale serviciului au constituit factorii importanti n avansarea vestitorilor mparatiei. Servul filialei ne spune o relatare, pe care voi o veti gasi interesanta. Noul aranjament pentru serviciul cu timp integral a fost apreciat foarte mult, atunci cnd a fost anuntat n Informatorul din ianuarie. Acum, multi frati sunt ncurajati sa si asume mari privilegii si bucurii ale acestui serviciu si numarul pionierilor creste ncet. n prezent, putin sub 4% din toti vestitorii sunt pe lista pionierilor. ngrijirea pentru un serviciu laic partial, nu numai ca se dovedeste a fi n folosul pionierilor nsisi ct si pentru a putea fi o buna marturie pentru mparatie, lucru demonstrat de o scrisoare a unui grup de surori pioniere, care este citata aici partial: Deoarece nu am putut obtine ajutor prin plasarea de carti, ne-am decis sa depunem si o lucrare laica, si anume sa culegem fructe din gradina unui fermier. Acolo, mai erau si alte femei la lucru, pe care le ntlnisem la usi cu mesajul mparatiei lui Dumnezeu. n curnd, toata lumea stia ca si martorele lui Iehova culegeau fructe. Fermierul, caruia nu-i placea religia, a nceput sa ne puna ntrebari si apoi a luat ceva literatura, afirmnd: cel putin aceasta este o credinta! Sa munciti pentru pinea voastra si sa si predicati pe la usi! Cum este posibil? Eu va respect foarte mult si de fiecare data cnd oamenii bisericii va vor vorbi de rau, le voi spune ca preotul lor nu este demn nici macar sa tina o candela pentru voi. Voi nu predicati pentru bani, asa cum se face n biserica. Dupa ce am terminat culesul fructelor, fermierul a spus: ati fost cei mai buni lucratori ai mei. Celorlalti nu le pasa de ceea ce culeg si zdrobesc o gramada de fructe pentru a nainta ct mai repede si apoi le arunca n lazi si pun o gramada de frunze jos. Dar voi ati lucrat foarte bine. Sunteti cei mai buni lucratori pe care i-am avut de ani de zile. La scurt timp dupa aceea, una dintre noi a distribuit cteva carti unor oameni care sunt atei, dupa spusele lor si care auzisera ca noi predicam Evanghelia si nu ne este rusine sa muncim la ferma. Una dintre aceste persoane locuieste destul de departe de ferma si acum doreste o vizita ulterioara. Partea sudica a Olandei este o parte a tarii de care filiala a fost tot timpul foarte interesata. Acolo, se afla un numar de orase destul de mari unde nu au existat vestitori si unde dominatia ierarhiei este nca neatinsa. De aceea, a fost o mare bucurie pentru noi sa obtinem permisiunea de la fratele Knorr pentru a nrola mai multi pionieri speciali, care sa poata fi trimisi n aceste teritorii virgine, pentru a-i gasi pe oamenii de bine, pe care sa-i hranim si de care sa avem grija, sa-i organizam pentru serviciu pe teren si sa-i ntarim n nchinarea adevarata a lui Dumnezeu. Vasul de marfa Deborah al Societatii a fost transformat rapid ntr-unul de pionierat si dotat cu un echipaj de patru servi cu timp integral. Misiunea lor a fost sa mearga ntr-un oras care fusese acoperit de mai multe ori nainte si n timpul razboiului de catre vestitorii dintr-o grupa vecina, care calatoreau timp de o ora cu trenul, pentru a pune marturie aici. Desi astfel au fost descoperite multe persoane interesate, era practic imposibil sa aiba grija de aceste oi, vizitndu-le regulat si hranindu-le cu adevarurile Cuvntului lui Dumnezeu. Asa ca nu se nregistra nici un progres vizibil. Dar lucrarea nu era zadarnica. Pinea vietii a fost aruncata pe ape si dupa multe zile pionierii au gasit-o (Ecl. 11:1). Au fost stabilite studii de carte, unul dupa altul. Sute de vizite ulterioare au fost facute regulat. Cu ascultare si zel, acest teritoriu a fost acoperit de patru ori. Un frate a scris: acum am acoperit teritoriul meu pentru a patra oara si totusi am putut sa stabilesc nca doua studii de carte si sa aranjez nca trei vizite ulterioare. Aceasta arata ct este de profitabil sa lucram un teritoriu de patru ori. Aici, am gasit 5 noi vestitori, doi care au fost deja botezati si unul care va intra n serviciul de pionier luna viitoare. Luna trecuta, grupa noastra a nregistrat un numar de 21 de vestitori. Binecuvntata este partea celor care l servesc pe Iehova zi de zi. Fie ca experientele fericite ale pionierilor sa-i ndemne pe multi altii sa scuture jugul stapnilor de pe pamnt si sa intre n serviciul cu timp integral. Odata cu ncetarea razboiului, multe caracteristici ale vietii de zi cu zi si multe bunuri materiale, care au lipsit n timpul razboiului, au nceput din nou sa rapeasca timp si energie. De asemenea, vestitorii mparatiei au fost confruntati din ce n ce mai mult cu ntoarcerea poverilor vietii civilizate. Mai putine ore petrecute pe teren, au avut ca rezultat mai putine distribuiri de carti si mai putine ocazii de vizite ulterioare. Lucrarea de vizite ulterioare necesita toata atentia noastra. Desi numarul total de vizite ulterioare din cursul anului a fost mai mare dect cel de anul trecut, media pentru fiecare vestitor a fost mai mica. n timpul ultimei noastre serii de adunari de circuit, s-a pus un accent special pe aceasta latura a serviciului, care ne ofera o ocazie excelenta de a hrani oile. Pe de alta parte, numarul mediu de studii de carte pe fiecare luna a crescut cu 44% n comparatie cu anul trecut. Studiile de carte au avut rezultate bune n interesul oamenilor pentru adevar si n ajutarea lor sa ia pozitie de partea mparatiei. Noi putem avea o speranta buna pentru viitor, fiind fara grija n privinta cresterii numarului de vestitori. n jur de 6.000 de persoane sunt asociate cu organizatiile de grupa; la celebrarea Cinei din acest an prezenta a fost de 5.900 de persoane, din care 35 s-au mpartasit din embleme. n timp ce Statele Unite trimit mari cantitati de provizii tarilor nevoiase ale Europei, respectnd Programul de Redresare Europeana, cum este cazul Olandei, organizatia teocratica din aceasta parte a lumii si face prieteni si n aceasta tara. Acest program de ajutorare teocratic, consta din pachete CARE cu hrana, mbracaminte, asternuturi si carti. Trei sute de pachete cu hrana au fost trimise servilor nostri cu timp integral si altor persoane nevoiase si demne. Un al cincilea transport cu haine, cntarind 9 tone, a fost distribuit pentru aproape 4.000 de persoane, cantitatea totala primita n aceasta tara fiind de 64 de tone. ntruct un om nu traieste doar cu hrana literara si mbracaminte, 200.000 de exemplare ale cartii De Waarheid Zal U Vrijmaken (Adevarul va va face liberi), au fost trimise n aceasta tara pentru a fi folosite n marea lucrare educativa facuta de martorii lui Iehova. Fie ca Iehova sa ne binecuvnteze eforturile de a pune toate aceste carti n minile oamenilor care nfometeaza si nseteaza dupa adevar si dreptate. n anul de serviciu care urmeaza vom continua, prin harul Domului, sa raspndim nchinarea adevarata, profitnd de multele ngrijiri pe care Iehova ni le-a oferit prin intermediul organizatiei Sale teocratice de pe pamnt. n timp ce suntem credinciosi n mplinirea lucrarii noastre, ne rugam ca El sa ne ajute sa progresam. NEWFOUNDLAND Scriitorul ntelept Solomon a spus: un raport bun ntareste oasele. Martorii lui Iehova de aici cunosc acest lucru datorita anilor de lucrare grea si mai ales datorita anului de serviciu 1948, cnd au remarcat ca rndurile lor s-au marit cu 57%. Au fost petrecute mai multe ore pe teren, a fost facut un numar mai mare de vizite ulterioare, au fost conduse mai multe studii de carte regulat, a crescut cu mai mult de 100 procente numarul de adunari publice, toate acestea asa cum sunt prezentate n raportul anual, aduc bucurie vestitorilor mparatiei din Newfoundland. Acum, convingerea lor este sa laude pe Iehova din ce n ce mai mult. Raportul servului de filiala arata ca ei tocmai acest lucru intentioneaza sa faca. Mai nti de toate, ar fi bine sa va oferim o foarte scurta imagine despre insula si despre conditiile n care martorii lui Iehova Dumnezeu predica despre viitoarea mparatie. Newfoundland este a zecea dintre cele mai mari insule din lume, avnd o suprafata de aproape 42.000 kilometri patrati. Tarmul sau este presarat cu multe golfuri si golfulete si se ntinde pe aproape 6.000 de kilometri. De-a lungul acestui tarm traiesc n jur de 300.000 de oameni n 1.156 de catune si sate. Exista doar cinci comunitati cu o populatie de peste 5.000 de persoane. St. Johns, capitala, are o populatie de aproape 55.000 de locuitori. Astfel, este usor sa va imaginati dificultatea pe care o ntmpina vestitorii ca sa ajunga la acesti oameni cu mesajul vietii. Totusi, religia i-a gasit. n jur de patruzeci de tipuri de religii au nflorit aici si-i exploateaza pe pescarii umili, orbindu-i cu privire la adevarul Cuvntului lui Dumnezeu. Practic exista cte o biserica mare n fiecare asezare micuta. Oricine poate distinge casa preotului cu usurinta, ntruct este cea mai buna din comunitate. Aproape jumatate din populatie este tinuta n robia cultului religios romano-catolic. Nu este deloc o sarcina usoara pentru un serv de frati sa umble pe strazi n aceasta insula. Nu se pune problema de a te urca n tren sau n autobuz si apoi sa ajungi la urmatoarea grupa n cteva ore. Cu toate ca exista o linie de cale ferata care traverseaza insula, multi dintre frati locuiesc n locuri izolate, accesibile doar cu barca pe vreme buna si pe jos, calare sau cu sania trasa de cini de-a lungul tarii salbatice, atunci cnd navigatia este imposibila. Chiar si cu barca servul pentru frati ntmpina multe greutati. Uneori, el este nevoit sa vsleasca multi kilometri pentru a ajunge la destinatie. Un efort deosebit a fost facut la vremea Cinei pentru a ajuta fratii si rezultatul a fost un nou vrf de 154 de vestitori, fapt care a depasit cu mult asteptarile noastre, n situatia n care maximul fusese de doar 90 de persoane. n timpul acesta, toti vestitorii experimentati au ncercat sa-i ajute pe unul sau mai multi vestitori fara experienta n cteva privinte ale serviciului. Nici macar timpul urt care s-a abatut asupra insulei n luna martie nu i-a oprit pe vestitorii hotarti. Servul pentru frati scrie despre experientele sale n acest weekend special de activitate dupa cum urmeaza: Saptamna urmatoare voi sta la Lumsden. Fiecare zi este plina de activitati teocratice. Am ajuns la timp pentru adunarea de Cina, noaptea aceasta reprezentnd o ncercare pentru noi toti. Pna la apus vnturile puternice si vremea se nrautatesc, n timp ce, cea mai apriga furtuna a anului izbucneste n acel loc. Zapada orbitoare amestecata cu nisip de pe plaja este viscolita prin aceasta asezare din nordul Lumsden-ului. Este practic imposibil pentru prietenii din partea sudica sa vina peste noapte si acest lucru i va dezamagi foarte tare. Nu se poate face dect un singur lucru si anume sa tinem serviciul pentru Cina mai devreme n partea nordica si apoi sa ncercam sa ajungem n partea sudica. Cum anume voi putea ajunge acolo pe furtuna, nu stiu nca. Batrnii dau din cap vrnd parca sa spuna: ncercati orice de dragul adevarului; Iehova este cu voi. Dar, aceasta este o furtuna ngrozitoare care se poate transforma usor ntr-un dezastru. Nu-mi surde ideea de a calatori singur, dar nu trece mult pna cnd gasesc un voluntar, cineva care cunoaste fiecare pas ce trebuie urmat pe orice vreme. Pe masura ce mergem spre plaja, nisipul purtat de vnt face imposibila naintarea mpotriva furtunii. n aceasta noapte te poti rataci cu usurinta. Nu putem vedea nimic n fata noastra. Nisipul ne intra n ochi si n nas si cnd ne deschidem gura ca sa respiram se umple si ea cu nisip si devine un cosmar atunci cnd particulele tari de nisip scrsnesc ntre dinti, un moment mai trziu. Conversatia este imposibila si chiar si cuvintele ne sunt suflate departe de catre vntul puternic. Lanterna nu prea ne este de folos printre nisipul si zapada rascolite. Gheata alunecoasa de sub picioarele noastre ne face sa alunecam, sa ne mpiedicam si sa cadem, iar cnd ne ridicam nu mai stim n ce directie ne ndreptam. Dar, pentru ghidul meu, calatoria n-ar fi imposibila, pentru ca el cunoaste fiecare epava si stnca de pe plaja. Pentru un strain, aceasta calatorie s-ar sfrsi sigur cu mari probleme. Dar, efortul este ncununat cu succes si n cele din urma am ajuns n sudul Lumsden-ului, dupa traversarea ngreunata de furtuna inimile noastre umplndu-se cu recunostinta fata de Iehova. Cina s-a dovedit plina de succes n ambele asezari n aceeasi noapte. Cuvntarea publica i-a ntarit foarte mult chiar si pe vestitori. Multe dintre cele 112 cuvntari din cursul anului au fost tinute n aer liber. Marturia n grup a fost tot timpul mai degraba slaba, dar eforturile organizate n legatura cu cuvntarile publice au ajutat la nvingerea acestei slabiciuni. Cmpul din Newfoundland este alb si gata de seceris. Servii consacrati ai lui Iehova de peste tot cuprinsul insulei realizeaza privilegiile lor si se vor uni cu fratii lor de pretutindeni n naintarea lor spre maturitate si n largirea serviciului, avnd astfel, pe scara mica, o parte n mplinirea cuvintelor din Isaia 42:10, 12, A.S.V.: cntati lui Iehova o cntare noua si laudele Sale pna la marginea pamntului; voi care mergeti pe mare si cei ce locuiti n ea, insule si locuitorii lor. Sa dea slava lui Iehova si sa declare laudele Sale n aceste insule. NOUA ZEELANDA Pe tot parcursul anului, martorii lui Iehova din Noua Zeelanda au avut n minte sa cnte laudele lui Iehova printre natiuni. Au avut de asemenea n minte propunerea ca fiecare tara sa ncerce sa-si mareasca numarul de vestitori cu 10 procente. Cunoscnd faptul ca acesta este timpul de a aduna alte oi, trebuie depuse eforturi serioase de catre toti servii Evangheliei, iar servii Celui Prea nalt din Noua Zeelanda n-au fost nici un pic n urma celor din alte tari, n sustinerea acestui efort. Numarul vestitorilor a crescut cu 17% fata de anul trecut. Fratii nostri din Noua Zeelanda au facut mari progrese n trei dintre cele mai importante domenii ale serviciului, anume, timpul petrecut pe teren, vizite ulterioare si studii de carte. Servul de Filiala ne spune cte ceva despre ce se ntmpla n aceasta tara, departe catre sud. Numarul grupelor organizate pentru serviciu a crescut la 56, cu o diferenta de 8 fata de anul trecut. Acestea sunt servite de trei servi pentru frati, doi absolventi de la Gilead lucrnd cu timp integral si unul partial. La nceputul anului aveam cinci circuite, dar acum am mpartit teritoriul, obtinnd n total sase asemenea circuite, creznd ca acest lucru va mbunatati cooperarea dintre frati si va asigura o prezenta mai mare la adunarile pe circuit. Desi comparativ este mica n suprafata, Noua Zeelanda are o forma alungita si se ntinde pe 1000 de kilometri de la nord la sud. Numarul pionierilor nostri nu a ajuns nca la cota recomandata, adica de 10% din totalul vestitorilor. Dar, s-a remarcat o crestere. n ciuda faptului ca au avut loc cteva pierderi n rndurile pionierilor datorita mbolnavirii, a mortii si a altor cauze, numarul mediu a crescut de la 20 la 37, n timp ce numarul raportat acum este de 42. Cresterea medie este de 85%. Totusi noi credem ca mai multi pot si vor deveni pionieri n cursul anului 1949 si vom progresa mai departe cu scopul de a nregistra o echipa de vestitori de 10% din total. A fost un an de progres serios lipsit de orice mpotrivire deosebita. ntr-adevar unele orase au amenintat cu acuzarea celor angajati n marturia stradala, dar pna acum nu s-a ntmplat nimic concret si fratii au mers mai departe cu propovaduirea cuvntului vietii, pe strazi. Cea mai mare parte a marturiei stradale n Noua Zeelanda este facuta vinerea dupa-amiaza si seara. Smbata toate magazinele sunt nchise toata ziua si strazile sunt pustii. Dar vinerea, o multime de oameni roiesc pe strazi pna la ora 21, timpul obisnuit pentru nchiderea magazinelor n acea zi. Adesea trecatorii amuzati le spun vestitorilor ca ei s-au trezit. Sau ocazional, unora li se adreseaza cu un sforait zgomotos atunci cnd anumite persoane puse pe sotii observa titlul revistei Treziti-va! Exceptndu-i pe acesti oameni amuzanti, multi oameni de bine sunt gasiti prin lucrarea stradala si acestia vin frecvent la vestitori ca sa obtina fiecare numar al revistelor. Unii trec de mai multe ori pna cnd si iau inima n dinti ca sa ceara o revista si sa lase la o parte prejudecatile n privinta interesului lor n lucrare. Noua Zeelanda este diferita de America pentru ca toate trotuarele din zonele comerciale sunt acoperite cu verande. Astfel, vestitorii sunt protejati de ploaie n timpul acesta. De curnd, un vestitor echipat cu o geanta cu reviste a observat ca un strain voinic, nalt de sase picioare, l urmarea ndeaproape pe strada. Vestitorul era convins ca era ceva n neregula. Un alt vestitor, fara geanta cu reviste, s-a apropiat si a nceput sa vorbeasca cu primul vestitor. Aceasta a fost ocazia ideala pentru strain ca sa ntrerupa ceea ce si nchipuia ca era interesul n lucrare al unui membru al publicului. S-a apropiat si s-a prefacut ca este interesat de lucrare. Apoi, a nsfacat brusc revistele vestitorului, dar nereusind sa le smulga din mna acestuia, l-a lovit cu pumnul n nas, spre surprinderea celui din urma, a apucat revistele si a nceput sa le rupa. Rapid ca fulgerul, pumnul drept al vestitorului a intrat n actiune si a dobort pe spate bruta ragusita. Uriasul si-a revenit repede si s-a repezit din nou ca sa-l atace pe adversarul sau mai mic, dar a intervenit cel de-al doilea vestitor si batausul a ntins-o de la locul faptei. Partea interesanta a urmat atunci cnd vestitorul numarul 1 si-a schimbat camasa (lucru necesar n urma loviturii primite n nas) si s-a ntors la locul sau pe strada. O tnara dintr-un magazin de peste drum a fost martora la altercatie. S-a apropiat de el si i-a spus ca a avut cu siguranta puterea necesara de a se ntoarce dupa acea ncaierare. Aceasta a luat niste reviste si cartea Sa fie Dumnezeu adevarat, iar mai trziu a aratat interes pentru lucrare. Astfel, lucrarea de marturie stradala are pretul ei, pentru ca nu stii cnd poti sa primesti un pumn n nas, avnd ca rezultat un studiu de carte cu una din alte oi ale Domnului? Asteptam urmatorul an de serviciu cu ncredere. Stim ca lucrarea noastra nu este perfecta si ca ramn mult mai multe lucruri de facut n onoarea numelui lui Isus Christos, Regele nostru. Vrem sa vedem marturia data complet, astfel nct toti oamenii acestui pamnt care iubesc dreptatea, sa aiba ocazia de a asculta mesajul mparatiei si astfel sa gaseasca calea pentru viata. NICARAGUA Daca cineva priveste la serviciul zilnic, nu poate observa nici un progres deosebit; dar, cnd cineva reflecta la anul trecut, atunci binecuvntarea Domnului este evidenta. Binecuvntarea Domnului mbogateste si nu aduce cu ea nici un regret. Desi pot exista multe obstacole ce trebuie nfruntate n Nicaragua, ploaia, caldura si praful de aici si multe alte capricii ale naturii, totusi misionarii care servesc n acea tara, mpreuna cu grupa de vestitori, se bucura din plin de favoarea Domnului. Atunci cnd vestitorii vor realiza ca au nregistrat o crestere de 100% a numarului de martori ai mparatiei n cursul anului, se vor nsufleti si vor realiza o activitate si mai mare n anul 1949. Exista oameni de bine si n Nicaragua. Necesita timp pentru a-i gasi si servul de Filiala arata cum a fost mplinit acest lucru n ultimele 12 luni. S-a depus un efort deosebit n cursul anului pentru a mentine activitatea adunarii publice la capacitate maxima. Situatia economica a fost ngrijoratoare n cursul anului si plasarea literaturii a scazut considerabil. Pentru a compensa aceasta lipsa de literatura din minile oamenilor, adunarile publice au fost tinute frecvent n toate partile orasului, n sali de teatru si gradini n aer liber, unde oamenii puteau veni ca sa asculte si sa ia din apa vietii fara plata. Aceasta activitate a adus roade n multe feluri. Cea mai mare grupa din capitala a avut o medie de aproape o adunare pe saptamna pentru tot anul. Fratii locali s-au obisnuit cu aceasta activitate continua si dificila si si-au adus aportul la acest lucru, aducndu-si si prietenii la adunari. Servul pentru frati a subliniat cu hotarre n timpul vizitei sale n Nicaragua, deficientele lucrarii de serviciu de acolo si i-a ndemnat pe toti vestitorii sa fie atenti la mijloacele prin care pot remedia situatia. Sugestiile sale au fost exploatate imediat si fructificate n timpul vizitei sale de doua saptamni si rezultatele au fost foarte satisfacatoare. El i-a sfatuit pe vestitori ca trebuie sa faca un efort deosebit pentru a arata mai multa prietenie noilor interesati, pentru a-l primi pe strain cu entuziasm, precum si faptul ca fiecare misionar si ceilalti vestitori foarte activi, trebuie sa aiba o lista cu vestitorii mai putin activi sau chiar inactivi si cu oamenii de bine, ca sa-i poata cauta zilnic pe acestia din urma si sa-i ajute sa participe n serviciul Domnului. Ei trebuie sa marturiseasca cu gurile lor pentru a fi mntuiti. Ei ar lucra daca li s-ar da de lucru si cu siguranta nu ar lucra daca nu ar fi ncurajati de fratii activi si prietenosi. Ar deveni ascultatori uituci. Pionierii, conducatorii de studiu si vestitorii obisnuiti au raspuns prompt asteptarilor si au depus un adevarat efort pentru a-i ajuta pe toti cei care au aratat interes n lucrare, pentru a lua parte la serviciu n luna iulie, anuntnd cuvntarea publica a adunarii viitoare de circuit. Fratele Steelman a luat initiativa si a mers de la un capat la celalalt al capitalei, ntlnindu-se personal cu fiecare persoana care a aratat un interes deosebit, ncurajndu-i la o activitate mai mare. Toate aceste eforturi depuse de curnd, au adus binecuvntarea celei de-a doua adunari de circuit a anului, care a coincis cu vizita fratelui Steelman. Sfatul sau minunat pentru serviciu de la celelalte cuvntari de la adunare, a lasat o impresie adnca, a dat roade si a mbunatatit n mare masura multe laturi ale serviciului. Vizita fratelui Steelman n alte orase ale republicii a descoperit necesitatea urgenta de vestitori mai capabili care sa preia conducerea. Peste tot se gaseau oameni interesati care nu aveau nevoie dect de un studiu de carte si de instruire pentru a deveni vestitori ai mparatiei. Practic, toti dintre persoanele asociate au raspuns invitatiei, precum si multi altii din diferite parti ale tarii. Cnd s-a realizat raportul lunii iulie, s-a descoperit ca numarul precedent de vestitori era mai mult dect dublu n doar doua saptamni si ca acum totalul era de 146. Aici, chiar sub nasul nostru se gaseau vestitori pe care-i trecuseram cu vederea n fiecare luna. Entuziasmul si devotamentul insuflate fratilor de aceasta adunare nu au disparut odata cu sfrsitul lunii, ci toti acestia au nceput ultima luna de serviciu hotarti sa mareasca numarul de vestitori. Cei mai multi dintre noii vestitori s-au mentinut pe pozitie, iar celor ctiva care nu au naintat un raport n acea luna, le-au luat altii locul. S-a atins un nou vrf de 154 de vestitori, dintre care cei mai multi s-au exprimat ca fusesera destul timp inactivi. n mod normal, aceasta crestere a numarului de vestitori a adus cresteri n toate privintele serviciului si toti erau gata sa nceapa noul an, asteptnd cu nerabdare sa vada ce alte binecuvntari le rezervase Domnul. NIGERIA Expansiunea teocratica reprezinta la fel de mult pentru continentul ntunecat al Africii ca si pentru oricare alta parte a lumii. Lucrarea din Nigeria si din alte tari ale Africii demonstreaza ca scopul lui Iehova de a aduna laolalta numarul mare al altor oi ale Sale, va fi urmarit n acest continent la fel ca n oricare altul. Valul ntunericului si al superstitiei care nvaluie de mult timp poporul african se ridica treptat si lumina adevarului patrunde n cea mai afundata parte a junglei. Sunt organizate grupe, se stabilesc adunari pe circuit, sunt trimisi pionieri n locurile cu populatie numeroasa si lucrarea merge mai departe. Am aflat ca numai n Nigeria numarul grupelor a crescut de la 201 la 249 n cursul anului; iar n ceea ce priveste numarul vestitorilor, am constatat o crestere de 48%, ajungndu-se la o medie de 5.511 vestitori n Nigeria. Cel mai mare numar de vestitori a fost atins n august, cnd 6.825 de vestitori serveau interesele mparatiei. Unele dintre momentele dificile, care n cele din urma au avut drept rezultat o mare bucurie, sunt prezentate de servul de Filiala. De departe cel mai important eveniment al anului a fost vizita voastra si a Fratelui Henschel din luna decembrie. Cei mai multi cititori sunt deja familiari cu ceea ce s-a ntmplat atunci prin intermediul raportului detaliat publicat n Turnul de Veghere. Cuvntarea ta Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor a fost ascultata de un public recunoscator de peste 4.000 de persoane n Lagos si de 6.000 de persoane n Ibadan. Congresul de la Ibadan, pregatit special pentru Fratii din Yoruba, dintre care vreo 3.500 au fost prezenti, a fost cel mai mare si cel mai important congres tinut vreodata n Africa de Vest, fiind prima data cnd un presedinte al Societatii a vizitat acest tinut. Am fost mult dezamagiti de faptul ca nu ati reusit sa va ntlniti cu fratii din Iboland, datorita conditiilor dificile de transport, a neplacerilor si a necesitatii de a va ntoarce la Lagos ca sa prindeti legaturile pentru calatoria cu avionul. Totusi, doi absolventi de la Gilead, fratii Attwood si Moreton, dupa o traversare cu canoe a rului Niger pe o distanta de 3 mile si jumatate si dupa o calatorie la miezul noptii cu camionul, au reusit n cele din urma sa ajunga la Enugu pentru congres si au putut prezenta celor 1.600 de frati prezenti multa din informatia data la congresul din Ibadan. Cteva luni mai trziu, o scurta vizita la Owo a adus o audienta de 580 de persoane pentru o cuvntare publica si apoi la Akure si Oshogbo pentru nca doua adunari minunate. Evenimentul important de la Oshogbo a avut loc duminica, atunci cnd cuvntarea publica urma sa fie tinuta n curtea palatului lui oba. Masina cu difuzoarele deasupra a fost asezata n fata curtii. De o parte statea oba, purtnd o coroana de aur si fiind nconjurat de sotiile lui, servii si politia locala; n fata multimea de 1.394 de persoane asculta cu atentie cuvntarea Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor. n aprilie am fost anuntati ca mult asteptata masina tipografica se afla pe drum din Africa de Sud. Cnd ne-am ntors acasa, am descoperit cu ncntare ca aceasta ajunsese si fusese asamblata. Urma apoi sa adunam echipamentul necesar astfel nct sa putem ncepe sa tiparim. Unul din primele articole tiparite a fost un exemplar din Vestile mparatiei n limba Urhobo, prima publicatie tiparita vreodata de Societate n aceasta limba. Alte exemplare din Vestile mparatiei si Informatorul n limbile engleza, yoruba si ibo, precum si o diversitate de alte subiecte au fost produse de tipar. Doar doi dintre cei sase frati care lucreaza acum la tipografie au mai lucrat n acest domeniu nainte. Dar, cnd cineva se angajeaza cu seriozitate ntr-o slujba noua, cu vointa si dorinta de a nvata de dragul lucrarii Domnului, este surprinzator ct de repede poate deveni eficient. n timpul celor patru luni care au trecut, s-au facut n continuu cautari pentru o cladire potrivita care sa poata servi ca o noua casa Bethel. Devenea din ce n ce mai dificila desfasurarea activitatii n vechea casa. Tipografia se afla la aproape o mila departare, fapt care presupunea o alergare continua ncoace si ncolo; familia era gazduita n trei locuri diferite si mai trebuia obtinuta nca o cladire pentru depozitarea literaturii. Stiam ca Domnul era atent la nevoile noastre, iar ncercarile noastre neobosite de a gasi un loc potrivit, n-au trecut neobservate. A fost o zi fericita atunci cnd contractul de nchiriere a fost semnat n cele din urma. Acum avem o casa moderna, draguta, cu tot confortul. La parter se afla o sufragerie n care ncap 24 de persoane, bucataria, trei camere unite pentru tiparit si camera de depozitare a literaturii. Deasupra se afla un hol mic, patru dormitoare si doua camere unite pentru birou, cu o scara exterioara. La ultimul etaj este un dormitor pentru treisprezece persoane. Pe lnga toate acestea mai sunt si dusuri, o baie, toalete moderne si o curte de marime potrivita. A fost nevoie sa muncim din greu pentru a aranja cladirea. Familia Bethel si multi frati din grupurile Lagos au transformat cladirea prin lucru serios si dificil, ntr-un loc demn de a fi numit un sediu al Filialei Societatii. Toti sunt fericiti si satisfacuti. Activitatile noastre n legatura cu cladirea au devenit subiect de discutie pentru vecini. A vedea pe europeni folosind pensule de zugravit si ntinznd beton sau reparnd instalatiile sanitare, a reprezentat pentru ochii africanilor o priveliste pe care n-o mai vazusera niciodata nainte. Cresterea rapida a numarului de vestitori, formarea de noi grupe si bunastarea generala a poporului Domnului, fireste ca au atras mnia dusmanilor. Ca si n alte tari, copiii inocenti de la scoala sunt alesi ca tinte de atac. Multe dintre scoli sunt controlate de religionisti si exercitii religioase de salutare a steagului sau de contribuire fortata pentru Seceris sau pentru Paste, sunt cteva dintre pretextele folosite pentru a-i exmatricula pe copiii fratilor. Politica educationala a guvernului interzice discriminarea pe motive religioase sau violarea constiintei; dar, oficialii nu se grabesc sa ia masuri, n ciuda protestelor si apelurilor frecvente naintate de la acest birou. Vracii, preotii juju si agentii lor, precum si religionistii crestini, se unesc n persecutarea fratilor adulti. Acesta este modul cum decurg lucrurile: ntr-un sat unde se afla ctiva vestitori ai mparatiei, se realizeaza n fiecare an o sacrificare demonica a unui porc sau a unui alt animal, ca o jertfa adusa zeilor demonici. Toti cei din sat trebuie sa contribuie cu bani sau n natura, iar agentii preotului merg din casa n casa deghizati n vesminte juju, cernd cotizatii de la sateni. Binenteles ca de la casele fratilor nu obtin nici o contributie. n noaptea urmatoare, o banda de huligani va vizita probabil casa care i-a ofensat, intrnd nauntru si furnd animalele, banii sau orice altceva pe care pot pune mna. Sunt depuse acuzatii la curtile locale de judecata si faptasii sunt scosi nevinovati dupa ce au mituit pe cine trebuie. Desigur ca Societatea ia legatura cu functionarul european regional cnd se ntmpla asemenea incidente si cteva cazuri au avut ca rezultat actiune favorabila. n ultimele sase luni, de la inaugurarea noului aranjament pentru pionieri, multi dintre acestia au avut privilegiul de a-si devota tot timpul lucrarii Domnului. n luna ianuarie erau doar vreo cincizeci pe lista, dar acum avem aproape 170 de persoane. Pe masura ce dispunem de mai multa literatura n limba locala, fara ndoiala ca vor raspunde mai multi. Literatura n limba locala a fost multa vreme una dintre principalele necesitati ale fratilor. nfiintarea tipografiei noastre este un pas n rezolvarea acestei probleme. Se spera ca, pna n momentul n care acest raport va fi citit, fratii Yoruba si Ibo vor studia Turnul de Veghere n propria lor limba. De curnd a ajuns de la Brooklyn un transport cu 25. 000 de exemplare din Adevarul va va face liberi n limba Yoruba, aducnd multa bucurie n mijlocul celor sase circuite Yoruba. Traducerea cartii Sa fie Dumnezeu adevarat, att n Yoruba ct si n Ibo, este practic terminata si traducerea n Efik a brosurii Bucuria tuturor popoarelor a fost deja trimisa la Brooklyn. naintam acest raport cu adnca recunostinta fata de Domnul si cu aprecierea deplina a bunatatii Sale iubitoare. Sunt sigur ca acesta va aduce multa bucurie n inimile acelora care l vor citi. Cuvintele nu pot descrie bucuria de a vedea ca oameni cufundati nainte n ignoranta, superstitie si demonism vin la o cunostinta deplina a adevarului si apuca pe calea care duce la viata. Sunt sigur ca mult mai multe din alte oi nca trebuie sa fie adunate dintre milioanele de nigerieni, nainte ca ziua cea mare a Celui Atotputernic sa izbucneasca asupra acestei lumi rele. Prin harul Sau, vom continua sa lucram pna cnd El si va aduce lucrarea Sa la sfrsitul ei glorios. DAHOMEY Se arata un interes deosebit n privinta mesajului mparatiei n colonia franceza Dahomey. Aceasta tara se nvecineaza la vest cu Nigeria. Biroul filialei nigeriene se ngrijeste de lucrarea din Dahomey si aici a fost organizata o grupa. Acolo, erau 140 de vestitori ai mparatiei care lucrau regulat si nainte de sfrsitul anului existau 301 vestitori care serveau interesele mparatiei. Cum s-a ntmplat acest lucru este raportat de servul Filialei din Lagos, Nigeria. n anii dinaintea celui de-al doilea razboi mondial a fost facuta ceva lucrare de vestire n Dahomey, cnd a fost manifestat un anumit interes si a fost distribuita o anumita cantitate de literatura. Odata cu venirea celui de-al doilea razboi mondial, au fost puse restrictii asupra lucrarii prin decret guvernamental si ctiva dintre pionierii nigerieni care lucrau acolo, au fost nchisi pe termen scurt. Odata cu plasarea din nou a acestui teritoriu sub supravegherea Filialei nigeriene, s-a simtit nevoia ca trebuia facuta ceva miscare pentru a rencepe lucrarea. n afara de una sau doua adrese ale unor persoane interesate, nu aveam nici o informatie concreta referitoare la situatia reala. n luna martie a acestui an, a fost trimis un pionier n capitala Porto Novo. Rezultatele au fost pur si simplu uimitoare. Sase luni mai trziu, a fost facuta o vizita de la acest birou si am aflat ca 105 noi vestitori se alaturasera pionierului n serviciul mparatiei! Se trimite literatura regulat prin posta de la Lagos si toate sunt primite. Cu ocazia celei de-a doua vizite la Porto Novo am luat opt cutii cu literatura n franceza si n Yoruba. n cursul lunii iulie a fost raportata nca o crestere spectaculoasa. Tot atunci, pionierul, nsotit de un grup de frati din Porto Novo, a vizitat un oras aflat la o departare de treizeci de mile. Au fost primiti foarte bine si a mai ramas acolo nca cinci zile mpreuna cu ctiva dintre frati. A fost scos un numar mare de persoane nou interesate n serviciu, iar n acea luna a venit la birou un raport de la 301 vestitori. n scrisoarea sa nsotitoare, el a explicat ca nu i-a inclus pe toti cei care au participat la lucrarea de vestire, deoarece unii nu puteau pune marturie prea bine deocamdata si de aceea fusesera omisi. REPUBLICA FRANCEZA TOGO ntre Dahomey si Coasta de Aur se afla o fsie de teritoriu cunoscut ca Republica Franceza Togo. nainte de primul razboi mondial, Togo era una din coloniile germane din Africa de Vest, dar dupa tratatul de la Versailles a fost mpartit ntre Marea Britanie si Franta, partea britanica fiind acum administrata de Coasta de Aur, n timp ce partea franceza pastreaza o administratie separata n capitala Lome. n cursul lunii mai s-a facut o vizita la Lome cu scopul discutarii cu functionarii francezi despre nceperea lucrarii. Seful afacerilor politice a aratat o atitudine prietenoasa, spunnd ca guvernul nu are obiectii. Au fost nregistrate copii ale literaturii noastre. Totul pare acum pregatit pentru a ncepe lucrarea, dar dificultatea de a gasi un pionier vorbitor de limba franceza, aduce ceva ntrziere. Acum ca a fost stabilit un cap de pod solid n Dahomey, se asteapta sa se nceapa activitatea si n Republica Togo, n viitorul apropiat. NORVEGIA Darul serviciului este apreciat n mare masura de martorii lui Iehova n Norvegia. Ei apreciaza privilegiul pe care l au, aratndu-si iubirea fata de aproape. Cuvntul lui Dumnezeu spune ca trebuie sa ne iubim aproapele ca pe noi nsine. Avnd acest lucru n minte, vestitorii din Norvegia au vazut rezultate exceptionale, n timp ce promovau adevarata nchinare a lui Iehova. De fapt, pna la sfrsitul anului de serviciu s-a constatat o crestere cu 24% a numarului de vestitori care dau raport n fiecare luna, acest lucru singur demonstrnd dragostea lor pentru aproape. Servul de filiala ne relateaza un numar de experiente, care arata cum si-au exprimat fratii dragostea fata de semenii lor si cum i-au ajutat pe calea nchinarii adevarate a lui Iehova. Motivul acestor cresteri poate fi aratat cel mai bine de urmatoarele exemple de exercitare a dragostei fata de aproapele. Un pionier scrie: m-am concentrat n special asupra vizitelor ulterioare si a studiului de carte si se pare ca n curnd va fi o grupa aici. Exista sase persoane care si-au exprimat dorinta de a merge cu mine n serviciu pe teren. Deja m-au ajutat pna acum cu distribuirea anunturilor, atunci cnd eu trebuia sa tin o cuvntare publica. De asemenea, ei vorbesc cu aceia care vin n contact, despre. Unii oameni din zona au raspndit diferite povesti despre noii prieteni de aici. Cu toate acestea, ei nu fac dect sa rda de asemenea lucruri. Au fost saisprezece persoane la studiul nostru regulat de la Rena. Pe lnga aceasta, am tinut cteva studii n afara localitatii Rena. Astazi trebuie sa tin un studiu cu ctiva oameni de bine la 10 kilometri de aici. Ei au obtinut ceva literatura de la Fratele L. vara trecuta si au citit mult de atunci. Saizeci de persoane au fost prezente la ultima mea vorbire publica si acum, pe data de 5 martie voi mai tine nca una. Un serv de grupa care a venit la adevar de curnd si care a organizat o grupa anul acesta, scrie urmatoarele: va voi povesti despre o experienta ncurajatoare pe care am avut-o deunazi. Am mers la una din vizitele mele ulterioare, un barbat de aproape 30 de ani, care se familiarizase cu adevarul de aproape un an. Acest barbat mi-a povestit despre vizita sa la un prieten care era bolnav. nainte de a pleca la el, luase cteva publicatii. n timp ce vorbeau, omul bolnav a spus: acestea sunt cteva carti pe care le-am citit (aratndu-i cartea Mntuire si cteva brosuri mai mici); ce parere ai despre ele? Musafirul i-a raspuns zmbitor ca are o parere buna despre ele si a nceput sa-i arate cartile pe care intentiona sa i le dea celui bolnav, n timp ce-i marturisea ca si el devenise unul dintre martorii lui Iehova. Un pionier scrie: doi dintre fratii de aici au devenit cu adevarat activi. Astazi ei si-au luat liber de la serviciul lor obisnuit pentru a merge la servul local sa-si retraga numele din evidentele bisericii. Trei dintre fratii lor, o sora si sotul ei sunt de asemenea mult interesati, fara sa fie nca vestitori activi. Da, chiar mai multi membri ai acestei familii sunt interesati. Joi seara, la ora 18:30 ambii frati au mers la vizite ulterioare si nu s-au ntors acasa pna la ora 23. Unul a obtinut saptesprezece abonamente si are multi oameni de bine interesati, pe care i tine n clocot facndu-le vizite ulterioare regulat. Interes pentru mesajul mparatiei a fost aratat de un om care avea cteva carti si care i placeau foarte mult. Acest om asteptase mult timp ca unii dintre martorii lui Iehova sa-l caute, dar nici unul n-a venit. Dar, acolo unde exista dorinta, se poate, asa dupa cum zice zicala. Asa ca el a facut un anunt n ziar, exprimndu-si dorinta de a intra n contact cu martorii lui Iehova. Fratii dintr-o grupa din apropiere au vazut anuntul si imediat un frate a mers sa-l caute. El a aratat un adevarat interes si dorinta de a face ceva pentru raspndirea mesajului la altii. I s-au dat instructiunile necesare si a fost invitat la adunarea pe circuit care urma sa se tina curnd. A fost botezat si o grupa a avut grija de el. Acum, este un vestitor adevarat. Este destul de usor sa fii un vestitor n aceasta tara, pentru ca nu te confrunti aproape deloc cu probleme. Este simplu sa plasezi literatura unor oameni care accepta publicatiile cu draga inima. Un frate nascut n Danemarca a avut o experienta interesanta n timp ce era angajat n lucrarea de marturie din usa n usa. A batut la usa unei case si stapna i-a deschis. A nceput sa-i explice despre misiunea sa si sa-i prezinte publicatiile pe care le avea. Doamna l-a ntrerupt spunndu-i ca ceea ce el avea si spunea era o religie americana. Nu, a spus vestitorul. Ba da, asa este, a continuat doamna, vorbesti cu accent american si porti chiar si haine americane. Vestitorul i-a raspuns cu calm ca haina sa era din Canada, puloverul din America, pantalonii erau norvegieni, pantofii din Suedia si cravata din Danemarca, dar aceste carti sunt adevaruri ale Bibliei. Femeia l-a invitat nauntru, unde au discutat despre Biblie si despre publicatii. Ea a acceptat o carte si brosuri si a aratat interes pentru o vizita ulterioara. Pentru noi pare ca aceasta crestere din acest an se datoreaza unei ntelegeri mai bune a darului de nespus al serviciului si exprimarea sa n dragostea unuia pentru celalalt. S-a depus efort serios din partea oamenilor de bine, a vestitorilor si a fiecarei grupe, pentru a servi la naintarea intereselor mparatiei. PANAMA nca un an plin de bucurie s-a ncheiat pentru fratii nostri din Panama. Si aici am observat cresteri minunate ale numarului de vestitori. Media lunara pe teren a avansat cu 28% n fiecare luna. Vizitele ulterioare si studiile de carte sunt mult nainte fata de cele de anul trecut. Martorii lui Iehova din Panama au facut ntr-adevar tot posibilul ca sa-si ajute fratii. Pe lnga cteva experiente interesante, servul de Filiala ne povesteste despre o calatorie la Bocas del Toro. Atunci cnd unii din martorii lui Iehova si unii din oamenii de bine nu pot ajunge la tine, trebuie sa mergi tu la ei pentru a le aduce mngiere si ajutor. Tocmai acest lucru s-a facut n Panama. n timp ce n prezent exista numai ctiva vestitori raspnditi n Panama, totusi adevarul este dus n multe parti ale tarii de catre persoane cu care se studiaza n orasul Panama. Acestia merg n provincie n timpul vacantelor si adesea duc cu ei si mesajul mparatiei pe care l predica printre prieteni si rude. Un caz deosebit este cel al unei doamne care preda ntr-o scoala din provincie si care si petrece vacantele n orasul Panama. ntr-una din aceste vacante a nceput sa studieze cu unul din absolventii Gileadului. n Panama, religia trebuie sa fie predata n scoli; asa ca atunci cnd aceasta doamna s-a ntors la scoala, n loc sa petreaca cele patru ore pe saptamna cu predarea religiei, ea le-a petrecut nvatnd adevarul, folosind cartea Adevarul va va face liberi. n timpul vacantelor ea si reia studiul n orasul Panama. O alta doamna a luat cu ea mai multa literatura n vacanta petrecuta n provincie, pe care a distribuit-o din usa n usa, explicnd ct de bine putea si promitnd sa se ntoarca peste cteva luni, pentru a-i ajuta pe oameni sa obtina mai multa ntelegere, dupa ce ea nsasi studiase mai mult si era mai bine echipata pentru a-i ajuta. Ea le-a explicat cum studia si cum i va ajuta. Adunarea pe circuit a fost principalul eveniment al anului. Ea a avut loc la Bocas del Toro, un oras mic situat pe o insula n josul coastei Panama pe partea Atlanticului si la aproape 250 de mile n susul coastei din Colon. Mai nti aveam nevoie de o barca potrivita si dupa saptamni de cautari, am nchiriat una, care putea sa duca aproximativ 100 de pasageri. Acest lucru nsemna ca nu avea cusete, ci doar puntea n aer liber pe care sa dormim si foarte putine facilitati sanitare. Am decis sa aducem propriile noastre provizii, pentru ca era practic imposibil sa procuram hrana pentru 100 de persoane ntr-un orasel precum Bocas del Toro. Urma sa plecam din Colon marti la ora 15. Dimineata devreme, servul de Filiala cu nca un frate au mers la Colon ca sa se ocupe de ultimele pregatiri si sa ncarce barca. Barca plecase ntr-o calatorie si trebuia sa se ntoarca n acea zi; cu toate acestea, timpul trecea si ea nu a aparut n port si n-am aflat nimic despre locul unde ar fi putut fi, astfel ca, am hotart sa ncercam sa facem rost de alta, desi stiam ca acest lucru era practic imposibil, ntruct toate sansele fusesera epuizate, n timp ce ncercasem sa facem rost de cealalta. Totusi, fratii au refuzat sa se dea batuti. Era ceasul 11 si era aranjat sa plecam la ora 15, dar, aflndu-ne ntr-o asa situatie disperata, fratii nostri din Colon au decis sa sune n orasul Panama si sa spuna multimii de acolo sa nu mai vina (era programat ca ei sa plece cu autobuze nchiriate la prnz). Dar, mai nti ei s-au hotart sa se ntoarca si sa vorbeasca cu proprietarul unei alte barci, care facea curse regulate la Bocas. Acest lucru i-a determinat sa se ntoarca n doc. n timp ce asteptam, unul dintre noi a observat o ruda si a mers sa stea de vorba cu el. Fireste, primul lucru pe care i l-a spus, a fost problema noastra. Doar Domnul l-ar fi putut aduce acolo n acel moment. Era un capitan, capitanul Ameliei, chiar barca despre care tocmai aflasem, dar ni se spusese ca echipajul ei nu putea fi gasit. Fratele a alergat repede sa le spuna celorlalti ca l gasise pe capitanul barcii Amelia, ca aceasta era disponibila si putea fi folosita n calatorie. Puteti fi siguri ca nu au ntrziat sa-l caute pe proprietar si sa ncheie un contract pentru barca, n timp ce capitanul a plecat sa-si pregateasca echipajul; la ora 14:15 Amelia a tras n port, iar pna la ora 16:30 totul era ncarcat, inclusiv hrana pentru trei zile, banci si scaune de la Sala mparatiei din Colon, iar noi ne aflam pe drum. Toti erau bine dispusi si si-au petrecut seara discutnd despre evenimentele din acea zi. Pe masura ce se asternea noaptea, saltelele erau puse jos si ntreaga punte era acoperita cu persoane care dormeau. Ctiva au ales sa doarma n cusete. Cnd am ajuns la Bocas del Toro, n jur orei 14:30 a doua zi dupa-amiaza, servul pentru frati s-a ntlnit cu noi si ne-a anuntat ca fusese anulat contractul cu hotelul. Acest lucru nsemna ca nu aveam nici o sala pentru adunare. Cu toate acestea, mna Bratul Domnului nu s-a scurtat si El ne-a furnizat un loc mult mai bun. Desi acesta nu avea nici banci, nici scaune, acest lucru nu avea nici o importanta, deoarece le adusesem pe ale noastre si acestea au fost transferate rapid din barca n sala. Pentru oamenii din Bocas del Toro aceasta a fost o adunare ciudata. Cnd am ajuns, la nceput si-au manifestat emotia si politia a venit la barca pentru a vedea ce se ntmpla acolo. Dupa trei zile petrecute printre ei, au fost surprinsi sa ne vada plecnd la fel de linistiti precum venisem si si-au exprimat speranta ca vom veni din nou si vom sta o saptamna sau mai mult. Au fost uimiti sa vada ct de uniti suntem si lipsa totala de diferentiere ntre cei de culoare si albi, precum si de faptul ca toti mncam, lucram si locuiam mpreuna pe barca. Mai fusesera tinute si alte adunari acolo, dar nici una la fel de linistita si ordonata ca aceasta. Duminica seara, la apusul soarelui, am parasit docul. Am alunecat usor pe apele linistite care mprejmuiesc insula Bocas del Toro. Trecnd de numeroasele insule mai mici, am ajuns pe apa marii. Eram cu totii obositi, dar plini de o bucurie de nedescris. Deoarece, intram n noul an de serviciu, noi privim ncrezatori catre Iehova pentru a ne calauzi si pentru a ne sfatui spre onoarea si gloria Numelui Sau. Prin harul Sau, acum suntem mai bine organizati si echipati pentru a hrani celelalte oi si pentru a ne ngriji de sporirea numarului lor. n timp ce scriu aceste lucruri, progreseaza planuri pentru organizarea unei unitati spaniole n Colon. Acesta este un alt pas nainte si ne asteptam la o crestere sigura a numarului de vestitori de acolo, precum si n alte parti ale republicii. PARAGUAY n America de Sud se afla o mica tara numita Paraguay. Printre locuitorii ei n numar de un milion si jumatate, se gasesc diferite triburi de indieni, unele salbatice, iar altele prietenoase. Europenii au colonizat acest teritoriu si aici exista un amestec de limbi si popoare. Adevarul a cobort peste urechile ascultatoare din acest teritoriu si a fost propovaduit la timp si ne la timp. Adesea citesti despre revolutii n tarile din America de Sud si Paraguay este una din tarile care si-a avut partea ei. Martorii lui Iehova nu iau parte la aceste tulburari, ci merg drept nainte cu principala si singura lor activitate, propovaduirea vestilor bune ale mparatiei lui Dumnezeu. mparatia este singura speranta a lumii si oamenii din Paraguay trebuie sa cunoasca acest lucru la fel ca oricare alta rasa. Servul de Filiala ne ofera un raport interesant referitor la cteva dificultati pe care ei le-au ntmpinat de-a lungul anului. Multe obstacole au trebuit sa fie nvinse si unul dintre cele mai mari din aceasta tara este teama. Oamenii se tem de cler, de politie, de guvern si de vecinii lor. La cel mai mic semn de pericol, se tem sa iasa din casa, chiar daca acest lucru i costa pierderea ctorva zile de lucru. Numai prin harul Domnului celelalte oi sunt hranite si cstiga o cunostinta a adevarului, care duce la taria de a-si nvinge cel mai mare dusman, teama. Un alt obstacol l reprezinta multimea de limbi diferite. Paraguay a fost un loc de refugiu si multi au fugit din Europa si din alte parti ale lumii n timpul anilor de razboi si au cautat refugiu aici. Exista aici germani, polonezi, ucraineni, rusi idisi si alte nationalitati. Acest lucru este valabil si printre frati. Oamenii care locuiesc n orasele mai mari, vorbesc n general spaniola; dar, paraguaienii care locuiesc la tara vorbesc limba lor materna, Guarani si foarte putini dintre ei pot vorbi spaniola. De aceea, a fost greu sa aducem mesajul mparatiei la multi din acesti oameni, deoarece nu avem literatura n Guarani. Am putut obtine numai cteva Biblii n limba lor si acest lucru i-a ajutat pe ctiva. Dar, Bratul Domnului nu s-a scurtat datorita barierelor puse de limba vorbita si El a ridicat martori printre acesti oameni care acum propovaduiesc mesajul mparatiei n limba lor materna. Astfel oamenilor le este data o ocazie de a auzi si de a cnta laude Dumnezeului cel mare al Universului. Aceasta adunare n-a fost tinuta fara opozitia dusmanului. Ni se promisese o sala de spectacol gratis, dar mai trziu nu ne-a fost acordata, din cauza prejudecatii religioase si n-am mai putut sa o obtinem nici cu bani, nici fara bani. Am solicitat orice alta sala de spectacol, scoala sau alta cladire, dar nu am obtinut nimic, multi recunoscnd ca se temeau de ce vor face preotul si turma lui. Dar, martorii lui Iehova nu se dau batuti. Punndu-ne ncrederea n El, am continuat sa cautam un loc potrivit. Ne-am gndit sa tinem adunarea n aer liber, dar de la ultima revolutie toate adunarile n aer liber au fost interzise. Mai ramasese doar o luna pna la timpul programat pentru adunare si nca nu aveam un loc unde s-o tinem. Trebuia sa fie anulata? Raspunsul a venit Nu!. Proprietarul pamntului si al tuturor lucrurilor de pe el ne-a oferit un loc. nainte de revolutie, martorii lui Iehova erau gazduiti ntr-o casa spatioasa cu o curte mare, chiar vizavi de cartierul general al armatei, Statul Major. n timpul revolutiei, armata, folosind revolutia ca un pretext, a insistat sa aiba acest loc n scopuri militare si martorilor lui Iehova li s-a cerut sa-si gaseasca alta casa. Dar acum, Iehova Dumnezeu facuse posibil ca o alta mare marturie sa fie data chiar din acest loc. Armata se mutase, casa fusese zugravita de curnd si locul n general fusese curatit. Am solicitat casa proprietarului si acesta ne-a nchiriat-o bucuros pentru adunarea noastra de trei zile. Aceasta casa nu ne-a furnizat numai un loc pentru adunare, ci a oferit de asemenea un adapost pentru fratii care au venit din diferite parti ale tarii, pe timpul ct au stat n oras. Au fost aduse paturi, a fost aprovizionat un bufet cu autoservire si s-a facut tot ceea ce era necesar pentru confortul fratilor. Astfel a fost nvins marele obstacol de a gasi un loc potrivit pentru adunare; dar, marele adversar al lui Iehova Dumnezeu, Satan Diavolul a ncercat nca o data sa ne zadarniceasca planurile. Adunarea a fost programata pentru zilele de 4, 5 si 6 iunie. Unii dintre frati au ajuns pe 2 iunie. Pe 3 iunie, cu o zi naintea adunarii noastre, armata paraguayana a intrat n oras si a rasturnat guvernul, lundu-i prizonieri pe presedinte si pe membrii cabinetului sau. Desi aceasta rasturnare a guvernului a avut loc fara varsare de snge, a provocat mare agitatie n oras si multi dintre oamenii de afaceri ai orasului ne-au spus ca este imposibil sa ne tinem adunarea. Dar acest loc, pe care Domnul l pregatise pentru noi nu se gasea n centrul orasului, locul unde se ntmplau toate acestea si nu am fost tulburati. Astfel, nca o data, Domnul si-a manifestat puterea, adunarea fiind tinuta asa cum fusese programat. A fost data o mare marturie, iar fratii au primit o mare binecuvntare. Cinci frati si-au simbolizat consacrarea prin cufundare. Sapte persoane au intrat n serviciu atunci pentru prima data. REPUBLICA FILIPINE Pe extremitatea estica a Marii Chinei de sud se ntinde una din cele mai noi republici ale lumii, ca un manunchi de smaralde. Republica Filipine are o forma de guvernamnt democratica. Aici, s-au ntlnit Estul si Vestul. Servii credinciosi ai Domnului au progresat cu harnicie n acest teritoriu, mprastiind vestile bune ale mparatiei lui Dumnezeu. Educatia este un lucru necesar n acest teritoriu, deoarece exista mult analfabetism; dar, chiar si oamenii cu putina educatie au urechi de auzit si este o bucurie sa le aducem adevarul. Un numar mare de martori ai lui Iehova se afla n situatia de a-i nvata pe altii sa citeasca si sa scrie, dar chiar nainte sa nvete acest lucru, aceia care aveau o conceptie clara despre mparatia lui Dumnezeu, puteau sa duca vestile bune n toate partile acestor insule ncntatoare. Cresterea din timpul anului a fost minunata. n medie observam cu 45% mai multi vestitori pe teren dect anul trecut, cu un nou vrf de 4.073 de persoane. S-a facut o lucrare excelenta n ceea ce priveste vizitele ulterioare, ncurajnd studiile Bibliei. Adunarile publice au jucat un rol important n aceste multe insule. Servul filialei din Filipine ne trimite un raport interesant de la noul birou al filialei, pe care Societatea l-a procurat de curnd. n timpul anului, Societatea a achizitionat o cladire rezistenta si placuta n San Francisco del Monte, o suburbie a orasului Quezon, si aceasta serveste acum ca noua casa si birou al filialei pentru Filipine. Noile sedii sunt ncapatoare si permit extinderea activitatii lucrarii pe departamente, astfel nct acestea sa poata tine pasul cu extinderea lucrarii pe teren. Aceasta extindere a nchinarii adevarate a fost ajutata n mare masura de traducerile Turnului de Veghere, care apar acum de doua ori pe luna n dialectele Tagalog, Ilocano si Hiligaynon-Visayan. Traducerea este realizata de fratii care locuiesc n zonele n care se vorbesc aceste dialecte si manuscrisele sunt trimise la sediu pentru a fi sapirografiate si apoi expediate abonatilor. n prezent, abonatii nostri pentru editiile Turnului de Veghere n aceste dialecte, numara 1.258 de persoane. Vestitorii pe teren au apreciat mult traducerile a patru dintre brosurile Societatii, care au fost publicate anul trecut. Nevoia pentru mai multe traduceri este urgenta. Un alt avantaj pentru vestitori este aprovizionarea marita cu Biblii, n aproape toate dialectele importante. Lipsa de mai nainte a acestora a reprezentat un handicap sever n tinerea studiilor de carte, pentru ca nici vestitorii, nici oamenii nu erau echipati cu o Biblie, pentru a cauta trimiterile Scripturale. Anul trecut, martorii lui Iehova au fost nevoiti sa-si apere n instanta dreptul de a folosi proprietatea publica, n ndeplinirea nsarcinarii date de Dumnezeu de a predica Evanghelia. n urma adunarii teocratice din sala de spectacole Sison, n Lingayen, Pangasinan, din noiembrie 1945, ctiva frati au fost acuzati de nesupunere n fata ordinului unei persoane cu autoritate. Persoana cu autoritate era guvernatorul temporar al provinciei Pangasinan, care dorea ca martorii lui Iehova sa paraseasca sala nainte de nceperea adunarii. Unul dintre motivele invocate a fost ca fratii ncalcasera prevederile punctului 13, alineatul 3, din Articolul VI al Constitutiei Republicii Filipine, care spune asa cum urmeaza: Nici o suma de bani sau proprietate publica nu va fi vreodata alocata, solicitata sau utilizata, direct sau indirect, n folosul, beneficiul sau sprijinirea vreunei secte, biserici, cult, institutie sectara sau sistem al religiei, ori pentru folosul, beneficiul sau ajutarea vreunui preot, propovaduitor, serv sau demnitar, cu exceptia cazurilor cnd asemenea preot, propovaduitor, serv sau demnitar este repartizat pentru forte armate sau orice institutie penala, orfelinat sau adapost pentru leprosi. Atunci cnd cazul a fost prezentat Curtii de Apel, oamenii justitiei educati au fost de acord cu guvernatorul temporar. Acestia au decis ca folosirea salii Sison sau a oricarei alte cladiri publice de catre martorii lui Iehova nu ncalca Constitutia. Un citat interesant din decizia curtii este dat aici. De exemplu, la nceputul anului 1937, o mare parte din Luneta, din orasul Manila, care este proprietate publica, a fost folosita timp de cteva zile pentru un congres euharistic tinut sub auspiciile Bisericii Romano-Catolice. De curnd, s-au tinut ceremonii religioase pe o alta proprietate publica, stadionul Rizal, n acelasi oras, cu ocazia celei de-a cincizecia aniversari a numirii arhiepiscopului de Manila ca preot al aceleiasi biserici. Zilnic sunt tinute procesiuni religioase, cu permisiunea autoritatilor, pe strazi publice si sosele, pe tot cuprinsul Filipinelor si cu toate acestea nu s-a sugerat niciodata ca aceasta utilizare a proprietatii publice ncalca prevederile legilor noastre, aplicnd principiul separarii bisericii de stat. La a doua adunare pe circuit din Naga, Camarines Sur, viceprimarul si un ajutor al acestuia, ambii purtnd arme la bru, au aparut pe scena teatrului tocmai cnd era asteptat cursul de serviciu teocratic. Adresndu-se servului de circuit, viceprimarul a urlat: cine v-a dat permisiunea sa tineti o adunare aici? Servul de circuit i-a raspuns: aceasta este o adunare crestina legala, pe o proprietate particulara. Nu este nevoie de permisiunea nimanui pentru o asemenea adunare. Puteti pleca acum si sa va ntoarceti dupa ce se termina adunarea. Viceprimarul a fost att de surprins de replica prompta, nct s-a ntors si a plecat cu ajutorul sau n piata orasului. Acolo si-a rezolvat mnia ntrerupnd o adunare religioasa n aer liber, sub amenintarea pustii. Inimile noastre se bucura de fiecare data cnd privim napoi si vedem asa multa extindere n aceasta tara, n cursul anului trecut. A fost un adevarat privilegiu sa lucram aici si sa luam parte la att de multe experiente marete. POLONIA S-au nregistrat progrese serioase n Polonia n predicarea vestilor bune ale mparatiei lui Dumnezeu. Martorii lui Iehova de acolo au multe obstacole de nvins dar, prin harul Domnului, sunt hotarti sa propovaduiasca. Este evident ca exista nca multe mii de oameni de bine, pentru ca numarul vestitorilor a crescut de la 6.334 n anul 1947, la 9.048 de servi ai Domnului n 1948. Aceasta este o crestere de 42%. Ierarhia romano-catolica din Polonia este suparata n mare masura de progresul realizat de catre martorii lui Iehova, n aducerea adevarului la cunostinta oamenilor si n demascarea traditiilor catolice, cu care oamenii au fost hraniti timp de attea secole. Raportul servului de filiala despre progresul lucrarii n Polonia este foarte interesant si l vom lasa sa spuna despre dificultatile pe care le ntmpina n timp ce predica vestile bune ale mparatiei lui Dumnezeu. i suntem recunoscatori lui Iehova Dumnezeu pentru cresterea pe care ne-a dat-o. Numarul mediu de vestitori n timpul anului trecut a crescut de la 6.334, la 9.048. Aceasta crestere bucura mai ales datorita faptului ca fratii din diferite parti ale tarii au trebuit sa se confrunte cu mari dificultati. De exemplu, mai ales n Stettin, autoritatile influentate de cler au desfasurat investigatii n casele fratilor nostri, confiscndu-le Biblia si publicatiile Bibliei. Acestea nu le-au fost napoiate, n ciuda faptului ca le-au fost luate mpotriva legilor n vigoare ale tarii, care garanteaza drepturi egale tuturor credintelor si religiilor. Pe teritoriul regiunii Olsztyn, autoritatile, aflate sub aceeasi influenta, au interzis adunarile fratilor nostri. nainte de adunarea pe circuit, clerul a raspndit zvonuri false printre enoriasi mpotriva martorilor lui Iehova, afirmnd ca ei se strng n oras n numar mare, cu scopul de a distruge bisericile catolice. Masele orbite au crezut aceste lucruri si s-au pregatit sa-si apere credinta si bisericile. Sunt cazuri n care militia nu-si face datoria, chiar daca exista libertate si drepturi egale pentru toate credintele. n asemenea locuri fratii nostri trec prin dificultati mai mari. Urmatoarele incidente sunt exemple de ct de gresit informate sunt tarile straine, de surse catolice, nct se crede ca martorii lui Iehova din Polonia sunt aparati mai ales de comunism. La sfrsitul ultimei adunari pe circuit din Piotrkow Trybunalski, un oras nu departe de Lodz, o gloata salbatica s-a aruncat asupra fratilor nostri n timp ce paraseau sala adunarii. Doi dintre fratii nostri de la Gilead au fost batuti cu asprime (aceasta chestiune a fost raportata la Ambasada Americana din Varsovia). n privinta influentei mari pe care clerul romano-catolic l are asupra autoritatilor de stat, acest lucru poate fi observat cu usurinta n faptul ca aceste autoritati acorda la nceput martorilor lui Iehova permisiunea de a tine cuvntari publice, iar mai trziu, sub presiune, ncearca sa-i intimideze pe proprietarii salilor, ca sa-i determine sa nu permita utilizarea salilor lor n aceste scopuri. Acest lucru se ntmpla adesea la adunarile noastre pe circuit. Pe 27-29 august, la adunarea pe circuit, primarul orasului i-a informat pe fratii nostri ca adunarea nu putea fi tinuta, pentru ca era nevoie de sala pentru o conferinta a membrilor partidelor comunist si socialist. El a cerut fratilor sa-si tina adunarea altundeva, din moment ce el, primarul orasului n persoana, semnase pentru nchirierea salii. Totusi, fratii nostri nu au acceptat aceasta declaratie, astfel ca, n ziua urmatoare, cu doua ore nainte de nceperea adunarii, presedintele orasului a trimis fratilor nostri o scrisoare oficiala, declarnd ca adunarea era interzisa si supusa anularii. Fratii nu au acceptat aceasta scrisoare si au mers mai departe cu pregatirile, programul fiind pe punctul de a ncepe. Cu doar cteva minute nainte de nceperea adunarii, sapte politisti militari au intrat n sala si s-au ndreptat spre scena, pentru a vorbi cu fratii care conduceau adunarea. Ei le-au poruncit acestora sa accepte scrisoarea oficiala, care interzicea adunarea si au cerut dizolvarea imediata. Dupa o discutie lunga, zgomotoasa si ineficienta pe scena, comandantul a tipat: n numele Republicii Polonia, anulez aceasta adunare! Prin urmare reprezentantul acestei adunari este arestat si vine cu mine! Fratele nostru a declarat ca nu va merge cu el, dect daca era luat cu forta de acolo, pentru ca adunarea a fost aranjata pe baza unei permisiuni scrise din partea autoritatilor sigurantei publice. n ciuda faptului ca i s-a cerut n mod repetat sa-l nsoteasca pe comandant, fratele a refuzat sa se clinteasca, repetnd ca singura cale ar fi sa fie luat cu forta. Apoi, dupa o alta discutie ntre reprezentantii Lumii Noi si ai celei vechi, un reprezentant al biroului sigurantei publice l-a chemat deoparte pe comandant. Comandantul a plecat apoi repede n oras si dupa cteva minute s-a ntors, spunnd ca primarul orasului permitea tinerea adunarii n acea zi, dar ca sedintele pentru urmatoarele doua zile vor fi anulate, deoarece adunarea era interzisa. Bucuria si multumirea din partea fratilor nostri a fost atunci foarte mare. A doua zi, opt politisti militari au intrat n sala cu declaratia ca tinerea adunarii era interzisa si ca toata lumea trebuia sa paraseasca imediat sala. n ciuda strigatelor asurzitoare ale politistilor militari, nimeni nu s-a clintit de la locul sau. Fetele fratilor exprimau fiecare n parte, ca nu aveau de gnd sa paraseasca sala n mod voluntar, ci numai daca erau luati cu forta de acolo. Atunci, politia militara a nchis sala si a declarat ca toti erau arestati si ca nimeni nu va fi lasat sa plece. Fratii care veneau la adunare nu au fost lasati sa intre n sala. Atunci cnd unii dintre fratii din interior au cerut sa li se permita sa iasa ca sa discute chestiunea cu primarul orasului, politia a aratat mare aroganta n aceasta privinta, fiind sigura ca va fi impusa o pedeapsa grea fratilor nostri, pentru ca n-au ndeplinit porunca oficiala. Dupa un anumit timp, comandantul militar adjunct si subofiterii sai au venit n sala si au strigat: unde este reprezentantul adunarii? Cnd fratele nostru a aparut, i s-a spus: ti poti tine acum adunarea n pace. ti dam permisiunea si toate formalitatile au fost rezolvate. n ciuda tuturor dificultatilor, toate au contribuit la faptul ca binecuvntarile noastre au fost cu mult mai mari dect ne-am asteptat la nceputul anului. Desi la nceput am stabilit o cota de 9.000 de vestitori pe an, curnd am depasit acest numar. n prezent, avem 27 de circuite si au fost ntemeiate att de multe grupe noi n aceste circuite, nct ne asteptam ca n scurt timp sa deschidem nca 9 circuite noi. Progresul activitatii teocratice n tara ofera vestitorilor multe motive de bucurie. PUERTO RICO Raportul anului arata cum cntarea de lauda a lui Iehova a crescut considerabil n Puerto Rico, o frumoasa insula din Marea Caraibe. Corul de cntareti a fost marit cu un numar frumusel de locuitori ai insulei; de fapt, numarul mediu de vestitori a crescut de la 87 la 160 de persoane, o crestere cu 82%. Chiar daca a fost facut acest progres minunat, relativ putini dintre cei doua milioane doua sute cincizeci de locuitori ai acestei mici insule, au ascultat melodia mesajului mparatiei. Servii Evangheliei simt responsabilitatea de a continua cu predicarea n cursul anului urmator, astfel nct mai multi oameni de bine sa auda si sa ia pozitie. Ca si n toate celelalte parti ale lumii, vestitorii au problemele si dificultatile lor, ct si bucurii n serviciu. Ei sunt hotarti sa cnte laudele Domnului din ce n ce mai mult si merg mai departe n aceasta mare lucrare de extindere. Servul de Filiala ne spune cteva din lucrurile care s-au ntmplat anul trecut. Cele doua adunari pe circuit au adus raze stralucitoare n activitatea anului nostru. Prima a fost tinuta n San Juan, pe coasta de nord, n timpul ultimei saptamni a vizitei Fratelui Steelman si nca de la nceput a fost clar manifestat un spirit nou si un entuziasm mai mare. Faptul ca existau 184 de vestitori care dadeau raport, a transformat aceasta luna ntr-una de vrf. Pentru a doua adunare, am ales un loc pe coasta de sud, Ponce si am urmarit rezultatele cu interes, pentru ca aceasta era prima noastra ncercare de a organiza o adunare mare, departe de San Juan. Aceasta s-a dovedit mai plina de bucurie dect prima si fratii din opt orase diferite s-au adunat acolo. Aici, au simtit pentru prima data gustul real al modului n care sunt aranjate adunarile n Statele Unite. Activitatea adunarilor publice s-a extins n timpul anului si 82 de cuvntari au fost prezentate. Vremea, specifica verii, ne permite sa cntam laude lui Iehova n aer liber si de cte ori este posibil, folosim pietele publice. S-au obtinut rezultate surprinzatoare, ca si n San Juan, unde cuvntarile prezentate n piata principala au atras un public de peste 200 de persoane n total si n Ponce, unde 350 de persoane au ascultat prima vorbire de acolo. Am organizat peste 40 de adunari n aer liber si doar o singura data a trebuit sa ne mutam ntr-o sala, din cauza ploii. Acest lucru s-a ntmplat n micul orasel de munte Aibonito, unde, desi populatia este de doar 5.000 de persoane, prezenta a fost de peste 100 de oameni. n seara n care a plouat, 90 de persoane i-a ncurajat pe ceilalti sa vina n sala obtinuta. Acest raspuns, fara doar si poate, n-a placut religionistilor si cu doua ocazii, ierarhia locala a tiparit si a distribuit pamflete purtnd titlul vorbirii din ziua respectiva, Care este adevarata biserica?, lucru care a avut rezultatul firesc de a strni si mai mult curiozitatea oamenilor pentru a auzi raspunsul nostru. Unul din factorii importanti n cresterea numarului de vestitori a fost dezvoltarea rapida a grupei din Ponce, care a fost ntemeiata la nceputul anului de serviciu. n timpul primelor unsprezece luni, aceasta grupa a dat o medie 35 de vestitori si de doua ori a ajuns la 44. Absolventii de la Gilead au avut parte de multe experiente interesante. Unul dintre ei, n timp ce mergea din usa n usa, a contactat o persoana de bine care citise si fusese ncntata de cartea Religie. I-a fost oferit un exemplar al cartii Adevarul si nmnata o invitatie pentru a asista la cuvntarea publica. El a venit, iar dupa aceea l-a rugat pe vestitor sa-l viziteze acasa la el. Dupa cteva studii, i-au fost lasate cteva carti pe care sa le distribuie si la vizita ulterioara, o saptamna mai trziu, vestitorul a fost placut surprins sa afle ca barbatul si sotia lui petrecusera sase ore mergnd din casa n casa, din proprie initiativa. Acum, avem grupuri mici de vestitori care raporteaza din orasele Bayamon, Lares si Utuado. Doua dintre aceste grupuri au fost vizitate de servul pentru frati si speram ca n urmatoarele cteva luni sa formam grupe n toate aceste trei locuri. n plus, mai sunt doi pionieri speciali care lucreaza n orasul Aibonito. Din solicitarile pentru literatura trimise si scrisorile primite ca rezultat al programelor de radio, avem dovada ca exista persoane interesate, mprastiate pe tot cuprinsul insulei. Samnta semanata de pionieri de-a lungul anilor trecuti, ncepe evident sa ncolteasca. Speram ca n curnd sa avem suficienti lucratori, care sa poata da acestor persoane atentia de care au nevoie. nca un an a trecut repede si l asteptam cu interes deosebit pe urmatorul, ntrebndu-ne ce va aduce pe calea naintarii teocratice si fiind siguri ca multe binecuvntari bogate ne asteapta, pentru continuare credincioasa n proclamarea mparatiei. ROMNIA Doar prin harul lui Iehova, martorii Sai mai pot continua activitatea n Romnia. Din februarie 1948, a fost imposibil pentru fratii nostri de acolo sa mai tipareasca ceva, pentru ca adevarul sa poata fi raspndit prin toata tara. Doar sase numere ale revistei Turnului de Veghere au fost tiparite de-a lungul anului si acum propovaduirea mparatiei a fost ntrerupta prin violenta. Multi dintre frati se afla n lagare de concentrare, n timp ce altii au fost condamnati la nchisoare. Martorii lui Iehova au fost numiti comunisti n timpul regimului nazist; acum, regimul comunist i numeste imperialisti. Este interesant de vazut totusi cum religionistii sar dintr-un guvern n celalalt. n masura n care ei sunt afectati, orice putere poate fi stapnirea cea mai nalta, atta timp ct ei si pastreaza slujba. Religionistii continua sa duca practicile lor ipocrite de a placea oamenilor, nu lui Iehova. Acesta este un lucru pe care martorii lui Iehova nu l-au facut si nu-l vor face, prin harul Domnului. Chiar si avocatii care i-au aparat pe martorii lui Iehova n tribunale au fost arestati, supusi unei audieri, condamnati si ntemnitati la opt luni de nchisoare. Mai exista nca unii oameni cu principii, care nu se tem si care sunt de partea dreptatii n Romnia, dar si acestia sunt nfrnti treptat. Un avocat, datorita actiunii viguroase, a reusit sa mpiedice ca 100 de frati sa mearga la nchisoare, dar perspectivele pentru activitatea sa viitoare ca avocat, nu sunt foarte promitatoare n regimul prezent. A venit un raport din Romnia, care a fost scris de cineva din acea tara. Veti vedea din raport, ca exista conditii dificile acolo. Societatea nca mai are un sediu de filiala si o organizatie si poate sa pastreze legatura cu fratii. Ei mai propovaduiesc nca mesajul mparatiei, fie din nchisoare, lagare de concentrare sau liberi, cnd merg prin oras si prin tara ca alti cetateni. Lucrarea lui Iehova din aceasta tara a ntmpinat multe obstacole n timpul anului trecut de serviciu. La sfrsitul anului anterior, ne-am pierdut toti banii din cauza reformei monetare; asa ca am nceput noul an fara nimic. Apoi, au nceput persecutiile, provocate de Ierarhia romano-catolica mpreuna cu alti religionisti, care au fost nvatati de tatal lor Diavolul cum sa practice ipocrizia si minciuna. Sub regimul fascist, crestinii din aceasta tara au fost persecutati si nchisi pentru zece ani, fiind considerati comunisti. Religionistii si-au schimbat repede haina cu ipocrizie, pentru a se arata ca sunt de partea conducatorilor actuali; dar, dupa cum lupul si schimba parul, dar naravul ba, asa procedeaza si religionistii din ziua de azi. Ei au fost tot timpul ipocriti, asa cum erau n zilele lui Isus. Acum, i ataca pe martorii lui Iehova si-i acuza ca fiind reactionari, imperialisti si propagandisti americani si ca sunt sustinuti cu dolari. Multi oameni seriosi recunosc ca acuzatiile aduse n trecut acestor crestini, n-au fost fondate. Ei stiu ca acei crestini au fost nchisi mpreuna cu comunistii la acel timp, iar acestia din urma ajuta acum clerul sa-i persecute pe crestini. Acesti servi crestini dau marturie si n nchisoare. n trecut, ei si-au executat pedeapsa alaturi de oamenii din clasele mai sarace, adica mpreuna cu comunistii; dar, acum se ntmpla exact contrariul, pentru ca acum se gasesc mpreuna cu acei care, cu putin timp n urma, erau persecutorii lor. Fireste ca au avut multe experiente interesante alaturi de asemenea tovarasi prizonieri. De exemplu, exista un profesor de teologie, care se afla n nchisoare din motive politice (nainte, candidatii la teologie erau examinati de el). A nceput o discutie ntre acest profesor si ctiva martori ai lui Iehova ntemnitati, discutie care era ascultata de tovarasi detinuti, anume ofiteri si functionari nalti. Unul dintre acesti prizonieri, un general, care urmarise discutia pna la sfrsit, l-a ntrebat pe profesorul de teologie ce fusese nvatat att de multi ani, vaznd ca un crestin, care era doar un simplu mestesugar, avea mai multa cunostinta din Biblie dect el. Profesorul i-a raspuns ca el si colegii sai teologi fusesera nvatati traditii religioase si asta nvatau si ei. Atunci, generalul a declarat, n prezenta tuturor tovarasilor sai de nchisoare: ne-am ncrezut n cunostinta voastra, dar acum recunoastem ca am fost indusi n eroare n mod mizerabil. Un alt caz interesant: un numar de prizonieri au fost eliberati mpreuna, n timp ce crestinilor li se cerea sa stea departe de ceilalti. S-a descoperit ca erau mai multi dect atunci cnd intrasera n nchisoare. Motivul era faptul ca acei crestini care erau n plus, au declarat public ca de atunci nainte ei doreau sa apartina acestei clase de oameni si din acest motiv se aliniasera mpreuna cu ei. Un prizonier ne-a trimis buna speranta din nchisoare de cteva ori. Am aflat ca fusese condamnat la 75 de ani n total, pentru mai multe tlharii. n nchisoare aflase despre adevar, l acceptase si de atunci a aratat un asemenea comportament exemplar, nct era nsarcinat sa mearga singur n oras ca sa cumpere cele necesare pentru nchisoare. Dupa cum s-a vazut din rapoartele noastre de serviciu lunare de la nceputul anului de serviciu, lucrarea de pionierat a avansat n mod minunat. Acesti frati dragi au fost ajutati foarte mult de darul de hrana, care a ajuns la momentul oportun. Aceasta a fost cea mai placuta surpriza si aceste pachete ne-au fost expediate de organizatia CARE. Le-am fost recunoscatori fratilor nostri din America, pentru ca s-au gndit astfel la cei care erau n nevoie aici. Acesta a fost un ajutor extraordinar pentru promovarea lucrarii. Am putea spune multe despre acest lucru, dar acum chiar si cel care spune ceva bun despre asemenea actiune, risca sa fie condamnat din cauza aceasta si de aceea este suficient sa ne exprimam pe scurt multumirile si adnca recunostinta fata de Iehova Dumnezeu, Daruitorul cel mare si fata de Fiul Sau Iubit, Isus Christos, care a stiut de ce aveam nevoie si a facut ca inimile daruitorilor generosi sa se gndeasca la noi, la momentul potrivit. i multumim Fratelui Knorr si tuturor fratilor dragi pentru acest dar. Cel care a distribuit aceste pachete cu hrana celor nfometati, a fost aruncat n nchisoare pentru o luna si a fost acuzat ca a facut propaganda pentru America. n apartamentul unei vaduve, care are ctiva copii acolo, a fost gasita o cutie goala care continuse conserve americane. Acest lucru a fost suficient pentru ca aceasta vaduva sa fie nchisa pentru trei luni. ntr-un alt caz, un avocat a fost arestat n mijlocul unui proces si a fost condamnat la nchisoare, pentru ca a aparat o grupa a martorilor lui Iehova. Anul trecut s-a putut face mult mai putin dect n anul precedent, din cauza numeroaselor obstacole serioase pe care le-am ntmpinat. S-au tinut cuvntari publice doar n prima jumatate a anului. n timpul celei de-a doua jumatati a anului de serviciu, nici macar fratii nostri nu s-au mai putut ntlni. Lucrarea din casa n casa a fost imposibila. Nu s-a mai putut publica literatura cu continut biblic. Cu toate acestea, veti putea observa din raportul anual de serviciu pe teren, ca s-au nmultit vizitele ulterioare si studiile de carte si ca numarul vestitorilor s-a mbunatatit, de asemenea, spre sfrsitul anului. Vom continua sa facem tot ce putem, prin harul Domnului, sub protectia si ndrumarea Lui. Pacea si unitatea au domnit printre poporul lui Dumnezeu n aceasta tara. RUSIA Este foarte dificil sa obtinem vreo informatie din Rusia. Autoritatile pazesc granitele si nu lasa sa iasa nimic din tara fara voia lor. Aceasta este o natiune cu o domnie totalitara si oamenii trebuie sa se supuna celor de la putere sau sa sufere consecintele. A fi unul din martorii lui Iehova si a trai n Rusia, nseamna ca integritatea cuiva va fi testata la maxim. n multe cazuri, anumite persoane trebuie sa mearga pna acolo nct sa renunte la propria viata pentru propriile principii, dect sa se supuna dorintei dictatorului. Este constiinta unei persoane, mpotriva conducerii diabolice a lumii. Martorii lui Iehova din Rusia stiu, ca toti ceilalti servi ai lui Dumnezeu, ca va avea loc o nviere din morti; avnd credinta n acest lucru, ei nu se tem sa moara. Sute dintre acestia au fost persecutati si chinuiti n lagarele de munca, unde au fost trimisi doar pentru ca au mentionat Numele lui Iehova si au propovaduit mparatia lui Dumnezeu. Propovaduirea unei mparatii diferite de conducerea sovietica, este n ntregime un lucru n afara legii n Rusia. Exista numai o singura domnie pentru lume acolo si acesta este regimul sovietic, spun ei. Putini stiu ca mparatia lui Iehova va conduce aceasta lume n dreptate. Martorii lui Iehova au credinta ferma n acest lucru, deoarece asa spune Cuvntul lui Dumnezeu, care este adevarat. n comunicatele care au ajuns n America de la unii din martorii lui Iehova care traiesc n Rusia, ei au subliniat faptul ca dragostea vestitorilor pentru activitatea teocratica este minunata. Uneori, persecutia care este adusa asupra martorilor lui Iehova a actionat ca un bumerang pentru guvernul n sine, deoarece, dupa multi ani de suferinta din partea fratilor, n Siberia si n alte locuri unde au fost asezate lagare de munca, unii dintre oficiali au ascultat adevarul si au luat pozitie. Desigur, acest lucru nseamna ca acesti oficiali si-au pierdut functiile si sunt clasati mpreuna cu martorii lui Iehova, primind persecutie asemanatoare. Servii lui Dumnezeu nu se tem de lagarele penale sau de nchisoare si nici chiar de moarte, n foamete si frig. Acesti servi credinciosi ai Evangheliei nfrunta aceste conditii fara teama. ntr-una circula scrisori pe tot cuprinsul Rusiei printre fratii nostri, referitoare la starera lor si bucuria de a servi. Prin harul Domnului, ei sunt hotarti sa serveasca. Anul trecut, Societatea a raportat 3.498 de vestitori n Rusia. Anul acesta, a fost mult mai dificil sa obtinem un raport foarte exact, dar suntem siguri din comunicatele primite, ca acolo se afla cel putin 8.000 de persoane care servesc interesele mparatiei. Mesajul se raspndeste si oamenii l asculta, n ciuda opozitiei religioase si politice. Nu ar fi ntelept sa aratam de unde vin rapoartele, dar informatia suplimentara despre activitatea din Rusia i va interesa pe toti cititorii Cartii Anuale. Sute dintre fratii nostri au fost aruncati n lagarele de concentrare n ntreaga tara si mai ales n Siberia ndepartata. Ei sufera de foame si tot felul de nevoi si multi dintre ei au platit cu propriile vieti credinciosia fata de Iehova Dumnezeu. Cei care au ramas n viata se bucura n Domnul, iar Iehova este taria si bucuria lor. Ei nu tac cu privire la scopurile iubitoare ale lui Iehova Dumnezeu si i lauda Numele oriunde si oricnd. n multe cazuri mentionarea numelui lui Iehova este un motiv suficient pentru ca o persoana sa fie acuzata ca iehovista si sa fie nchisa. Acesta este de asemenea un motiv suficient pentru realizarea unei investigatii amanuntite n casa persoanei respective, n cautare de publicatii sau brosuri ale martorilor lui Iehova, n ncercarea de a demonstra ca acesta apartine iehovistilor si astfel sa-l condamne la zece ani de munca grea n lagare, toata averea sa fiind confiscata. Deoarece poporul Domnului nu-si ascunde credinta si nu se opresc de la mentionarea Numelui Atotputernicului Dumnezeu, potrivnicii au o sarcina usoara n aceasta privinta. Fratii nostri din Ucraina de Vest, sufera o mare persecutie. Ei locuiesc n teritoriu obtinut de la Polonia, n grupuri mari, strns unite. n special clerul greco-catolic este acela care i persecuta pe fratii din acest teritoriu. n trecut, ei au propagat o tendinta nationalista si au conlucrat cu Hitler, dar n prezent ei i considera pe martorii lui Iehova ca fiind cei mai mari dusmani ai lor, pentru ca nu sprijina grupurile nationaliste, care chiar si astazi sunt un pericol n aceste locuri, zbatndu-se pentru autonomie nationalista completa. Fratii nostri experimenteaza dificultati mai mari n activitatea lor, pentru ca nu li se permite sa aiba vreun aparator legal. La tribunal, toate cazurile sunt rezolvate automat pe baza atitudinii generale formate mpotriva martorilor lui Iehova si din aceasta cauza se iau foarte putine lucruri n consideratie, n legatura cu ce se spune acolo. Avocatii se tem sa vina n apararea libertatii religioase, pentru ca n acea tara nimeni nu stie ca asemenea libertate sa existe conform literei legii. Daca cineva ncearca sa atraga atentia asupra acestor ordonante legale, atunci avocatii declara ca aceste ordonante exista doar pentru alte tari, dar aici, n aceasta tara, strada conduce. Cnd fratii nostri au cautat sa pregateasca o delegatie care sa mearga la guvernul central n Moscova, cu scopul de a nainta o petitie de aparare a credintei lor, avocatii care pareau interesati sa ajute pe frati sa mplineasca aceasta actiune, i-au tradat n mod ipocrit si secret autoritatilor K.G.B (n trecut G.P.U.). Delegatia a fost arestata nainte de a prezenta chestiunea autoritatilor. Deoarece aceasta chestiune a fost prezentata de cteva ori, n acest fel i-au prins pe cei mai capabili frati, care conduceau activitatea n diferite parti ale tarii. Din corespondenta care a ajuns n minile noastre din Rusia, se pare ca exista peste 8.000 de vestitori activi pe teritoriul ntregii Rusii: anume, 4.000 n teritoriul Ucrainei de Vest, aproape 2.000 n Moldova, peste 2.000 n interiorul Rusiei de jos, n Siberia si Kazahstan, mai ales n lagarele de munca silnica, cteva sute pe teritoriul Rusiei Carpatice, peste 100 n Lituania si pe lnga acestea cteva grupe mici n Rusia Alba, Estonia si republicile vestice ramase. Aceste date cuprind numai grupele care pastreaza legatura una cu cealalta. Din cauza persecutiei mari, nu toate grupele pot pastra legatura una cu cealalta. De exemplu, numai n acest an mai mult de 40 de grupe din Rusia Carpatica au tinut legatura cu organizatia lui Iehova Dumnezeu. Poporul Domnului, adunat mpreuna pe teritoriul Ucrainei de Vest, lucreaza cel mai mult si din aceasta cauza, activitatea teocratica de acolo progreseaza considerabil, n ciuda celei mai puternice furii a persecutiei de acolo. Organizatia lor este bine condusa si se conformeaza conditiilor existente. Credinta si integritatea n actiune, asa cum este demonstrata de fratii nostri de acolo, i determina pe oamenii de bine sa devina urmasii Lumii Noi, nu doar din cauza a ceea ce aud, ci mai ales din cauza a ceea ce vad si admira. Martorii lui Iehova din Letonia spun ca trebuie sa si mplineasca nchinarea lui Iehova n secret. Marturisim oamenilor de bine n nesiguranta, deoarece l servim pe Dumnezeul Cel Prea nalt. Ei le pot spune semenilor lor despre lucrarea minunata a lui Iehova, despre scopul Sau, mparatia si binecuvntarile ei. Totusi minile noastre sunt aproape goale de instrumente divine. Putinul pe care l avem, l putem doar mprumuta si acest lucru este foarte putin. Suntem foarte recunoscatori pentru hrana spirituala pe care o primim. n anul 1934, dictatorul letonian Ulmanis a preluat conducerea tarii si martorilor lui Iehova din Riga li s-a interzis imediat sa se ntlneasca, iar organizatia lor a fost destramata. De atunci si pna acum, de la invazia nazista si de cnd rusii au preluat puterea, servii credinciosi ai lui Dumnezeu au continuat sa promoveze adevarata nchinare. Martorii lui Iehova sunt nca organizati si devotati serviciului divin. SIAM Celor 18 milioane de oameni care traiesc n Siam este nevoie sa le fie dus adevarul, la fel cum acesta este dus oamenilor din orice neam sau limba. n timp ce n Asia milioane de oameni mor de foame, siamezii au hrana din belsug si exporta mari cantitati de orez. Problema de acolo nu este hrana. Totusi, Scriptura ne spune: omul nu traieste numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu. Prin urmare, este esential sa continuam sa raspndim mesajul bun al mparatiei n toate partile Siamului. Acest mesaj a nceput sa patrunda n tara de timpuriu, n anul 1937 si de atunci a continuat sa straluceasca. n timp ce al doilea razboi mondial a mpiedicat ntr-o oarecare masura raspndirea adevarului, acesta nu a reusit sa-l opreasca pe deplin. Astazi, absolventii Gileadului mpreuna cu vestitorii din Siam, merg mai departe, facnd tot ce pot pentru a promova adevarata nchinare n aceasta tara religioasa. Servul de Filiala ne ofera cteva detalii interesante despre cele cu care trebuie sa se confrunte vestitorii. Pentru siamezi, aceasta este o viata normala, dar n ochii europenilor stilul de viata este diferit si ciudat. O dificultate este aceea ca publicatiile n siameza au fost totdeauna insuficiente; astfel, este nevoie de multa explicatie pentru a-i educa pe prieteni. La nceputul anului de serviciu, un serv pentru frati a fost trimis n nordul Siamului si a fost observata o mbunatatire n cteva directii. n primul rnd, fratii au aflat importanta raportului. nainte a fost facuta multa lucrare, dar nu s-a raportat nimic si aceasta mbunatatire a justificat o crestere a vestitorilor din grupa. Au fost organizate patru grupe n acea parte a tarii si servul pentru frati a putut sa le faca mai multe vizite, pentru a-i ajuta sa observe noile metode ale ndeplinirii lucrarii de propovaduire. Un nou impuls pentru lucrare a fost dat n aprilie 1948, cnd un numar de frati din Bangkok, inclusiv ctiva de la sediul filialei, au facut o calatorie lunga pna la Chiengmai pentru prima adunare de circuit din Siam, care s-a dovedit foarte interesanta si educativa pentru prietenii veniti din multe orase si sate din jurul Chiengmai. Nici unul dintre frati nu mai participase nainte la o scoala de serviciu teocratic; astfel ca acest eveniment de vineri seara, 16 aprilie, a fost ceva nou pentru ei si s-au bucurat de informatia oferita din Biblie. Au avut loc ore de discutii, care au durat pna trziu n noapte, cnd si cnd ei cntau cntecele mparatiei n siameza, pe care unul dintre frati le tradusese. Ziua urmatoare am prezentat gentile cu reviste si a fost ncurajator sa vedem ct de repede si reveneau fratii din surprindere, la vederea acestui nou aspect al lucrarii. Au iesit alaturi de noi si au luat pozitii ferme pe strazi, oferind brosuri si reviste. Am avut de asemenea experienta plina de bucurie de a lua parte la un serviciu de botez ntr-o duminica dimineata, cnd am mers cu autobuzul lnga un pru linistit de munte si 16 persoane au fost cufundate. Dupa aceasta, am avut o cuvntare publica dupa-amiaza, cu o audienta de 206 persoane. Aici trebuie sa mentionam ca n Siam, calatoria este caracteristica acestui loc. n calatoria cu trenul de la Bangkok, doi dintre noi au fost nevoiti sa stea toata noaptea pe culoar pentru ca nu erau locuri ramase de stat jos; mai mult chiar, coridoarele erau pline de genti si cosuri, dintre care unele aveau n ele rate si cocosi si oamenii stateau pe ele. Pe masura ce trenul si continua calatoria spre nord, eram stropiti cu apa n fiecare gara, deoarece era perioada festivalului aruncarii cu apa, pe care siamezii o ndrageau foarte tare. Calatoria cu autobuzul n regiunile de tara se face n anotimpul uscat; am descoperit ca acestea doua sunt mereu nghesuite cu oameni si animale. Uneori, trebuia chiar sa coborm pentru ca era ncarcata o cantitate de orez, iar apoi sa ne cocotam cum putem mai bine. Totusi, aceasta este calatorie de lux, pentru ca n anotimpul umed multe strazi sunt impracticabile pentru autobuze; atunci trebuie sa folosesti ultimul car tras de taurasi din 1948 sau mersul pe jos. Aici, la Bangkok, activitatea adunarilor publice se afla n progres nca din martie si a folosit foarte mult la anuntarea mesajului mparatiei. Acest lucru a fost facut prin intermediul anunturilor facute din masina precum si prin distribuirea de brosuri pe strada. Pe difuzorul masinilor este scris n siameza Vestind si acest lucru a facut mult, familiariznd oamenii cu mesajul Lumii Noi. n ultima vreme, am reusit sa obtinem dreptul de a folosi scolile pentru cuvntari publice. Acum cteva saptamni, am fost invitati de Asociatia Budista ca sa tinem o cuvntare publica. A fost foarte interesant si neobisnuit sa vedem pe cei 125 de preoti budisti, mbracati n robele lor galbene, aliniati pe rnduri ordonate pe scaune care ascultau cu atentie cuvntarea despre autenticitatea Bibliei. Multi luau notite, iar un preot si-a notat ntreaga cuvntare stenografiind. Dupa aceea, au pus un numar de ntrebari inteligente. Multi dintre acesti preoti sunt bine educati si spre deosebire de preotii ierarhiei catolice, ei sunt toleranti, manierati si politicosi. AFRICA DE SUD Pe teritoriul cunoscut sub numele de Africa de Sud, se gasesc multe popoare, neamuri si limbi diferite. Cel mai mare numar de locuitori l reprezinta africanii bastinasi. Pe acest teritoriu s-au mutat europenii, construind orase si orasele si au preluat comertul, religia si conducerea politica a natiunilor si a triburilor, care existau acolo n trecut. Acesta este, cu siguranta, un teren n care trebuie sa ducem nchinarea adevarata a lui Dumnezeu. Aici poate fi facuta o naintare continua, deoarece, dupa ce localnicii afla adevarul, pot fi nvatati sa citeasca si sa scrie, pentru ca ei sa poata cstiga mai multa cunostinta prin propriile eforturi, prin studiul atent al Cuvntului Domnului si prin citirea publicatiilor furnizate de Societate. Lucrarea ce trebuie facuta pare fara sfrsit. Ceea ce este adevarat cu privire la Africa de Sud, este adevarat pentru lumea ntreaga. Stim totusi ca a venit timpul ca aceasta Evanghelie a mparatiei sa fie propovaduita n ntreaga lume ca o marturie si apoi va veni sfrsitul. Martorii lui Iehova din Africa de Sud propovaduiesc aceasta Evanghelie n cele mai ndepartate parti ale Africii de Sud, ct de bine pot si prin harul lui Dumnezeu. Martorii lui Iehova din aceasta parte a pamntului se pot bucura si pot fi fericiti de extraordinara extindere care a avut loc n cursul anului de serviciu. Numarul vestitorilor a crescut de la 16.500 la 23.300 de persoane. Totalul numarului vestitorilor din rapoarte pentru cele sapte tari care urmeaza, a ajuns la putin peste 27.000 de persoane pe an. Acest teritoriu vast a fost sub conducerea servului de filiala si a sediului de la Cape Town, Africa de Sud. De la acest sediu vin rapoarte interesante despre ntreg teritoriul de sub jurisdictia sa. Cu ajutorul fratilor locali din fiecare tara, a fost realizat un raport foarte interesant pentru teritoriul Africii de Sud. UNIUNEA AFRICII DE SUD Societatea a publicat mesajul mparatiei n toate limbile principale vorbite n Uniune si astfel a fost posibil sa cntam laude lui Iehova printre toate aceste natiuni, n cursul anului trecut. A fost distribuita literatura n 26 de limbi. Vizita voastra din ianuarie a fost evenimentul deosebit din timpul anului trecut. Am asteptat multi ani ziua n care presedintele Societatii va veni n Africa de Sud. n cele din urma, cnd a venit acea zi, bucuria tuturor fratilor de aici n-a cunoscut limite. Acest lucru a fost demonstrat de faptul ca, pe nepregatite, ei s-au adunat din toate partile Uniunii la Johannesburg, pentru a participa la congresul din 3-5 ianuarie, care fusese programat atunci, pentru a se sincroniza cu vizita voastra. Nu mai este nevoie sa spun ca acesta a fost congresul cu cea mai mare prezenta, 3.600 de frati (2.500 africani si 1.100 europeni) fiind prezenti la deschidere. Vrful a fost atins la adunarile publice, atunci cnd 7.246 de africani si 2.000 de europeni au aclamat cu izbucniri frecvente de aplauze vorbirea Guvernatorul permanent al tuturor natiunilor. Acesta a fost negresit cel mai mare numar de oameni adunati vreodata ntr-un oras din aceasta tara, pentru a asculta mesajul mparatiei. Fratii din Cape Town, mai ales cei care nu au putut calatori la Johannesburg, s-au bucurat ca sediul Filialei a fost stabilit n aceasta parte a tarii, pentru ca acest lucru a nsemnat ca au avut placerea unei vizite de trei zile, dupa ce congresul s-a ncheiat cu adunari n fiecare seara si o adunare publica asistata de multe persoane n Sala orasului, pentru ncheiere. Acolo, au fost prezenti aproximativ 250 de prieteni si 700 de membri ai publicului; un rezultat excelent pentru o adunare n mijlocul verii. Instructiunile si sfaturile primite de la sediu, au fost foarte apreciate si suntem ntr-adevar recunoscatori pentru aranjamentele facute pentru noi ca sa putem avea o casa Bethel si o tipografie, ce vor fi proprietatea Societatii. Acest lucru va satisface o necesitate mult timp resimtita si va duce cu siguranta la o extindere mai mare a lucrarii n anii urmatori. Asteptam cu nerabdare ziua n care cladirea va fi ridicata si gata pentru a fi ocupata. Pionierii africani trec prin ceva necazuri, atunci cnd pun marturie n incintele minelor, care de obicei sunt proprietate particulara, apartinnd minei. Totusi, uneori administratorul incintei este o persoana de bine, asa cum este aratat n experienta unui pionier: cnd administratorul incintei m-a vazut la coltul strazii, a trimis politia ca sa ma aresteze. El mi-a spus ca nu am nici un drept sa vnd carti acolo fara permisiune, pentru ca aceia erau oamenii lui. I-am citat din Isaia 42:8 si i-am spus ca Iehova era Creatorul tuturor oamenilor si ca acum era timpul cnd toate creaturile trebuie sa-l cunoasca si sa I se nchine. I-am citat de asemenea din Psalmii 148:7-13. El a spus: bine, fa-ti datoria. Mai trziu cnd a auzit ca tineam un studiu de carte cu oameni de bine, ne-a pus la dispozitie o camera n care sa studiem. Acum avem 12 persoane prezente la studiu. Casele si apartamentele au fost pentru mult timp o problema n gasirea celor care nu erau acasa. Aceasta problema este acum depasita cu succes, deoarece acolo se lucreaza ntre orele 17 si 19. Un pionier afirma ca acestea sunt cele mai bune ore ale zilei pentru a contacta proprietarii apartamentelor si el si aranjeaza bucuros ora mesei n functie de acest lucru, pentru a aduce acestora mesajul. Campania adunarilor publice a facut progrese rapide. Schitele au fost traduse n principalele limbi africane si multi dintre fratii africani s-au dedicat cu adevarata seriozitate pregatirii si prezentarii vorbirilor. n acele locuri unde salile nu sunt disponibile sau vestitorii nu pot plati chiria, adunarile sunt tinute n aer liber, cu rezultate deosebite. De obicei, prezenta este mai mare dect cea de la adunarile tinute n sali. Acum ne pregatim sa tinem adunari n centre grup si n casele oamenilor de bine si se spera ca acest lucru va cladi activitatea n grup, dndu-ne o ocazie mai buna de a ne face repede prieteni printre cei noi interesati si numarul vestitorilor mparatiei sa creasca. Fratii din aceasta tara au primit cu bucurie ocazia de a-si demonstra unitatea si simpatia fata de tovarasii lor servi, care au suferit att de multa persecutie diabolica n Grecia. Au fost trimise scrisori de protest de pe ntreg teritoriul tarii, catre autoritatile grecesti. n raspunsul sau, ministrul a spus: s-a descoperit, fara nici un dubiu, ca persecutiile mpotriva martorilor lui Iehova, ca acelea mentionate n periodicul Treziti-va!, n-au avut loc niciodata n Grecia si scriitorul articolului, fara ndoiala, trebuie sa fie victima unor rapoarte nentemeiate si calomnioase ale unor elemente subversive si ca n Grecia triumfa toleranta religioasa deplina si practicarea oricarei credinte este permisa, inclusiv cea a martorilor lui Iehova. Ministrul este fara ndoiala un reprezentant demn de ncredere al Bisericii Ortodoxe Greaca, pe lnga faptul ca este un reprezentant al statului, iar scrisoarea sa ne ajuta sa ntelegem si mai clar de ce nu exista libertatea de ntrunire si de ce este permisa o asemenea persecutie a martorilor lui Iehova n Grecia! (se vorbeste despre Grecia la capitolul Aficii de Sud) CONGO BELGIAN Timp de mai multi ani, lucrarea de marturie a continuat n acest teritoriu dominat de catolici, ntmpinnd cele mai mari dificultati. n trecut, preotii obisnuiau uneori chiar sa faca pe cineva sa mannce o bucata de sare fara apa, drept pedeapsa pentru ca este unul din martorii lui Iehova, dar acum metodele lor sunt mult mai apropiate de Inchizitia Spaniola; ei vor ca guvernul sa ndeplineasca lucrarea lor rea asupritoare. De multi ani, vestitori africani se afla la nchisoare, executnd condamnari nedeterminate din cauza lucrarii lor de marturie si pentru a agrava situatia, acestia sunt trimisi n lagare de concentrare speciale la Kasaji, la aproape 120 de kilometri departare de Elizabethville. Aici, ei muncesc pe mici terenuri si sunt izolati cu sau fara familiile lor. Nu sunt acuzati de nici o crima; adesea, nu sunt nici macar adusi n fata unui magistrat. Tot ceea ce este necesar pentru a se conforma cerintelor legale, este o declaratie de la Surete, semnata de un guvernator provincial, care spune ca africanul respectiv este ceea ce lor le-a placut sa numeasca Citawala, urmnd apoi nchisoarea sau detentia. Termenul poate ajunge chiar la zece ani. Adesea, ani si ani aceasta izolare este suportata fara cea mai slaba speranta de eliberare sau dreptate, cu exceptia pretului teribil al vinderii integritatii. Rezultatul a fost ca lucrarea s-a facut subteran; adunarile sunt tinute n secret si centrele au trebuit sa fie schimbate de teama arestarii. Mare parte a lucrarii de marturie s-a facut prin vizitarea persoanelor prietenoase cunoscute si a prietenilor acestora, dar chiar si atunci necazul s-a abatut asupra unuia sau altuia. Martorul este arestat si trimis n graba n tabara Kasaji. Guvernul, ndemnat de preotii care si fac drum ntr-una prin birourile acestuia, este un instrument util pentru mpiedicarea mesajului Evangheliei. Strigatul ndepartat al pericolului comunismului a actionat pna la limite si exista pretentia ca atta timp ct ei (preotii) i au la mna pe localnici, el este n siguranta. A fost aranjat n asa fel, nct educatia africanilor se face n dialectul local si astfel, n cea mai mare parte, i au dect pe ei nsisi deoarece doar de curnd au fost permise scolile laice n Congo. Cnd presedintele Societatii a trecut prin Congo, n drumul sau spre adunarea de la Johannesburg n luna ianuarie, anul trecut, servul de grupa de la Elizabethville a facut o calatorie la Leopoldville pentru a-i prezenta raportul. Acolo a fost arestat de catre detectivi, pe baza acuzatiei subrede ca este Citawala si a fost tinut n nchisoare timp de o luna, ntr-o celula izolata cu numai o masa pe zi. Explicatiile lui n-au fost de nici un folos; n-a fost acuzat de nici o faradelege si nu a fost adus n fata nici unui judecator. Legea habeas corpus (arestare abuziva) nu se aplica n asemenea cazuri n Congo. Dupa trecerea lunii, prizonierul a fost adus sub escorta, pe calea apei, la Elizabethville si acolo a fost din nou nchis pentru mai multe saptamni, dar de data aceasta singur ntr-o celula, alaturi de un nebun. Zi de zi seful politiei locale l chema pentru a ncerca sa-l faca sa se condamne singur. n cele din urma, el mpreuna cu sotia sa si alti patru martori care fusesera arestati de curnd au fost deportati. Crima lor: erau martori ai lui Iehova! Unul din acesti frati servise o firma mai mult de treizeci de ani si astfel si-a pierdut pensia cstigata cu greu si a scapat de o condamnare ndelungata doar datorita protestelor Societatii si a faptului ca era un cetatean al Rhodesiei de Nord. Celorlalte trei persoane arestate aproape n acelasi timp (printre care si o femeie) li s-au smuls toate hainele si li s-au luat toate bunurile personale, ei aflndu-se nca n lagarul de la Kasaji. n timpul anului, fratii europeni au venit aici din Belgia si au facut lucrare de marturie la Jadotville si la Elizabethville. Acelasi sef al politiei, care le facuse probleme africanilor, confiscase cartea unei surori si strnsese literatura distribuita oamenilor. I s-a spus sa-si nceteze lucrarea, daca nu (...) Cu acelasi curaj care o ndemnase cu ani n urma sa arunce crucifixul familiei n ru, spre groaza sotului sau, a spus acestui politist religios ca nu se va opri si ca oricum auzise ca hrana din nchisoare era chiar buna! A continuat sa puna marturie cu bucurie n inima. RHODESIA DE NORD n cursul anului trecut, lucrarea n Rodesia nordica a facut progrese minunate. Vizita dumneavoastra si cea a fratelui Henschel a furnizat un mare impuls lucrarii din aceasta tara. Nu numai ca lucrarea africana a mers nainte iute, dar prevederea celor doi absolventi de la Gilead nseamna ca acum se acorda mai multa atentie populatiei europene si ca roadele lucrarii lor se manifesta deja n cele doua orase n care ei au lucrat deocamdata. ntr-unul s-a ntarit o mica organizatie de grupa europeana; n celalalt, ctiva care aveau ceva cunostinta a adevarului, dar erau inactivi, acum participa n lucrare. Campania educativa accentuata de presedinte n timpul vizitei sale, face o buna lucrare, dar este limitata din lipsa nvatatorilor competenti. Acolo unde guvernul planuieste alfabetizarea n masa, fratii au profitat de acest lucru, dar aceasta este valabil numai n putine parti ale tarii; n alte parti, acest lucru cade n grija celor care stiu sa-i ajute pe altii, fara a tine seama de ct cunosc ei. Ici acolo, se gasesc nvatatori complet calificati, care sunt bucurosi si doritori sa ajute grupele locale, dar pentru cea mai mare parte, acest lucru nseamna ca aceia care pot sa citeasca si sa scrie, chiar nesigur, si ajuta fratii si acestia, la rndul lor, i ajuta pe ceilalti atunci cnd ajung la un nivel sigur. Unii dintre cei mai devotati servi si vestitori au nvatat n trecut sa citeasca si sa scrie cu ajutorul unei foarte putine instruiri si cu folosirea Bibliei, ca singurul manual. n prezent exista aproximativ 1.300 de frati alesi de servii pentru frati, pentru a-i nvata pe altii si pentru cea mai mare parte progresul este satisfacator, dar lent. n timpul unei adunari pe circuit de 2.800 de vestitori, ne-a fost acordata permisiunea ca un reprezentant european al Societatii sa se adreseze lui khotla, consiliul conducator suprem Barotse si astfel, de pe tron, cu fostul sef suprem lnga alaturi, el a putut sa explice n cteva cuvinte, de ce lucrarea noastra este diferita si ce este mesajul nostru. Toate acestea s-au ntmplat n prezenta sefilor, a administratorilor, a familiei regale si binenteles n prezenta tobelor sacre regale. Dupa aceasta, tobele au fost batute cu vigoarea traditionala. Un membru batrn al casei regale, prea n vrsta pentru a mai putea merge, obisnuia sa calareasca zilnic pna la rascrucea unei carari si de acolo i chema pe oamenii care treceau pentru a le pune marturie. Un dusman i-a ucis magarul cu o sulita si acesta a fost ntr-adevar ntristat, dar un vestitor i-a dat altul si el nca si face lucrarea. Ochii sai sunt stralucitori si adunarea nseamna mult pentru el. Askari care sunt trimisi sa vegheze ca acolo nu sunt provocatori de tulburari (si ntr-adevar nu a existat nimeni care sa creeze probleme, cu exceptia unei sarmane fete nebune, care s-a repezit pe jumatate goala pe scena n timpul unei discutii), au primit spiritul martorilor lui Iehova si curnd se bucurau de cntece si s-au amestecat cu vestitorii, cu prietenia amabila care este traditionala africanilor. Rndurile lor cazusera pe locuri ncntatoare. Chiar si pilotul era uluit sa vada att de multe persoane adunate la aerodrom, pentru a-l vedea pe servul pentru frati plecnd, dar misionarii religiei pareau foarte posomorti la aceasta manifestare a cresterii teocratice. Procentul celor interesati n raport cu populatia, este extrem de mare. n aceasta tara, vor fi gasite mai mult de cinci sate populate exclusiv cu vestitori si persoane de bine. Conducatorul poate fi un vestitor; el este servul grupei si n asemenea sate pot fi vazute sali micute placute ale mparatiei, ca centru al activitatii. n asemenea cazuri, nu exista probleme de strngere a taxelor pentru guvern. Adesea, acestea sunt strnse si nmnate persoanelor oficiale, nainte ca ele sa fie solicitate. De curnd, seful regiunii Solwesi a facut o vizita la Sala mparatiei; acesta a ascultat studiul si apoi a ntrebat ct de multi si platisera taxele. Toti le platisera, fara exceptie. Apoi, i-a chemat pe cei care nu platisera si i-a confruntat cu fratii si le-a cerut sa urmeze exemplul bun pe care acestia l aratasera. Pe deasupra, el a solicitat extinderea Salii mparatiei. NYASALAND n luna septembrie 1947, nca ne luptam pentru ridicarea interdictiei asupra literaturii Societatii, iar fratii continuau n mod rabdator activitatea vizitelor ulterioare si campania adunarilor publice, avnd ncredere ca Iehova, la timpul Sau potrivit, va pregati calea, astfel nct literatura mparatiei sa fie libera pentru a intra din nou n tara. Atunci au venit vestile mbucuratoare despre vizita Fratelui Knorr, care avea sa fie facuta n luna ianuarie a acestui an, lucru care a atras dupa sine doua luni de pregatire pline de bucurie pentru acest eveniment, mpreuna cu pionierii nostri, ajutati de vestitorii grupei locale n timpul sfrsitului de saptamna, muncind zelosi pentru ca adunarea sa aiba loc n conditii bune. Vizita a fost raportata n alta parte, dar se parea ca actioneaza ca o cheie pentru deschiderea nca unui alt capitol n istoria mparatiei din Nyasaland, n care, observatorul poate privi naintea lui un cmp tocmai bun pentru seceris. Contactul personal al presedintelui cu fratii din aceasta tara si grija deplina ca fratii din circuit sa viziteze regulat grupele, i-a convins ca Societatea este n mod sincer interesata de bunastarea lor. Absolventul Gileadului care a ramas n urma si care servea ca instructor de scoala servilor pentru frati n timpul lunii februarie, a dat acestor frati cteva instructiuni foarte utile si pretioase, ale caror roade se pot observa cu usurinta n serviciul lor. Ar fi minunat ca aceasta scolarizare sa devina o caracteristica anuala. Activitatea pe teren facuta printre populatia europeana de absolventul de la Gilead, care ne-a vizitat n lunile martie si aprilie, l-a facut sa devina omul despre care se vorbeste cel mai mult n tara! Efortul sau a fost att de eficient, nct a fost ntrebat cum de era att de dinamic. Era pe punctul de a deveni un cetatean al Nyasaland nainte de a pleca si tuturor ne-a parut rau cnd l-am vazut plecnd spre noua sa repartizare n Rhodesia de Nord, dar asteptam cu nerabdare sa primim n mijlocul nostru pe alti patru frati instruiti la Gilead, pentru a ajuta tara pustie a crestinatatii. Servii pentru frati fac, ntr-adevar, treaba buna si acum se apuca de lucru n provincia nordica, unde fratii dadusera peste lucruri dificile, dar care se linistisera. n cadrul unor grupe martorii lui Iehova au devenit att de numerosi nct teritoriul n care sa propovaduiasca devine chiar o problema! Multi primari si capetenii ai satelor sunt prietenosi fata de martorii lui Iehova si adesea si ncurajeaza oamenii sa participe la studiile si adunarile lor si sa li se alature n lucrarea de marturie. Multi dintre acestia, care la nceput s-au opus martorilor lui Iehova, au marturisit mai trziu, ca mpotrivirea lor a fost fanatica, deoarece au fost dusi n eroare de catre liderii religiosi. Adesea li s-a spus ca daca acceptau ca martorii lui Iehova sa actioneze n satele lor, boma (guvernul) le va retrage posturile de conducere, i va amenda sau i va nchide. AFRICA PORTUGHEZA DE EST Perspectivele mparatiei n Mozambic continua sa se deschida larg; acum avem patru lucratori cu timp integral acolo, care i ajuta pe oamenii de bine si i ncurajeaza sa nvete sa citeasca. Este nevoie de mult mai multi pionieri si speram ca unii dintre fratii mai maturi sa-si poata aranja afacerile, pentru a-si devota integral timpul lor n serviciul Domnului. Lucrarea mparatiei n Africa Portugheza de Est este dusa acum n sase zone diferite, dar binenteles ca mai sunt nca sute de sate de care nu are nimeni grija. Multi dintre oameni, n ignoranta lor, nca se mai nchina la bete si pietre si multumesc spiritele raposatilor cu daruri de bere, porumb si alte alimente. Ei nca nu stiu aproape nimic despre crestinatate si multitudinea nvataturilor sale; astfel ca pionierii se confrunta cu stari de lucruri foarte asemanatoare celor din zilele apostolilor. Lipsa hranei de-a lungul rului Zambezi ameninta deja populatia si fratii petrec din ce n ce mai mult timp cautnd ierburi si radacini comestibile n paduri si vnnd animalele salbatice, pentru provizii de carne. Soarele arzator din vara trecuta si ploile nimicitoare le-au adus dezastru peste recoltele anotimpului. Totusi, fratii stiu de la cine vin aceste necazuri si ca este datoria lor sa ramna neclintiti n serviciul lui Iehova, sub toate mprejurarile. Fie ca Iehova sa fie taria si mngierea lor totdeauna. SFNTA ELENA Populatia din Sfnta Elena numara astazi mai putin de 5.000 de persoane. Cu toate acestea, acolo s-a observat o medie de 10 vestitori de-a lungul anului si desi dezavantajati de lipsa transportului si a strazilor, au facut un efort pentru a duce mesajul mparatiei tovarasilor lor de pe insula. Multi dintre acestia au obtinut literatura n anii trecuti si au luat pozitie mpotriva adevarului. Ici acolo, cei smeriti nca si mai lasa urechea sa asculte si se spera ca unii dintre acestia vor lua o pozitie deschisa pentru teocratie si se vor mpartasi cu martorii n lauda Numelui lui Iehova. RHODESIA SUDICA Dupa cum s-a aratat n raportul pentru anul 1947, este clar ca una din nevoile apasatoare pentru a organiza n mod potrivit lucrarea n acea tara, era aceea de a oferi instruire suplimentara n limba proprie vestitorilor africani. Acest lucru nsemna ca personalul trebuia marit de la unu la trei; era nevoie de doi traducatori n cinyanja si chishona, doua dintre cele trei limbi cel mai des folosite de africani n Rhodesia de Sud. Imaginati-va efectul stimulator si mbucurator pe care l-ar avea asupra fratilor africani Informatorul si Turnul de Veghere n propria lor limba. Progresul activitatii de marturie, din toate punctele de vedere, n aceasta tara, demonstreaza clar ct de mult apreciaza vestitorii aceste ngrijiri ale Domnului prin servul Sau credincios si ntelept. Mai mult dect att, am primit instructiuni pentru a traduce o brosura intitulata Istoria Turnului de Veghere, Bucuria tuturor popoarelor si Dumnezeu sa fie gasit adevarat n Chishona. Speram sa avem cele doua brosuri gata de distribuire n cursul anului 1948, dar cartea legata nu se va tipari pna n anul 1949. Istoria Turnului de Veghere este o publicatie special pregatita, menita sa corecteze multe notiuni false despre Societate n unele din aceste tari africane, datorate rapoartelor mincinoase, pretentiilor nselatoare si actiunilor nedrepte ale unora care se numesc Turnul de Veghere. Aceasta brosura este menita sa aiba un efect benefic asupra tuturor persoanelor cu inima sincera si va fi de asemenea eficienta n a reduce la tacere pe acei care ncearca sa nvinuiasca Societatea Turnul de Veghere pentru toate tulburarile de orice fel, care se ntmpla din cnd n cnd. Pe neasteptate, la nceputul lunii octombrie 1947, au venit din Cape Town stirile ca trebuiau sa fie facute anumite pregatiri pentru vizita iminenta a fratelui Knorr si a fratelui Henschel. Cteva zile mai trziu, a fost anuntata o data exacta si astfel a nceput activitatea de organizare a adunarilor de la Bulawayo si Salisbury. Au fost ntocmite programe si au fost trimise la Cape Town pentru tiparire. Multe mii de brosuri, sute de afise si un numar de pancarde anuntau cuvntarile publice, care urmau sa fie tinute de Fratele Knorr n fata africanilor si europenilor la Bulawayo si Salisbury. n timpul acestor pregatiri, au continuat sa vina mai multe stiri, de data aceasta n legatura cu ceea ce noua ne place sa numim darul nostru de la Gilead, n persoana fratelui Eric Cooke, care era posibil sa fie trimis n Rhodesia de Sud si care trebuia sa ia parte la activitatile legate de vizita presedintelui. Cu toate acestea, Eric trebuia mai nti sa asiste la cea mai fericita, cea mai mare si cea mai emotionanta adunare a martorilor lui Iehova tinuta vreodata n Johannesburg sau oriunde altundeva n Africa de Sud. Acum, trebuiau sa fie facute pregatiri finale pentru urmatoarea adunare a fratilor africani si europeni din partile nord-estice ale Rhodesiei de Sud. Prietenii europeni care participasera la congresul de la Johannesburg au fost, de asemenea, prezenti la Salisbury. n privinta fratilor africani, locurile de dormit si sala au reprezentat obstacole care trebuiau depasite. Pe 5 ianuarie 1948, a fost trimisa o scrisoare servului de grupa a Unitatii Africane Salisbury a martorilor lui Iehova de catre Consiliul Salisbury, Departamentul Administratiei Locale, care anula imediat toate aranjamentele facute nainte cu Societatea Africana de Prosperitate, pentru folosirea salii din orasul Harari n timpul congresului, n perioada 16-18 ianuarie 1948. O alta scrisoare venita de la aceeasi sursa, datata din 9 ianuarie, care raspundea acestui depozit care preluase problema mpreuna cu Administratia Locala, regretam ca Societatea voastra a trebuit sa pregateasca adunarile de pe 16, 17 si 18 (...) chestiunea ramne cum s-a stabilit. Pe lnga aceasta, am aflat la sosirea n Salisbury, ca spatiile de dormit pregatite dinainte pentru fratii nostri africani au fost retrase pur si simplu. Astfel ca situatia de marti, 13 ianuarie, era ca nu aveam nici un loc disponibil pentru cuvntarea publica a fratelui Knorr catre africani, si nici un loc de dormit pentru miile de participanti la congres. n aceeasi zi, fratele Cooke a avut o ntrevedere cu directorul Departamentului Local, unde a aflat ca refuzul de a ne acorda permisiunea sa folosim sala, se datora faptului ca Societatea era mpotriva guvernului, sau ceva de genul acesta. Fratele Cooke a nvins aceasta parere eronata citind primul paragraf de la paginile 13-21 din Cartea Anuala a martorilor lui Iehova. Acest lucru l-a impresionat att de mult pe domnul Ballenden, nct a luat un exemplar al Cartii Anuale, aranjnd sa fim lasati sa folosim sala din Harari cu ocazia vorbirii publice a presedintelui Societatii si facnd disponibile suficiente locuri de dormit pentru miile de persoane asteptate sa participe la congres. Astfel, prin harul Domnului, a fost deschisa calea pentru cea mai reusita adunare a martorilor lui Iehova, cu o prezenta de peste 6.000 de persoane. Nici o sala din Rodesia de Sud nu putea gazdui o asemenea multime, astfel nct adunarile au fost tinute n aer liber cu difuzoare, lund curentul electric necesar de la sala din Harari n cazul cuvntarii publice si de la o biserica metodista, cu acordul unui preot african, pentru restul congresului. Datorita lipsei de dolari n tarile care aveau ca moneda lira sterlina, trebuia sa se obtina acordul de la Departamentul comertului si industriilor din Rhodesia de Sud, pentru a importa toate cele necesare din tarile mentionate, inclusiv America. Astfel, un transport de literatura comandat nechibzuit, dupa ce au intrat n vigoare noile reglementari, a fost retinut la Bulawayo cu cteva luni nainte de vizita fratelui Knorr. I-a fost scris n mod repetat secretarului comertului si industriilor si i s-a cerut sa obtina eliberarea transportului retinut n gara si permisiunea de a importa alte stocuri, dar fara nici un rezultat. La ultima ntrevedere cu secretarul departamentului, s-a declarat cu siguranta ca nu era nici o speranta, fie de a da drumul publicatiilor din gara sau de a obtine o autorizatie pentru alte stocuri. Staruinta a avut rasplata ei; a venit o invitatie de a-l vedea pe secretar, atunci cnd un reprezentant al Societatii urma sa vina n Salisbury. Deoarece acest lucru s-a ntmplat chiar nainte de sosirea asteptata a presedintelui Societatii, aceasta veste a fost primita cu un mare sentiment de usurare, atunci cnd a venit din Cape Town instructiunea de a aranja ca fratele Knorr sa-l vada pe domnul Tobilcock, n legatura cu problema respectiva. Datorita faptului ca programul care privea vizita fratelui Knorr era foarte ncarcat, s-a fixat ca ntlnirea sa fie tinuta cu putin mai mult de o ora nainte de plecarea vizitatorului. Cu putina ntrziere ngrijoratoare, ntlnirea a avut loc n cele din urma si ntr-o clipa ntreaga chestiune a fost rezolvata, literatura din America avea sa vina ca un dar gratuit! n timp util, transportul retinut timp de mai multe luni la gara din Bulawayo, care fusese dus de la vama n depozitul regelui, a fost eliberat. Mai multe stocuri au intrat de atunci n tara. Imaginati-va bucuria! Vestitorii de aici stiu ce nseamna sa nu aiba aceste ajutoare ale Bibliei n lucrarea lor de marturie, de cnd publicatiile Societatii au fost interzise n timpul anilor de razboi si acest act din urma al fratelui Knorr n interesul fratilor sai, pe lnga toate celelalte lucruri bune pe care le-a facut pentru noi, nca ne ncalzeste si asteptam cu nerabdare o alta vizita care sa impulsioneze lucrarea de extindere a activitatii mparatiei n tara noastra. TANGANIKA n luna ianuarie, africanii care se ocupau de rapoartele adunate ale grupelor au cazut de pe cale si un serv pentru frati vorbitor de Cibemba, a fost trimis din Rhodesia de Nord pentru a vizita adunarile. De atunci, el lucreaza permanent n Tanganika, ncurajnd si formnd opt grupe n regiunea Mbeya, n timp ce singura grupa care se afla n marginea nordica a Rodesiei de Nord a fost contactata si ajutata de un alt serv pentru frati. Pentru a arata ca exista aceeasi dorinta pentru mesajul Evangheliei si aceeasi perspectiva de extindere si aici ca si n alta parte, sunt citate doua experiente ale servului pentru frati: pe 15 iunie, mpreuna cu doi colegi vestitori am mers sa fac o vizita ulterioara unui sef superior. Am asteptat sub un copac dupa ce am anuntat scopul vizitei noastre si cnd seful a venit, a poruncit sotiilor sale sa curete locul unde urma sa discutam, pentru ca, spunea el, noi, vestitorii, adusesem un mesaj de la Creatorul nostru al tuturor. n acest timp, au venit n apropiere mai multe persoane pentru a discuta pe tema unor cazuri legale care urmau sa fie judecate, dar seful n-a vrut sa fie deranjat; mai degraba, si-a chemat consilierii si pe altii care ngrijeau curtea si acolo, naintea a 54 de ascultatori a fost data o marturie buna. Pentru a-si arata recunostinta, le-a oferit acestor martori o multime de pesti si le-a cerut sa mai vina. Un alt sef care vizitase un studiu al Bibliei, a cerut sa i se dea mai multe texte, pe care sa le studieze singur. Ziua urmatoare, un religionist l-a anuntat pe acesta n legatura cu o adunare speciala, la care el i-a raspuns imediat: nu; nu voi participa la adunarea de care vorbesti. Avem propriile noastre studii ale Bibliei n sat n ziua aceea, cu martorii lui Iehova. De atunci, interesul sefului a crescut n mare masura. SURINAM Poporul din Estul ndepartat, amestecat cu indieni, javanezi si olandezi, formeaza populatia Surinamului. Toate aceste neamuri si popoare diferite au propriile lor forme de nchinare si nu numai att, dar mai si tin la propria lor limba. Acest lucru face sa fie dificila misiunea martorilor lui Iehova de a duce mesajul mparatiei la oameni care vorbesc att de multe limbi, ntr-o asemenea regiune restrnsa, dar ei fac acest lucru cu un succes minunat. Servii din Surinam au facut progrese deosebite n cursul anului, numarul vestitorilor crescnd cu 41%. Ei au dat o medie de 78 de vestitori n anul 1948, ajungnd la un vrf de 102 persoane. Ei sunt hotarti sa cnte laudele lui Dumnezeu din ce n ce mai mult, n timpul urmatorului an de serviciu. Ceea ce ei au facut n cele doisprezece luni trecute, este relatat de servul filialei. Campania de adunari publice din anul 1948, a nceput n Fort Nieuw Amsterdam, un oras mic de aproape 400 de locuitori. Acolo, opt vestitori au participat la anuntarea cuvntarii publice. Un public de 76 de persoane au venit la adunare, reprezentnd cinci rase: indieni, chinezi, javanezi, mulatri si albi. A fost ceva emotionant sa vezi att de multe persoane care au venit n piata publica pentru a asculta. Servii de la Gilead si-au mbunatatit vorbirea n olandeza. Unul dintre fratii de la Gilead tine acum cuvntari publice n olandeza, folosind o schita. Dupa ce s-a ajuns la oamenii vorbitori de olandeza, exista nca mult mai mult de propovaduit; deoarece indienii si javanezii vorbitori de limba hindusa, nca mai vorbesc propria limba materna, pe care au adus-o din Estul ndepartat. n timpul lunii aprilie, servul pentru frati a mers n Nieuw Nickerie, un orasel de pe malul marii, lnga Guyana Britanica. n timp ce se afla acolo, a tinut doua cuvntari publice n olandeza, folosind o schita; dar unii ascultatori au spus: acest om nu poate fi un american; trebuie sa fie un olandez. Atunci a fost prima data cnd servul pentru frati a tinut o vorbire publica, folosind doar o schita. Treizeci si cinci de persoane au fost prezente la prima vorbire publica; dar la a doua vorbire publica au participat 65 de persoane, vorbire care a fost tinuta ntr-o moara de orez din afara orasului. ntr-o seara, n timp ce eram ocupat, nmnnd pliante, m-am apropiat de o domnisoara, o persoana care mergea regulat la biserica, dar care participase si la unul din studiile Bibliei tinute de mine. n timpul conversatiei noastre, a aparut un grup de indieni britanici. Ea a stat deoparte si a urmarit cum nmnam fiecaruia cte o invitatie pentru a asculta vorbirea din Biblie. Dupa aceea, ea a spus: acei oameni nu vor veni la Sala mparatiei. Preotul nostru, misionarii si nvatatorii religiosi au ncercat de attia ani sa-i faca sa vina la biserica noastra si nca nu am vazut pe nici unul din ei sa vina. Am fost ncntat s-o informez despre cei trei tineri indieni britanici care au venit la adunari si deja au nceput sa anunte mparatia mpreuna cu martorii lui Iehova. Aceasta a fost o mare surpriza pentru ea; dar nu si pentru martorii lui Iehova, care stiu ca Isus Christos si aduna azi alte oi din toate nationalitatile de pe pamnt. ntr-o dupa-amiaza, n timp ce-mi lucram teritoriul pentru a treia oara, am mers la o anumita casa unde nu reusisem niciodata sa gasesc pe cineva acasa. Dupa ce am batut, o voce placuta m-a invitat nauntru. Am nceput imediat sa pun marturie. Ea a ascultat cu atentie si dupa ce am terminat, si-a cerut scuze si a intrat ntr-o camera alaturata. Dupa cteva minute, s-a ntors si mi-a nmnat cartea Planul divin al vrstelor si a spus: am citit aceasta carte de mai multe ori si pe masura ce va ascultam, am descoperit multe lucruri identice. S-a bucurat sa afle ca fac parte din aceeasi organizatie si a luat imediat cartea Dumnezeu sa fie gasit adevarat. A fost si mai ncntata atunci cnd i-am explicat cum putea avea propriul studiu al Bibliei la ea acasa. Numai staruinta n vizitele ulterioare repetate, va garanta mntuirea noastra si a altora. Astfel, am ajuns la sfrsitul unui alt an de serviciu si unul nou a nceput. Noi asteptam cu nerabdare ca mai multe alte oi sa vina la singurul staul de scapare. GUYANA FRANCEZA Chiar si colonia tropicala din America de Sud, Guyana Franceza, este servita de mesagerii mparatiei. Acest teritoriu nu are o reputatie buna n privinta conditiilor de viata, pentru ca bolile sunt raspndite si climatul cald si ploios face ca locuitorii sa fie indiferenti fata de viata. Sunt adevarate probleme de depasit n aceasta tara. Un pionier a lucrat o parte a anului n aceasta tara cu succese remarcabile, organiznd adunari publice si trezind mult interes. Un vestitor al grupei serveste acum foarte bine n capitala Cayenne. Servul de filiala din Surinam se ngrijeste de lucrarea din Guyana Franceza si ne ofera raportul urmator. Pna n urma cu un an si jumatate, Guyana Franceza nu auzise propovaduirea adevarului. Un frate pionier a pus ceva marturie buna si energica acolo, n cursul anului 1947, dar n ianuarie 1948 el a plecat n Guadelupa. Desi a ntmpinat multa opozitie, samnta pe care a semanat-o si plantele pe care le-a udat, mpreuna cu binecuvntarile lui Iehova, au produs roade. Nu s-a realizat o crestere mare, dar un vestitor al grupei propovaduieste acum singur vestile bune. Desigur ca, atunci cnd adevarul a patruns odata ntr-o natiune sau limba, este greu sa fie nlaturat. Vestitorul grupei a continuat studiile de carte pe care pionierul le-a lasat n urma si n cursul celor opt luni n care el a propovaduit a dat o medie de 38 de ore, 16 vizite ulterioare si 5 studii de carte pe luna. El n-a facut aceasta fara mpotrivire. Religionistii si-au avertizat turmele sa nu aiba nimic de-a face cu cartile sau sa citeasca Biblia; dar asa cum a spus apostolul, acea mpotrivire a ajutat sa creasca interesul (Filip. 1:12). Atunci cnd s-a tinut adunarea regionala de trei zile n Paramaribo, Surinam, acest vestitor de grupa a venit cu Pan American World Airways pentru a fi botezat, ca sa asiste la discursuri si sa ia parte la proclamarea mparatiei. Dupa ce a lucrat cu pionierii si cu vestitorii grupei timp de doua saptamni, s-a ntors pentru a impulsiona naintarea nchinarii adevarate cu mai mult zel n Cayenne. Noua publicatie n franceza Adevarul va va face liberi, mpreuna cu Biblii si alte publicatii, au ajuns n Cayenne la trei luni dupa ce transportul a plecat din New York. Bibliile catolice au adus multe comentarii printre cei interesati; ei se ntreaba cum au putut obtine martorii lui Iehova Bibliile, din moment ce ei auzisera mereu ca aceasta nu era tiparita. SUEDIA n rndurile martorilor lui Iehova din Suedia a continuat o expansiune consecventa si sigura. Pretutindeni patrunde un spirit al unitatii si fratii se bucura de privilegiile lor de serviciu. Atunci cnd a fost anuntat noul aranjament pentru lucrarea de pionierat, fratii din Suedia au raspuns multumitor. Rndurile pionierilor au crescut n cursul anului de la 97 de persoane la 182. Una din dificultatile ntmpinate n Suedia n ultimele doisprezece luni, a fost obtinerea unei cantitati suficiente de hrtie pentru tiparirea literaturii. Au fost trimise cteva stocuri din Brooklyn si prin harul Domnului, vor avea la ndemna suficient material pentru studiile Bibliei. Servul de filiala ne ofera o buna descriere despre ce s-a facut n Suedia n cursul anului si aici este raportul sau. Nu exista nici un dubiu n privinta cauzelor acestei cresteri. Una din cauze este aranjamentul circuitului mpreuna cu servii pentru frati, care fac vizite regulate si stau o saptamna n fiecare grupa, cu aceasta ocazie ngrijindu-se si ajutnd cum se cuvine pe cei noi si inactivi, punnd astfel grupa la punct. n cele din urma, dar nu ultima, alta cauza este reprezentata de adunarile pe circuit cu efectul lor entuziasmat si ntaritor, unde vestitorii individuali, ct si grupele, si pot rezolva problemele n privinta serviciului. Atunci cnd fratele Knorr ne-a vizitat n luna iunie 1947, a afirmat ca efectul real al acestui aranjament al circuitului va deveni vizibil n cursul anului 1948; si asa a fost. n legatura cu aceasta, a fost foarte interesant de observat prezenta la adunarea regionala (cuprinznd toate circuitele) tinuta la Orebro, n luna august, care a fost cea mai mare adunare pe care am avut-o vreodata n aceasta tara, fiind prezenti aproape 2.200 de vestitori. Asa cum cineva a declarat, acest lucru s-a ntmplat nu n ciuda numeroaselor adunari pe circuit, ci datorita lor. La acea adunare de la Orebro, am propus deja un raport separat; de aceea, ma voi limita acum sa citez un fragment dintr-un articol, care a aparut n principalul cotidian religios din aceasta tara, Svenska Morgonbladet din Stockholm, la cinci zile dupa adunare, fiind scris de catre corespondentul lor local: ...ei au invitat oamenii la adunarile lor politicos, dar hotart, sistematic si energic, au mprastiat literatura si s-au pregatit pentru miscare. Poate nu este asa usor de spus cta literatura a fost raspndita sau ct au cstigat ei n aceste zile. Dar, este o realitate ca toti locuitorii din Orebro au stiut despre acest congres, n ciuda faptului ca ziarele practic nu au publicat absolut nimic despre acest subiect. Si nu numai Orebro a simtit ca acolo a avut loc o mare adunare. Ei au mers de asemenea si n orasele nvecinate, cu autobuze si automobile si si-au raspndit doctrina. De exemplu, orasul Kumla a fost invadat de patru autobuze ncarcate, n special cu tineri (...) Cnd cineva priveste o asemenea campanie sistematica si hotarta ca aceea dusa de martori n timpul congresului lor, cum fac tot timpul de fapt, trebuie sa se opreasca si sa gndeasca. Trebuie sa fie ceva n propaganda si n literatura lor. Toti cei care cumpara sau obtin literatura lor, o citesc cu atentie sau devin prozeliti. Dar, cartile sunt acolo, nfaptuiesc misiunea lor si propaga mesajul lor. Martorii stiu acest lucru si nu pierd nici o ocazie. Ei socotesc sa-si duca literatura n fiecare casa, pretutindeni. Ei seamana o samnta care va ncolti si va creste; si ntr-o zi acolo va fi un seceris. n legatura cu acest lucru, a fost interesant sa aflam deunazi din Orebro, cum un singur vestitor facuse deja nu mai putin de sapte studii de carte, la vizitele ulterioare facute la adresele luate n timpul congresului. Totusi nu toti preotii din aceasta tara se opun adevarului. ntr-o parohie, nu departe de Stockholm, o sora din familia Bethel a avut o ntrevedere cu preotul si cnd s-au despartit, el a spus: daca aceasta este ceea ce martorii lui Iehova nvata si daca astfel lucreaza, atunci trebuie sa-mi schimb parerea despre ei. Un alt exemplu: o sora pioniera n vrsta a aranjat o cuvntare publica, invitndu-l pe servul grupei nvecinate ca vorbitor. Au participat 16 persoane, inclusiv preotul local. El a ascultat cu atentie si si-a luat notite tot timpul cuvntarii. La sfrsit, acesta a pus multe ntrebari si a marturisit multe greseli ale bisericii. Printre altele, el a spus ca regreta faptul ca oamenii nu vor sa vina la biserica, chiar daca trebuia sa le predice adevarul. Fratele i-a spus atunci ca el si colegii sai trebui sa procedeze precum Christos si urmasii sai; adica sa mearga din casa n casa. Preotul a raspuns: da, ar trebui sa facem acest lucru, dar suntem lasi si prea lenesi pentru a proceda astfel si pe lnga aceasta, avem prea multe de facut n legatura cu cele lumesti. La ora 11:30, preotul a terminat cu ntrebarile sale si a dat mna foarte prietenos, multumindu-le pentru informatia pe care o obtinuse. n privinta obstacolelor ntmpinate n lucrarea noastra, singurul lucru care merita sa fie mentionat este impunerea legii referitoare la recrutare, care a facut ca mai multi din servii pentru frati, ct si pionieri, sa fie pusi dupa gratii, pentru diferite perioade. Unii dintre baietii de la Bethel, au avut de asemenea aceasta experienta n timpul anului. ELVETIA Servii crestini ai Dumnezeului Cle Prea nalt i vor cnta laude printre natiuni. n Elvetia se afla multe persoane doritoare sa faca aceasta lucrare, ajutnd oamenii de bine sa afle adevarul. Elvetia este ea nsasi o tara cu multe nationalitati, pentru ca aici se afla oameni din Franta, Italia si Germania. Tara este mpartita n trei parti, fiecare avnd propria limba si obiceiuri, dar nca se comporta ca o singura natiune, Elvetia. Poporul acestei tari a ramas neutru de-a lungul ultimelor doua razboaie mondiale si de aceea n-a trecut prin distrugerea teribila care a venit peste natiunile implicate n razboi. Din cauza prosperitatii lor, ei au devenit un popor mndru si egocentric; astfel ca cei care ncearca sa se apropie de ei cu mesajul mparatiei, ntmpina dificultati. Dar, rabdarea si staruinta din partea martorilor lui Iehova, au adus rezultate bune n cursul anului trecut. Societatea detine o tipografie la Berna si familia Bethel a facut acolo o lucrare extraordinara. Datorita cererii de carti, brosuri si reviste, venite din tarile afectate de razboi ale Europei, tipografia de la Berna a fost obligata sa faca o mult mai mare activitate anul acesta, fata de cea din anul 1947. De fapt, numarul cartilor, brosurilor si al revistelor tiparite n 1947 a fost de 1.487.468, n comparatie cu cel de anul trecut care a nregistrat o productie de 2.443.732. Aceste cifre indica faptul ca au fost produse cu aproape un milion mai multe brosuri si carti, pe care oamenii din Europa sa le citeasca n studiul Cuvntului lui Dumnezeu. Pe lnga acestea, au mai fost realizate pliante si tiparituri diferite, numarnd 2.336.711 de exemplare. La sfrsitul anului de serviciu, acolo erau 53 de frati care lucrau n casa Bethel. De asemenea, ei s-au bucurat sa strnga haine si alte lucruri necesare pentru a le trimite n diferite tari, unde nevoia era mai mare. Martorii lui Iehova si oamenii de bine din Elvetia au fost foarte generosi oferind acest ajutor. Fara ndoiala ca este placut sa remarcam progresul minunat realizat n Elvetia n cursul anului. Fratii de acolo au avut dificultatile lor, dar s-au luptat din rasputeri n justitie pentru a reusi sa duca mai departe nchinarea adevarata a lui Dumnezeu si Domnul i-a binecuvntat. Servul de filiala ne trimite un raport interesant si publicam aici fragmente din el. Asadar, prin harul Domnului, a fost posibil sa marim numarul vestitorilor cu aproape 10% (9,8% mai exact). Distribuirea cartilor a crescut cu peste 100% fata de anul de serviciu trecut, fapt care a mbunatatit n mare masura, pe rnd, activitatea vizitelor ulterioare si a studiului de carte. Apelul serios si staruitor al Societatii de a intra n serviciul cu timp integral - mai ales prin intermediul celor trei scrisori adresate pionierilor si apoi cu ocazia adunarilor regionale - nu a esuat. Desi suntem nca departe de a avea un procent de 10% din numarul vestitorilor n rndul pionierilor, totusi n timpul acestui an, n comparatie cu anul 1947, numarul servilor cu timp integral a fost aproape dublu n acest serviciu binecuvntat al Regelui nostru glorios. Ei au gustat din harul Domnului si continua sa experimenteze acest lucru zilnic. Introducerea noii metode de lucru a reprezentat fara doar si poate, mpreuna cu publicarea noii carti Dumnezeu sa fie gasit adevarat att n franceza ct si n germana, un motiv pentru care anul trecut au fost plasate n minile oamenilor de bine 25.806 de carti (adica mai mult dect dublu fata de anul precedent). Acuzatia potrivit careia martorii lui Iehova sunt vnzatori de carti ambulanti si nu servi ai Evangheliei, a fost ndreptata mpotriva lor de nenumarate ori. Patruzeci si patru de cazuri au fost raportate sediului nostru, n care vestitorii nostri ai mesajului mparatiei au fost retinuti de politie si acuzati de ncalcarea legilor comertului ambulant. Scopul acestor plngeri este acela de a-i mpiedica pe martorii lui Iehova sa primeasca de la oamenii de bine contributii legate de costul productiei, pentru predicile lor tiparite. Cu ajutorul Domnului am luptat energic mpotriva acestei acuzatii false si nedrepte n timpul anului trecut; pentru ca martorii lui Iehova nu sunt nici comercianti ilegali, nici cersetori de pomeni, ci sunt servii Evangheliei, ordinati de Iehova Dumnezeu. Telul nostru a fost acela de a lamuri autoritatile, politia si judecatorii n legatura cu acest lucru. Am fost privilegiati sa avem experiente foarte ncurajatoare n timp ce am dus aceasta lupta si rezultatul obtinut a demonstrat ca multi oficiali i-au aruncat pe martorii lui Iehova n clasa vnzatorilor ambulanti si a celor ilegali, din pricina necunoasterii adevaratelor circumstante. n timpul multelor discutii pe care le-am purtat cu autoritatile n toate partile tarii, i-am putut convinge pe multi dintre oficiali ca martorii lui Iehova nu sunt comercianti ilegali, ci sunt propovaduitori. Astfel, aproape doua treimi din cazuri au fost rezolvate nainte de a se judeca. Cu toate acestea, doua cazuri proeminente au aparut n fata instantei de judecata. Primul caz, pe care l vom mentiona, a atras atentia autoritatilor judiciare din Elvetia Franceza. n anul 1931, Curtea Superioara a Cantonului Vaud a pronuntat sentinta n favoarea martorilor lui Iehova, afirmnd ca activitatea noastra nu intra sub statutul legii referitoare la vnzatorii ambulanti din acel timp. Aceasta achitare a fost un motiv de suparare pentru multi. Si acum ei recurg la a pregati nenorocirea printr-o lege, exact asa cum a prezis Biblia ca vor face n aceasta zi. Cel de-al doilea proces a ajuns sa se judece n cantonul din Berna. Curtea Suprema a acestui canton a pronuntat sentinte nefavorabile pe o perioada de 40 de ani mpotriva misionarilor, care oferisera oamenilor interesati predici tiparite si care au acceptat contributii benevole n schimb. Acum zece ani, acest tribunal a condamnat un serv al Evangheliei, unul din martorii lui Iehova, pentru comert ilegal, desi nu primise nici o contributie. Acest lucru poate servi pentru a arata pentru ce lupta apriga trebuie sa ne pregatim atunci cnd devine necesar sa facem apel la un caz, dupa ce am pierdut n instantele inferioare, nainte de a ajunge la aceasta Curte Superioara. Sarcina principala n aparare era sa demonstram clar tribunalului diferenta dintre un propovaduitor al Evangheliei si un vnzator comercial de marfa. Dupa o deliberare destul de lunga, curtea a pronuntat hotarrea si l-a declarat pe martorul acuzat al lui Iehova un colaborator al Bethelului din Berna, liber de toate pedepsele, declarnd astfel ca activitatea de predicare evanghelica a martorilor lui Iehova nu reprezinta comert ilegal n litera legii, nici chiar atunci cnd acestia accepta contributii voluntare pentru predicile lor tiparite. n hotarrea scrisa, Curtea Superioara motiveaza aceasta judecata n interesul libertatii, dupa cum urmeaza: n cazul de fata, lasnd la o parte faptul ca n-a fost realizat nici un profit, nimic din comportamentul acuzatului nu dezvaluie un caracter profesional n activitatea sa. Nu se poate stabili ca a existat vreo intentie de a obtine un profit prin comert ilegal, fie pentru el nsusi sau n contul martorilor lui Iehova. mprejurarile duc la concluzia ca acuzatul, lasnd la o parte orice instinct egoist, a actionat exclusiv pentru un scop nobil si altruist. Oferta de brosuri nu a fost facuta asteptnd o plata compensatoare, care va acoperi cel putin costul de productie. Cea mai buna recompensa a acuzatului a constat evident n cresterea numarului de adepti ai sectei si ntr-o primire favorabila acordata evanghelizarii. Daca este adevarat faptul ca prevederile legale cu privire la comertul ambulant intentioneaza sa apere publicul mpotriva celor care doresc sa-i tulbure, ar fi totusi o exagerare sa mpiedicam propaganda religioasa din casa n casa, ascunzndu-ne n spatele legii cu privire la comertul de marfa si sa ncalcam astfel libertatea de opinie, asa cum este garantata de Constitutie. Aceasta decizie, care apara libertatile cetatenilor stabilite n Constitutie, a venit nu numai ca vesti bune pentru noi cei din Bethel, ci a bucurat inimile tuturor servilor activi ai Evangheliei din ntreaga tara si a actionat fara ndoiala ca un stimulent pentru multi vestitori, pentru a se alatura mai viguros n cntarea de lauda a Numelui lui Iehova, pentru a-si demonstra recunostinta. Aceasta decizie ne-a ajutat sa-i convingem pe ofiterii de politie rationali si pe judecatorii iubitori de libertate, ca martorii lui Iehova sunt propovaduitori si nu comercianti. ntr-un sat, un vestitor a fost ntmpinat la usa de un tnar care era pe punctul de a primi ordinatia ca preot catolic. Vestitorul i-a nmnat politicos brosura O lume, un guvern. Dupa o scurta discutie, tnarul a rupt brosura complet si a aruncat-o la picioarele fratelui. n timp ce vestitorul punea marturie la urmatoarea casa, acest viitor preot catolic a furat toate predicile tiparite pe care vestitorul le avea n cutia atasata la bicicleta sa din fata casei. Martorul a suspectat imediat pe acest tnar, care, apropo, era mbracat n tinuta clericala. Luat la ntrebari, el a fost fortat sa marturiseasca furtul. Vestitorul a raportat acest incident politiei, care dupa aceea ne-a ajutat sa clarificam aceasta chestiune. Eram gata sa renuntam la procedurile legale n legatura cu aceasta interventie si tulburare ilegala a activitatii noastre de propovaduire, daca acest tnar preot catolic recunostea n scris actul sau fanatic si si cerea scuze asa cum se cuvine, returnnd n acelasi timp contravaloarea literaturii furate. Deoarece politia fusese anuntata, acest tnar preot n devenire a considerat ca este mai ntelept sa-si recunoasca fapta. El a scris: ...ntr-un mod nentelept am cautat sa ascund nsusirea literaturii voastre, pe care am luat-o n timp ce propovaduitorul se straduia sa mi convinga rudele la usa casei vecine si aveam intentia sa platesc imediat pentru aceasta literatura (...) sper ca nu veti duce aceasta chestiune mai departe. La fel a scris si avocatul sau: felul n care a procedat (...) a fost incorect, cnd si-a nsusit publicatiile din geanta de pe bicicleta propovaduitorului vostru. n ncheierea acestui raport, putem spune mpreuna cu psalmistul: ai ncununat anul cu bunatatea Ta. Tot ce am fost privilegiati sa facem si sa experimentam, prin harul Domnului, n timpul anului trecut, ne umple inimile cu recunostinta si bucurie. Iehova ne-a ntarit minile si picioarele pentru serviciul curajos al mparatiei. Dorinta si rugaciunea noastra este sa putem continua sa cntam mai departe laudele numelui lui Iehova n unitate cu poporul Sau de pe ntreg pamntul. URUGUAY Se afla mai bine de doua milioane de locuitori n Uruguay, iar vestitorii de acolo fac sa nainteze nchinarea adevarata a lui Iehova ct pot de bine. Domnul le-a binecuvntat eforturile, pentru ca El aduna acum laolalta pe alte oi, pe care le aduce n organizatia Sa ntr-un numar frumusel. Ca n toate tarile Americii de Sud, programul de expansiune al Societatii a fost bine ndeplinit si oamenilor li s-a dat ocazia sa auda adevarul. Exista multa lucrare care trebuie facuta, iar martorii lui Iehova din Uruguay recunosc responsabilitatea, asteptnd cu nerabdare noul an cu bucurie, ncntati de privilegiul de a servi oamenii de bine. Servul de filiala ne relateaza cteva lucruri interesante care s-au petrecut acolo n cursul anului trecut, care toate au stimulat un interes mai mare pentru adevar. Din cauza eforturilor continue ale vestitorilor si a faptului ca multe persoane catolice i piseaza pe preoti cu ntrebari din Biblie, aduse n discutie de martori, la care preotii nu pot raspunde, iar ca urmare, persoanele respective parasesc Biserica catolica, a facut ca diaconii sa vina din ce n ce mai obraznici mpotriva martorilor, n eforturile inutile de a tine pe oamenii de bine n supunere. Recent, a fost auzit ntr-un program radio catolic urmatoarele: n curnd va trebui sa luam masuri drastice mpotriva unei secte religioase numita martorii lui Iehova, care face ravagii mari n biserica. Cu alta ocazie, ei au mentionat toate sectele protestante, mpotrivindu-se fiecareia dintre ele, n cele din urma desemnndu-i pe martorii lui Iehova ca fiind cei mai rai dintre toti. Urletul pastorilor are ntotdeauna drept rezultat eliberarea oilor si astfel Domnul schimba profetia lor mpotriva poporului Sau, ntr-o binecuvntare pentru ei si o onoare si justificare pentru El. Ultimul an de serviciu s-a ncheiat cu un vrf de 211 vestitori n serviciu. Anul acesta de serviciu s-a ncheiat cu un alt vrf de 307 vestitori. n luna octombrie, am avut prima noastra adunare pe circuit a anului n Mercedes. Unii dintre frati au mers mai devreme n acest oras mpreuna cu servul pentru frati, pentru a face pregatirile si a organiza evenimentul. Aceasta a fost ntr-adevar o ocazie ct se poate de fericita. Au fost facute aranjamente n legatura cu echipamentul pentru discursul public n piata publica principala, acolo unde se gaseste catedrala catolica n orice oras latino-american. Erau aproape o mie de persoane n piata atunci cnd a nceput discursul si multi dintre acestia au ascultat ntreaga cuvntare cu subiectul mparatia Mea nu este din lumea aceasta. Acest discurs a fost tinut la ora 21, cnd n piata se afla majoritatea oamenilor. Dupa-amiaza am organizat studiul Turnului de Veghere si un serviciu de botez. Cinci persoane au fost botezate n Rio Negro, pentru a-si simboliza consacrarea de a face voia Domnului. O sora, mpreuna cu fiul sau de 13 ani, au mers pe jos 80 de kilometri (aproape 50 de mile) pentru a ajunge la aceasta adunare si au fost fericiti sa fie acolo. Aranjamentul prin care vestitorii din Montevideo sa distribuie revistele abonatilor, a fost instituit n luna februarie si a avut cteva rezultate foarte ncntatoare. Abonatii sunt foarte recunoscatori pentru acest serviciu, deoarece prin posta uneori mai mult de jumatate din reviste n-ar ajunge la abonat. De asemenea, acest lucru ofera vestitorilor o ocazie sa cunoasca si sa stea de vorba cu abonatul si cnd si cnd sa-i plaseze literatura si sa nceapa studii. Un vestitor a luat initiativa de a prezenta o sinteza din toate brosurile publicate de Societate celor carora le-a distribuit revistele, cu rezultate ncntatoare. Mare parte dintre acestia s-au uitat peste brosuri si le-au ales pe cele pe care nca nu le aveau, contribuind pentru ele. Un alt vestitor, o sora, a hotart sa profite de ocazia de a pune marturie abonatilor, atunci cnd le oferea revistele si a plasat toata literatura pe care o avea n geanta. O alta, care distribuia revistele Treziti-va! a fost ntmpinata la usa foarte calduros de fiica mai tnara a proprietarilor, deoarece tatal ei nu putea ajunge la usa si a trimis-o pe ea cu ultimul numar al revistei pe care-l primise si un peso, cernd noua concordanta a Bibliei n spaniola, prezentata pe coperta revistei Treziti-va! Singurul exemplar pe care vestitoarea l avea, avea numele sotului ei scris pe acesta, dar abonatul i-a spus ca nu conteaza si ca o accepta oricum. Pentru a ndeplini distribuirea revistelor, orasul a fost mpartit n zone dupa numarul teritoriilor, pentru ca acestea sa poata fi plasate mai repede. Acest lucru a avut drept rezultat un numar mai mare de rennoiri. Ctiva vestitori, care niciodata nu si-au cunoscut orasul, au devenit interesati n aceasta activitate si au devenit familiari cu numele si asezarile strazilor, pentru a avea o parte n lucrarea de distribuire a revistelor. Acum se afla aproape 500 de abonati numai n Montevideo. Alte orase au de asemenea dificultati n predarea revistelor si le-ar place sa adopte aceeasi metoda. ntr-adevar, acest raport este naintat cu bucurie profunda. Noi am gustat bunatatea si mila Domnului n cursul anului trecut si putem vedea ca a fost facut un anumit progres. Cnd ne gndim la terenul vast care nca trebuie acoperit n aceasta mica tara si la marea lipsa de vestitori, trebuie sa ne ngrijim cum se cuvine de oamenii de bine si sa punem marturie n timpul care a mai ramas si suntem ndemnati sa ne asumam eforturi mai mari pentru a mpinge lupta nainte. De la vizita presedintelui Societatii n Uruguay n anul 1945, am observat ca numarul vestitorilor a crescut de la 28 la peste 300 de persoane. Noi am lucrat putin pna acum comparativ cu tara, dar suntem hotarti, prin harul Domnului, sa extindem batalia, astfel nct curnd cei consacrati Domnului din toate partile republicii sa-I cnte laude printre natiuni. VENEZUELA Cntaretii laudei din Venezuela au primit multe binecuvntari de la Domnul n cursul anului trecut de serviciu. Ei au avut n minte, asa cum au si fratii din alte natiuni, versetul urmator: ti voi cnta laude printre natiuni. Hotarti sa faca acest lucru, prin harul Domnului, ei au vazut ca eforturile lor au avut drept rezultat expansiunea. Media anuala a numarului de vestitori a crescut de la 29 n anul 1947, la 51 de persoane anul acesta, o crestere cu 75%. Exista multe lucruri de facut n aceasta tara si se spera ca anul urmator mai multi studenti de la Gilead vor intra n Venezuela, pentru a ndeplini lucrarea educationala, mpreuna cu ceilalti care se afla deja aici. Cntarea de lauda trebuie sa devina mai rasunatoare si dorim sa creasca, astfel nct din ce n ce mai multi oameni sa asculte adevarul. Servul de filiala ne relateaza cteva dintre evenimentele interesante ale anului. La nceputul anului, biroul filialei a aranjat sa trimita doi reprezentanti n vizita, care sa petreaca o saptamna cu fiecare grupa din interior. Fratii din celelalte grupe din afara Caracasului scrisesera de mai multe ori, solicitnd pe cineva care sa vina sa-i ajute, sa-i instruiasca pe calea potrivita, pentru a-si ndeplini serviciul. Fratii au calatorit cu autobuzul, ceea ce reprezinta ntr-adevar o experienta n Venezuela. Scaunele din autobuze sunt mici, fiind aproape unele de altele, caci majoritatea venezuelenilor sunt mici; astfel ca acesti doi nord-americani au descoperit ca abia aveau suficient loc pentru picioarele lor. Deasupra autobuzului nu este un lucru neobisnuit sa vezi paturi, masini de cusut, mese, pui, curcani, banane, etc., alaturi de valize sau bagajul calatorilor. Daca pasagerul merge numai o distanta scurta, nu se mai deranjeaza sa-si puna puii sau articole mici sus, ci le aduce cu el n autobuz si le ngramadeste pe culoarul dintre scaune. Autobuzul opreste oricnd si oriunde pentru a mai culege un calator si cnd toate locurile sunt pline, acestia se aseaza pe culoar pe cutii mici. Ei tot timpul mai gasesc loc pentru nca unul. La cteva mile n afara Caracasului, strada este murdara, foarte colturoasa si prafuita; astfel ca ai parte de o calatorie pe un teren accidentat, pe masura ce autobuzul topaie nainte ct de repede poate. Dupa doua zile de calatorie, ei au ajuns la prima grupa care trebuia vizitata. Cu o ocazie, n timp ce calatoreau de la o grupa la alta, autobuzul s-a defectat, lasnd pasagerii timp de cteva ore ntr-o salbaticie n care traiau doar cactusi si capre pna cnd a venit un alt autobuz, care i-a dus n urmatorul oras, unde sa ramna peste noapte. Alta data, autobuzul a ramas fara combustibil; astfel ca pasagerii au trebuit sa astepte rabdator, pna cnd cineva s-a dus n cel mai apropiat sat pentru combustibil. n ciuda acestor dificultati de calatorie, cei doi reprezentanti au reusit sa viziteze toate grupele, dnd mult ajutor vestitorilor, lucrnd alaturi de ei n serviciu si instruindu-i n mod corect pentru a conduce studii. n timpul calatoriei, au avut loc patru botezuri, oferindu-se ocazia la 16 persoane sa-si simbolizeze consacrarea prin botezul n apa. Cel mai important eveniment al anului a fost adunarea pe circuit tinuta la Caracas n luna iunie. Timp de mai multe luni am fost ocupati cautnd o sala pe care s-o putem folosi, dar n-am avut succes. n cele din urma, am aranjat sa folosim un teatru n timpul saptamnii, pe care am reusit sa-l obtinem, deoarece directorul teatrului era o persoana de bine si un vestitor nou. Noi am facut invitatii prin intermediul pliantelor, anunturilor de pe strada si celor de la radio. n prima zi au fost prezente 52 de persoane, a doua zi, 60, n timp ce a treia zi au participat 106 persoane la vorbirea publica. A fost tinut un program de botez si zece persoane au fost botezate. Acest lucru a facut un total de 40 de persoane botezate n cursul acelui an. Astfel, s-a ncheiat acest an de serviciu de cntare a laudei lui Iehova si putem spune cu adevarat ca fratii de aici au trait conform textului anual, cntnd cntari ale nchinarii lui Iehova, mpreuna cu celelalte natiuni. Acum, cnd noi intram n noul an, aducem multumiri pentru privilegiile noastre de serviciu, fiind hotarti sa ducem mai departe cntarea adevarului la acesti oameni pna la sfrsit, dnd astfel onoare lui Iehova Dumnezeu si Regelui Sau domnitor. IUGOSLAVIA Dictatura nu a adus niciodata nimanui pace si fericire, nici macar celor de la putere. Iugoslavia este o tara cu conducatori care nu sunt iubiti de popor si care nu ncearca sa cultive iubirea poporului. Atunci cnd dictatorii obtin tara si poporul sub puterea lor, poporul sufera. Asemenea conducatori nu sunt niciodata multumiti sau siguri de propriile lor vieti sau pozitii. Este o lupta continua pentru domnie. Aceste conditii ngreuneaza viata tuturor. Este dificil sa smulgi informatii din Iugoslavia, dar se mai scurg cteva prin intermediul anumitor surse. Este dificil pentru cei din afara Iugoslaviei chiar sa trimita ajutor celor din interiorul tarii, cum ar fi hrana si mbracaminte. Daca se ncearca acest lucru, autoritatile fie fura micile pachete care sunt trimise, fie i gasesc vinovati pe oamenii care au cerut ajutor si sunt pedepsiti, ca un rezultat al acestui lucru. De curnd, au fost persecutati alti martori ai lui Iehova, iar cei ctiva frati care se afla n Iugoslavia trebuie sa fie foarte prudenti, pentru ca autoritatile sunt mereu pe urmele lor, urmarindu-le fiecare miscare. Ctiva au fost arestati si condamnati la Ljubljana, dintre care unul pentru un termen de sase ani si altul pentru patru ani. Nu am primit nici un raport n ceea ce i priveste pe alti patru. Oamenii sunt aruncati n nchisoare numai pentru faptul ca sunt crestini, propovaduiesc Evanghelia si spun oamenilor despre speranta mentionata n Biblie. Societatea a aflat ca 31 de persoane au participat la programul de Cina ntr-un loc sigur din Iugoslavia, dar fara alte detalii. Ar fi foarte nentelept sa aratam unde anume se ntlnesc crestinii din aceasta tara, pentru ca li s-ar da de urma, ar fi persecutati si distrusi. Acestea sunt conditiile care exista n ceea ce ei numesc o tara crestina civilizata. Martorii lui Iehova din Iugoslavia sunt hotarti sa Te laude din ce n ce mai mult. Ei stiu ca a venit timpul sa propovaduiasca aceasta Evanghelie a mparatiei si ncearca din rasputeri sa faca acest lucru. Ei sunt perfect constienti de faptul ca majoritatea religionistilor si conducatorii iugoslavi pot sa le ia viata si doresc sa se sacrifice de dragul Evangheliei. Asemenea zel va stimula pe martorii lui Iehova de pretutindeni sa continue n mod credincios, pentru ca vad textul de anul trecut mplinit: ti voi cnta laude printre natiuni. MARTORII LUI IEHOVA CONTINUA CNTAREA Activitatea servilor lui Dumnezeu, asa cum este raportata n aceasta Carte Anuala a martorilor lui Iehova din anul 1949, aduce multa bucurie servilor credinciosi ai Celui Prea nalt. Toti cei care au luat parte la aceasta mare lucrare nu se pot simti dect asemenea omului cu calimara la bru. Ezechiel a scris n capitolul 9, versetul 11: si iata omul mbracat cu haina de in, care avea calimara la bru, a raportat chestiunea spunnd: am facut asa cum mi-ai poruncit. Martorii lui Iehova au dat raportul lor; ei au facut asa cum a poruncit Domnul. La nceputul anului de serviciu 1948, martorii lui Iehova si-au facut planuri pentru crestere si si-au ales ca tema pentru acel an textul ti voi cnta laude printre natiuni (Ps. 57:9, A.S.V.). Acum, ei pot face o privire retrospectiva la activitatea din timpul anului si sa spuna cu ncredere si satisfactie ca au cntat laude, nu doar ntr-un singur loc izolat al pamntului, ci n toate partile pamntului. Martorii lui Iehova au cntat, ducnd un mesaj minunat pe toate continentele, n fiecare natiune, printre insulele marii, oriunde oamenii au urechi de auzit. n timp ce ei se bucura de marea expansiune care a fost realizata, toti recunosc faptul ca exista nca din ce n ce mai multa lucrare nainte. Astfel ca, pentru anul 1949 au ales un nou text; nu unul care scoate n relief o tema diferita, ci unul care mareste si completeaza tema exprimata n textul anual din 1948. Ambitiile si sperantele lor sunt foarte bine exprimate de psalmistul David, care a scris n Psalmul 71:14 : Te voi lauda din ce n ce mai mult (A.S.V.). Martorii lui Iehova vor continua cntarea! Nu se pune problema sa ne oprim acum si sa asteptam ca lucrurile sa se schimbe. Nu; trebuie sa crestem proclamatia mparatia cerurilor este aproape! tot timpul, cu un volum mai mare, din ce n ce mai mult, n toate partile pamntului. Aceasta este hotarrea martorilor lui Iehova; aceasta este placerea lor; aceasta este bucuria lor; aceasta este viata lor! Ei doresc sa-l laude pe Iehova din ce n ce mai mult si sa-i ajute pe altii sa devina vestitori ai mparatiei. Martorii lui Iehova sunt foarte recunoscatori ca Dumnezeu este att de rabdator si ndelung rabdator. Noi stim ca Iehova nu ntrzie n mplinirea promisiunilor Sale, ci El exercita rabdarea Sa mare fata de toate creaturile, astfel nct acestea sa poata cstiga mntuire, prin auzirea acestor vesti bune ale mparatiei. Domnul nu ntrzie cu ceea ce El fagaduieste, dupa ideea unor oameni; nu, El este ndelung rabdator de dragul vostru, nu doreste ca vreunul sa piara, ci toti sa vina la pocainta (2Pet. 3:9, Moffatt). Noi acceptam sfatul lui Petru, cnd spune: considerati ca ndelunga rabdare a Domnului nostru nseamna mntuire (2Pet. 3:15, Moffatt). Ce privilegiu mare si glorios este pentru noi sa putem merge n serviciu pe teren cu mesajul mntuirii pentru nca un an si chiar sa putem ntocmi n urmatoarele doisprezece luni un raport mai bun dect cel de anul trecut. Astfel, ne putem dovedi integritatea, care cstiga mntuire nu numai pentru noi, ci prin lucrarile noastre bune aduce de asemenea mntuire si altora. A gndi ca Domnul ne permite mai mult timp pentru a propovadui, ca si altii sa poata fi mntuiti, este o mare satisfactie. Martorii lui Iehova vor profita de acest timp din zilele din urma, pentru a propovadui vestile bune ale mparatiei lui Dumnezeu altora. Isus le-a spus ucenicilor Sai ca aceasta Evanghelie a mparatiei va fi propovaduita n toata lumea ca o marturie pentru toate natiunile; si atunci va veni sfrsitul (Mat. 24:14, A.S.V.). Servii lui Dumnezeu stiu ca sfrsitul nu va veni pna cnd lucrarea de propovaduire nu va fi facuta. Dumnezeu se va ngriji ca mesajul sa fie dat. Mai important dect aceasta, mesajul mparatiei trebuie sa fie propovaduit ca o marturie pentru toate natiunile! Acest lucru este facut spre justificarea Numelui Sau. Da, ei trebuie sa afle ca Iehova este Dumnezeu, ca mparatia Sa este singura speranta a omenirii. Martorii lui Iehova sunt recunoscatori ca au mai mult timp n care sa dea aceasta marturie n mod complet, convingator, fara ezitare, cu bucurie si fericire. Ei pot cnta laudele Sale la toate natiunile, mai mult dect oricnd nainte si la mai multe natiuni. Ei vor face aceasta prin harul Domnului! Raportul anual arata clar aceasta atitudine hotarta din partea martorilor lui Iehova, de la un capat la celalalt al pamntului. Acest spirit de a cnta laude lui Iehova radiaza din toate tarile n care se afla martorii lui Iehova. Toti servii lui Dumnezeu simt unitatea strnsa, cooperarea, armonia n gndire si pacea care cuprinde rndurile acestui popor ciudat. Noi suntem ciudati n ochii oamenilor, pentru ca nu suntem o parte a lumii. Daca am fi, oamenii ar iubi pe martorii lui Iehova; pentru ca lumea iubeste ce este al ei. Totusi martorii lui Iehova si-au consacrat vietile sa serveasca pe Iehova din ce n ce mai mult si de aceea au fost identificati ca un popor care predica aceasta Evanghelie a mparatiei, care nu este o parte a acestei lumi. Este o bucurie sa te asociezi cu o asemenea organizatie minunata si este o placere sa trimiti iubirea si salutarile tuturor fratilor de pretutindeni la tovarasii lor de lucru, n orice alta parte a pamntului, prin intermediul acestui raport anual. De asemenea, as dori sa spun ca a fost o reala placere sa alcatuiesc, cu ajutorul vostru, raportul de serviciu pe teren pentru anul 1948. Sunt sigur ca acesta va va aduce la fel de multa bucurie si voua, ca servi ai Domnului, ca cea pe care mi-a adus-o mie. mpreuna, toti martorii lui Iehova vor continua sa cnte laude Celui Prea nalt din ce n ce mai mult, n toate natiunile lumii; lui Iehova i dam toata gloria, acum si totdeauna. Servul vostru, prin ngaduinta lui Dumnezeu, N.H. Knorr Presedintele Societatii de Biblii si Tratate Turnul de Veghere TEXT ANUAL PENTRU anul 1949 Te voi lauda din ce n ce mai mult. Psalmii 71:14 Iehova si gaseste placerea n servii Sai, care doresc sa-L laude din ce n ce mai mult. Ce altceva si-ar putea dori un fiu al lui Dumnezeu? Desigur, asta nu nseamna sa se roage toata ziua sau sa se retraga n munti, n singuratate si meditatie. Cel putin nu asta avea n minte David, cnd a spus: Te voi lauda din ce n ce mai mult. David a facut clar tocmai ce avea n minte n Psalmii capitolul 71; caci el a spus: gura mea va vesti, zi de zi, dreptatea si mntuirea Ta; caci nu-i cunosc marginile. Aici, el arata n mod clar ca va continua sa vorbeasca si se va exprima astfel, nct sa poata arata faptele drepte ale Domnului si cum poate fi cstigata mntuirea. El nu are de gnd sa faca acest lucru cnd si cnd, ci va continua sa vorbeasca despre maretia lui Dumnezeu n fiecare zi. El nu stia cte zile mai putea face aceasta, pentru ca era deja un om n vrsta; de aceea el nu-i cunostea marginile. Dar, el intentiona sa-si foloseasca mereu timpul, priceperea si puterea, laudnd pe Domnul din ce n ce mai mult. Mai departe, n versetul al saisprezecelea el arata ca-si va folosi gura si mijloacele de expresie, cnd a spus: voi pomeni dreptatea Ta si numai pe a Ta. Pentru a mentiona ceva, o persoana trebuie sa se exprime pe sine si asa a facut si David. El nu trebuia sa faca asta numai la batrnete; el a nceput din tinerete, pentru ca a spus: o, Doamne, tu m-ai nvatat din tineretea mea si de atunci ti-am declarat lucrarile Tale minunate. Acest privilegiu glorios de a-L lauda pe Dumnezeul Cel Prea nalt nu este rezervat numai oamenilor n vrsta; nu, aceasta lucrare trebuie facuta de tineri, continuata apoi pna n zilele cnd ncaruntesc. Chiar si atunci, trebuie sa aiba acelasi zel si hotarre de a lauda pe Dumnezeu din ce n ce mai mult. A fi un serv nu este ocupatia unui om n vrsta; aceasta este potrivita si pentru tineri, pentru ca tinerii pot exprima lucrarile minunate ale lui Dumnezeu. n zelul si iubirea sa de viata, omul poate simti maretia lucrarii Celui Prea nalt. Cu ct devine mai batrn, cu att gndeste mai profund si l uimesc lucrarile minunate ale Creatorului sau. Un copil crescut n nvatatura si sfatul Domnului, n tineretea sa va dori sa propovaduiasca mesajul minunat al vietii si altora si sa continue aceasta activitate pna la batrnete. Oare la batrnete David s-a gndit numai sa vorbeasca si sa arate dreptatea lui Dumnezeu celor din jurul sau? Nu, el a vrut sa arate puterea lui Dumnezeu acestei generatii si puterea Ta neamului care va veni. Sa reflectam un moment la zelul acestui om n vrsta, David. El dorea sa faca cunoscute gloriile lui Dumnezeu si lucrarile Sale minunate ntregii generatii, tinerilor, batrnilor, celor de vrsta mijlocie, barbati si femei, toti acei din natiunea sa. El a fost un propovaduitor, un serv al lui Dumnezeu, un om dupa inima lui Dumnezeu. David este un bun exemplu despre modul cum trebuie adusa lauda. Lauda nu nseamna numai rugaciune, meditatie si cntarea cntarilor. Toate acestea pot fi incluse n lauda, dar lauda despre care a vorbit David era mult mai mare si mai cuprinzatoare. Aceasta presupunea marea lucrare de raspndire a propovaduirii mesajului minunat al lui Dumnezeu natiunilor pamntului. Mai Marele David, Isus Christos, a fost un adevarat exemplu al unuia care aduce lauda Tatalui sau din ceruri. El a facut voia Tatalui Sau mereu si noi toti cunoastem faptele Sale prin care a adus lauda: mersul din usa n usa, propovaduirea n mod public a invitatiei curajoase pentru toti pocaiti-va, caci mparatia cerurilor este aproape. Aceasta s-a auzit de la un capat la celalalt al Palestinei. Isus, de asemenea, a vrut ca generatia, n mijlocul careia traia, sa afle adevarul si ca rod al muncii sale, El a nfiintat acolo o organizatie crestina. Din zilele lui Isus si pna acum, biserica crestina s-a dezvoltat si a ajuns la batrnete, avnd acum 1.900 de ani; totusi si la batrnete ea are vigoarea si spiritul tineretii. Mesajul pe care Isus Christos l-a dat bisericii Sale, este unul pe care biserica se simte responsabila sa-l raspndeasca pna la marginile pamntului, ascultnd de porunca Sa. De aceea, mergeti si faceti ucenici din toate natiunile. Chiar aflata n anii sai din urma, zelul si hotarrea de a servi pe Dumnezeu este n interiorul oaselor creaturii. Asa cum David si Mai Marele David, Isus Christos, au dorit ca noua generatie sa afle si sa stie, tot asa si astazi, martorii lui Iehova vor ca o noua generatie sa auda despre Dumnezeu, despre Fiul Sau, Isus Christos si despre mparatie, singura speranta a lumii. Nici unul din unsii sau din alte oi ale lui Dumnezeu nu este complet multumit cu ceea ce a realizat n anii trecuti. Chiar daca au fost zelosi n tineretea lor si au realizat multe n lauda lui Iehova, a Numelui si Cuvntului Sau, ei nca doresc sa faca asta din ce n ce mai mult. Acesta este spiritul adevarat al organizatiei lui Dumnezeu de pe pamnt, n aceste zile din urma. Ramasita miresei lui Christos, mpreuna cu noua generatie care s-a oferit si a ascultat mesajul mparatiei, sunt angajati activ n proclamarea celui mai minunat mesaj al tuturor timpurilor. Nimic din cer sau de pe pamnt nu le va slabi zelul si hotarrea de a lauda pe Iehova din ce n ce mai mult. Simtirea lor interioara are ca efect: ti voi nmulti toata lauda Ta, Te voi lauda mai mult ca niciodata. Te voi lauda mult mai mult. Lauda este fara sfrsit, n ceea ce priveste pe martorii lui Iehova. Este dorinta lor sa dobndeasca viata vesnica si procednd astfel, vor avea aceasta placere minunata de a lauda pe Domnul n vecii vecilor. Cu ct se apropie ziua cnd a dreptatii va prelua complet controlul, cu att martorii lui Iehova vor mari ritmul, volumul si calitatea cntarilor dulci, astfel nct alte oi, care sunt mprastiate pna la marginile pamntului, sa poata fi mngiate prin marele si gloriosul mesaj: mparatia cerurilor este aproape. Atunci si acesti ascultatori se vor alatura rndurilor crescnde ale servilor ordinati ai lui Dumnezeu, martorii lui Iehova si vor cnta mpreuna cu ei Te voi lauda din ce n ce mai mult. Aceasta lucrare va continua pna cnd orice creatura din cer si de pe pamnt se va alatura corului mare si glorios al laudei Celui prea nalt.

Textul de mai sus reprezinta un extras din "Referat CINE SUNT MARTORII LUI IEHOVA". Pentru versiunea completa a documentului apasa butonul Download si descarca fisierul pe calculatorul tau. Prin descarcarea prezentei lucrari stiintifice, orice utilizator al site-ului www.studentie.ro declara si garanteaza ca este de acord cu utilizarile permise ale acesteia, in conformitate cu prevederile legale ablicabile in domeniul proprietatii intelectuale si in domeniul educatiei din legislatia in vigoare.

In cazul in care intampini probleme la descarcarea fisierului sau documentul nu este nici pe departe ceea ce se doreste a fi te rugam sa ne anunti. Raporteaza o eroare

Important!

Referatele si lucrarile oferite de Studentie.ro au scop educativ si orientativ pentru cercetare academica.

Iti recomandam ca referatele pe care le downloadezi de pe site sa le utilizezi doar ca sursa de inspiratie sau ca resurse educationale pentru conceperea unui referat nou, propriu si original.

Jacheta usoara verde oliv inchis Jacheta usoara verde oliv inchis Descriere produs:Tip: jachetaCuloare: verde oliv inchisMaterial: usorDetalii: margini...
Jacheta usoara violet inchis Jacheta usoara violet inchis Descriere produs:Tip: jachetaCuloare: violet inchisMaterial: usorDetalii: margini...
Camasa alba in dungi Camasa alba in dungi Descriere produs:- camasa alba cu dungi albastre- imprimeu text pe partea din spate- guler...